maandag 12 april 2021

Twee eskaders van de VS-marine nu actief in de Zuid-Chinese Zee

9 april - De Carrier Strike Group van het VS-vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN 71) en de Amphibious Ready Group (ARG) van het amfibische aanvalsschip Makin Island (LHD 8) trekken nu samen op als Expeditionary Strike Group van de Zevende Vloot in de Zuid-Chinese Zee. De Theodore Roosevelt had eerder deze week twee dagen geoefend met de Maleisische marine. Het eskader bestaat verder uit de geleide-wapen-kruiser Bunker Hill (CG 52), Destroyer Squadron 23 en de geleide-wapen-destroyer Russell (DDG 59). De Makin Island kwam uit het Midden-Oosten (Vijfde Vloot) en ging vervolgens door de Straat van Malakka. Deze groep bestaat verder uit de amfibische transportdokschepen Somerset (LPD 25) en San Diego (LPD 22). Aan boord is de 15e Marine Expeditionary Unit (mariniers).
* Met andere woorden een flinke aanvals- en landingsvloot, terwijl ondertussen China en de Filipijnen ruziën over een Chinese visexpeditie in de exklusieve ekonomische zone van Manila.
Bronnen: Comm. Zevende Vloot, South China Morning Post (Sarah Sheng, Minnie Chan)

vrijdag 9 april 2021

Wapenleveranties en troepenopbouw rond de Oekraïne (UPDATE)

7 april - De laatste twee weken hebben drie wapenleveranties van de VS naar de Oekraïne plaatsgevonden in combinatie met Russische troepenopbouw langs de grens en op de Krim. Volgens de website Insider staan er nu het grootste aantal Russische troepen aan de grens sinds de uitbraak van het konflikt in Oost-Oekraïne in 2014.
Op 25 maart kwam 350 ton militaire vracht uit de VS aan in Odessa op het vrachtschip Ocean Glory. Daarbij waren 35 Humvee SUV lichte pantserwielvoertuigen. Op 2 april bracht een C-17A Globemaster III transportvliegtuig vanaf de Amerikaanse basis Ramstein in Duitsland militaire lading naar Kiev. Zo'n Globemaster kan 77 ton vracht vervoeren. Twee dagen later landde een andere C-17A in Lviv in het westen van het land. Begin maart is bekend geworden dat de VS in fiscaal jaar 2021 125 miljoen dollar militaire hulp aan Kiev geven en nog 150 miljoen afhankelijk van militaire hervormingen. Later dit jaar zal met vijf NAVO-landen de oefening Cossack Mace plaatsvinden en samen met de VS Rapid Trident en Sea Breeze.
Bron: Newsweek (Brendan Cole)
AANVULLING: Over de Russische troepenopbouw meldde de New York Times eind maart vanuit officiële bron het aantal van 4000 militairen langs de grens, ongeveer de sterkte van een brigade. De Oekraïense schattingen liggen zoals te verwachten valt veel hoger (25 Taktische Bataljonsgroepen extra).
Volgens Izwestia zou de Russische 56ste Luchtlandingsbrigade op 30 maart het garnizoen op de Krim hebben versterkt. Er zijn ook nogal wat berichten op social media over aanvoer van versterkingen per spoor en met konvooien over de weg (deels vanuit Rostov). Rusland claimt een geplande paraatheidsoefening, een voor de hand liggend etiket gezien de situatie, maar ook normaal in april. De vraag is dan of extra onderdelen zijn gemobiliseerd (56ste Luchtlandingsbrigade?)
* Vooralsnog lijkt het op pressie van beide kanten op een onderhandelingsproces dat weer op gang moet komen met een nieuwe VS-president aanwezig. Een ongeluk zit echter bij dit soort toestanden in een klein hoekje.
Bron: Institute for the Study of War (Mason Clark)
UPDATE: 8 april - Janes (van Jane's Defence Weekly) meldt op basis van open bronnen troepen van de volgende eenheden uit het Centrale Militaire Distrikt verplaatst of op weg naar de grens: 74ste en 35ste Gemotoriseerde Brigades, 120ste Artilleriebrigade, 6e Tankregiment.
Als bewapening naast tanks en pantserinfanterievoertuigen 2S19 MSTA-S 152 mm gemechaniseerde artillerie, TOS-1A en BM-27 Uragan 220 mm MRLS (Multiple Rocket Launch Systems) die het grensdistrikt Voronezh per trein binnenkwamen. Verder noemen ze in Voronezh de inzet van Iskander ballistische raketsystemen voor korte afstand die waarschijnlijk horen bij de 119e Geleide-wapen-brigade uit Sverdlovsk.
Een afwachtgebied is ingericht op een oefenterrein ten zuiden van de stad Voronezh, uitgerust met het P-260T Redut-2US verbindingssysteem (alleen gebruikt boven het niveau van brigade) en een veldhospitaal. In de Krim en in de naburige regio Krasnodar is er een vergelijkbare troepenopbouw met BMP-3 pantserinfanterie en 2S4 Tyulpan 240 mm gemechaniseerde mortieren. In dat geval komen de eenheden van het Zuidelijke Militaire Distrikt (Kaukasus). Er is inmiddels begonnen met oefenen (de officiële reden van de aanwezigheid van deze troepen). Janes analyseert dat het vooralsnog niet gaat om een offensieve troepenopbouw, maar noemt de concentratie wel de grootste in dit gebied sinds 2015.
Bron: Janes (Thoman Bullock)

woensdag 7 april 2021

Turkije overhandigt nieuwe basis aan Somalië

9 maart - Turkije heeft de eerste gebouwen van de nieuwe Noordelijke Kazerne, die sinds halverwege 2019 wordt gebouwd in de Somalische hoofdstad Mogadishu, overgedragen aan de Somalische autoriteiten, aldus het Turkse ministerie van nationale defensie. Dit is de tweede militaire basis die Turkije in Mogadishu heeft gebouwd, noordelijk van de Anatolische Kazerne (vanaf 2017), waar het Turkey Somalia Task Force Command (Turksom) is gevestigd. Daar worden de nieuwe Gorgor (Adelaar) bataljons van het Somalische leger getraind. In januari is het 7e Bataljon daarmee begonnen. Volgens de Turkse ambassadeur zal Turkije uiteindelijk een derde van het Somalische leger trainen. Deels vindt dit ook in Turkije zelf plaats op het Isparta Commando Centre, waar het 40ste Infanterieregiment van het Turkse leger is gevestigd. Vlak daarbij is de Mountain Commando School and Training Centre bij het Meer van Eğirdir. Turkije had vorig jaar ook 600 Somalische politie-agenten opgeleid voor speciale operaties en zou er nog 400 trainen.
Naast Turkije hebben de VS ook al een tijd lang een trainingsprogramma om het Danab bataljon uit te bouwen tot een lichte eliteinfanteriebrigade met 2500 militairen en vijf bataljons. De Britten waren van plan dit jaar te beginnen met het trainen van de 8ste Brigade in de zuidwestelijke regio.
Bron: Janes's Defence Weekly (Kerry Herschelman), Anadolu Agency (Burak Dag)

dinsdag 6 april 2021

De Eisenhower gaat door het Suezkanaal

5 april - De Dwight D. Eisenhower Carrier Strike Group (CSG) is vanuit de Middellandse Zee door het Suezkanaal gevaren, de eerste oorlogsschepen die passeerden, nadat het kanaal een week lang was geblokkeerd door een containerschip. Op 2 april kwamen de Eisenhower, de kruiser Monterey en de destroyers Mitscher en Thomas Hudner aan in de Rode Zee in het gebied van de Vijfde Vloot. Vervolgens was de kruiser Philippine Sea het eerste marineschip dat het kanaal in noordelijke richting passeerde. De Eisenhower was al in de Middellandse Zee begonnen met operaties tegen ISIS in Irak en Syrië (Operation Inherent Resolve). De 15e Marine Expeditionary Group aan boord van de Parate Amfibische Groep (ARG) van de Makin Island heeft nu zijn bijdrage aan die oorlog vanuit de Indische Oceaan (sinds januari) beëindigd. F-35Bs joint strike fighters van de mariniers hebben negen missies gevlogen, waaronder luchtaanvallen over grote afstand en counter-air (tegen luchtafweer) in Irak en Syrië.
Bron: Stars and Stripes (Chad Garland)

Militaire adviseurs VS bezoeken de Malediven

3 april - Een groep adviseurs van de Amerikaanse landmacht (US Army) hebben in februari en maart training gegeven aan het leger van de Malediven, waaronder de presidentiële garde, de militaire academie, de mariniers, de kustwacht en een geïntegreerd ('paars'?) hoofdkwartier. Het waren uit twaalf militairen bestaande teams van de 5th Security Force Assistance Brigade (5th SFAB), die toegewezen is aan de Indische Oceaan en de Pacific. Een derde van de 820 soldaten van de brigade worden tegelijk ingezet, zo is de bedoeling. Tot nu toe was alleen bekend dat ze in Indonesië actief waren.
De Maldiven hebben een klein leger van 2500 militairen. Afgelopen 10 september werd een overeenkomst met de VS getekend over defensiesamenwerking. De eilandengroep ligt op een strategische plek waarlangs scheepvaartroutes in de Indische Oceaan lopen.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

vrijdag 2 april 2021

VS trekken een aantal wapensystemen terug uit de Golf (UPDATE-3)

1 april - President Biden heeft het Pentagon opdracht geven een aantal wapensystemen en enkele duizenden militairen terug te trekken uit het Midden-Oosten, aldus de Wall Street Journal. Het gaat in elk geval om drie batterijen Patriot raketverdediging, waaronder een op de vliegbasis Prince Sultan in Saoedi-Arabië. Daarnaast worden onder meer een vliegdekschip (de Eisenhower) en een aantal verkenningssystemen (zoals drones) ingezet in andere regio's.
Eind vorig jaar waren er rond 50.000 VS-militairen in de Perzische Golf, al minder in vergelijking met de 90.000 toen de konfrontatie van de regering Trump met Iran op zijn hoogtepunt twee jaar geleden. (Een vliegdekschip met eskader kan gemakkelijk meer dan 10.000 militairen tellen.)
Het raketverdedigingssysteem THAAD dat beschermt tegen ballistische raketten staat ook op de nominatie te vertrekken, maar blijft voorlopig nog in de regio.
De redukties passen in een langetermijnpolitiek, waarbij de krachten meer worden gekoncentreerd op China en Rusland. Daarnaast is de verhouding tussen de VS en Saoedi-Arabië bekoeld onder Biden. De VS willen dat de Saoedi's hun eigen verdediging meer op orde gaan brengen, maar blijven wel bereid bij dat proces te helpen.
Bron: The Wall Street Journal (Gordon Lubold, Warren P. Strobel)
UPDATE: 2 april - Vooralsnog zijn de vliegtuigen van het vliegdekschip Eisenhower (Carrier Air Wing 3) als onderdeel van Combined Joint Task Force Operation Inherent Resolve op 31 maart vanuit de oostelijke Middellandse Zee begonnen deel te nemen aan de strijd tegen ISIS in Irak en Syrië. Eerder had de Eisenhower geoefend met de Marokkaanse marine en luchtmacht en met NAVO-eenheden onder leiding van Roemenië in de Zwarte Zee.
Bron: Military.com (Dave Ress)
UPDATE 2: De 9e Air Expeditionary Task Force Levant is formeel ontbonden tijdens een ceremonie op de vliegbasis Ali Al Salem in Koeweit. TF Levant was verantwoordelijk voor de luchtkampanje tegen ISIS in Irak en Afghanistan met bondgenoten. Deeltaken worden voortgezet door de 386ste Air Expeditinary Wing.
TF Levant (9 AETF-L) - opgericht in 2015 door Central Command - omvatte rond 5000 luchtmachtmilitairen in het Midden-Oosten bij de 321ste, 332ste en 386ste Air Expeditionary Wings.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)
UPDATE 3: 9 april - Vier tankvliegtuigen KC-135 en 120 luchtmachtmilitairen van de Nationale Garde van Utah worden ingezet in het Midden-Oosten bij de strijd tegen ISIS. Ze horen bij de 151ste Air Refueling Wing. Ze voeren opdrachten uit voor de operaties Inherent Resolve (Irak, Syrië), Freedom's Sentinel (Afghanistan) en Spartan Shield (Zuid-West-Azië). De nieuwe aanpak van Air Mobility Command is om hele onderdelen te sturen in plaats van gemengde groepen. Het is beter voor de cohesie. Het model wordt ook toegepast bij de transportvliegtuigen C-130.
Bron: Air Force Magazine (Brian W. Everstine)

donderdag 1 april 2021

NAVO-landen onderscheppen groepen Russische vliegtuigen

30 maart - Vliegtuigen van een aantal NAVO-landen hebben gisteren binnen enkele uren verschillende groepen Russische vliegtuigen onderschept in de buurt van het NAVO-luchtruim boven het noorden van de Atlantische Oceaan, de Noordzee, de Zwarte Zee en de Baltische Zee. In totaal werd tien keer opgestegen om de bommenwerpers en gevechtsvliegtuigen te schaduwen. De Russische vliegtuigen vlogen op geen enkel moment in het luchtruim van de NAVO-landen [en werden op het eerste deel van hun vlucht boven de Barentszee begeleid door MiG-31 Foxhound jachtvliegtuigen].
Noorse F-16s onderschepten twee Russische Tu-95 Bear strategische bommenwerpers voor de kust van Noorwegen. Ze vlogen verder naar het zuiden,waar ze werden opgevangen door Britse Eurofighters en Belgische F-16s. (De Belgen zijn momenteel ook verantwoordelijk voor de bewaking van het Nederlandse luchtruim). Later onderschepten Noorse F-16s twee Tu-160 Blackjack bommenwerpers boven internationale wateren.
Turkse, Roemeense en Bulgaarse gevechtsvliegtuigen stegen op, nadat drie Russische vliegtuigen boven de Zwarte Zee op de radar waren verschenen. Een Italiaans gevechtsvliegtuig onderschepte verder een Il 38 maritiem patrouillevliegtuig boven de Baltische Zee dat met eskorte [van Su-27 Flanker] jachtvliegtuigen op weg was naar de basis Kaliningrad.
De twee Combined Air Operations Centres (CAOC) in Uedem (Duitsland) en Torrejón (Spanje) koördineerden de NAVO-reactie.
* De Russen boven de Baltische en Zwarte Zee waren in de buurt van hun eigen vliegbases. De NAVO suggerert dat het om een gekombineerde  operatie over het hele Europese front ging. Lijkt me een beetje overdreven. Twee keer twee bommenwerpers patrouillerend boven de Atlantische Oceaan kan wel worden gezien als een antwoord op de recente Europese operaties van de Bomber Task Force US Air Force.
Bron: UPI (Christen McCurdy)