dinsdag 29 december 2020

De geheime missie van de San Jacinto (UPDATE)

22 december - Volgens de New York Times heeft de kruiser San Jacinto van de VS-marine de afgelopen maand bij de Kaapverdische Eilanden gelegen in het kader van een tegen Venezuela gerichte operatie. De missie zou een tijdlang zijn tegengehouden door de toenmalige minister van defensie Esper, die begin november werd ontslagen door president Trump. Esper had maanden lang bezwaar aangetekend tegen een verzoek van de ministeries van buitenlandse zaken en justitie van de VS om een marineschip naar de Kaapverdische Eilanden te sturen. Wel was in augustus een boot van de Amerikaanse kustwacht gestuurd. Esper vond het sturen van een marineschip misbruik van militaire middelen.
De missie had ten doel te verhinderen dat een Colombiaanse zakenman, Alex Saab, zou worden bevrijd uit de Kaapverdische gevangenis. Saab - een belangrijke tussenpersoon bij de pogingen van Venezuela om het door de VS ingestelde embargo tegen dit land te doorbreken - was begin juni op basis van een door de VS geïnstigeerd Interpolverzoek gearresteerd in Kaapverdië tijdens een tussenlanding van zijn privévliegtuig van Venezuela naar Iran. De VS proberen hem uitgeleverd te krijgen op beschuldiging van witwassen.
Inmiddels heeft de Jacinto opdracht gekregen om terug te gaan naar de thuishaven Norfolk, zodat de bemanning voor Kerstmis thuis is.
Bron: The New York Times (Eric Schmitt, Julie Turkewitz)
UPDATE: 5 januari - Saab kan worden uitgeleverd aan de VS voor de beschuldiging van witwassen, zo heeft een hof van beroep in Kaapverdië gisteren bepaald.

woensdag 23 december 2020

Kernonderzeeër VS vaart door de Straat van Hormoez (UPDATE)

21 december - De nukleaire onderzeeër Georgia (SSGN-729) van de VS-marine is op 21 december door de strategische Straat van Hormoez gevaren, aldus is bekend gemaakt door de Vijfde Vloot. De Georgia werd begeleid door twee andere oorlogsschepen, de geleide-wapen-kruisers Port Royal (CG-73) en Philippine Sea (CG-58). De duikboot is uitgerust met 154 Tomahawk kruisraketten voor aanvallen tegen doelen op land, eventueel met kernwapens. Er kunnen ook maximaal 66 special forces militairen meereizen om te worden ingezet.
Bronnen: Associated Press, USNI News Fleet and Marine Tracker
UPDATE: 28 december - Vandaag meldt de Vijfde Vloot dat de Georgia Bahrein heeft bezocht, waar hun hoofdkwartier is gevestigd. Het laatste bezoek hier was in 2009. aan boord zijn 15 officieren en 140 manschap.

maandag 21 december 2020

Vlootbewegingen door de Straat van Taiwan

20 december - Taiwan zette vandaag acht vliegtuigen van de luchtmacht en zes marineschepen in, terwijl een Chinees eskader met het vliegdekschip Shandong en vier andere schepen door de Straat van Taiwan voer en vervolgens verder naar het zuiden om te oefenen in de Zuid-Chinese Zee. Het vliegdekschip was op 17 december vertrokken uit de haven Dalian.
Een dag eerder, op 19 december was de Amerikaanse geleide-wapen-destroyer Mustin van de Zevende Vloot eveneens door de Straat van Taiwan gegaan, de dertiende dergelijke operatie dit jaar (2016:12, 2017:5, 2018:3, 2019:9). In november legde de destroyer Barry hetzelfde trajekt af.
Bron: Reuters (Ben Blanchard)

dinsdag 15 december 2020

Marinierseenheid VS op weg naar het Midden-Oosten (UPDATE 2)

14 december - USNI News van het US Naval Institute (kan worden gezien als semi-officieel defensienieuws) meldt dat de [versterkte] Amfibische Ready Group (ARG) van de Makin Island na vanaf half november onder meer actief te zijn geweest in de Zuid-Chinese Zee op 12 december door de Straat van Malakka is gegaan en nu in de Indische Oceaan vaart. De mariniersformatie bestaat uit het landingshelikopterdok Makin Island (LHD-8) en de landingsplatformdokken Somerset (LPD-25) en San Diego (LPD-22). Ze zijn nog steeds in het gebied van de Zevende Vloot, maar volgens twee defensiefunctionarissen waarschijnlijk op weg naar het Midden-Oosten (Vijfde Vloot). Aan boord zijn 2500 mariniers van de 15e Marine Expeditionary Unit (15 MEU) met onder meer Marine Medium Tiltrotor Squadron 164 [met MV-22B Osprey's] en een squadron F35B gevechtsvliegtuigen. De Somerset heeft vorige week geoefend met de marine van Singapore, het landingsplatformdok Endurance (207).
Bron: USNI News (Sam LaGrone)
UPDATE: 21 december - De ARG van de Makin Island en het vliegdekschip Nimitz (CVN-68) liggen voor de kust van Somalië om het vertrek van VS-troepen daar te ondersteunen.
UPDATE 2: 28 december - Bij de Nimitz zijn ook de geleide-wapen-kruisers Princeton en Philippine Sea met de geleide-wapen-destroyer Sterett.

 

 

maandag 14 december 2020

Spionagevliegtuig VS vliegt voor de Chinese kust

10 december - Een U-2A Dragon Lady spionagevliegtuig van de US Air Force vloog vandaag binnen de Oost-Chinese Air Defense Identification Zone (ADIZ) van Peking op minder dan 95 km van de Chinese oostkust. De U-2 was vertrokken van Seoel in Zuid-Korea, maakte een sortie boven de Straat van Taiwan en draaide om bij de Oost-Chinese provincie Fujian op een afstand van 130 km van de noordwestelijke kust van Taiwan. Sinds oktober was een Amerikaans militair vliegtuig niet zo dicht bij de Straat van Taiwan geweest. In augustus vloog een U-2 in een no-fly-zone waar het Chinese leger met schietoefeningen bezig was. Op 17 november vlogen twee B1-B bommenwerpers van de VS vanaf Guam ook in de ADIZ van de Oost-Chinese Zee, waarna onderscheppingsjagers opstegen. Er waren toen Chinese marine-oefeningen gaande.
De ADIZ-gebieden die de verschillende landen aanhouden en waarin vliegtuigen worden geacht zich te melden zijn niet internationaal geregeld. Chinese vliegtuigen komen ook regelmatig in het luchtruim van Taiwan dat zij als hun eigen terrein beschouwen.
* Gegevens op basis van de Chinese denktank South China Probing Initiative en de luchtvaart tracker Aircraft Spots
Bronnen: Newsweek (John Feng), South China Morning Post (Kristin Huang)

B-52s boven de Perzische Golf (UPDATE)

10 december - De US Air Force heeft vandaag twee B-52H strategische bommenwerpers vanuit vliegbasis Barksdale in Lousiana tijdens een 36 uur durende missie naar het Midden-Oosten laten vliegen om Iran te waarschuwen voor anti-Amerikaanse acties of vergissingen. De route van de B-52s ging over Europa via het noordelijk deel van de Rode Zee, over Saoedi-Arabië naar de Perzische Golf, waarover van noord naar zuid werd gevlogen. Rond Qatar werd tegen de klok in een rondje gevlogen, waarbij steeds aan de westelijke kant van de Golf werd gebleven zonder het Iraanse luchtruim in te gaan. Daarna werd de terugtocht ingezet. Vliegtuigen van Saoedi-Arabië, Bahrein en Qatar begeleidden de B-52 daar. Eind november werd een dergelijke operatie vanuit vliegbasis Minot in Noord-Dakota gevlogen.
De operatie vond deels plaats omdat het vliegdekschip Nimitz volgens schema de regio eind dit jaar zou verlaten, een vertrek dat overigens is opgeschort.
Bron: NBC News (Courtney Kube)
UPDATE: 30 december - De luchtmacht van de VS heeft vandaag vanaf vliegbasis Minot in Noord-Dakota voor de tweede keer deze maand twee B-52's boven de Perzische golf laten vliegen als machtsvertoon ten opzichte van Iran. De strategische bommenwerpers maakten een non-stop rondvlucht langs de westelijke oever van de Golf en terug naar de VS. Het volgde op een aanval door een onbekende groep op 20 december met een goot aantal raketten (mogelijk 21) op de VS-ambassade in Bagdad, waarvan er negen op het ambassadeterrein landden. Een C-RAM luchtafweersysteem bij de ambassade, dat afgelopen zomer was geïnstalleerd, werd geactiveerd. Niemand werd geraakt.
Bron: Associated Press (Robert Burns)

Pentagon wil steun aan paramilitaire CIA-operaties verminderen

10 december - Het Pentagon is van plan om begin volgend jaar een groot deel van de ondersteuning voor CIA-operaties in het kader van contraterrorisme te beëindigen, volgens bronnen van Amerikaanse media. Een brief van de minister van defensie aan het hoofd van de CIA zou dit hebben aangekondigd. Het leger steunt op vele manieren paramilitaire operaties van het Special Activities Center van de CIA, bijvoorbeeld met luchttransport, logistiek en medische evacuaties. Ook militair personeel dat is gedetacheerd bij de CIA en materieel zoals Predator drones zou bij de nieuwe aanpak worden teruggetrokken. Een antwoord van de CIA op de brief moet voor 5 januari gegeven worden.
De maatregelen zouden mogelijk een wijziging inhouden van een notawisseling (memorandum of understanding) tussen het departement van defensie en de CIA uit 2005. De nieuwe politiek zou een gevolg zijn van de verschuiving van de aandacht van het Pentagon van terreurbestrijding naar de militaire rivaliteit met Rusland en China, personeel met andere taken moet nu daarvoor worden ingezet. Het is onduidelijk in hoeverre de nieuwe regering Biden de wijzigingen zal terugdraaien.
Bronnen: CNN (Jim Sciutto, Ryan Browne, Zachary Cohen), Defense One (Katie Bo Williams)

donderdag 10 december 2020

Rusland houdt oefening van strategische kernmacht (UPDATE)

9 december - Het Russische leger heeft vandaag een oefening gehouden van de strategische strijdkrachten. Daarbij vond volgens het ministerie van defensie onder meer een proeflancering vanuit een ondergedoken positie plaats van een RSM-54 Sineva intercontinentale ballistische raket (NAVO: SS-N-23A) met de nukleaire onderzeeër K-18 Karelia in de Barentszzee.
Daarnaast werd ook vanaf de kosmodroom Plesetsk in de oblast Archangelsk in het noordwesten van Rusland een intercontinentale ballistische raket RS-24 Yars (SS-29) gelanceerd.
Als derde onderdeel van de nukleaire triade schoten strategische bommenwerpers Tu-160 en Tu-95MS, die opstegen vanaf de vliegvelden Engels en Ukrainka, kruisraketten af op oefendoelen in de testgebieden Kura en Pemboi. Daarbij ging het om conventionele versies van de Kh-55 en Kh-101 subsonische strategische kruisraketten. De konventionele versie Kh-555 is ook in Syrië ingezet.
Bronnen: Associated Press, Tass, Newsweek (Tom O'Connor)
UPDATE: 12 december - Vandaag heeft de Russische onderzeeër K-551 Vladimir Monomakh van de Pacifische Vloot als slot van de oefening vier Bulava intercontinentale raketten afgevuurd vanaf een positie onder de zeespiegel in de Zee van Ochotsk. Het doelgebied van deze vorm van snelvuur lag in het Chiza schietterrein in de regio Archangelsk. Dergelijke nukleaire onderzeeërs van de Borei-klasse kunnen elk 16 Bulava raketten meenemen. In 2018 vuurde een van hetzelfde type ook al vier Bulava's af.
Bron: Associated Press (Vladimir Isachenkov)

woensdag 9 december 2020

Amerikaanse mariniers trainen met Japanse troepen in het bestormen van eilanden

7 december - Duizend mariniers en Japanse soldaten oefenen vanaf vandaag twee weken lang luchtlandingen om eilanden te bezetten. De oefening vindt plaats in Japan op de oefenterreinen Soumagahara en Sekiyama in de prefekturen Gunma en Niigata van het grootste Japanse eiland, Honshu. Betrokken bij oefening Forest Light zijn 500 militairen van het 3e bataljon, 8ste regiment mariniers van de VS en 400 van het 30ste regiment infanterie van het Japanse leger. Verder 100 VS-mariniers van de 1ste Marine Aircraft Wing met zes MV-22 Osprey tiltrotors van Marine Medium Tiltrotor Squadron 265. De Ospreys voeren samen met Japanse CH-47 helikopters de landingen uit. De nadruk ligt op eilanden en kustgebieden. Het 3e bataljon kwam in oktober voor zes maanden naar Okinawa
Deze oefening volgt op Keen Sword van vorige maand met amfibische landingen op eilanden van de Amerikaanse III Marine Expeditionary Force uit Okinawa met de Japanse Amphibious Rapid Deployment Brigade, die is opgezet naar het model van de mariniersbrigades van de VS.
Bron: Stars and Stripes (Seth Robson)

dinsdag 8 december 2020

Commando van special forces NAVO paraat gesteld

7 december - Een mobiel multinationaal hoofdkwartier voor special forces van de NAVO is operationeel verklaard. Het Composite Special Operations Component Command (C-SOCC) is vanaf 2017 opgebouwd door België, Nederland en Denemarken en kan meerdere task forces voor speciale operaties aansturen. Special forces van deze kleinere landen kunnen daarmee samenwerken binnen een struktuur die de grotere legers (Engeland, Frankrijk, Duitsland enz.) alleen kunnen verzorgen.
Het nieuwe commando werd bekend gemaakt tijdens de tiendaagse NAVO-oefening Operation Jupiter-Jackal 2020 op lokaties in Denemarken, België, Nederland, Duitsland, Italië, Noorwegen en Turkije. De oefening moet paraatheid en interoperabiliteit (kapaciteit om samen te werken) vergroten bij het plannen en uitvoeren van crisisinterventies van de NATO Strategic Direction South, de zuidflank van de NAVO. C-SOCC zal beschikbaar zijn voor de NATO Response Force van 2021.
In Nederland werd in november bekend dat België, Denemarken en Nederland de Composite Special Operations Air Task Group (C-SOATG) hebben opgericht die ondersteuning van luchtmachtonderdelen voor speciale operaties moet gaan regelen. Dit is een van de taakgroepen van C-SOCC. Deze taakgroep werd beproefd tijdens oefening Trojan Phoenix, waarbij onder meer digitale communicatie met de Joint Terminal Attack Controllers (JTAC), commando's die op de grond de doelen voor de luchtgmacht aanwijzen, werd getraind.
Bronnen: UPI (Ed Adamczyk), Vliegende Hollander (ritm Arthur van Beveren)
ZIE OOK: NATO Joint Warfare Center (JWC Stavanger), Steadfast Jupiter Jackal 2020 begins

maandag 7 december 2020

Meeste VS-troepen uit Somalië teruggetrokken (UPDATE)

5 december - President Trump heeft opdracht gegeven om bijna alle 700 VS-militairen uit Somalië terug te trekken. Eerder dit jaar verliet het VS-leger al de steden Bossaso en Galkayo. Afgelopen maand was er nog Amerikaanse militaire aanwezigheid in de zuidelijke havenstad Kismayo, op de vliegbasis Baledogle in de regio Neder-Shabelle in het zuiden en de hoofdstad Mogadishu, waar ook in de toekomst nog een aantal VS-militairen zal blijven.Sommige van de troepen worden verplaatst naar Djibouti en Kenia, vanwaaruit drone-aanvallen op de Somalische guerilla's van Al-Shabab zullen doorgaan.
De meeste Amerikaanse soldaten in Somalië waren daar om de elitetroepen Danab van het Somalische leger te trainen. Danab telt nu 850 special forces maar had moeten uitgroeien tot 3000, Het zijn de meest effektieve regeringstroepen. Daarnaast is ook paramilitaire afdeling van de CIA in het land. Eind november sneuvelde er een lid van het elite Team SEAL 6 van de marine, gedetacheerd bij de CIA.'[Volgens een ander bericht hoorde de betrokkene eerder bij de SEALs].
Bronnen: Reuters (Phil Stewart, Steve Holland), The Intercept (Matthew Cole, Nick Turse)
UPDATE: 20 december Het verplaatsen van VS-troepen van Somalië naar andere Oost-Afrikaanse landen heet Operation Octave Quartz en staat onder bevel van Special Operations Command - Africa [SOCAF]. De varende expeditionaire basis Hershel "Woody" Williams (normaal gestationeerd in Souda Bay op Kreta) met helikopterdek en vliegend materieel helpen bij de troepenverplaatsing. De Joint Task Force Quartz levert luchtsteun [met behulp van een daarvoor gespecialiseerd AC-130W Stinger II gevechtsvliegtuig] en een beveiligd luchtruim.

Nieuwe basis voor special forces VS in Riga

3 december - Vorige maand is in de Letse hoofdstad Riga een nieuwe basis geopend voor operaties van de Amerikaanse special forces in de Baltische regio. De financiering van 3,7 miljoen dollar vindt plaats via het European Deterrence Inititative van het Pentagon. De basis omvat een onderhoudsplaats voor voertuigen, een munitiedepot en twee helikopterplatforms voor CV-22 tiltrotors van de in Engeland gestationeerde 352ste Special Operations Wing van de US Air Force. Zij trainen regelmatig in de Baltische landen, in september 2019 bijvoorbeeld bij Amari in Estland. Op de vliegbasis daar werd afgelopen juli een modernisering en uitbreiding van de kapaciteit ter waarde van 10,9 miljoen dollar afgerond. Een ander projekt in Letland is een voorziening om meer materieel en personeel te ontvangen tijdens oefeningen en in een krisissituatie.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

donderdag 3 december 2020

Druk oefenen in de Middellandse, Rode en Zwarte Zee

30 november - Egypte, Griekenland en Cyprus beginnen gezamenlijke oefeningen voor de kust van Egypte met het oog op toenemende spanning met Turkije over maritieme grenzen en gasexploitatie. Oefening Medusa 10 vindt plaats in de eerste week van december met deelname van marine, luchtmacht en speciale troepen. Dergelijke oefeningen zijn er al een tijd twee keer per jaar in de exclusieve economische zones. De vorige - Medusa 9 - vond plaats in november 2019. Afgelopen zomer was er weer een gepland, maar die werd uitgesteld vanwege Corona.
Defense News ziet een intensief Egyptisch oefenprogramma tot in 2021. Het begon in juli 2019 met Eagle Salute (samen met Saoedi-Arabië, Verenigde Emiraten en de VS), in juli van dat jaar werd in de Rode Zee geoefend met onder meer Saoedi-Arabië (Red Wave). Daarop volgde begin dit jaar Morgan-16, opnieuw met de Saoedische marine. Deze oefeningen worden in 2021 herhaald.
In november 2020 vond met landmacht en luchtmacht Saif Al-Arab plaats met de Emiraten, Saoedi-Arabië, Bahrein, Jordanië en Soedan. Met Soedan vond de luchtmachtoefening Nile Eagles-1 plaats. Eveneens in november Bridge of Friedship-3 in de Zwarte Zee met Egypte en Rusland. Verder Sword of Arabs met marines van Saoedi-Arabië, de Emiraten, Jordanië, Soedan en Bahrein op de basis Naguib in het noordwesten van Egypte.
Volgens een expert van Carnegie gaat het hierbij enerzijds om de diplomatieke kant (vlagvertoon, laten zien dat Egypte niet afhankelijk is van de VS), anderzijds de ekonomie (bescherming van gasvelden en - toekomstige - pijpleidingen.
Er is ook een intensieve opbouw van de Egyptische marine met een programma voor twee Mistral helikoptercarriers, vier korvetten, zeven fregatten, tien patrouilleboten en een raketboot.
Bronnen: Al-Monitor (Mohamed Saied), Defense News (Agnes Helou)

De Nimitz terug in het Midden-Oosten

30 november - Het vliegdekschip Nimitz (CVN-68) is vanaf 25 november terug in het Midden-Oosten na de jaarlijkse oefening Malabar met de Indiase marine. De terugkeer in het gebied van de Amerikaanse Vijfde Vloot vond plaats enkele dagen voor de moordaanslag op de wetenschapper Fakhrizadeh in Iran, maar heeft volgens het Pentagon alleen te maken met de noodzaak extra middelen ter beschikking te hebben in verband met een komende troepenterugtrekking uit Afghanistan en Irak. Sinds mei 2019 hebben de VS steeds een vliegdekschip in het gebied van de Vijfe Vloot.
Bron: USNI News (Mallory Shelbourne)

VS sluiten een aantal bases in Afghanistan (UPDATE 2)

27 november - Sinds het voorjaar heeft het VS-leger zeker tien bases gesloten in Afghanistan, zo meldt de Washington Post. De terugtocht maakt deel uit van een overeenkomst die in februari werd gesloten met de Taliban, maar waarover tot nu toe weinig details naar buiten zijn gekomen. Sommige van de bases zijn overgedragen aan het Afghaanse leger. Er zijn nog gesprekken gaande over wat er aan uitrusting en munitie terug moet worden gestuurd naar de VS en wat aan de Afghaanse regering kan worden gegeven.
Volgens de afspraken zouden vijf bases binnen 135 dagen worden verlaten, aldus de Post. Daaronder waren die in Tarin Kowt (provincie Uruzgan), Bost (Helmand), Gamberi (Laghman) en Lightning (Paktia). Verder zouden dit jaar worden gesloten: Jones (Kunduz), DeAlencar (Nangahar), Shaheen (Balkh), Bishop (Kaboel), Maymana (Faryab) en Qalat (Zabul). De VS zouden in elk geval de kapaciteit voor luchtaanvallen (vliegbasis Bagram ten noorden van Kaboel) en contra-terrorisme behouden. Maar ook grotere vliegbases zoals in Kandahar en Jalalabad huisvesten momenteel nog maar een handjevol VS-troepen.
Op welke activiteiten de verdere vermindering van 5000 tot 2500 VS-militairen op 15 januari betrekking heeft, die nu door president Trump is bevolen, is nog onduidelijk. De generaals zouden volgens de Post tegen een troepenniveau benden de 4500 zijn.
Andere NAVO-legers beginnen ook konsekwenties te trekken uit dit proces. Zo is de militaire aanwezigheid van Duitsland in Kunduz (Camp Pamir met 100 soldaten) beëindigd, waarbij wel werd uitgelegd dat de Bundeswehr zo nodig met helikopters weer kan worden ingevlogen ("Fly to advise"). Dit besluit van de Amerikaanse commandant van de NAVO-trainingsmissie Resolute Support werd overigens al in augustus genomen. De Bundeswehr blijft nog met 1200 militairen in Afghanistan, de meeste in Mazar-i-Sharif (Balkh). Een formeel NAVO-besluit over de verdere gang van zaken komt in februari na het aantreden van de nieuwe VS-president Biden.
Bronnen: The Washington Post (Susannah George, Dan Lamothe), BR24
UPDATE: 2 december - Het Pentagon heeft een plan goedgekeurd waarbij de VS twee grote bases en een aantal kleine 'satellietbases' in Afghanistan behouden en het troepenplafond van 2500 per 5 januari gehaald wordt, aldus de voorzitter van de verenigde stafchefs, generaal Milley, de hoogste militaire adviseur van de president.
Bron: Reuters (Phil Stewart)
UPDATE 2: 21 december - Momenteel zijn nog 4000 VS-militairen in Afghanistan en er wordt verder afgebouwd. Er zijn nu voor het eerst meer troepen van NAVO-bondgenoten dan van de VS in het land. De grootste kontingenten daarvan komen uit Duitsland, Engeland en Italië. Elk van deze landen had half juni rond 900-1000 troepen in de NAVO-operatie Resolute Support (Nederland 160).
Bron: Military.com (Hope Hodge Seck)

dinsdag 1 december 2020

Uitgebreid netwerk van Britse militaire bases overzee

24 november - Een onderzoek van de site Declassified UK heeft aan het licht gebracht dat het netwerk van Britse militaire bases en aanwezigheid wereldwijd uitgebreider is dan tot nu toe werd aangenomen. In het Midden-Oosten (inclusief de activiteiten op Cyprus die vooral met die regio te maken hebben) zijn 23 Britse bases en maken de Engelsen gebruik van nog 41 andere.
Er is Brits militair personeel aanwezig op 15 lokaties in Saoedi-Arabië. Daarvan zijn er een stuk of zes in de hoofdstad Rijad, waaronder het Air Operations Centre, waar Britse luchtmachtofficieren de bombardementen op Jemen volgen en vermoedelijk erbij helpen. Britse luchtmachtmilitairen (deels gedetacheerd bij BAE Systems in verband met de enorme wapenleveranties van dit bedrijf) zijn er ook op de vliegbases King Fahad bij Taif, King Khaled bij Khamis Mushayt dichtbij de grens met Jemen en King Faisal bij Tabuk.
Verder is er personeel in Qatar, de Verenigde Arabische Emiraten (vliegbasis Al Minhad in Doebai), Bahrein (UK Naval Support Facility), Jordanië, Koeweit en Irak. De Britse luchtmacht heeft een gezamenlijk squadron Typhoon gevechtsvliegtuigen met Qatar op een basis in Lincolnshire. Op Cyprus zijn 17 militaire installaties en ook in Djibouti zitten Britse militairen. In Oman zijn 16 lokaties, waaronder een marinebasis en een oefenterrein voor tanks. Ook zijn daar Britse militairen gedetacheerd bij het leger van Oman.
Buiten het Midden-Oosten zijn er Britse militaire faciliteiten in Singapore, Brunei, Australië, Nepal en Pakistan. In Europa gaat het om zes landen, waaronder Estland en Tsjechië, in Afrika om Kenia
en in Amerika om Belize en Canada.
Bron: Middle East Eye (Ian Cobain)

AANVULLING: Middle East Eye zet in zijn artikel ook nog cijfers voor het Midden-Oosten op een rijtje. Het aantal aanwezige Britse militairen per land verschilt natuurlijk enorm:

Cyprus 2290
Irak 400
Saoedi-Arabië 130
Verenigde Emiraten 50
Oman 110
Turkije 40
Qatar 30
Bahrein 20
Jordanië 20

Declassified UK (Phil Miller), The UK military's overseas base network involves 145 sites in 42 countries. Daily Maverick (Zuid-Afrika), 24 november 2020

donderdag 26 november 2020

VS willen drone-aanvallen uitvoeren in Kenia

22 november - De VS proberen toestemming te krijgen om drone-aanvallen tegen jihadisten in Kenia uit te voeren. Het gaat daarbij zowel om reakties op aanslagen van de guerrilla, als om geplande inzet van gewapende drones tegen doelen die door de inlichtingendiensten van de VS worden aangedragen. De achtergrond is dat begin dit jaar bij een aanval van de Somalische groep al-Shabaab op een kleine VS-basis, die binnen het hek van een Keniaanse marinebasis ligt, enkele Amerikanen zijn gedood.
Drone-aanvallen in deze regio vinden tot nu toe plaats vanuit een VS-basis in Djibouti. Dat waren er in Somalië 46 in 2018, 63 in 2019 en dit jaar tot nu toe 47. De afstand tot Kenia is 1600 km, bijna het maximale bereik vanaf de basis in Djibouti, vanwaaruit overigens ook enkele aanvallen op Libië zijn uitgevoerd.
Bron: The Times (Margo Kiser)



dinsdag 24 november 2020

Manoeuvres in de Zwarte Zee

23 november - Vandaag ging de destroyer Donald Cook (DDG-75) als zevende schip van de Amerikaanse marine dit jaar de Zwarte Zee binnen (het vorige was de destroyer Roosevelt - DDG-80) in september). De Cook is gestationeerd in Rota in Spanje en bewapend met 5-inch en 20 mm kanonnen, geleide wapens Harpoon, Tomahawk en ASROC die vertikaal worden gelanceerd en drie soorten torpedo's. Een week eerder hadden Egyptische en Russische oorlogsschepen in de Zwarte Zee geoefend, oefening Friendship Bridge 3.
En op 19 november vond bij Capu Midia in Roemenië een bijzondere artillerie-oefening van de VS plaats. Twee MC130J Commando II vliegtuigen van de 32ste Special Operations Wing hadden elk een M142 High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS) van vliegbasis Ramstein in Duitsland naar vliegbasis Mihail Kogalniceanu vervoerd. Tijdens de vlucht werden doelgegevens ingevoerd in de artilleriestukken. Deze procedure heet HIRAIN (HIMARS Rapid Infiltration). In Roemenië werden doelen tot 40 km in zee bestookt tijdens oefening Rapid Falcon. Onderdelen van de 101ste Combat Aviation Brigade (Apache en Black Hawk helikopters van de VS, gestationeerd in Roemenië), verkennningsdrones van de luchtmacht en de Roemeense 8ste LAROM Brigade (raketartillerie) en de 9e Infanteriebrigade waren ook betrokken.
Bronnen: UPI (Ed Adamczyk), Stars and Stripes (John Vandiver, Immanuel Johnson)

B-52s ingezet in het Midden-Oosten

22 november - De VS hebben gisteren zware B-52H bommenwerpers uit Noord-Dakota naar het Midden-Oosten gestuurd. De inzet was op korte termijn gepland. De bommenwerpers zijn toegewezen aan de 9th Air Force, de luchtmacht van Central Command van de VS in het Midden-Oosten. Hun thuisbasis is vliegbasis Minot, de enige basis waar zowel strategische nucleaire raketten in ondergrondse silo's als nucleaire bommenwerpers staan.
De laatste keer dat de B-52s in de regio waren ingezet (zes vanaf Diego Garcia) was in januari van dit jaar na de aanslag op de Iraanse generaal Soleimani. De keer daarvoor was in mei 2019, nadat een drone van de VS door Iran was neergeschoten.
De Times of Israel meldt dat de B-52s op weg naar de basis waar ze gestationeerd worden (ze denken in Qatar) mogelijk via Israël zijn gevlogen. Ze volgden althans die route alvorens de transponders af te zetten, waarmee ze te volgen zijn. Ze waren in de lucht bijgetankt en vergezeld van F-15s, F-16s en KC-10 en KC-135 tankvliegtuigen,
Eerder waren op 12 november de F-16s van het 480ste Fighter Squadron verplaatst van Spangdahlem in Duitsland naar vliegbasis Al-Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten. Die losten de F-35As af die daar eerder in actie waren tegen ISIS.
* FOX News ziet de B-52s als een "bericht voor Iran".
Bronnen: FOX News (Paul Best. Lucas Tomlinson), Air Force Magazine (Brian W. Everstine) Times of Israel (Judah Ari Gross)

maandag 23 november 2020

Fusie van hoofdkwartieren VS-landmacht (UPDATE)

21 november . Volgens een gisteren uitgegeven verklaring zijn de hoofdkwartieren van US Army Europe (in de Clay-kazerne in Wiesbaden) en US Army Africa (Vicenza in Italië) nu gefuseerd tot US Army Europe and Africa (USAREUR-AF). Alle onderdelen van US Army Africa gaan onder dit nieuwe commando onder leiding van ****-generaal Cavoli vallen. De US Army Africa/Southern European Task Force gaat nu US Army Southern European Task Force, Africa (SETAF-AF) heten. Dit zijn allemaal onderdelen van de VS-landmacht in Europa. Naast SETAF-AF is ook het onlangs opnieuw opgerichte V Corps een belangrijke subgroep voor het verenigde commando. V Corps heeft sinds kort een vooruitgeschoven hoofdkwartier met 200 militairen in Poznan in Polen en plant de operaties in Oost-Europa. SETAF-AF is verantwoordelijk voor operaties en onderdelen van de landmacht in Italië en Afrika en coördineert rechtstreeks met Africa Command. Het personeel van US Army Africa blijft voorlopig in italië.
Sommige waarnemers zien volgens de Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) de reorganisatie als het opwerpen van een dam tegen verdere troepenafbouw van de VS in Duitsland, zoals die door president Trump is afgekondigd. De FAZ wijst erop dat de na de vorige reorganisatie ten tijde van president Bush de jongere gevormde drie zwaartepunten van de VS in Duitsland in stand zijn gebleven: het logistieke centrum in Kaiserslautern met vliegbasis Ramstein en het militair hospitaal in Landstuhl, het oefen- en opleidingscomplex in Grafenwöhr en het hoofdkwartier van de landmacht in Wiesbaden. Daarnaast zijn er dan nog de hogere regionale commando's voor alle krijgsmachtdelen (dus ook luchtmacht etc.) in Europa en Afrika in Stuttgart.
Bronnen: Defense News (Jen Judson), UPI (Ed Adamczyk), FAZ (Peter Badenhop)
AANVULLING: SETAF-AF moet uiteindelijk (eind fiskaal jaar 2022) ook de 173ste Airborne Brigade in Italië gaan commanderen. V Corps kontroleert de roulerende VS-onderdelen in het oosten en permanente eenheden zoals het 2e Regiment Cavalerie, de 12e Combat Aviation Brigade (helikopters) en de 41ste Brigade Veldartillerie.

donderdag 19 november 2020

Een nieuwe Amerikaanse vloot in de Indische Oceaan? (UPDATE)

18 november -In de noordelijke Arabische Zee zijn vier marines (Australië, Japan, India en de VS) gisteren begonnen met de vierdaagse tweede fase van oefening Malabar. Deze informele, tegen de Chinese aanwezigheid in de Indische Oceaan gerichte alliantie staat bekend onder de naam 'Quad' (Quadrilateral Security Dialogue). De eerste fase van de oefening speelde zich van 3 tot 6 november af in de Baai van Bengalen. Daaraan deden vijf Indiase schepen mee, waaronder een onderzeeër, de VS-destroyer John McCain (DDG-56), het Australische fregat Ballarat (FFH-155) en de Japanse destroyer Ōnami (DD-111), maar geen vliegdekschepen.
De kern van deze 24ste editie - in 1992 is het begonnen als bilaterale van India en de VS - wordt nu gevormd door het eskader van het Indiase vliegdekschip Vikramaditya (uitgerust met MIG 29K gevechtsvliegtuigen en dat van het vliegdekschip Nimitz (CVN-68) van de US Navy met F-18s en E2C Hawkeye radarvliegtuigen.
NB Voor deze oefening heeft de Nimitz dus de Perzische Golf verlaten
Tegelijkertijd verschijnen in de Amerikaanse militaire pers verhalen over de mogelijkheid van een nieuwe (Eerste) vloot van de Navy op het kruispunt van de Indische Oceaan en de Pacific. Momenteel is de Zevende Vloot in Japan verantwoordelijk voor deze regio, af en toe ondersteund door de Derde Vloot uit San Diego. Het is de grootste van de Amerikaanse marine. De Eerste Vloot bestond eerder vanaf kort na de Tweede Wereldoorlog tot begin jaren zeventig. Over de lokatie wordt gespekuleerd. Singapore lijkt gunstig gelegen. Daar zijn nu al 1000 VS-militairen van Task Force 73 (logistiek, scheepsreparatie en planning van oefeningen) en de Command Logistics Group Western Pacific. Het is echter de vraag of er genoeg plaats is om een heel eskader van een vliegdekschip te laten ankeren. Alternatieven zijn Subic Bay op de Filipijnen en Cam Ranh in Vietnam, maar het is zeer de vraag of de regeringen van deze landen hiermee zouden instemmen. Ook mogelijk is de Indiase eilandengroep Andamanen bij de noordelijke doorgang naar de Straat van Malakka (maar de infrastruktuur is daar gebrekkig, dus dat wordt kostbaar en de bouw duurt dan lang).
Bronnen: Defense News (Vivek Raghuyanshi), Stars and Stripes (Seth Robson), Reuters (Sanjeev Miglani)
UPDATE: 4 december - De marine is op zoek naar havenlokaties voor de toekomstige Eerste Vloot. De Australische regering biedt de inham Cockburn Sound aan de westkust bij Perth aan, waar ook de Australische marinebasis Stirling is gevestigd. Een alternatief zou Port Darwin aan de noordkust zijn, maar die haven moet dan wel worden uitgediept. Singapore heeft zoals boven aangegeven weinig ruimte en ligt bovendien binnen bereik van Chinese raketten. In Papoea-Nieuw-Guinea kan ook, maar dat ligt wel ver naar het oosten en vergt veel investering in infrastruktuur. De marinebasis daar op het eiland Lombrum wordt overigens al uitgebouwd volgens een gezamenlijk Australisch-Amerikaans plan.
Bron: Stars and Stripes (Seth Robson)

maandag 16 november 2020

Stay-behind oefening van VS en Zweden

15 november - Special forces van de VS (SEALS en Special Boat Teams van de marine, Green Berets van de landmacht) oefenden rond 6 november met de Zweedse nationale reserve verzetsactiviteiten in door de tegenstander (Rusland) bezet gebied van de Baltische landen. Ze werken met een in 2019 door US Special Operations Command Europe (SOCEUR) samen met de Zweedse militaire academie ontworpen Resistance Operating Concept voor een guerrillakampanje tegen een sterkere vijand in geval van gebiedsverlies. De oefening vond deels plaats in de Baltische Zee in de buurt van de Zweedse marinebasis Karlskrona. De destroyer Ross van de US Navy en de 48ste Fighter Wing en de 100ste Refueling Wing van de USAF uit Engeland waren ook betrokken.
* Het gaat hier om zogenaamde korte termijn stay-behind acties wanneer een regio tijdens een oorlog is overlopen, maar eigen militairen zich hier en daar nog achter de linies bevinden en versterkt kunnen worden om de vijand het leven zuur te maken. Dit moet worden onderscheiden van lange termijn stay-behind operaties zoals het uit de Koude Oorlog bekende Gladio, die zich afspelen in gedurende langere tijd bezet gebied en vaak met burgerverzetsgroepen samenwerken.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Egypte en Soedan oefenen samen

14 november - Gezamenlijke oefeningen van Soedanese en Egyptische commando's en de luchtmacht zullen onder de naam Nile’s Eagles-1 tot 26 november gehouden worden in Soedan. De oefening houdt het plannen en doorvoeren van gevechtsakties en zoek- en reddingsakties door commandogroepen in.
Als achtergrond noemt AP oplopende spanningen (met Ethiopië) in de Nijlvallei door de bouw van een megadam in de rivier en het verdwijnen van Soedan van de lijst van terrorismesponsors. Dit laatste is door president Trump geregeld in ruil voor normalisering van de betrekkingen tussen Soedan en Israël.
Soedan bewandelt een in de woorden van AP moeizaam pad op de weg naar demokratisering na de val van de dictator Bashir in april vorig jaar. Tijdens zijn dertigjarig bewind waren de relaties met Egypte soms gespannen door de dambouw en een grenskonflikt over de zogenaamde Hala'ib Driehoek, een gebied aan de Rode Zee dat gekontroleerd wordt door Egypte, maar geclaimd door Soedan.
Bron: Associated Press (Samy Magdi)

Schietseries VS-artillerie in Roemenië en Griekenland

13 november - Bij schietseries tijdens de bilaterale oefening Rapid Falcon van de VS en Roemenië op vliegbasis Mihail Kogalniceanu zullen komende week raketartilleriesystemen van US Army Europe optreden. Twee M142 High Mobility Artillery Rocket (HIMARS) systemen met personeel komen van het 77ste Regiment Veldartillerie (41th Field Artillery Brigade - 41 FAB) in Grafenwoehr. HIMARS kan zes raketten of één geleid wapen op een vijftonner truck vervoeren voor precisiebombardementen op grote afstand. De missie HIMARS Rapid Infiltration (HI-RAIN) houdt snelle inzet van het onderdeel, het geven van snelvuur en terugkeer naar de uitgangsstelling in.
Daarnaast is in NAVO-verband en onder Duitse leiding gisteren de twee weken durende luchtdoelartillerieoefening NATO Missile Firing Installation begonnen. Daaraan nemen van de VS het 10e 10th Army Air and Missile Command en de 678ste Air Defense Artillery Brigade deel samen met eenheden uit Duitsland, Griekenland en Nederland. 
Deze oefening met Patriot raketten wordt op Kreta gehouden (Souda Bay)
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

vrijdag 13 november 2020

Russische marine wil logistiek steunpunt in Soedan (UPDATE 2)

12 november - Rusland krijgt mogelijk een logistieke basis voor de marine in Soedan, zo blijkt uit een bilaterale ontwerpovereenkomst die gisteren in Moskou is gepubliceerd. Het steunpunt gaat dienen voor de bevoorrading en reparatie van Russische marineschepen, waaronder die met nukleaire voorstuwing. De basis mag vier schepen [waaronder ook die met nukleaire voortstuwing - onderzeeërs of een kruiser] en 300 bemanningsleden tegelijk huisvesten. In ruil daarvoor levert Rusland gratis materieel voor de luchtverdediging van de Soedanese marinebasis Port Sudan [aan de Rode Zee], waar ook de Russische faciliteit komt.
In mei 2019 was al een bilaterale overeenkomst over militaire samenwerking van Soedan en Rusland gedurende zeven jaar van kracht geworden.
Bronnen: RFE/RL, TASS
AANVULLING: De overeenkomst zou voor 25 jaar worden aangegaan met een mogelijke verlenging van tien jaar. De kosten zijn nog onduidelijk. Ter vergelijking: Rusland is van plan 41,5 miljoen dollar per jaar uit te geven voor de uitbouw van zijn logistieke basis in het Syrische Tartous aan de Middellandse Zee. De Soedanese basis kan operaties in de Indische Oceaan ondersteunen.
In de Koude Oorlog had de Sovjet-Unie een militaire basis in Somalië. Een paar jaar geleden probeerde Rusland een basis in Djibouti ter krijgen (de VS en China zitten daar al), maar de onderhandelingen mislukten.
Bron: Defense News (Alexander Bratersky)
UPDATE 2: 8 december - De overeenkomst is getekend en in het Russische staatsblad verschenen.
ZIE OOK: Samuel Ramani, Russia's Port Sudan naval base: a power play on the Red Sea. RUSI, 7 december 2020

dinsdag 10 november 2020

Eerste operatie van Europese Task Force Takuba

6 november - Op de legerbasis Gao in Mali hebben Franse en Estische special forces militairen van Task Force Takuba vorige maand hun eerste missie uitgevoerd, een zuiveringsoperatie in het grensgebied van Mali en Burkina Faso, samen met lokale elitetroepen op motorfietsen en pick-up trucks. De Europese eenheid moet het regionale jihadisme gaan bestrijden. Een uur rijden naar het oosten vanaf Gao in Menaka is genie bezig de aankomst van nieuwe Tsjechische troepen (binnenkort) voor te bereiden. Het Tsjechische parlement heeft de operatie vorige maand goedgekeurd. 150 Zweden met drie Black Hawk helikopters komen begin volgend jaar. Deze eenheid zal zelf ook snelle reaktie-operaties uitvoeren in plaats van het begeleiden van de Malinese eenheden. Een Italiaanse troepenbijdrage van 200 soldaten moet nog vorm krijgen.
Tegelijkertijd is bekend geworden dat Frankrijk van plan is zijn bijdrage aan de contraguerrilla in West-Afrika via Operatie Barkhane (sinds 2014) te willen verminderen met enkele honderden. Sinds de troepenopbouw van afgelopen januari zijn er 5500 Franse militairen ingezet. Sinds 2013 zijn er 50 Fransen in de Sahel gesneuveld.
Bronnen: The Defense Post, Al Jazeera

GCHQ gaat offensieve cyberoperatie uitvoeren rond Corona

9 november - De Britse afluistercentrale GCHQ begint met een offensieve cyberoperatie tegen het verspreiden van anti-vaccinatie propaganda door vijandige staten, bericht de defensiespecialiste van de Times van Londen. Ze maken daarbij gebruik van een instrument om rekrutering en desinformatie tegen te gaan dat is ontwikkeld in de oorlog tegen ISIS en waarvan het bestaan in 2018 werd bevestigd.
Een bron van de Times bij de regering zegt: "GCHQ heeft opdracht om 'antivaxers' online en op de sociale media uit te schakelen. Er bestaan manieren die ze eerder gebruikt hebben om terroristische propaganda te monitoren en te verstoren". Dit gaat onder meer over het versleutelen van de data van dergelijke instanties op internet en het verstoren van hun onderlinge verbindingen. 'Gewone burgers' zouden gevrijwaard zijn van dergelijke praktijken. Rusland lijkt het belangrijkste doel van de operatie.
De Times begrijpt dat het GCHQ niet is toegestaan content op servers aan te vallen, waarvan de geografische lokatie zich bevindt in de VS, Australië, Canada en Nieuw-Zeeland (de Five Eyes), Daar moet een beroep worden gedaan op partnerdiensten. Ook kan GCHQ natuurlijk een direkt beroep doen op platforms en servers in die landen, maar de vrijheid van meningsuiting kan dan in de weg staan (zoals in de VS). Het grootste probleem ziet men bij de sociale media, waar de dienst tegen burgerrechten aanloopt.
De Britse chef van de defensiestaf heeft inmiddels bevestigd dat ook de 77ste brigade in Berkshire aan de cyberoorlog om geruchten de kop in te drukken meedoet. De brigade is in 2015 opgericht en heeft het in dit opzicht gemunt op zaken als kwakzalverij en complotdenken.
* De samenloop met het verschijnen van vaccins tegen Corona op de markt is niet toevallig. Niet duidelijk is wat er gebeurt met burgers die door dit soort diensten verondersteld worden om onder een hoedje te spelen met de 'vijand'. De kans is groot dat hier een enorm grijs gebied opdoemt.
Bron: The Times (Lucy Fisher)

maandag 9 november 2020

Brits-Franse interventiemacht operationeel

3 november - De Brits-Franse Combined Joint Expeditionary Force (CJEF) met 10.000 militairen heeft nu de volledig operationele status bereikt. Deze week zullen parachutisten van het Franse 2e Regiment Etranger de Parachutistes (2 REP) en de Britse 2 PARA Battlegroup op de Vlakte van Salisbury samenkomen voor de oefening Wessex Storm om dit te vieren. De gezamenlijke interventiemacht, bestaand uit twee brigades, berust op een afspraak die gemaakt is in 2010 bij de zogenaamde Lancaster House Verdragen tussen beide landen. Naast de landmachtcomponent zijn er ook onderdelen van de luchtmacht (een wing) en de marine.
Een verklaring van het Britse ministerie van defensie wijst ook op de samenwerking op het gebied van kernwapens op basis van het gelijktijdige zogenaamde Teutates Verdrag (genoemd naar de Keltische oorlogsgod). Daaronder vallen de gezamenlijke nukleaire installatie in Valduc (ontwerp van kernkoppen en testen van materialen) en het ondersteunende gezamenlijke Technology Demonstration Centre in Aldermaston.
* CJEF operationeel verklaren na een periode van tien jaar (!) op dit moment is een signaal dat Europese militaire samenwerking ook na een Brexit doorgaat. 
Bronnen: Persbericht Britse ministerie van defensie, Forces Operations Blog (Nathan Gain), Wikipedia

donderdag 5 november 2020

Marine VS oefent met acht Latijns-Amerikaanse marines (UPDATE-2)

3 november - Deze week is de internationale marine-oefening UNITAS LXI (61) begonnen in de Stille Oceaan voor de kust van Ecuador. Hieraan doet dit jaar de US Navy mee met de marines van Argentinië, Brazilië, Chili, Colombia, de Dominicaanse Republiek, Ecuador, Peru en Uruguay. De oefening met 13 oorlogsschepen duurt tot 11 november. Van de kant van de VS worden het kustslagschip Gabrielle Giffords (LCS 10), het expeditionaire snelle bevoorradingsschip Burlington (T-EPF-10), Helicopter Sea Combat Squadron 23 (Search and Rescue en speciale operaties) Detachement 9, Patrol Squadron 9 (P-8A maritieme patrouillevliegtuigen), Patrol Squadron 26 (ook P-8A), het kustwachtschip Legare (WMEC 912) en het landingschip Chickahominy (LCU 2011) van de landmacht ingezet. Luchtmachtmilitairen en vliegtuigen van Destroyer Squadron 40, mariniers van Marine Corps Forces South en stafpersoneel van de Vierde vloot doen ook mee. De oefening staat onder regie van Combine Task Force (CTF) 401, waarbij de VS-schepen onder nationaal operationeel commando van Task Force (CTF) 138 vallen.
De opening van de oefening vond plaats op marinebasis Manta in gastland Ecuador waar tot 2009 300 VS-militairen waren gestationeerd (ze werden weggestuurd door de vorige president Correa)
UNITAS werd voor het eerst gehouden in 1961 en is de oudste nog gehouden jaarlijkse multinationale marine-oefening.
Bronnen: UPI (Christen McCurdy), Washington Examiner (Abraham Mahsie), DVIDS
UPDATE: 9 november - Rond 600 VS-militairen van Joint Task Force Bravo (JTF-B) van Southern Command zijn met drie UH-60 Black Hawk en vier CH-47 Chinook helikopters vanuit vliegbasis Soto Cano in Honduras ingezet in Honduras en Panama na de passage van orkaan Eta. Een derde team gaat mogelijk nog naar Guatemala. Deze Task force staat op 24uurs paraatheid voor Midden-Amerika en kan onder meer een voorwaarts gelegen vliegveld inrichten. In dit geval gaat het om een goodwill operatie.
Bron: Military Times (Harm Venhuizen)
UPDATE-2: 24 november - Het amfibische doklandingsschip Comstock (LSD-45) is gisteren het Panamakanaal doorgegaan om bij de Vierde Vloot positie in te nemen voor de kust van Honduras. Het schip gaat Joint Task Force-Bravo op vliegbasis Soto Cano ondersteunen bij de rampenbestrijding. Het dek (er zijn geen hangars) kan dienen als landingsplaats voor UH-60L en HH-60L Blackhawks en CH-47F Chinooks van de landmacht, die zijn gedetacheerd bij het 1ste bataljon van het 228ste Aviation Regiment. De standaard rol is het dienen als een operationeel platform voor anti-drugsoperaties van Southern Command in het Caribisch gebied, de Golf van Mexico en Midden-Amerika. Er zijn tussen vier en zeven schepen hiervoor aanwezig
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

Israël oefent de meerfronten-oorlog

29 oktober - Het Israëlische leger (IDF) heeft vandaag de belangrijkste en grootste oefening van het jaar afgesloten. Lethal Arrow (Hetz Katlani) omvat de simulatie van een oorlog in het noorden tegen Hezbollah in kombinatie met een kleiner konflikt in de Gazastrook.
Aan de oefening nemen vanaf 22 oktober zowel dienstplichtigen als reservisten deel vanaf het bataljonsniveau tot aan de Generale Staf. De omvang was enigszins beperkt vanwege Corona. Er lag meer nadruk op de hoofdkwartieren, commandocentra en verbindingen dan op de troepenbewegingen te velde. Het was een test voor het nieuwe offensieve oorlogsplan van het Noordelijk Commando van IDF. Onderdeel van de planning was dat Hezbollah bij grensoverschrijdende aanvallen Israëlisch gebied zou bezetten. Verder werd rekening gehouden met massale beschietingen met artillerie, raketten, geleide wapens en kruisraketten.
Als deelnemers worden gemeld de 162ste Tankdivisie van het Zuidelijk Commando (met de infanteriebrigades Nahal en Givati en de 401ste tankbrigade) en de nieuwe multidisciplinaire 99ste Divisie (met de Commandobrigade en de experimentele Ghost Unit). Ook de luchtmacht was actief met F-35s. De taak van de marine was de Israëlische economische zone met de boorplatforms voor gas te verdedigen.
Vorig jaar was een speciale Target Task Force gevormd voor doelopsporing. Deze had als opdracht om meer dan 100 doelen per dag te produceren. Het plafond van 150 werd bereikt, terwijl in het verleden 50-60 gebruikelijk was.
Bronnen: Times of Israel (Judah Ari Gross), The Jerusalem Post (Anna Ahronheim)

dinsdag 3 november 2020

VS-leger in Afrika vaak afhankelijk van lokale troepen

26 oktober - Nick Turse buigt zich over de kwetsbaarheid van militaire bases van de VS in Afrika, die aan het licht kwam bij de aanval van de Somalische guerrillagroep al Shabaab op de buitenpost Manda Bay in Kenia op 5 januari van dit jaar. Daarbij sneuvelden drie Amerikanen en werd veel materieel vernietigd. De basis werd bewaakt door Keniaanse soldaten, die tijdens de aanval op de vlucht sloegen. Op basis van vrijgegeven planningsdocumenten van Africa Command uit 2019 en 2020 blijkt dat zeker 20 van dergelijke kleinere bases op dezelfde manier niet door eigen troepen beschermd worden (zog. force protection). Dit betreft de zogenaamde Cooperative Security Locations (CSL) en de Contingency Locations (CL). Het zijn [soms] kleinere bases die soms niet permanent bezet zijn door VS-troepen.
Volgens een vroegere commandant van Special Operations Command Africa hebben Amerikaanse militairen de laatste jaren in dertien Afrikaanse landen deelgenomen aan gevechtshandelingen. Zestien van de genoemde kleinere bases, waar lokale militairen de rol van verdedigers spelen, bevinden zich in diezelfde landen. Daaronder zijn Bourkina Faso (Ouagadougou), Kameroen (Garoua en Maroua), Kenia (Mombasa), Libië (Misrata en Tripoli), Niger (Niamey, Agadez, Arlit, Diffa, Dirkou, Ouallam), Somalië (Mogadishu) en Tunesië (Bizerta). Overigens komt het vliegveld in Manda Bay niet voor in de bovengenoemde planningsdocumenten, terwijl VS-troepen daar langdurig aanwezig waren, hetgeen de zaak nog ingewikkelder maakt.
Bron: Vice (Nick Turse)

vrijdag 30 oktober 2020

Ook spanning in de Oost-Chinese Zee

27 oktober - De commandant van de VS-troepen in Japan, luitenant-generaal Schneider, heeft verklaard dat de kapaciteit van het Japanse en het Amerikaanse leger in de Oost-Chinese Zee volstaat om "gevechtstroepen te leveren om de Senakaku-eilanden te verdedigen." De Senkaku (China: Diaoyu) zijn een onbewoonde eilandengroep, die wordt gekontroleerd door Japan, maar opgeëist door China en Taiwan.
De generaal deed zijn uitspraak bij het begin van de gezamenlijke tweejaarlijkse oefening Keen Sword 21, waaraan ook Canada meedoet [met het fregat Winnipeg]. De tiendaagse oefening (tot 5 november) omvat 37.000 Japanse militairen en 9000 van de VS, 20 schepen en 170 stuks vliegend materieel. Ingezet zijn onder meer het vliegdekschip Ronald Reagan met zijn destroyers en de Japanse helikoptercarrier Kaga, net terug uit de Zuid-Chinese Zee. Voor het eerst wordt ook cyberwar en elektronische oorlogsvoering beoefend.
Half oktober waren twee schepen van de Chinese kustwacht meer dan 57 uur aanwezig geweest binnen de twaalfmijlszone rond de eilanden. Ze negeerden de oproep van de Japanse kustwacht om het gebied te verlaten. Er zit een stijgende lijn in dit soort incidenten.
Bronnen: NHK World-Japan, South China Morning Post (Laura Zhou), Deutsche Welle (Martin Fritz)

EU-agentschap Frontex koopt drones van Airbus en Israël

22 oktober - Airbus en twee Israëlische bedrijven hebben kontrakten ter waarde van 100 miljoen euro afgesloten om het grensbewakingsagentschap Frontex te voorzien van drones voor maritieme luchtpatrouilles. Airbus en het Israëlische staatsbedrijf IAI gaan de Heron drone leveren die 24 uur in de lucht kan blijven. Het partikuliere Israëlische bedrijf Elbit levert de Hermes drone (36 uur in de lucht). De operaties zullen worden uitgevoerd rond Griekenland en/of Italië en Malta. De eerste tests van de Airbus drone zullen plaatsvinden op Kreta.
Tests met de Falco Evo drone van het Italiaanse bedrijf Leonardo voor het Italiaanse en Maltese luchtruim hebben al plaatsgevonden in juni 2019. Deze drones maken het mogelijk het overzetten van vluchtelingen van een 'moederschip' op een kleinere boot te voorkomen door het moederschip tijdig te onderscheppen. De praktijk is juridische omstreden, omdat de wettelijke verplichting om een schip in nood bij te staan mogelijk niet geldt voor drones.
Bron: Euractiv (Frederica Martiny)

donderdag 29 oktober 2020

Geheime hulp VS voor Taliban bij strijd tegen ISIS

22 oktober - De Washington Post onthult dat in de oostelijke Afghaanse provincie Kunar special forces van de VS de Taliban met drone-aanvallen en ander vliegend materieel helpen bij offensieven tegen het plaatselijke filiaal van ISIS. De informatie komt van de counterterrorism Task Force van het elite Joint Special Operations Command (JSOC) op vliegbasis Bagram.
Direct kontakt tussen de Taliban en de VS-militairen is hiervoor niet nodig, Met hun inlichtingenmiddelen zien en horen de Amerikanen de voorbereidingen voor een offensief. Ze plannen dan luchtaanvallen op de meest effektieve doelen. De Talibaneenheden wachten tot ze de explosies van bommen en Hellfire geleide wapens hebben gehoord en vallen dan de posities van ISIS aan. Het team van JSOC dat hieraan werkt wordt spottend de 'Talibanluchtmacht' genoemd.
In een eerdere fase was alleen sprake van de-konfliktering: Taliban die zich opmaakten voor een aanval op ISIS werden door de VS niet aangevallen.
Bron: The Washington Post (Wesley Morgan)

VS leveren Taiwan wapens die het vasteland kunnen bereiken

28 oktober - De laatste wapenleveranties aan Taiwan maken het mogelijk een Chinese invasiemacht te bestoken als deze zich zou gaan verzamelen. Een pakket ter waarde van 1,8 miljard dollar omvat onder meer:
- 135 AGM-84H [Standoff Land Attack Missile Expanded Response kruisraketten [SLAM-ER] met een bereik van meer dan 270 km voor de F-16V gevechtsvliegtuigen
- 11 op trucks getransporteerde [High Mobility Artillery Rocket Systems - HIMARS - M142] raketlanceerders met 64 Army Tactical Missiles die doelen tot 300 km afstand kunnen bereiken.
[- 64 Army Tactical Missile Systems (ATACMS) geleide wapens met een bereik van 300km]
Bij een tweede pakket van 2,4 miljard horen 400 Harpoon anti-scheepsraketten met een bereik van 125 km, 100 lanceertrucks en radarinstallaties. Dit is de landversie van dit wapen die kan worden ingezet tegen doelen op land zoals lanceerplatforms en haveninstallaties.
Dit zijn de eerste offensieve wapens sinds 1979 die door de VS worden verstrekt. Ze kunnen de kustgebieden van het Chinese vasteland bereiken.

Andere ontwikkelingen:
- Eind september vlogen P-8As van de VS-marine vanuit vliegbasis Kadena in Japan naar de zee ten zuiden van Taiwan. Ze waren bewapend met AGM-84 Harpoon anti-scheepsraketten.
- Op 21 oktober vloog een RC-135W Rivet Joint spionagevliegtuig van de US Air force over Taiwan en de hoofdstad Taipei. Dit is een van best uitgeruste spionagevliegtuigen van de VS, dat met name bestemd is om de 'elektronische slagorde' van de tegenstander in kaart te brengen.
Bronnen: South China Morning Post (Kristin Huang, Lawrence Chung), The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

woensdag 28 oktober 2020

Indonesië weigert spionagevliegtuigen VS

20 oktober - Indonesië heeft in juli en augustus van dit jaar een voorstel van de VS verworpen om hun P-8 Poseidon maritieme lange-afstandspatrouillevliegtuigen daar te mogen laten landen en bij te tanken. Het land heeft al heel lang een neutraliteitspolitiek en wil niet meedoen met de Chinees-Amerikaanse rivaliteit. Ze oefenen wel met andere landen.
De P-8 heeft een cruciale rol bij het in de gaten houden van de Chinese vlootopbouw in de Zuid-Chinese Zee. Indonesië weert af en toe Chinese vissers- en kustwachtschepen uit delen van die zee waarvan het de Chinese claims bestrijdt. De VS hebben de laatste tijd gebruik gemaakt van bases in Singapore, de Filipijnen en Maleisië voor P-8 vluchten boven de Zuid-Chinese Zee. Zeker sinds zes jaar vinden dergelijke vluchten plaats.
De P-8 kan sonarboeien plaatsen en geleide wapens meenemen om vijandelijke schepen op te sporen en aan te vallen. Ook kan het drones kontroleren.
Bron: Reuters (Tom Allard)

Italiaanse ruzie over JSFs

21 oktober - Er is ruzie ontstaan tussen de Italiaanse krijgsmachtdelen over wie het eerst de beschikking krijgt over de F-35B (Joint Strike Fighter), de STOL-versie met een verkorte start- en landingsbaan. De marine heeft deze nodig om de verouderde AV-8 Harriers op hun vliegdekschip Cafour te vervangen (tot 2025 kunnen ze met kunst- en vliegwerk mee, zonder de Link-11 voor uitwisseling van data binnen de NAVO). De luchtmacht wil ze voor overzeese militaire interventies beschikbaar hebben, waar het vliegtuig vanaf kortere startbanen kan vliegen.Tot nu toe zijn de eerste twee F-35Bs naar de marine gegaan en de derde naar de luchtmacht, die daarnaast 60 standaard F-35As moet krijgen. Het gaat nu om het vierde vliegtuig, de marine heeft er drie nodig om operaties vanaf de Cavour uit te kunnen voeren. De huidige twee zijn nu in de VS voor training tot eind 2021.
Daarnaast is ook de vliegbasis voor de F-35s nog punt van diskussie. Het heeft logistieke voordelen om alle F-35Bs op één basis te plaatsen. Dat kan dan ofwel de marinebasis bij Grottaglie worden ofwel vliegbasis Amendola van de luchtmacht. Beide bases liggen in Puglia in het zuiden van het land. De luchtmacht heeft in juli al een keer met zijn F-35B naar het eilandje Pantelleria gevlogen om de kapaciteit voor een expeditionaire operatie te testen.
Bron: Defense News (Tom Kington)

dinsdag 27 oktober 2020

Rumtevaartcentrum NAVO komt in Ramstein

23 oktober - De NAVO-ministers van defensie hebben gisteren besloten dat het Space Center van het bondgenootschap op de Duitse vliegbasis Ramstein zal worden gevestigd bij het daar al aanwezige Air Force Command van de NAVO.
In eerste instantie moet daar informatie over mogelijke dreigingen tegen satellieten van de NAVO-landen worden verzameld. In de toekomst kan het ruimtevaartcentrum uitgroeien tot een commandocentrum voor de verdediging van de satellieten tegen aanvallen.
In Ramstein is ook het Air and Space Operation Centre (AOC) van het VS-leger gevestigd, dat betrokken is bij de drone-aanvallen in het Midden-Oosten en Afrika. Het AOC fungeert als relaisstation met satellieten voor het verbindingsverkeer dat de aanvallen vanuit de VS aanstuurt.
Daarnaast komt er ook een expertisecentrum voor de ruimtevaartactiviteiten van de NAVO. Over de lokatie daarvan moet nog een besluit worden genomen. Een kandidaat is Kalkar waar nu al het Joint Air Power Competence Centre (JAPCC) is gevestigd. Maar ook Toulouse waar het nationale Franse ruimtevaartcentrum zit is een optie.
Vorig jaar heeft de NAVO de ruimte aangewezen als vijfde operatiegebied naast zee, land, lucht en cyber. Bondgenoten kunnen nu gevraagd worden om kapaciteit voor satellietverbindingen of transfer van beelddata ter beschikking te stellen. Voor de militaire interventies in de hele wereld zijn de NAVO-landen sterk afhankelijk geworden van satellieten. Meer dan de helft van de 2000 satellieten die rond de aarde cirkelen zijn eigendom van NAVO-leden.
Intussen ontwikkelt de Federatie voor de Duitse Industrie plannen om op de Noordzee bij de Doggersbank een mobiel lanceerplatform te bouwen dat gebruikt kan worden door Duitsland en de NAVO om satellieten te lanceren.
Bronnen: Süddeutsche Zeitung (DPA), German-Foreign-Policy.com, Defense News (Sebastian Sprenger)

maandag 26 oktober 2020

Russisch-Egyptische marine-oefening in de Zwarte Zee (UPDATE)

18 oktober - Militaire delegaties van Egypte en Rusland zijn drie dagen bijeen geweest in Novorossiysk aan de Zwarte Zee om de gezamenlijke marine-oefening Brug der Vriendschap in de Zwarte Zee voor te bereiden. De oefening zal worden uitgevoerd door taktische formaties van de Russische Zwarte Zeevloot en de Egyptische marine, ondersteund door vliegtuigen met als thema de beveiliging van zeeroutes. In 2019 werd een eerdere editie van Brug der Vriendschap gehouden in de Middellandse Zee. Het oefengebied bevindt zich op 3000 km van Egypte. De Egyptische marine is onder president al-Sisi versterkt met twee Duitse onderzeeërs Type 209/1400, twee landingsschepen Mistrall en een FREMM-fregat uit Frankrijk.
Waarnemers zien een en ander als een signaal aan rivaal Turkije dat de Egyptische marine in staat is om expeditionair op te treden aan de achterdeur van Turkije. Overigens vooralsnog een signaal in stilte, want het Egyptische leger geeft geen commentaar aan Al-Monitor, die de oefening meldde. Escalatie met Turkije op dit moment komt Egypte kennelijk niet uit, nu de besprekingen over een wapenstilstand in Libië, waar beide landen interveniëren, enige vooruitgang boeken. 

VS in Roemenië en Bulgarije

Intussen in Washington meldt de Examiner dat gastlanden (host nations) Roemenië en Turkije nog niet klaar zijn om VS-troepen die volgens de plannen van president Trump zouden worden teruggetrokken uit Duitsland bij toerbeurt op te vangen. Ze moeten in de ogen van conservatieve denktanks als de Heritage Foudation een Russische greep naar Odessa voorkomen. Roemenië heeft een roulerende presentie van 800 VS-militairen op een aantal bases, waaronder vliegbasis Mihail Kogalniceanu, marinesteunpunt Deveselu en de multinationale Divisie Zuidoost van de NAVO in Boekarest. Bulgarije hoogstens enkele honderden tegelijk op het oefenterrein Novo Selo en de vliegbases Graf Ignatievo en Bezmer. Uitbreiding is afhankelijk van forse investeringen in de infrastruktuur (vliegvelden, munitiedepots etc.). Daarvoor is in principe het European Deterrence Initiative (EDI - 20 miljard dollar) van het Pentagon beschikbaar, maar de bouw van nieuwe kapaciteit zou jaren in beslag nemen. Korruptie levert extra problemen op.
Bronnen: Al-Monitor (Muhammed Magdy), Washington Examiner (Abraham Mahshie)
UPDATE: Zes F-16s van het 555ste Fighter Squadron (31ste Fighter Wing) van de US Air Force en andere onderdelen van de Italiaanse vliegbasis Aviano zijn vier weken in Bulgarije ingezet op vliegbasis Graf Ignatievo in het kader van de Enhanced Air Policing operatie van de NAVO. Ook van 18 tot 25 september vond een dergelijke inzet van zes F-16s van het 555ste plaats in het kader van oefening Thracian Viper met MiG-29s van de Bulgaarse luchtmacht. F-16s van de 31ste Wing waren de eerste drie weken ook paraat voor het geval van een alarm uit het Combined Air Operations Centre (CAOC) in Torrejon (Spanje). Op Aviano liggen twee Amerikaanse Fighter Squadrons met F-16, het 510e en het 55ste
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

donderdag 22 oktober 2020

Vijfde Legerkorps van de VS gereactiveerd

16 oktober - In Fort Knox is het Vijfde Legerkorps (V Corps) van de US Army gereactiveerd. Vanaf 2022 zullen deze troepen regelmatig bij toerbeurt naar Europa worden gestuurd. Een vooruitgeschoven commandopost met de naam V Corps Headquarters (Forward) wordt geïnstalleerd in Poznan in Polen. Daar komen 200 van de 635 stafmilitairen te liggen, die de operaties in Europa zullen leiden. In 2021 zullen ze een belangrijke rol spelen bij de planning van de NAVO-oefening Defender-Europe 21, die zal plaatsvinden in de Balkan en de Zwarte Zee. Overigens moeten nog wel de nodige overeenkomsten met Polen worden gesloten.
Het korps heeft een lange geschiedenis in Europa vanaf de Eerste Wereldoorlog (2018), de Tweede Wereldoorlog en tijdens de Koude Oorlog in Duitsland. In 2015 werd het pas gedeactiveerd en nu dus opnieuw opgericht.
* Het stationeren van een vooruitgeschoven hoofdkwartier van een Legerkorps betekent dat US Army rekening begint te houden met de mogelijkheid van een grotere oorlog in Europa, waarbij meerdere divisies gecoördineerd worden ingezet. Sinds de Irakoorlog werd hoofdzakelijk gewerkt met losse brigades en (versterkte) brigadegevechtsteams voor de verschillende oorlogstheaters (Midden-Oosten, Afghanistan etc.). Nu wil men in Europa meer plannings- en leidingskapaciteit dichter bij een eventuele frontlijn hebben.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

De Ronald Reagan is terug in de Zuid-Chinese Zee

15 oktober - Het eskader van het vliegdekschip Ronald Reagan (CVN-76) is voor de derde keer in 2020 teruggekeerd in de Zuid-Chinese Zee. De laatste keer was half augustus. De Carrier Strike Group, die voorwaarts is gestationeerd bij de Zevende Vloot in Japan, bestaat verder uit de geleide-wapen-kruiser Antietam (CG-54) en de destroyers Halsey (DDG-97) en John S. McCain (DDG-56). Het eskader heeft er deze trip al zo'n 100.000 km opzitten (56.000 zeemijl). De laatste tijd is doorgebracht in de Indische Oceaan, twee keer gevaren door de Straat van Malakka en geoefend.
Intussen zeilde de destroyer Barry (DDG-52) op 14 oktober door de Straat van Taiwan. Voor het laatst gebeurde dat op 31 augustus. eerder deze maand voerde de John McCain een vrije navigatie operatie (FONOP) uit bij de Paracel-eilanden, net als de vorige vlootbeweging onder Chinees protest.
* Volgens de VS-marine vinden deze FONOPs al plaats sinds 1979. De US Navy is gewend te gaan waar ze willen en maakt gebruik van een ring van kleine en grote militaire bases en logistieke steunpunten op Hawaï en Guam en bij bondgenoten rond China (Australië, Japan, Zuid-Korea en de Filipijnen, maar ook de Marshall-eilanden, de noordelijke Marianen, Saipan en Tinian).
Bronnen: USNI News (Sam LaGrone), US Pacific Fleet (Luitenant ter Zee Sean Brophy)
ZIE OOK: Ann Wright, Dangers of military confrontation between the US and China around Taiwan end in the South China Sea. Common Dreams, 14 oktober 2020

Wedijver tussen VS-mariniers en landmacht in de Stille Oceaan

14 oktober - In de bewapeningswedloop met China in het Pacifisch gebied zijn het Korps Mariniers van de VS en de landmacht elkaars konkurrenten, stelt Defense News. Vroeger waren aanvallen over grote afstanden het domein van de marine met vliegdekschepen en de luchtmacht met op het land gestationeerde bommenwerpers. Maar na het opzeggen van het INF-verdrag, dat raketten op land met een bereik groter dan 500 km verbood, ontstaan nieuwe mogelijkheden voor andere krijgsmachtdelen.
De mariniers willen het aantal mobiele batterijen geleide wapens uitbreiden van zeven tot 21. Daarnaast willen ze een nieuwe antischeepsraket, de Naval Strike Missile en Tomahawk kruisraketten toevoegen aan hun arsenaal, dat op eilanden moet worden opgesteld. Het doel is te kunnen schieten op afstanden tussen 800 en 1600 km.
Ondertussen werkt de landmacht aan zijn Precision Strike Missile met een bereik van 550 km, dat in 2023 operationeel moet zijn. Uitbreiding tot 750 km voor precisievuur is mogelijk. Eveneens in 2023 moet een batterij Long Range Hypersonic Weapon met een op wegen mobiele lanceerder worden opgesteld. Grotere afstanden kunnen bereikt worden met land-attack missiles zoals kruisraketten en ballistische raketten.
Bron: Defense News (David B. Larter)

woensdag 21 oktober 2020

F-35s van VS en Israël oefenen voor de derde keer samen (UPDATE)

14 oktober - Op 12 oktober hebben Amerikaanse F-35As van het 421ste Expeditionary Fighter Squadron (380ste Air Expeditionary Wing) - ook wel bekend onder de naam Black Widows - en Israëlische F-35Is Adir van het 116e Squadron samen boven Israël geoefend tijdens Enduring Lightning III - de derde editie van deze F-35 oefening.
De F-35s (Joint Strike Fighters) van de US Air Force zijn gestationeerd op vliegbasis al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten. Het 340ste Expeditionary Air Refueling Squadron van basis Al Udeid in Qatar en het 908ste Expeditionary Air Refueling Squadron van al Dhafra tankten bij met een KC-10 Extender en een KC-135R Stratotanker. Van de kant van Israël leverde het 122ste Squadron luchtverkeerskontrole met hun Nachshon vliegtuigen en dienden de F-16Is van het 115e Squadron als oefenvijand.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)
UPDATE: 16 oktober - Het 77ste Expeditionary Squadron (de 'Gamblers') uit Zuid-Carolina is met zijn F-16s aangekomen op vliegbasis Prins Sultan in Soedi-Arabië bij de 378ste Air Expeditionary Wing.

De anti-drugspatrouille van Southern Command

14 oktober - Het kustslagschip (Littoral Combat Ship) Gabrielle Giffords (LCS-10) vaart in het verantwoordelijkheidsgebied van de Amerikaanse Vierde Vloot om de anti-drugspatrouille van de Joint Interagency Task Force South in het Caribisch gebied en de oostelijke Pacific te ondersteunen.Andere schepen die nu zijn ingezet bij de Vierde Vloot en Southern Command zijn de Sioux City (LCS-11), de Detroit (LCS-7) en de destroyer William P. Lawrence (DDG-110). De Lawrence voerde begin deze maand een Freedom of Navigation Operation (FONOP) uit bij Venezuela, de derde dit jaar. Deze vinden volgens Southern Command plaats in de zee net buiten de territoriale wateren, maar waar Venezuela rechten claimt
De Giffords (genoemd naar een Congreslid die slachtoffer was van een mislukte moordaanslag in Arizona) was eerder een jaar lang aktief in de Stille Oceaan en hield afgelopen week een 'passeeroefening' (passing exercise) met El Salvador. Dit is een oefening tussen schepen van twee marines om na te gaan of ze met elkaar kunnen communiceren en samenwerken.
De kustslagschepen zijn kleinere schepen (tussen patrouilleboot en fregat - vergelijkbaar met korvetten) die voorzien zijn van helikopters en een beperkt aantal militairen met hun materieel an land kunnen zetten.
In de eerste drie maanden van dit jaar heeft SOUTHCOM meer schepen ingezet dan in de hele periode sinds 2015.
De Venezolaanse marine heeft inmiddels Chinese C-802A anti-scheepsraketten aangeschaft. Deze zijn te vergelijken met de Harpoon die bij veel NAVO-marines in gebruik is, ook Nederland.
Bronnen: USNI News (Mallory Shelbourne), Navy Times (Geoff Ziezulewicz)

dinsdag 20 oktober 2020

Eerste oefening taktische informatie-oorlog van VS-landmacht

13 oktober - Een onderdeel van het 915e Bataljon Cyberoorlog (ECT-01) heeft de eerste taktische oefening in informatieoorlogsvoering gehouden. Dit in 2019 door US Army Cyber Command opgerichte bataljon bestaat uit twaalf expeditionaire cyber- en elektromagnetische (CEMA) teams (ECT). Ze gaan tijdens militaire interventies mee met de troepen van brigadegevechtsteams en andere taktische formaties om ze te ondersteunen met cyberkapaciteit, elektronische oorlogsvoering en informatie-operaties.
De CEMA-teams voeren niet alleen zelfstandig cyberoperaties uit, maar stellen zich ook op de hoogte van de informatie-omgeving tijdens de inzet (internet, sociale media, klassieke media. Ze proberen onder meer de werkstations, de servers die propaganda verspreiden en de fysieke rekruteringsbijeenkomsten van de groepen die ze op de korrel nemen (de targets) in kaart te brengen. In één scenario onderzochten de cyberkrijgers een sociale media account en een website van een mensenrechtengroep, die optrad als front voor een groep terroristen om adressen en lokaties op te sporen.
Bron: C4isrnet.com (Mark Pomerleau)
AANVULLING: In een eerder artikel wordt ook melding gemaakt van het infiltreren van WiFi-knooppunten en toegang tot interceptie van CCTV. Het 915e is het enige onderdeel binnen de US Army dat zulke offensieve cyberoperaties mag uitvoeren. Hoger in de organisatie zit het Intelligence, Information, Cyber, Electronic Warfare and Space (I2CEWS) detachement (I2CEWS) van de Multi-Domain Task Force (MDTF), die op het niveau van de regionale bevelhebbers werkt (Pacific Command, European Command) en op dit moment alleen defensief kan opereren.

woensdag 14 oktober 2020

Nukleaire NAVO-oefening Steadfast Noon begonnen (UPDATE)

13 oktober - Het is weer herfst, dus tijd voor de jaarlijkse geheime nukleaire NAVO-oefening Steadfast Noon, die overigens stelselmatig uitlekt. Deze keer vindt de oefening plaats vanuit de Duitse vliegbasis Nörvenich in Noordrijn-Westfalen bij Keulen, een reservebasis voor taktische B61 kernwapens van de VS (er is daar slechts een voorziening voor de opslag van kernwapens). De Duitse luchtmacht met Tornado-vliegtuigen [van het Taktisches Lufwaffengeschwader 33 uit Büchel en dit jaar ook de Italiaanse (tien stuks vliegend materieel), Belgische en Nederlandse luchtmacht wordt geoefend bij het afwerpen van deze bommen. Ook valt dit jaar nadruk op het transport van kernwapens vanuit de ondergrondse kluizen (vaults) naar de vliegtuigen, waar ze dan onder worden gehangen. Er wordt overigens niet met scherpe kernwapens gevlogen, in de lucht worden alleen de procedures geëxerceerd.
Tegelijkertijd verloopt op de basis Büchel in de Eifel de oefening Resilient Guard, waarbij onder meer de verdediging van de basis tegen een luchtaanval en de inzet van Patriot luchtdoelraketten in lastig terrein wordt geoefend. Er zijn daar twee groepen luchtafweer met geleide wapens van de Bundeswehr aktief [Flugabwehrraketengruppen 24 en 26]. Dit is de plaats waar de twintig 'Duitse' B61 bommen in vredestijd liggen opgeslagen.
Bronnen: DPA, German-Foreign-Policy.com
UPDATE: 21 oktober - De oefening blijkt zowel in Duitsland als in Nederland te hebben plaatsgevonden. Op Volkel hebben zelfs NAVO-sekretaris-generaal Stoltenberg, commandant European Command ****VS-generaal Wolters en minister van defensie Bijleveld de zaak geïnspekteerd. De vijftig deelnemende vliegtuigen vlogen boven West-Europa en de Noordzee.
Niet-nukleaire NAVO-vliegtuigen nemen ook deel aan het programma SNOWCAT (Support of Nuclear Operations with Conventional Air Tactics) ter ondersteuning van de nukleaire aanvalstaak. Dat zou bijvoorbeeld voor de Poolse luchtmacht kunnen gelden.
Bronnen: Augen Geradeaus (T. Wiegold), NATO Watch

dinsdag 13 oktober 2020

EU heeft moeite om troepen op de been te brengen

12 oktober - De EU heeft dringend troepen nodig om de twee gevechtsgroepen (BG - Battle Groups), die in de eerste helft van 2021 paraat moeten staan, te vullen. Dat blijkt uit de woorden van de hoogste Europese militair, de voorzitter van het Militaire Comité van de EU. De Italiaanse ****-generaal Claudio Graziano riep zijn 27 kollega's al tijdens een vergadering in juli op het nodige personeel en materieel beschikbaar te stellen. Maar in november mag hij het nog een keer proberen tijdens een konferentie om Europese troepen te verzamelen voor wereldwijde inzet. Eigenlijk is het al veel te laat. De troepen moeten normaal gesproken een jaar met elkaar oefenen en gecertificeerd worden voor inzet. Het is een snelle interventiemacht die moet kunnen optreden in tal van soorten operaties van humanitaire hulp tot preventieve aktie in geval van oorlog. De BG's zijn echter sinds hun ontstaan in 2005 nog nooit ingezet. Ze hebben een omvang van 1500 militairen elk, rond een lead nation (momenteel Duitsland en Italië). Er wordt nu overwogen de huidige twee landen te vragen langer te blijven. Mogelijk zou ook Frankrijk kunnen bijspringen.
Bron: Welt am Sonntag (Christoph B. Schiltz)

Turkse F-16s zijn in Azerbeidzjan

7 oktober - De War Zone meldt dat satellietbeelden van 3 oktober laten zien dat op dat moment zeker twee F-16s aanwezig waren op het internationale vliegveld Ganja in Azerbeidzjan. Het zijn waarschijnlijk Turkse F-16s, Azerbeidzjan zelf heeft geen gevechtsvliegtuigen van dit type, zijn luchtmacht vliegt meest met Russisch materieel. Het beeld laat ook een licht transportvliegtuig zien, vermoedelijk een CN-235. Ganja ligt in het westen van Azerbeidzjan, minder dan 80 km ten noorden van de Armeense enklave Nagorno-Karabach.
Turkije ontkent de aanwezigheid van zijn F-16s sinds het uitbreken van de oorlog over Karabach tussen Azerbeidzjan en Armenië op 27 september. Volgens Armenië zou een Turkse F-16 op 29 september een van hun Su-25 vliegtuigen voor luchtsteun aan grondtroepen hebben neergehaald. Dit bericht is tot nu toe niet bevestigd.
Op 31 juli was bekend gemaakt dat een kontingent Turkse F-16s was verplaatst naar Ganja in het kader van de bilaterale oefening TurAz Qartali 2020. Dat kwam nadat gevechten tussen beide landen weer waren opgelaaid. Op dat moment kwam het nog niet tot een grotere oorlog. De oefening liep af op 10 augustus. Op 10 september waren zes Turkse vliegtuigen en een CN-235 (ter ondersteuning voor het F-16 detachement) nog steeds aanwezig op Ganja, volgens de gepubliceerde beelden.
In de lucht maakt Azerbeidzjan nu ook gebruik van door Turkije geleverde Bayraktar TB2 bewapende drones met Israëlische bommen (Harop, zogenaamde loitering munition, die een tijdlang boven het doelgebied kan blijven hangen). Ook wordt geschoten met taktische ballistische raketten (Israëlische Lora van de kant van Azerbeidzjan, Russische Tochka-U van Armeense kant) en artillerie, ook op burgerdoelen.
Een van de eersten die de F-16s op de beelden ontdekte was Christiaan Triebert van het New York Times Visual Investigations team.
* Het konflikt over Nagorno Karabach loopt sinds 1994. De enklave, nu hoofdzakelijk bewoond door Armeniërs, heeft de onafhankelijkheid uitgeroepen. Aangrenzend vlak grensgebied is bezet, zodat de fysieke aansluiting met Armenië is verzekerd. De enklave zelf is meest bergachtig, zeer lastig terrein om terug te veroveren. Dit laatste is de Azerbeidzjaanse ambitie, mogelijk wil men met de huidige operatie volstaan met het insnoeren van de enklave (maar denk aan Srebrenica...)
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick), @trbrtc (Chistiaan Triebert)

woensdag 7 oktober 2020

De situatie in Belarus laat de alarmbel overgaan bij de NAVO

4 oktober - Een expert van het Britse Chatham House (enigszins te vergelijken met ons Clingendael) denkt dat de toegenomen militaire activiteit van Rusland rond Belarus een geopolitieke greep naar de inmiddels beroemde Suwalki Gap stappen dichterbij brengt. De Suwalki Gap is de smalle strook land die Litouwen scheidt van Polen en de enklave Kaliningrad van de rest van Rusland.
Rusland en Belarus zijn militair gezien al behoorlijk geïntegreerd. Ze hebben een geïntegreerde lucht- en raketverdediging en een gezamenlijke regionale troepenmacht die bestaat uit vier Wit-Russische brigades en het 20ste Russische Gardeleger. Bovendien is Belarus lid van de Collectieve Veiligheidsverdragorganisatie (CSTO) die een militaire bijstandsbepaling heeft zoals ook de NAVO en de EU.
Er zijn bovendien twee Russische militaire installaties in Belarus, een radarstation dat deel uitmaakt van de strategische raketverdediging tegen ballistische raketten in Hantsavichy en een verbindingsstation in Vileyka. Sinds 2013 wil Rusland ook een vliegbasis voor Su-27 gevechtsvliegtuigen, maar dit heeft Belarus altijd geweigerd.
In september kwamen Russische troepen in het kader van de oefening Slavische Broederschap naar Brest en Grodno, dichtbij de Poolse en Litouwse grenzen. Luchtmobiele operaties en strategische bombardementen werden nagespeeld. Volgens het Institute for the Study of War (ISW) ging het het om een taktische bataljonsgroep van de 98ste Airborne Gardedivisie uit Ivanov, een onderdeel van de 76ste Luchtmobiele Gardedivisie uit Pskov en elementen van de 106e Airborne Gardedivisie uit Tula. Verdere multinationale oefeningen in het kader van de CSTO zijn voor 12 tot 16 oktober gepland. Ook de NAVO hield tussen 12 en 27 september de multinationale oefening Tobruq Legacy in Litouwen, Polen en Duitsland.
Bronnen: RFE/RL (Tony Wesolowsky), Understanding War (George Barros)

dinsdag 6 oktober 2020

Strategische bommenwerpers VS vliegen over de Noordpool naar Noorwegen

1 oktober - Een tweetal B-1B zware strategische bommenwerpers van de USAF (345ste Expeditionary Bomb Squadron uit Texas) passeerden op 25 september de poolcirkel op weg naar Noorwegen om daar te oefenen met de Noorse luchtmacht. Ze kwamen van vliegbasis Eielson in Alaska, vlogen over de Noordpool en werden in arctisch gebied bijgetankt. Het was een vlucht van 16 uur om drie uur te oefenen met de Noorse F-16s voor de kust van Groenland en boven de Noorse Zee. De commandant van het squadron, die sinds 2000 op de B-1 vliegt, kon zich geen eerdere missie via het Noordpoolgebied herinneren. Het 345ste was op 10 september aangekomen in Eierson en had sindsdien 16 sorties uitgevoerd tijdens zeven vliegdagen. Het onderdeel bestaat uit reservisten van de 307e Bomb Wing en actieve militairen van de 7e Bomb Wing.
De luchtmacht heeft ook bekend gemaakt met drie B-1s te hebben gevlogen boven de Oost-Siberische Zee ten noorden van het Russische Verre Oosten.
De route over de Noordpool is van groter belang geworden door de systeemkonkurrentie met Rusland en China, die in de plaats is gekomen van de strijd tegen terroristen in het Midden-Oosten.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

Machtsvertoon boven de Filipijnse Zee

30 september - Schepen en vliegtuigen van de US Navy hebben gisteren hun macht vertoond boven de Filipijnse Zee. Het eskader van vliegdekschip Ronald Reagan (CN-76) met Carrier Air Wing 5 aan boord voerde in formatie manoeuvres uit, waarbij raketten werden afgeschoten en de kruiser Antietam (CG-54) zijn 5-inch kanon afvuurde. Een week eerder op 25 september had de Reagan bij oefening Valiant Shield in de Filipijnse Zee samen opgetrokken met het amfibische aanvalsschip America en diens Expeditionary Strike Group 7, waaronder de 31ste Marine Expeditionary Init (MEU). Daar waren 100 stuks vliegend materieel en 11.000 militairen bij betrokken. Het signaal aan China is dat de Amerikaanse marine vastbesloten is om operaties in de Zuid-Chinese zee uit te blijven voeren.
Andere ontwikkelingen aan het Chinees-Amerikaanse front:
- Het in Peking gevestigde South China Sea Strategic Situation Probing Initiative beschuldigde de USAF ervan een RC-135S spionagevliegtuig boven de Gele Zee te laten vliegen met een valse identificatiecode, waardoor het leek of het een Filipijns vliegtuig was. Eerder was hetzelfde gebeurd met een RC-135 die zich voordeed als een Maleisisch burgervliegtuig. De incidenten vonden wel plaats in het internationale luchtruim.
- 37 Chinese gevechtsvliegtuigen overschreden op 18 en 19 september de mediaanlijn tussen Taiwan en het Chinese vasteland, die als informele grens met Taiwan wordt beschouwd. Het betrof een mix van H-6 bommenwerpers, J-10, J-11 en J-16 jachtvliegtuigen en een Y-8 voor onderzeebootbestrijding. De operatie viel onder het Oostelijk Commando van het Volksbevrijdingsleger (PLA).
Bronnen: Military Times (Harm Venhuizen), South China Morning Post (Liu Zhen), CNN (Brad Lendon)

zondag 4 oktober 2020

EU-plannen voor grondtroepen in Libië

1 oktober - Een EU-plan dat in handen is van Politico, schetst alternatieven voor het sturen van Europese militairen naar Libië voor het geval daar een wapenstilstand tot stand komt.
Het document van 10 blz. biedt drie opties voor de EU:
1. Ondersteuning van een formele overeenkomst tussen de Libische partijen zelf. In dat geval zou de EU de bestaande civiele missie EUBAM (European Border Assistance Mission in Libya) kunnen omzetten in een adviesmissie voor de partijen bij het monitoren van de wapenstilstand.
2. Een door de VN geleid mechanisme met mandaat om de wapenstilstand te monitoren. De EU zou dat kunnen ondersteunen met geld, personeel en expertise, maar geen kontrole hebben over het optreden. Een variant zou erin bestaan het mandaat van Operatie Irini uit te breiden, de marine- en luchtmachtoperatie van de EU die moet toezien op het wapenembargo.
3. De derde optie is een zelfstandige militaire en waarnemersmissie van de EU met VN-mandaat. Die zou de rules of engagement (regels bij de inzet van troepen) van de VN moeten volgen en onder meer een duidelijke exitstrategie hebben om niet in het moeras te belanden. Een dergelijke operatie zou gebruik maken van het Libische luchtruim en beschermd worden door gevechtstroepen. Hij zou zelfs uit twee brigades kunnen bestaan (de EU-gevechtsgroepen?), 5000-10.000 soldaten. Dit is de meest riskante optie, vooral van de kant van onafhankelijke milities en terroristen dreigt gevaar.
De laatste optie wordt "in dit stadium" uitgesloten gezien "de politieke en fysieke risiko's".
Een verkorte versie van het plan van 4 blz. werd door de Hoge Vertegenwoordiger voor buitenlandse zaken en defensie van de EU Borrell vorige maand gepresenteerd op een informele vergadering van de Europese ministers van defensie.
Bron: Politico (Jacopo Barigazzi)

donderdag 1 oktober 2020

Herfstoefeningen rond de oostgrens van het NAVO-gebied

23 september - De VS en NAVO-partners hebben een grote luchtmachtoefening in Polen gehouden met als scenario het afweren van een aanval op Centraal-Europa met kruisraketten, ballistische raketten, drones en vliegtuigen. De tweede editie van oefening Astral Knight (20) vond deze week plaats in Polen. Ingezet werden onder meer Patriot luchtverdedigingsraketten, die US Army Europe verplaatste naar de Poolse basis in Szymany. Verder B-52s, F-16s, F-15s van het 493ste Fighter Squadron uit het Britse Lakenheath, KC-135 en KC-10 tankvliegtuigen van de USAF en Poolse F-16s, Su-22s voor luchtsteun aan grondtroepen en Mi-17 helikopters. In dezelfde periode hield Rusland in het zuiden van het land oefening Kaukasus 2020 met 80.000 soldaten, 460 pantserinfanterievoertuigen, 250 tanks en 200 stuks artillerie en raketsystemen, gevechtsvliegtuigen en schepen van de Kaspische en Zwarte Zeevloot. Oefenterreinen in Astrakan, Wolgograd, Stavropol en Krasnodar werden gebruikt, maar ook plaatsen op de Krim, de afgescheiden republiek Abchazië in Georgië en Armenië.
Bronnen: Stars and Stripes (John Vandiver), Frankfurter Rundschau (Stefan Scholl)
AANVULLING: Op 19 september voerden 250 Britse parachutisten van de 16e Air Assault Brigade voor het eerst in het zuiden van de Oekraïne een parasprong uit, in het kader van oefening Joint Endeavour. Aan deze oefening met 8000 deelnemers deden ook Oekraïense troepen en een aantal militairen uit de VS en Canada mee.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

woensdag 30 september 2020

VS stationeren drijvende marinebasis in Griekenland (UPDATE 3)

29 september - De VS gaan de Hershel "Woody"Williams (ESB-4), een groot oorlogsschip dat dient als Expeditionary Sea Base, stationeren in Souda Bay, een gezamenlijke marinebasis van de VS en Griekenland op Kreta. Het schip is momenteel gedetacheerd bij Africa Command. Het is een vooruitgeschoven drijvende of varende helikopterbasis, eigenlijk bedoeld voor speciale operaties en mijnenbestrijding en uitgerust met [standaard vier] MH-53 en MH-60 helikopters. Ook MV-22B Osprey tiltrotors, die troepen over grote afstanden vervoeren, kunnen vanaf het schip opereren. [Deze schepen zijn veel minder afhankelijk van verblijf in havens voor hun logistiek]
De maatregel wordt gezien als een sterk signaal voor Amerikaanse steun aan Griekenland in de konfrontatie van dit land met Turkije over olie- en gasvondsten op zee. Tegelijkertijd maken de VS gebruik van de vliegbasis Incirlik in Turkije voor hun operaties in het Midden-Oosten. Daar zijn ook Amerikaanse kernwapens opgeslagen.
Bronnen: The New York Times (Lara Jakes), USNI News (Sam LaGrone)
AANVULLING: Bij The National vertelt een hoge VS-functionaris (kan minister van buitenlandse zaken Pompeo himself zijn, die op bezoek was) dat de VS Souda Bay (een haven die ook vliegdekschepen kant ontvangen) gaat gebruiken als tankstation, bevoorradingspost en plek om bemanningen te wisselen met behoud van operationele effektiviteit. [Het schip heeft twee bemanningen die elkaar elke half jaar afwisselen]
Bron:The National (Verenigde Arabische Emiraten)
AANVULLING 2: 2 oktober - In maart oefenden Apache gevechtshelikopters een serie starts en landingen vanaf een vergelijkbaar schip, de Lewis B. Puller, in de Perzische Golf. De Puller is al sinds 2017 in de Golf. Op de Williams zijn momenteel mariniers met een MH-60S helikopter en een kleine Aerosonde drone aanwezig.
Bron: Breaking Defense (Paul McLeary)
UPDATE: 7 oktober - De 'Woody' Williams - thuishaven dus op Kreta - heeft tijdens de eerste inzet geoefend met de Nigeriaanse marine. De oefeningen vonden plaats in de Golf van Guinee, samen met het Nigeriaanse fregat Okpabana en drie andere schepen. Twee weken eerder was al geoefend met de Senegalese marine (de patrouilleboot Kedougou). De bilaterale oefeningen vormden de aanloop tot oefening Grand Africa Nemo 2020 waaraan onder meer ook Frankrijk, Italië, Brazilië deelnemen. Die oefening is gisteren begonnen.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)
NB Het is voor het eerst sinds 40 jaar dat een schip van de US Navy in Griekenland wordt gestationeerd. Souda Bay wordt sinds 1969 door de VS gebruikt om te bevoorraden en voor reparaties.

dinsdag 29 september 2020

Topgeheime onderzeeër duikt op in Europa

21 september - De geavanceerde Amerikaanse nukleaire onderzeeër Seawolf (SSN-21) is vandaag gesignaleerd in Schotse wateren op weg naar de marinebasis in Faslane, die geschikt is voor nukleaire onderzeeërs. Een maand eerder bracht de topgeheime duikboot op 21 augustus een bezoek aan de Noorse marinehaven Tromsø. De drie onderzeeërs van dit type die zijn gebouwd (naast de Seawolf de Connecticut en de Jimmy Carter) zijn bij uitstek geschikt voor geheime inlichtingenmissies. De Jimmy Carter is uitgerust met een Multi-Mission Platform (MMP) voor clandestiene spionagemissies, ook in de diepzee (denk aan kabels, berging van objekten, plaatsing van instrumenten etc.). De klasse is tevens uitgerust met Tomahawk kruisraketten.
Het komt zelden voor dat deze schepen te zien zijn buiten hun thuishaven op het schiereiland Kitsap in de staat Washington aan de westkust van de VS. Ze kunnen maandenlang onder water blijven. De Seawolf is momenteel gedetacheerd bij Task Force 69, de permanente eenheid van de Zesde Vloot (Europa en Afrika) voor onderzeese oorlogsvoering. Volgens The War Zone is het showen van de onderzeeërs in Noord-Europese havens een signaal aan Rusland tijdens een periode van toenemende militaire activiteit in de Arctische regio. Noorwegen is bezig de voorzieningen in Tromsø te verbeteren zodat onderzeeërs niet langer voor anker hoeven te gaan in naburige fjorden voor bevoorrading.
Andere Amerikaanse onderzeeërs bezoeken regelmatig Britse bases waaronder Gibraltar en de Schotse haven aan de Clyde.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

maandag 28 september 2020

VS sturen opnieuw pantsereenheid naar Syrië

19 september - Het Pentagon heeft bekend gemaakt dat, nadat vorige maand vier VS-soldaten licht gewond raakten tijdens een konfrontatie met Russische militairen, opnieuw [zes] Bradley pantserinfanterievoertuigen [met 100 soldaten] naar het oosten van Syrië worden gestuurd [voor 90 dagen]. Daarnaast wordt Sentinel (een radarinstallatie) daar ingezet en worden de patrouilles van gevechtsvliegtuigen geïntensiveerd.
[M2A2] Bradleys van het 30ste pantserbrigadegevechtsteam werden ook in oktober vorig jaar naar de Eastern Syria Security Area gestuurd om de olie-installaties te beveiligen, maar al na een maand teruggetrokken. De beoogde gezamenlijke patrouilles met het Turkse leger werden niet gerealiseerd. De eenheid die nu ingezet wordt, hoort bij het 2e brigadegevechtsteam van de 1ste pantserdivisie uit Texas. Het onderdeel was al in Koeweit in het kader van Operation Spartan Shield.
Central Command geeft ook een signaal dat meer Bradley's gestuurd kunnen worden door op vliegbasis Ali Al Salem in Koeweit te oefenen in het beladen van vliegtuigen voor snelle interventie (Defense One)
Er zijn rond 500 VS-militairen rond de olievelden in het oosten van Syrië. Er is samenwerking met de Syrian Democatic Forces (SDF), die worden geleid door Koerden.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)
AANVULLING: Volgens Jane's had de korte duur van de eerdere inzet (ook) te maken met logistieke problemen voor de pantservoertuigen in de ongunstige omstandigheden van Noord-Syrië.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

De maritieme tak van de CIA

19 september - Een artikel van Yahoo News vestigt de aandacht op een weinig bekend onderdeel van de CIA. Het gaat over een incident in 2008 waarbij vier personeelsleden, waaronder twee duikers, naar alle waarschijnlijkheid zijn omgekomen tijdens een tropische storm in de Stille Oceaan. Het viertal voer onder cover met een kleine boot langs Filipijnse kusten om een kijkje te gaan nemen op een eilandje in de Zuid-Chinese Zee ten noorden van Luzon, waarvan werd gedacht dat er Chinese militaire activiteiten plaatsvonden. Het was de bedoeling dat de duikers op het eiland een als rots gekamoefleerd instrument zouden plaatsen, dat Chinese elektroniche signalen kon opvangen. Later zouden ze terugkomen om de opgeslagen gegevens op te halen.
Het schip voer onder cover van een dekfirma in Panama die boten koopt en verkoopt. De bemanning zeilde zogenaamd het schip naar Japan voor een nieuwe eigenaar.
De boot had een baken aan boord dat de koers kon volgen totdat het de storm invoer. Van de bemanning is verder nooit meer iets vernomen. De vraag is of de operatie gezien de weersomstandigheden niet had moeten worden afgelast. De operationele druk was echter groot.
De maritieme afdeling van de CIA (Maritime Branch) is een van de paramilitaire afdelingen van de dienst. Ze valt onder de de Special Activities Division (SAD - momenteel Special Activities Center). Deze omvat de Special Operations Group (SOG - paramilitaire operaties) en de Covert Influence Group (CIG - desinformatie en propaganda). Maritime Branch valt onder de SOG, samen met Air Branch (een wereldwijde vloot van vliegtuigen en helikopters) en Ground Branch, de special forces tak van de CIA.
Maritime Branch beschikt over een pool van schepen in Zuid-Amerika, West-Afrika en enkele andere lokaties. Ze worden gebruikt om CIA-officieren of informanten de exfiltreren.
Momenteel is het waarschijnlijk dat dit soort spionage eerder door de marine zal plaatsvinden met maritieme drones. Eén daarvan werd onlangs door de Chinese marine uit zee opgepikt in de buurt van de Filipijnen. De cover is in dat geval oceanografisch onderzoek.
Bron: Yahoo News (Jack Murphy)