dinsdag 30 november 2021

Luchtbrug van Emiraten naar Ethiopië

25 november - Satellietbeelden, waarover Al Jazeera beschikt, laten zien hoe de Verenigde Arabische Emiraten uitgebreide steun verlenen aan het Ethiopische leger bij de strijd tegen de rebellen in de regio Tigray. Er is een luchtbrug geopend voor militaire bevoorrading waarbij tussen september en november meer dan 90 vluchten plaatsvonden. Een Spaanse firma voerde 54 vluchten voor de Emiraten uit in minder dan een maand en een Oekraïense 39 in twee maanden. Ze vliegen van de basis Sweihan in Aboe Dhabi naar de basis Harar Meda ten zuiden van Addis Abeba. Beelden laten een Wing Loong drone van Chinese makelij zien (een primeur voor Ethiopië) en het lossen van militaire vlucht uit een Ilyushin vrachtvliegtuig. Beelden laten ook zien dat de bases Samara en Axum niet meer operationeel zijn na gevechten. De rebellen zeiden deze week dat ze op 200 km van de hoofdstad stonden.
Eerder meldde The War Zone een ongebruikelijk hoog aantal logistieke vluchten (16 maal C-17A Globemaster III en één keer een grotere Galaxy C-5) van de Amerikaanse luchtmacht vanaf diverse vliegbases in de VS naar Djibouti vanaf 19 tot 23 november. De vluchten verlopen onder meer via Ramstein in Duitsland en Moron in Spanje. Djibouti is het belangrijkste steunpunt van de VS in Oost-Afrika. Het laatst werd iets dergelijks geconstateerd in december 2020/januari 2021. Toen ging het om het vertrek van grote delen van het VS-leger uit Somalië. CNN meldde dat delen van het 75ste Regiment Rangers (het 1ste bataljon, speciale troepen) waren aangekomen in Djibouti vanaf één van dezelfde bases in de VS voor een mogelijke evacuatie (van Amerikaans diplomatiek personeel en burgers uit Ethiopië). Het amfibische aanvalsschip Essex (LHD-2) met VS-mariniers van de Parate Amifibische Groep (ARG) is in de buurt voor anker in Bahrein.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

VS en Japan oefenen in de Zuid-Chinese Zee in onderzeebootoorlog

16 november - Voor het eerst hebben de VS en Japan in de Zuid-Chinese Zee geoefend in onderzeebootbestrijding. Van Japanse kant ging het om het helikoptervliegdekschip Kaga (DDH-184) en de destroyer Murasame (DD101) met hun SH-60J helikopter, een niet geïdentificeerde onderzeeër van de Oyashioklasse en een P-1 maritiem patrouillevliegtuig. De US Navy deed mee met de destroyer Milius (DDG-69) en een P-8A maritiem patrouillevliegtuig. De Kaga en de Murasame horen bij de Indopacifische Taakgroep 2021 (IPD21), die vanaf eind augustus actief is en op 25 november terug moet keren naar Japan. Daar hoort ook nog de destroyer Shiaranui (DD120) bij, die net als de onderzeeër meest alleen opereert.
De VS en Japan hebben verder voor 18 tot 28 november een gezamenlijke oefening in mijnenbestrijding in de Hyuga Nada (Zee) bij het eiland Kyushu aangekondigd met 17 Japanse mijnenvegers, een moederschip (tender) en twee in deze tak van sport gespecialiseerde MC-101 helikopters plus van de VS twee Mine Counter Measure (MCM) schepen met twee MH-53E helikopters. Verder van 21 tot 30 november een oefening in wateren rond Japan met dezelfde twee landen en de Australische en achtereenvolgens de Duitse marine (fregat Bayern F217) en de Canadese.
Bron: USNI News (Dzirhan Mahadzir)

dinsdag 16 november 2021

VS en Israël oefenen met Golfstaten in de Rode Zee

12 november - De marines van de VS (Vijfde Vloot, Central Command), Israël, de Verenigde Arabische Emiraten en Bahrein zijn op 10 november in de Rode Zee begonnen met een vijfdaagse oefening. Dit is de eerste keer dat de Israëlische vloot oefent met de Golfstaten. De oefening bestaat uit het enteren, doorzoeken en bezetten van het oefenobjekt amfibisch transportdok Portland (LPD 27) van de US Navy. De Rode Zee is een belangrijke maritieme verbindingsroute tussen de Middellandse Zee en de Indische Oceaan via het Suezkanaal en de Golf van Aden. De oorlog in Jemen speelt zich hier deels ook af.
Bron: Associated Press (Aya Balrawy)

Special forces VS actief in 33 Europese landen

10 november - In 2021 waren special forces van de VS - SEALS van de marine, Green Berets van de landmacht en anderen - actief in 33 van de 44 Europese landen, waaronder ook Nederland. Rond 11% van het bestand van commando's van de VS die dat jaar overzee werden gestuurd kwamen naar Europa (het hoogste aantal voor een regio na het Midden-Oosten en omgeving en Afrika). Een artikel van Nick Turse in Responsible Statecraft haalt generaal Richard D. Clarke aan, de commandant van Special Operations Command (SOCOM), die vertelt dat zijn special forces samen met Europese bondgenoten al voor 2014 (krisis in de Oekraïne) actief waren met als zwaartepunt "de opbouw van verzetsnetwerken" in de zogenaamde 'Grijze Zone' en dat niet alleen in de Baltische Staten. Dit is een traditionele rol voor de special forces sinds de Tweede Wereldoorlog.
Als voorbeeld noemt Turse oefening Black Swan 21, die in mei plaatsvond in Hongarije met militairen van Naval Special Warfare en Green Berets samen met Oostenrijkse, Kroatische, Hongaarse, Slowaakse en Sloveense troepen. De maand daarna hielden Green Berets van 10th Special Forces Group (verantwoordelijk voor operaties binnen European Command) schietoefeningen met Britse mariniers in de bossen bij Stuttgart. In juni en juli oefenden de Berets met de anti-terreurbrigade van de Servische politie en afgelopen maand was de 19e Special Forces Group (een eenheid van de Nationale Garde van de VS) actief met Letse en Estische elitetroepen.
Turse schrijft dat de activiteiten in de Grijze Zone en de opbouw van verzetsnetwerken wijst op operaties die vallen onder het schimmige 'Sectie 1202 mandaat', een term die in 2018 opdook in de defensiebegroting van de VS. Sectie 1202 heeft betrekking op steun aan ongeregelde troepen, groepen of personen in het buitenland. Het artikel zou gebruikt kunnen worden voor steun aan ongeregelde oorlogsvoering, bijvoorbeeld van milities in de Oekraïne.
Bron: Responsible Statecraft (Nick Turse)

donderdag 11 november 2021

VS activeren raketcommando in Europa

8 november - US Army in Europa heeft officieel het 56ste Artilleriecommando in het Duitse Mainz-Kastel geactiveerd. Dit is een historisch befaamd onderdeel, dat tijdens de Koude Oorlog tussen 1963 en 1991 operationeel was en toen het bevel voerde over bataljons met Pershing en Pershing II nucleaire ballistische raketten.
Deze keer zal het 56ste artillerie-operaties in heel Europa plannen en koördineren, waaronder de inzet van moderne wapensystemen voor de middellange afstand die rond 2023 moeten worden ingevoerd. Bij de laatste gaat het om de de hypersonische Dark Eagle (bereik 2775 km), het wapensysteem Typhon, dat aan het land aangepaste versies van de marineraket SM-6 en de Tomahawk kruisraket moet gaan verschieten en het Precision Strike Missile (PrSM). Al deze wapens kunnen worden ingevoerd, omdat het INF-verdrag, dat landraketten met een bereik van meer dan 500 km verbood, is opgezegd. De komst van het commando ontlast US Army Europe van de taak om grootschalige artilleriebombardementen te plannen, in vredestijd inlichtingen te verzamelen en artillerievuur met bondgenoten af te stemmen.
Op Mainz-Kastel is tevens de Multi-Domain Task Force (MDTF) van de Amerikaanse landmacht gevestigd, een onderdeel dat de introductie van nieuwe wapens moet begeleiden.
Bronnen: Breaking Defense (Andrew Eversden), The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

dinsdag 9 november 2021

Frankrijk showt nieuw fregat in de Middellandse Zee

8 november - Met zijn nieuwe fregat Auvergne met 150 zeelieden aan boord laat Frankrijk tot januari zijn spierballen in de oostelijke Middellandse Zee rollen (aldus Associated Press). Frankrijk ziet een regionaal machtsvacuüm daar en wil dat graag opvullen. Voorlopig worden er inlichtingen verzameld, het fregat is gespecialiseerd in onderzeebootbestrijding. Op 8 november deed het schip Larnaca op Cyprus aan (overigens al voor de twaalfde keer), een cruciaal steunpunt in de Franse strategie. De banden met Cyprus zijn de laatste jaren aangehaald en het eiland staat de Fransen ook toe de vliegbasis in het zuidoosten te gebruiken. Een en ander is tevens bedoeld tegen Turkije, een signaal om de offshore booractiviteiten van het Franse Total en de Italiaanse partner Eni niet te hinderen. Turkije betwist wateren die Cyprus ziet als zijn Exklusieve Ekonomische Zone.
Bron: Associated Press (Menelaos Hadjicostis)

Amfibische oefening van Israël en CENTCOM

2 november - Het Israëlische leger (IDF) en Central Command van de VS houden hun eerste gezamenlijke oefening in Eilat aan de Rode Zee (Golf van Akaba). Deze tweewekelijkse amfibische oefening van special forces is een van de de eerste keren dat de twee samen oefenen sinds Israël van European Command is overgegaan naar CENTCOM (het commando in het Midden-Oosten). Betere relaties van Israël met sommige Arabische landen (Verenigde Emiraten) maken dit mogelijk. Aan de oefening nemen 500 VS-militairen deel, de meeste van de 11e Marine Expeditionary Unit (MEU).
In augustus hielden IDF en CENTCOM al hun eerste luchtmachtoefening met F-35s van beide landen boven het zuiden van Israël. Overigens oefent Israël ook nog wel met EUCOM, zoals vorige maand tijdens de tweejaarlijkse luchtgevechtsoefening Blue Flag boven het zuiden van Israël.
* Het Israëlische leger is beter inzetbaar geworden binnen de strategie van de VS voor het Midden-Oosten.
Bron: Times of Israel (Judah an Gross)

maandag 8 november 2021

Troepenkoncentratie van het Russische Centrale Militaire Distrikt (UPDATE)

3 november - Politico meldt satellietbeelden, die een Russische koncentratie van pantservoertuigen, tanks en ondersteunend materieel van het Centrale Militaire Distrikt (CMD) laten zien in het grensgebied in de buurt van de stad Yelnya. Deze is dichtbij de grens met Belarus (Wit-Rusland) en 260 km van de Oekraïne. Grondtroepen uit andere delen van Rusland begonnen vanaf eind september aan te komen. Daaronder het 1ste Garde Tankleger (een elite-onderdeel). Verder meldt Jane's dat T-80U tanks en gemechaniseerde artillerie van de Vierde Tankdivisie verplaatst is naar gebied rond Bryansk en Koersk, dichter bij de noordelijke grens van de Oekraïne. Oekraïne ontkende aanvankelijk dat de troepen zich in hun buurt bevonden, maar meldde later dat 90.000 Russische militairen na oefeningen niet ver van de grens waren gebleven.
Jane's meldt dat het 41ste Russische leger van het CMD (Novosibirsk) op het treinstation Maslovka (Voronezh) is begonnen treinen te beladen met gemechaniseerde artillerie, tanks en pantservoertuigen. Het zou in elk geval ook gaan om materieel van de 35ste Gemotoriseerde Brigade van hetzelfde leger.
* De situatie lijkt op die van het voorjaar. De troepen blijven langer in de buurt van de grenzen dan gebruikelijk zou zijn. Het kan een signaal aan de NAVO en Oekraïne zijn dat Rusland waakzaam is. De spanning rond de feitelijk autonome oostelijke provincies van de Oekraïne is de laatste tijd weer opgelopen, ook door berichten over inzet van Turkse drones die zijn aangeschaft.
Bronnen: Politico (Betsy Woodruff Swan, Paul McLeary), Jane's Defence Weekly (Thomas Bullock), Associated Press (
Yuras Karmanau)
UPDATE: 8 november - De militaire denktank Jamestown in Washington heeft een genuanceerde visie. Het betreft routinematige seizoensgebonden verplaatsingen. Al sinds 2014 is het Russische leger intensiever gaan oefenen langs de grens met de Oekraïne en op de Krim. Dit leidt tot regelmatige troepenverplaatsingen vanaf de thuisbases, die door het Oekraïense ministerie van defensie niet als abnormaal worden gezien. Bovendien zijn de westelijke en zuidelijke militaire distrikten versterkt. In 2016 is de vorming van twee nieuwe divisies binnen het 20ste Leger van het Westelijke Militaire Distrikt bekend gemaakt, de 3e en 144ste Gemotoriseerde Infanteriedivisie. Deze oefenden in september tijdens Zapad 21 langs de grens en werden versterkt met de gevechtsgroep uit Novosibirsk. Die hebben een deel van hun materieel achtergelaten op de oefenterreinen. Het wordt later opgehaald of gebruikt om de nieuw gevormde divisies van materieel te voorzien.
Bron: Jamestown (Volodymyr Havrylov)

Reorganisatie special forces VS in het Midden-Oosten

1 november - De Special Operations Joint Task Force-Operation Inherent Resolve van de VS is gereorganiseerd, heeft een breder werkterrein gekregen en een nieuwe naam. De nieuwe Special Operations Joint Task Force (SOJTF) Levant onder leiding van een brigadegeneraal gaat niet alleen meer in Syrië en Irak werken, maar ook in Jordanië, de Libanon en Egypte. Na de oprichting voerde SOJTF-Levant twee trainingen van meerdere weken door met Egyptische special forces en nam deel aan oefening Bright Star 2021, de grote oefening van de VS en Egypte (2-16 september). Een van de trainingen bestond uit parasprongen (free fall) met Egyptische special forces. De komende maanden staan trainingen in Jordanië en Libanon op het programma.
Bron: Military Times (Howard Altman)

maandag 1 november 2021

Taiwan bevestigt aanwezigheid VS-militairen (UPDATE)

28 oktober - President Tsai Ing-wen van Taiwan heeft in een interview met CNN voor het eerst de aanwezigheid van een klein aantal VS-militairen op het eiland bevestigd, zonder verdere bijzonderheden te geven, behalve dat het om trainingsmissies gaat. Het laatste garnizoen van het VS-leger op Taiwan vertrok in 1979 toen de VS de Volksrepubliek China in plaats van Taiwan diplomatiek erkende.
De Wall Street Journal had eerder deze maand onthuld dat een eenheid special forces en een detachement mariniers in het geheim Taiwanese militairen trainden op het eiland. De militaire aanwezigheid rouleert regelmatig, maar dateert al zeker vanaf een jaar geleden, dus nog onder het presidentschap van Trump. De special forces waren bij geruchte al een paar keer gesignaleerd (zelfs in een video die al snel weer van het net werd gehaald), maar het werd steeds snel ontkend. Tot dan toe was alleen duidelijk dat VS-militairen van tijd tot tijd op Taiwan verbleven om de Taiwanezen te instrueren in het gebruik van door de VS geleverde wapens. De trainingen in taktische operaties gaan echter verder. Rond 25 special forces en ondersteunend personeel doen dit voor de landmacht en een aantal VS-mariniers trainen lokale marinemensen in het gebruik van snelboten.
* China claimt Taiwan als onderdeel van zijn grondgebied sinds 1949. Het communistische Volksbevrijdingsleger had toen de burgeroorlog gewonnen en hun rivalen, de Kwomintang, trokken zich terug op Taiwan, dat lange tijd bezet was geweest door Japan. De oorspronkelijk niet Chinese inheemse bevolking werd snel overvleugeld door de troepen die van het vasteland kwamen. De VS voeren sinds 1979 een strategie van 'strategische dubbelzinnigheid' ten opzichte van Taiwan, ze leveren wel wapens waarmee de Taiwanezen zich eventueel tegen de Volksrepublek China kunnen verdedigen, maar weigeren officieel te zeggen of de VS het eland ook met eigen troepen zal verdedigen. De militaire VS-aanwezigheid is nu klein en symbolisch. Het soort training suggereert dat eerder wordt gedacht aan een Chinese poging om op een van de kleine eilanden die bij Taiwan horen te landen dan aan een massale invasie. Sommige experts denken dat het laatste alleen zal gebeuren in het geval Taiwan de onafhankelijkheid uitroept, iets wat tot nu toe zorgvuldig is vermeden. De feitelijke situatie is zelfbestuur, een status quo waarmee alle partijen genoegen hebben genomen. Interessant is nog dat er zeer nauwe en omvangrijke ekonomische betrekkingen zijn tussen Taiwan en het vasteland.
Bronnen: CNN (Will Ripley, Eric Cheung, Ben Westcott), Military Times (Huizhong Wu), The Wall Street Jlournal (Gordon Lubold)
UPDATE: 9 november - Volgens de tweejaarlijkse defensienota van Taiwan hebben de laatste twee jaar meer dan 620 VS-militairen het eiland bezocht voor trainingen (107 verschillende programma's). In dezelfde periode bezochten 540 Taiwanezen de VS in dit verband.
Bron: Newsweek (John Feng)

China bouwt een grenspost voor de politie van Tadzjikistan

27 oktober - China en Tadzjikistan hebben vandaag een overeenkomst geratificeerd, waarbij het Chinese Ministerie voor Openbare Veiligheid voor 8,6 miljoen dollar een buitenpost voor de Tadzjiekse paramilitaire politie (SOBR) gaat financieren en bouwen aan de Afghaanse grens. Er zal geen Chinees personeel worden gestationeerd. De grens met Afghanistan is 1300 km lang. Deze politiepost komt bij Vakhon, dichtbij de zogenaamde Wakhan corridor in het noordoosten van Afghanistan, die via een hoge bergpas leidt naar China. Verderop in die corridor, maar op Tadzjieks grondgebied, zou China ook zelf een militaire buitenpost hebben ingericht in de buurt van het punt waar Afghanistan grenst aan China. Vanaf 2016 is er al samenwerking tussen Tadzjikistan en China bij de grensbewaking, in dat jaar werd ook een door China gebouwde grenspost in de regio Shuroabad ten oosten van de stad Kulob geopend.
Vanuit Chinees perspectief is de samenwerking langs de grens van groot belang om te voorkomen dat militanten van de Oeigoerse onafhankelijkheidsbeweging (de East Turkestan Islamic Movement) China langs deze weg kunnen bereiken. In dat kader wil China ook met de Taliban samenwerken. Daartegenover is Tadzijkistan weer de buur van Afghanistan die het meest anti-Taliban is vanwege de positie van de Tadzjiekse minderheid in Afghanistan. Zij hebben dan ook groot belang bij de kontrole over de grens. Overigens krijgt Tadzjikistan ook steun van de VS en Rusland voor deze grensbewaking.
Bron: The Defense Post, Eurasianet (Kamila Ibragimova)