dinsdag 8 juni 2021

Iron Dome stuit op zijn grenzen

3 juni - Een artikel bij Foreign Policy stelt dat de recente oorlog in Gaza anders is verlopen dan de vorige in 2009, 2012 en 2014 en de twee meerdaagse treffens tussen Israël en Hamas in 2018 en 2019. Volgens het Israëlische leger zijn deze keer 4340 raketten vanuit Gaza afgevuurd. Meer dan zestig daarvan lukte het om het Israëlische raketschild Iron Dome te doorbreken. De kanonniers in Gaza slaagden erin om met een spervuur van raketten strategische infrastruktuur onder vuur te nemen, zoals batterijen Iron Dome en vliegvelden. Salvo's van tot 140 raketten in enkele minuten werden afgevuurd op steden als Tel Aviv, Ashdod en Ashkelon. De boodschap is dat de Israëlische luchtverdediging in de toekomst kan falen tegen het grote aantal raketten.
Iron Dome is nu tien jaar operationeel en had voor de laatste oorlog meer dan 2500 raketten onderschept. Het systeem wordt financieel ondersteund door de VS en twee batterijen zijn geleverd aan de Amerikaanse landmacht. Op 15 mei zei de regering dat rond 1000 van 2300 gelanceerde raketten waren onderschept, daarna ontbreken gegevens. Iron Dome hoeft lang niet alle afgeschoten raketten te onderscheppen, omdat een deel ervan een baan beschrijft die naar geen enkel te verdedigen doel voert (zoals woestijn). Het systeem zou voor 90% succesvol zijn. Het is bedoeld om tijd te winnen om te beslissen of een invasie met grondtroepen nodig is. Die is in dit geval uitgebleven, het zou een veel groter aantal militaire en burgerslachtoffers hebben opgeleverd. De auteur van het artikel stelt dat een nieuw tijdperk is aangebroken, de geldende strategie. om Hamas op te sluiten in Gaza heeft gefaald, Iron Dome heeft gepiekt, een nieuw plan moet worden ontwikkeld.
Bron: Foreign Policy (Seth J. Frantzman)

zondag 6 juni 2021

China stuurt militaire vrachtvliegtuigen naar de buurt van Maleisië

4 juni - De Chinese luchtmacht heeft volgens de Maleisische luchtverdediging een 'taktische formatie' van 16 militaire vrachtvliegtuigen (type Xi'an Y-20 en Ilyushin Il-76) naar een deel van de Zuid-Chinese Zee gestuurd, waar zandbanken op 110 km van de kust gekontroleerd worden door de Maleisische marine, maar tevens geclaimd door China. Maleisië stuurde lichte gevechtsvliegtuigen Hawk 208 de lucht in vanaf de vliegbasis Labuan (in Sabah, het Maleisische deel van Borneo). Verder heeft de denktank South China Sea Strategic Situation Probing Initiative in Peking bekend gemaakt dat de VS in mei 72 verkenningsvluchten heeft uitgevoerd boven de Zuid-Chinese Zee (april: 65).
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), South China Morning Post (Teddy Hg)

AFRICOM houdt marineoefening met Noord-Afrikaanse staten

1 juni - Op 28 mei is de twaalfdaagse oefening Phoenix Express 2021 van US-Africa Command in de Middellandse Zee beëindigd. Dit is één van de drie grote regionale marineoefeningen van AFRICOM. Vanuit de marinebasis in Tunis werden de territoriale wateren van Egypte, Libië, Tunesië, Algerije, Marokko en Mauritanië en de marines van deze landen opgenomen in het verloop van de oefening. De Europese landen België, Frankrijk, Griekenland, Italië, Malta en Spanje deden mee. De US Navy leverde de varende marinebasis Hershel 'Woody' Williams (ESB 4 - thuisbasis Souda Bay op Kreta)) met MH-53 en MH-60 helikopters.
Bron: People's Dispatch (Pavan Kulkarni - Pakistan)

woensdag 2 juni 2021

Vs willen nieuwe bommen tegen China, niet tegen ISIS

1 juni - De US Air Force wil in 2022 minder Joint Direct Attack Munitions (JDAMs) en AGM-114 Hellfire geleide wapens aanschaffen en meer projectielen voor de lange afstand voor gebruik in de Pacific tegen China. Ze willen 161 miljoen dollar uittrekken voor 12 Air-launched Rapid Response Weapons (ARRW - 'Arrow'), dit zijn hypersonische wapens die nog maar net ontwikkeld zijn. Een paar weken geleden mislukte nog de eerste testvlucht. Daarnaast willen ze 525 stuks aanschaffen van de Joint Air-to-Surface Standoff Missile-Extended Range (JASSM-ER), een stealth kruisraket met een bereik van rond 950 km - buiten het bereik van de luchtverdediging. Vorig jaar was dat aantal 400
Van de JDAM - vooral ingezet tegen groepen zoals ISIS - moeten er in de komende begroting 1900 worden gekocht (vorig jaar 16.800). Van de Hellfire bijna 1200 tegen vorig jaar meer dan 4500.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)

VS verlaten vliegbasis Bagram binnen 3 weken

1 juni - AFP meldt dat volgens een Afghaanse militaire woordvoerder de VS over 20 dagen de vliegbasis Bagram ten noorden van Kaboel zullen verlaten. Deze oude sovjetbasis is de grootste waar de VS en de NAVO in Afghanistan gebruik van maakten. Op het hoogtepunt van de oorlog waren daar tienduizenden troepen gestationeerd. Er werden duizenden gevangenen vastgehouden. De basis wordt overgedragen aan het Afghaanse leger. Gisteren deelde Central Command mee dat de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Afghanistan voor 30-44% is voltooid. Het equivalent van 300 beladen C-17 transportvliegtuigen is meegenomen. Volgens Tolo News rijden dagelijks 20-30 trucks met vernietigd en samengepersd Amerikaans materieel (pantserwagens en SUVs) de poort uit. Het is niet overgedragen omdat de VS bang zijn dat het dan in verkeerde handen valt.
Pakistan heeft inmiddels toegestaan dat de VS van zijn luchtruim in Balochistan gebruik maken met gevechtsvliegtuigen die luchtsteun leveren in Afghanistan. Een twintig jaar oude overeenkomst is daartoe weer in het leven geroepen en is begin mei volgens Pakistaanse journalisten ook gebruikt om Afghaanse troepen in Helmand te ondersteunen. Washington had ook gevraagd om weer gebruik te mogen maken van de Pakistaanse vliegbasis Shamsi, 400 km ten noordwesten van de door China beheerde haven Gandar aan de Arabische Zee. In de tijd van de Pakistaanse dictator Musharraf gebruikten de VS vanaf 2002 deze en een basis bij Jacobabad in de provincie Sindh. Later (tot 2011) werd Shamsi nog door de CIA gebruikt voor dronevluchten.
Bronnen: AFP, Tolo News (Khaled Nikzad), South China Morning Post (Tom Hussain)

dinsdag 1 juni 2021

Amerikaanse marine oefent voor een nieuwe slag op de Atlantische Oceaan [UPDATE]

24 mei - Business Insider bericht over het grotere belang dat de US Navy is gaan hechten aan de beveiliging van de verbindingsroutes van de NAVO over de Atlantische Oceaan tegen mogelijke aanvallen door (Russische) onderzeeërs in geval van een Europese oorlog. Vorig jaar februari vond voor het eerst sinds de Koude Oorlog (1986) een oefening plaats waarbij een konvooi van drie koopvaardijschepen (waaronder de MV Resolve en de USNS Benavidez) bij de overtocht vanuit de VS naar Europa werd beschermd door de marine. Het eskorte werd uitgevoerd door de geleide-wapen-kruiser Vella Gulf. De schepen vervoerden personeel en materieel voor de oefening Defender Europe 2020.
Dit jaar vindt een oefening met bondgenoten rond hetzelfde thema 'snelle versterking' naar meerdere aanlandingspunten plaats, die wordt geleid door het nieuwe NAVO-hoofdkwartier Joint Force Command in Norfolk (Virginia). Het is het eerste van drie onderdelen van NAVO-oefening Steadfast Defender. Hieraan doen meer dan 5000 militairen van elf NAVO-leden mee met 20 schepen waaronder het Britse vliegdekschip Queen Elizabeth met Amerikaanse en Britse F-35s aan boord, het commandoschip Mount Whitney en de parate amfibische groep van de Iwo Jima uit de VS. Nederland levert het luchtverdedigings- en commandofregat Evertsen (F805)
Bron: Business Insider (Christopher Woody)
ZIE OOK: James Holmes, How NATO would wage a fourth battle of the Atlantic against Russia. 19fortyfive, 27 mei 2021
UPDATE: 31 mei - Associated Press voegt toe: Een deel van de eerste fase van de oefening werd ook besteed aan de bescherming van de onderzeese kabels die de dataverbinding tussen de VS en Europa vormen. Volgens de NAVO is Rusland bezig "met duistere bedoelingen" deze kabels in kaart te brengen.
Bron: Associated Press (Lorne Cook)

zaterdag 29 mei 2021

Amerikaans magazijn voor Patriotraketten op Okinawa

26 mei -Afgelopen week is op het terrein voor munitieopslag van vliegbasis Kadena op het Japanse eiland Okinawa een VS-depot voor Patriot luchtdoelraketten geopend dat snelle aanvulling in geval van oorlog mogelijk maakt. De twee versterkte bunkers kunnen 200 containers met MIM-104  Patriot geleide wapens herbergen en kunnen deze snel laden op de lanceerinrichtingen. Ze bedienen elk een batterij geleide wapens. Het 1ste bataljon van het 1ste Regiment Luchtdoelartillerie, dat is uitgerust met de Patriots, is dit jaar 15 jaar op Okinawa. Het valt onder het 94ste Army and Missike Defense Command (94 AAMDC) dat actief is in het Pacifisch gebied met hoofdkwartier in Hawaii en luchtdoelartilleriebrigades in Korea en Japan.
Bron: The Defense Post (Tong Ong), Wikipedia

vrijdag 28 mei 2021

De Ronald Reagan gaat helpen in Afghanistan

26 mei - De Ronald Reagan van de US Navy, het enige vliegdekschip dat permanent is gestationeerd in het Pacifisch gebied (Japan) gaat volgens de Wall Street Journal vier maanden patrouilleren in de buurt van Afghanistan tijdens de terugtocht van de Amerikaanse troepen uit dat land. In die periode is er dus geen vliegdekschip van de VS in de buurt van Oost-Azië (Korea, Taiwan). Het is voor het eerst sinds 2015 dat de Reagan deze regio verlaat. Het Pentagon heeft de verplaatsing nog niet bevestigd.
Het vliegdekschip Dwight D. Eisenhower dat momenteel opereert in het Midden-Oosten (sinds april in de Arabische Zee), gaat in juli terug naar de thuisbasis Norfolk in Virginia. Chef maritieme operaties van de VS-marine admiraal Gilday hoopt dat voortgang in de onderhandelingen met Iran de aanwezigheid van een carrier in het Midden-Oosten minder urgent maakt. De Theodore Roosevelt die eerder dit jaar werd ingezet in de Zuid-Chinese Zee en tijdens oplopende spanningen rond Taiwan is gisteren teruggekeerd in San Diego.
Bon: The Hill (Joseph Choi)

Russische nucleaire bommenwerpers kunnen nu vliegen vanuit Syrië

25 mei - Het Russische ministerie van defensie heeft bekend gemaakt dat de strategische (nucleaire) bommenwerpers van de Russische luchtmacht nu ook operaties kunnen uitvoeren vanuit de vliegbasis Hmeymim in Syrië. De startbanen zijn verlengd en één ervan is gemoderniseerd om alle types vliegtuigen te kunnen bedienen. Drie Tu-22M3 bommenwerpers voor de lange afstand zijn inmiddels naar Hmeymim gevlogen. Ze zullen oefenen boven delen van de Middellandse Zee die ze nu gemakkelijker kunnen bereiken. Later zullen ze terugkeren naar hun thuisbases in Rusland.
Bron: Reuters

woensdag 26 mei 2021

Geheimzinnige vliegbasis op een eiland bij Jemen [UPDATE]

25 mei - Een geheimzinnige vliegbasis is in aanbouw op een vulkanisch eiland 3 km voor de kust bij Jemen, dat ligt op een belangrijke scheepvaartroute, zo meldt Associated Press. Enkele jaren geleden (2016) werd daar ook een poging gedaan een landingsbaan te bouwen op het eiland Mayun in de zeestraat Bab el-Mandeb, dat maar 5,6 km lang is. Beide ondernemingen zouden volgens bronnen bij de regering van Jemen voor rekening zijn van de Verenigde Arabische Emiraten. En dat hoewel de Emiraten zich in 2019 officieel hebben teruggetrokken uit de door Saoedi-Arabië geleide operatie in de oorlog van Jemen. Jeremy Binnie van Janes ziet een meer strukturele geopolitieke achtergrond. Luchtaanvallen kunnen vanuit dit eiland worden uitgevoerd in Jemen, maar ook in de hele regio rond de Rode Zee, de Golf van Aden en Oost-Afrika. Satellietbeelden laten in elk geval zien dat op 11 april trucks en graafmachines bezig waren een 1,85 km lange landingsbaan aan te leggen op het eiland en dat op 18 mei het werk voltooid lijkt te zijn met bovendien drie hangars langs een parkeerbaan zuidelijk daarvan. De eerdere gestaakte poging betrof een baan van 3 km, geschikt voor de zwaarste bommenwerpers. Dat was nadat het eiland veroverd was op de Houthi rebellen. De hervatting van de bouw lijkt te zijn begonnen nadat de Emiraten delen van hun basis in Eritrea hadden ontmanteld, een uitvalsbasis voor de oorlog in Jemen.
De Britten bezetten Mayun tot 1967 vanwege het belang voor de handelsroute via het Suezkanaal en de Rode Zee. In de tijd van de linkse regering in Zuid-Jemen moderniseerde de Sovjet-Unie de installaties op het eiland. Water en proviand moet naar Mayum worden gebracht vanaf het vasteland, terwijl het eiland zelf geen moderne haven heeft. Mogelijk hebben de VS ook belangstelling voor de lokatie.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)
UPDATE: 27 mei - Het raadsel lijkt min of meer opgelost. De Saoedische coalitie in de oorlog in Jemen heeft bevestigd dat zij de bouw van een basis op het eiland "controleren".. De vliegbasis zou luchtsteun moeten bieden aan troepen in het gouvernement Ma'rib tegen de Hlouthi rebellen en geen ander doel hebben. De Saoedische verklaring suggereert wel dat het gaat om activiteiten van de Emiraten binnen de coalitie. De Emiraten zelf geven geen commentaar. Volgens Associated Press zitten ze nog steeds binnen de coalitie hoewel ze hun troepen in 2019 terugtrokken uit de oorlog.
Bronnen: Associated Press , Middle East Eye (Francesca Ebel)

 

 

dinsdag 25 mei 2021

De rol van raketartillerie aan de oostflank van de NAVO

20 mei - Een artikel op de website War on the Rocks wijst op het toegenomen belang van raketartillerie aan de oostflank van de NAVO sinds 2018. Toen activeerden de VS in Duitsland de 41ste Brigade Veldartillerie, terwijl Roemenië en Polen onlangs door de VS geproduceerde High Mobility Artillery Rocket Systems (HIMARS) hebben aangeschaft.
De vier multinationale gemechaniseerde gevechtsgroepen van de NAVO in de Baltische landen en Polen (elk 1100-1400 militairen) hebben daarmee een aanzienlijke uitbreiding van hun vuurkracht gekregen. Ze vormen een soort struikeldraad - voor een permanente verdediging van de Baltische landen tegen Rusland zouden zeven brigades nodig zijn.
De 41ste brigade VA heeft inmiddels 32 lanceerinrichtingen raketartillerie tot zijn beschikking. Vanaf 2022 moeten 54 lanceerders voor Roemenië en 20 voor Polen geleverd worden. De Amerikaanse wapensystemen gingen in september 2020 naar Estland voor een schietoefening. Elke geleide raket is voorzien van een 200 ponds lading en heeft een bereik van 70 km. Het mobiele systeem kan ook worden geladen met één precisiegeleid Army Tactical Missile met een 500 ponds lading en een bereik van 300 km. De mobiliteit van de raketartillerie is bovendien aanmerkelijk vergroot door een procedure die 'snelle infiltratie' heet, waarbij een C-130 of groter transportvliegtuig een lanceerder kan vervoeren, die binnen 10-15 minuten na de landing klaar kan zijn om te vuren. Hiermee wil men de geduchte Russische luchtafweer (zoals in de vesting Kaliningrad) te lijf gaan, zodat de NAVO daarna luchtoverwicht zou kunnen bereiken. In november 2020 werden tijdens oefening Rapid Falcon op die manier twee lanceerders vanuit Duitsland via de lucht vervoerd naar Roemenië voor precisievuur rond de Zwarte Zee.
Tijdens de oefening Defender 2021 leverde de 41ste Brigade VA op 5 mei vuursteun en vuurde 24 raketten af om een brigade van de de 82ste Airborne divisie in staat te stellen op te rukken in Estland.
Bron: War on the Rocks (Brennan Deveraux, een oud-artillerist overigens)

dinsdag 18 mei 2021

Taiwan decentraliseert zijn leger

17 mei - Het Taiwanese leger krijgt een meer gedecentraliseerde commandostruktuur met meer gezamenlijke operaties van de krijgsmachtdelen (landmacht, luchtmacht, marine) en grotere beschikkingmacht voor de regionale commandanten.
Diverse legerkorpsen komen terug als 'regionale gevechtscommando's' (1 t/m 5 combat theater command), respectievelijk verantwoordelijk voor de Penghu-eilanden westelijk van Taiwan en de oostelijke, noordelijke, zuidelijke en centrale regio's van Taiwan zelf. Zij krijgen steeds alle onderdelen van de verschillende krijgsmachtdelen in hun regio onder zich. Het is nog onduidelijk waar de garnizoenen op de eilanden Quemoy en Matsu, die veel dichter bij het Chinese vasteland liggen, onder gaan vallen. Hetzelfde geldt voor de speciale troepen en het vliegend materieel van de landmacht. De reorganisatie moet 1 januari volgend jaar zijn beslag krijgen. De bedoeling is om een grotere overlevingskans te hebben in het geval van een Chinese aanval, dan bij de huidige meer hiërarchische struktuur. 
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Gaan VS-troepen weg uit de Filipijnen?

17 mei - Rond 400 VS-soldaten en contractanten kunnen binnen een paar maanden de Filipijnen verlaten als Washington en Manilla geen nieuwe Visiting Forces Agreement (VFA) ondertekend hebben. Ze zijn op de eilandengroep Mindanao betrokken bij operaties tegen islamistische en communistische rebellen. Renato De Castro, professor internationale relaties van De la Salle Universiteit in Manilla, vertelde op een webinar dat hij dit had gehoord van een militair attaché van een Zuidoost-Aziatisch land.
De VS zijn sinds 2002 met troepen betrokken bij de contraguerrilla op de Filipijnen. Tot 2015 vond dat plaats binnen de Joint Special Operations Task Force-Philippines (JSOTF-P), bestaande uit special forces van de marine (SEALs), de mariniers en de landmacht. Op zeker moment had deze een sterkte van 600, De Task Force werd in 2015 ontbonden en sindsdien treden de VS-soldaten op als militaire adviseurs. Een uitgebreidere militaire overeenkomst met de VS uit 2014, de EDCA (Enhanced Defence Cooperation Agreement), is nooit geïmplementeerd. Sinds augustus vorig jaar moet de VFA elk half jaar worden verlengd, hetgeen de VS te onzeker vinden. De Filipijnse president Duterte heeft vorig jaar februari op zijn beurt gedreigd de overeenkomst te beëindigen, hij wilde een onafhankelijker koers varen en moet volgend jaar op voor herverkiezing.
Bron: South China Morning Post (Raissa Robles)

VS-mariniers oefenen luchtaanval over lange afstand in Baltische regio

17 mei - Op 13 mei hebben drie AV-8B Harrier vliegtuigen van het Amerikaanse Marine Corps vanuit de noordelijke Atlantische Oceaan in een non-stop rondvlucht van 3700 km tijdens een oefening een luchtaanval uitgevoerd op een doelgebied in Litouwen (Cudgel Range). De vliegtuigen van de mariniers waren opgestegen van het amfibische aanvalsschip Iwo Jima (LHD 7). Ze werden ondersteund door KC-135 tankvliegtuigen van de US Air Force. Litouwse Joint Tactical Air Controllers (JTAC) gaven aanwijzingen voor de vluchtroute in het Litouwse luchtruim en wezen de doelen aan. De Harriers wierpen Mark 82 (MK-82) ongeleide vliegtuigbommen af.
De Iwo Jima met zijn eskader en 4300 matrozen en mariniers van de 24ste Marine Expeditionary Unit (MEU) zijn momenteel aan het oefenen op de Atlantische Oceaan (Exercise Ragnar Viking). Op 17 mei combineerden ze met de Carrier Strike Group van de Britse marine rond het vliegdekschip Queen Elizabeth (R08), die bezig waren met hun oefening Strike Warrior, een voorbereiding op de komende tocht door de Middellandse Zee en de Indische Oceaan naar Azië.
Bronnen: America's Navy, UK Defence Journal (George Allison)

zondag 16 mei 2021

Nog (?) geen grondoorlog in Gaza (UPDATE)

15 mei - Een grondoffensief van het Israëlische leger in Gaza in het kader van 'Operation Guardians of the Wall' is er nog niet. Berichten van een legerwoordvoerder op 14 mei aan de westerse pers bleken op misleiding te berusten. Wel zijn eenheden van drie Israëlische brigades (de parachutistenbrigade, Golani infanteriebrigade en 7e pantserbrigade) samengetrokken aan de grens. [Er zijn op 13 mei 9000 extra reservisten opgeroepen. De operaties van de brigades worden gepland vanuit een divisiehoofdkwartier van het Zuidelijk Commando]. Tanks en artillerie werden in stelling gebracht en vuurden over de grens heen. De schijnbeweging was bedoeld om Hamasstrijders hun positie in een tunnelsysteem in te laten nemen om ze daar te vernietigen. Volgens enkele Israëlische media (Maariv, Israel HaYom) heeft de jarenlang voorbereide krijgslist niet gewerkt.
Het raketschild Iron Dome aan Israëlische kant maakt inmiddels overuren om de door Hamas afgeschoten raketten op te vangen. Het systeem bestaat per batterij uit een radar, een vuurregelingscentrum en vier lanceerders voor elk 20 onderscheppingsraketten. Daarvan normaal gesproken twee actieve, één parate en één reserve. De radar berekent de baan van de inkomende raket en het inslagpunt. Als dit laatste binnen de beschermde zone van 150 km2 valt worden de onderscheppingsraketten handmatig gestart. Een batterij kan tot zes binnenkomende raketten tegelijk onderscheppen. De mobiele batterijen worden regelmatig verplaatst.
Bronnen: Jerusalem Post (Yaakov Katz), Tzvi Joffre), Berliner Morgenpost (Diana Ziegler), Tikun Olam (Richard Silverstein)
UPDATE: Enkele artikelen over de door Hamas ontwikkelde raketten en drones.
Markus Reisner, Die Kamikazedrohnen der Hamas. Zenith, 13 mei 2021
Adnan Abu Amar, Hamas uses large rocket arsenal in latest escalation round with Israel. Al-Monitor, 14 mei 2021

zaterdag 15 mei 2021

VS oefenen in Japan met Franse en Australische marine

13 mei - De Amerikaanse, Japanse, Franse en Australische marine zijn deze week begonnen aan hun gezamenlijke oefening Jeanne D'Arc 21 (ARC-21) in de Indo-Pacifische regio van 11 tot 16 mei. De planningsfase vindt plaats op marinebasis Sasebo (Camp Ainoura in de prefektuur Nagasaki), vervolgens een veldoefening op het oefenterrein Kyushu. Er zal onder meer een Forward Arming and Refueling Point (FARP) voor vliegtuigen van de VS en Japan worden ingericht, een vooruitgeschoven logistieke basis dus. Daarna vindt een landingsoefening plaats.
Onder de deelnemende eenheden zijn Franse infanteristen op het amfibische aanvalsschip Tonnerre (L9014 van de Mistral klasse), MV-22 Ospreys van de US Navy en Japanse C-47 helikopters voor transport van Japanse troepen en een flink aantal Japanse oorlogsschepen. Van de kant van de VS het amfibisch transportdok New-Orleans (LPD-18) en P-8A Poseidon patrouillevliegtuigen, van Australië het fregat Parramatta (FFH-154), van Frankrijk ook nog het fregat Surcouf (F711).
Frankrijk is momenteel de enige Europese natie met een permanente militaire aanwezigheid in de Indische en Stille Oceaan (op hun overzeese gebiedsdelen daar).
Bronnen: Military.com (Mari Yamaguchi), USNI News (Dzirhan Mahadzir)

maandag 10 mei 2021

VS zoeken bases in Centraal-Azië

8 mei - Militaire planners van de VS zijn op zoek naar nieuwe bases in Centraal-Azië of elders als vervanging van die in Afghanistan, aldus de Wall Street Journal. Volgens militaire en regeringsbronnen zouden lokaties in Oezbekistan en Tadzjikistan de voorkeur hebben. Deze twee landen grenzen aan Afghanistan. Hetzelfde geldt voor Turkmenistan, maar dit gasrijke land handhaaft een 'permanente neutraliteit', is dus waarschijnlijk niet beschikbaar..
De plannen voor de terugtocht van generaal Miller (de VS-commandant in Afghanistan) omvatten nu 25.000 tot 30.000 personen (soldaten van de VS en de NAVO plus contractanten). Op de ambassade in Kaboel blijven mogelijk 1000 Amerikanen achter.
In een eerdere fase van de Afghaanse oorlog hadden de VS bases in de twee genoemde Centraal-Aziatische landen, vooral voor het zogenaamde noordelijke logistieke netwerk. In 2005 vertrokken ze gedwongen uit Oezbekistan (basis Karshi-Khanabad) en tien jaar later uit Tadzjikistan. Oezbekistan is nu bezig met een spoorwegtrajekt dat het land uiteindelijk moet verbinden met Pakistan via de Afghaanse stad Mazar-i-Sharif in het noorden. Tadzjikistan is een soort allemansvriend waar het bases betreft (Rusland, China en India) en heeft bovendien een militaire samenwerking met Iran aangekondigd.
De VS hebben vanaf het begin tot 2014 ook een militair vrachtvliegveld gehad in Kirgizië (Manas), waar ooit maandelijks tot 35.000 VS-militairen in transit waren. De aanwezigheid daar eindigde door geruzie over brandstofkontrakten en korruptie.
Een tweede optie zijn bases in het Midden-Oosten met eventueel een vliegdekschip als laatste mogelijkheid. Een VS-vliegdekschip kan beschikken over 90 vliegtuigen en kan worden begeleid door destroyers en kruisers met elk 56 Tomahawk kruisraketten.
Bronnen: Defense-info (James Durso), Antiwar.com (Rick Rozoff), The Wall Street Journal (Vivian Salama, Gordon Lubold)

donderdag 6 mei 2021

EU wil snelle interventiebrigade (UPDATE 2)

5 mei - Veertien EU-leden (Oostenrijk, België, Cyprus, Tsjechië, Duitsland, Griekenland, Frankrijk, Ierland, Italië, Luxemburg, Nederland, Portugal, Slovenië en Spanje) stellen voor om een snelle interventiemacht te vormen voor internationale crises. Er zou een brigade van 5000 militairen gevormd moeten worden, mogelijk met schepen en vliegtuigen om 'democratische' regeringen buiten de EU die in de problemen zijn gekomen te hulp te schieten. De ministers van defensie van de EU beraadslagen hier morgen over.
Een eerder plan dat in 2007 werd gerealiseerd leidde tot de oprichting van gevechtsgroepen van 1500 militairen, die echter nooit werden ingezet. Ze zouden nu de basis kunnen vormen van de nieuwe zogenaamde First Entry Force.
Bron: EU Observer (Robin Emmott)
UPDATE: 6 mei - Het blijkt dat er nog geen overeenstemming is bereikt op de ministersconferentie. De Hoge Commissaris Borrell hoopt nu dat men het volgend jaar maart (!) eens zal kunnen worden, wanneer de 27 EU-landen het zogenaamde Strategisch Kompas moeten goedkeuren. Bij de voorstandrs wordt nu ook Polen genoemd [een land dat eerder neigt tot prioriteit geven aan de NAVO]. Een EU-functionaris heeft het nu over steun aan 'legitieme' partnerregeringen met snelle interventie [een subtiel verschil met 'democratisch'?]
Bron: Jane's (Brooks Tigner)
UPDATE 2: 11 mei - Jane's ziet nogal wat beren op de weg. Een parate interventiemacht moet voortdurend klaar zijn met troepen en materieel om in te grijpen. Een diplomatieke bron bij de EU legt uit dat dit een kostbare zaak is. Wie gaat daarvoor betalen en hoe staat het met het strategische (lange afstand) transport voor deze troepen? En hoe kan de Europese Raad snel beslissen over de inzet, terwijl voor dit soort besluiten unanimiteit is vereist?
Bron: Jane's (Brooks Tigner)

 

Cyber Command richt zich op China

4 mei - Het Cyber Command van de VS gaat het grootste deel van de speciale task force die bezig was om ISIS te bestrijden richten op de strijd om de wereldmacht en met name op 'statelijke acteurs in de Indopacifische regio' (lees: China). Deze Joint Task Force Ares was opgericht in 2016. Oorspronkelijk werd ze geleid door de cyberorganisatie van de landmacht (US Army), maar in 2018 kreeg het Marine Corps Forces Cyberspace Command (mariniers) de leidende rol, wat al een bredere opvatting over terreurbestrijding naast ISIS inhield. JTF Ares gaat nu niet alleen maar werken met Central Command (Midden-Oosten), maar ook met INDOPACOM (regionaal commando VS voor het Indopacifische gebied). 10th Fleet/Fleet Cyber Command is daar verantwoordelijk voor de cyberoperaties.
Eerder dit jaar werd door Special Operation Command van de VS (JSOC) al een Joint Task Force Indo-Pacific opgericht, gericht op informatie- en beïnvloedingsoperaties tegen China. Het gaat om tegenpropaganda, bestrijding van desinformatie en strategische misleiding (deceptie) en voorkomen en verstoren van vijandelijke beïnvloedingskapaciteit. 'Voorwaartse verdediging' op propagandagebied samen met bondgenoten is het devies.
Bron: C4ISRnet (Mark Pomerleau)

maandag 3 mei 2021

Trumps regels voor drone-aanvallen vrijgegeven

1 mei - Op basis van verzoeken om openbaarmaking heeft de regering Biden een deel van de regels voor 'directe aktie' in het kader van terreurbestrijding, die in oktober 2017 werden uitgevaardigd door president Trump, openbaar gemaakt. Het gaat om richtlijnen voor drone-aanvallen en commando-akties buiten oorlogsgebieden. De regels waren in eerste instantie door de nieuwe regering opgeschort voor evaluatie gedurende 60 dagen, nu waarschijnlijk verlengd tot zes maanden. In de praktijk betekent het, dat voor aanvallen buiten Irak, Syrië en Afghanistan weer goedkeuring van het Witte Huis nodig is via een groepsproces met deelname van verschillende diensten (zoals onder Obama sinds mei 2013).
De nog wel gecensureerde documenten laten, zoals al bekend was, zien dat onder Trump de commandanten te velde meer de vrije hand kregen, als ze bleven binnen ruime "operationele uitgangspunten". Een daarvan was dat het vrijwel zeker moest zijn dat er geen burgerslachtoffers zouden vallen. Van die regel kon echter worden afgeweken, zolang bepaalde bureaukratische procedures werden gevolgd voor goedkeuring. Bij het onderzoek is gebleken dat de regel eigenlijk alleen voor vrouwen en kinderen werd gehandhaafd. Bij volwassen mannen was een 'redelijke' mate van zekerheid voldoende. Betrouwbare gegevens hierover zijn overigens in tal van situaties nauwelijks te krijgen.
Bron: The New York Times (Charlie Savage)

ZIE OOK: Commentaar American Civil Liberties Union (ACLU) met link naar document

Operaties van de Chinese luchtmacht bij Taiwan (UPDATE 2)

25 april - De South China Morning Post wijdt een beschouwing aan de Chinese luchtmachtoperaties binnen de zuidwestelijke identificicatiezone van Taiwan rond het Kanaal van Bashi. Ze zijn niet alleen bedoeld om hun piloten te trainen en druk op Taiwan uit te oefenen, maar ook om inlichtingen te verzamelen over de militaire activiteiten van de VS en anderen in dit gebied en de Zuid-Chinese Zee. Sinds begin vorig jaar zijn volgens gegevens van de Taiwanese defensie meer dan 650 gevechtsvliegtuigen van de Chinese luchtmacht de zone binnengegaan. Meestal gaat het om enkele vliegtuigen, maar soms zijn er grotere formaties, zoals op 12 april met 25 toestellen (waaronder 14 J-16 jachtvliegtuigen, vier H-6 bommenwerpers, twee Y-8 vliegtuigen voor onderzeebootbestrijding en een radar- en commandovliegtuig).
Deze activiteiten vormen een grote belasting voor de luchtmacht van Taiwan. Vorig jaar kostte het 1 miljard dollar en 20% extra vlieguren om voldoende onderscheppingsvliegtuigen de lucht in te sturen. Vorige maand kondigde Taiwan aan daarbij nu ook langzamere vliegtuigen en grondradar te gaan gebruiken in plaats van de dure jachtvliegtuigen.
De grotere formaties zijn een teken dat de Chinese luchtmacht nu ook zijn luchtbrigades als geheel gaat testen. Soms zijn de vliegtuigen afkomstig van eenheden uit het binnenland, bedoeld om die piloten ook met het terrein bekend te laten worden. Een Taiwanese expert zegt overigens dat de meeste activiteiten van China gericht zijn op de toegenomen activiteit van de VS. Het Kanaal van Bashi is ook diep genoeg om de onderzeeërs van dit land dekking te bieden.
Bron: South China Morning Post (Lawrence Chung)
UPDATE: 28 april - Een Y-8 verkenningsvliegtuig van de Chinese luchtmacht ging de identificatiezone van Taiwan binnen op een hoogte van 30 m om de reactie van de Taiwanese radar te testen. De luchtmacht van Taiwan reageerde. Dit soort binnenkomst is beter te traceren met kleine mobiele radarsystemen. Een tweede Y-8, uitgerust voor elektronische oorlogsvoering, werd ook gesignaleerd.
UPDATE 2 - 22 april - Aan de andere kant, in de Oost-Chinese Zee, voerden de VS half februari een operatie uit in de buurt van de tussen China en Japan omstreden Diaoyu/Senkaku-eilanden. Daarbij wierpen transportvliegtuigen voorraden af bij de door Japan gekontroleerde eilanden. Er werd zo gesignaleerd dat in geval van een gewapend konflikt de VS in staat en bereid zijn de kleine Japanse garnizoenen te bevoorraden. Dezelfde dag kwamen een Chinees jachtvliegtuig en een oorlogsschip hier een kijkje nemen, waarop de Japanse luchtmacht dan weer reageerde.
Bron: South China Morning Post (Julian Ryall)

zaterdag 1 mei 2021

NAVO-oefening op de westelijke Balkan 'grootste sinds WO II'

30 april - De NAVO is begonnen aan militaire oefeningen in Albanië met duizenden militairen, die worden geproklameerd als de "grootste sinds Wereldoorlog II" op de westelijke Balkan. Albanië speelt een cruciale rol bij de omvattende NAVO-oefening Defender-Europe 21, waarbij in de haven Durres een Joint Logistics Over-the-Shore operatie wordt uitgevoerd met troepen van de VS en de Europese bondgenoten. De term betekent dat materieel over zee wordt aangevoerd, in dit geval met het marinevrachtschip Bob Hope (genoemd naar de komiek die tijdens de Vietnamoorlog de troepen vermaakte). Deze klasse schepen is gespecialiseerd op transport van zwaar materieel voor pantsereenheden. Het idee is dat het zware materieel wordt overgeladen op kleinere schepen, die het naar de kust brengen [om een landing op een vijandelijke kust te oefenen]. Van 26 april tot 10 juni oefenen de VS-troepen verder op vijf bases in Albanië samen met 1000 Albanese militairen.
Albanië is sinds 2009 lid van de NAVO. evenals Kroatië, Montenegro en Noord-Macedonië. Aan Defender-Europe 21 doen in totaal 28.000 militairen uit de VS en partnerlanden mee. De operaties spelen zich af vanaf de Baltische Zee en Afrika tot de Zwarte Zee en de Balkan.
Bron: Associated Press (Llazar Semini)

donderdag 29 april 2021

VS-leger in Duitsland krijgt mobiele luchtafweer

26 april - Het 5e bataljon van het 4e Regiment Luchtdoelartillerie US Army in het Duitse Ansbach krijgt in plaats van de Avenger het nieuwe mobiele luchtverdedigingssysteem M-SHORAD voor troepen die in beweging zijn. Het wapensysteem wordt op de Stryker A1 gevechtswagens gemonteerd en geeft bescherming tegen drones, helikopters en vliegtuigen. Het kombineert bestaande luchtafweermiddelen (in dit geval voorlopig Stingers) en sensoren en is in 19 maanden met spoed ontwikkeld voor nabijverdediging tegen drones. Het regiment valt onder het 10e Army Air and Missile Defense Command in Kaiserslautern. Het krijgt in eerste instantie vier M-SHORAD systemen, in september moeten 32 voertuigen ermee zijn uitgerust. In de loop van het jaar moeten nog vier bataljons M-SHORAD krijgen.
Bronnen: Defense News (Jen Judson), Stars and Stripes (Johgn Vandiver)

woensdag 28 april 2021

VS sturen extra troepen naar Afghanistan om de aftocht te dekken (UPDATE 2)

26 april - Een strijdmacht van rond 650 VS-militairen vertrekt de komende dagen naar Afghanistan om de terugtocht van de VS-troepen daar te beveiligen. Het grootste deel komt van het 75ste Regiment Rangers, speciale troepen, waarvan een onderdeel zich al in de regio bevindt. Ze zullen kunnen beschikken over vliegend materieel en luchtsteun zoals daarop gespecialiseerde AC-130 vliegtuigen. Verwacht wordt dat de Rangers in aktie komen wanneer de eerste buitenposten in het zuiden en oosten van het land ontruimd gaan worden.
Verder zijn op 23 april twee B-52s naar vliegbasis Al Udeid in Qatar gestuurd om eventueel luchtaanvallen uit te voeren. Nog meerdere van deze zware bommenwerpers zullen volgen [inmiddels zijn er op 26 april nog twee aangekomen]. En het vliegdekschip Dwight D. Eisenhower zal in de regio blijven voor verdere massieve vuurkracht.
Ten slotte is via Associated Press bekend geworden dat het hoofd van de CIA William Burns onlangs een onaangekondigd bezoek aan Kaboel heeft gebracht in verband met de voortgang van de terreurbestrijding (al Qaida, ISIS) na de aftocht. Twee van de zes Afghaanse eenheden die opgeleid zijn door en onder kontrole staan van de CIA zijn al overgedragen aan de Afghaanse inlichtingendienst NDS. Dit zijn de Counter Terrorism Pursuit Teams (CTPT) in de provincies Kunar en Paktia. De andere teams zijn in Kandahar, Kaboel, Khost en Nangarhar. Ze zijn tamelijk berucht vanwege de burgerdoden die vallen bij hun operaties.
Bronnen: CNN (Barbara Starr), US Air Forces Central, Associated Press (Kathy Gannon)
UPDATE: 29 april - HIMARS raketartillerie voor lange afstand (meer dan 70 km) van de VS is van Koeweit verplaatst naar Afghanistan voor extra vuursteun, zo heeft Central Command bekend gemaakt.
Bron: Tolo News (Afg.)
UPDATE 2: 5 mei - Nog twee B-52s (van de 5e Bomb Wing in Minot, Noord-Dakota) zijn gisteren aangekomen op Al Udeid, het totaal is nu zes.

Polen neemt deel aan NAVO-operatie in Turkije

20 april - Polen heeft vandaag een kontingent troepen naar Turkije gestuurd in het kader van de 'verzekeringsmissie' (assurance mission) van de NAVO aldaar. De NAVO besloot in 2015 tot een pakket maatregelen (Tailored Assurance Measures Turkey - TAMT) om Turkije te vrijwaren van de regionale uitwerking van de Syrische burgeroorlog. Sinds 2012 liep toen al de NAVO-operatie Active Fence waarbij raketten voor luchtverdediging van NAVO-landen in de buurt van de zuidelijke grens werden geplaatst. Nederland heeft een aantal jaren met Patriotraketten aan deze missie deelgenomen. Een en ander heeft overigens niet verhinderd 
dat Turkije in Syrië heeft geïntervenieerd en een deel van dit land heeft bezet.
Het NAVO-pakket bestaat uit patrouilles van de vloot AWACS radarvliegtuigen van de NAVO in de omgeving, marine-activiteiten in de oostelijke Middellandse Zee, inlichtingen- en verkenningsoperaties en het delen van informatie.
De Poolse bijdrage houdt steun in voor de Turkse maritieme patrouilles in de Middellandse en Zwarte Zee met een M28 Bryza patrouillevliegtuig en samenwerking met NAVO-marine-eskaders (Standing Naval Groups) in de regio. 80 Poolse militairen worden ingezet. Het vliegtuig hoort bij de Marineluchtvaartbrigade uit Gdynia en heeft als thuisbasis de marinevliegbasis in Siemirowice. De NAVO-operatie wordt gecoördineerd vanuit NATO Maritime Command in Northwood (Engeland).
Bronnen: NAVO persbericht, Ministerie van defensie Polen

AANVULLING: In het kader van TAMT werden bijvoorbeeld in november 2020 Britse Typhoon gevechtsvliegtuigen uit Schotland tijdelijk gestationeerd op de Turkse basis Konya.     

dinsdag 27 april 2021

Russische troepenopbouw beëindigd?

23 april - Een aantal Russische legeronderdelen, die aan het oefenen waren in de buurt van de Oekraïne, keren terug naar hun thuisbases. De Russische minister van defensie Shoigu heeft vanaf de Krim de commandanten van eenheden van het 58ste en het 41ste Leger alsmede van de 7e en 76ste gardeluchtlandingsdivisies en de 98ste luchtlandingsdivisie opdracht gegeven naar hun permanente bases te gaan en de operatie rond 1 mei af te ronden. Een aantal zware wapens van het 41ste zullen echter voor de herfstoefening Zapad 2021 achterblijven op het schietterrein Pogonovo in de regio Voronezh, 160 kilometers ten oosten van de grens.
Een week eerder had het orgaan van de militaire vakpers Janes nog nieuwe onderdelen gesignaleerd die naar de Krim gingen: delen van de elite 76ste Luchtlandingsbrigade met BMD-2 pantserinfanterievoertuigen die vanuit de ;lucht kunnen worden gedropt en Strela-10 taktische luchtafweer. Verder het 31ste Genieregiment met uitrusting om loopgraven aan te leggen en rivieren te overschrijden. De 136ste Gemotoriseerde Brigade was al eerder op de Krim aangekomen. In het afwachtingsgebied van het Centrale Militaire Distrikt in Voronezh langs de Oekraïense grens ging de opbouw volgens Janes eveneens door en daarbij nog de versterking van de Zwarte Zeevloot door het Zuidelijke Militaire Distrikt met minstens zeven Su-34 jachtbommenwerpers van het 559ste Regiment Bommenwerpers.
De analyse van Janes was toen dat offensieve operaties nog steeds onwaarschijnlijk waren, maar dat de legeropbouw ongebruikelijk lang is (vier weken) voor dit type oefeningen.
Bronnen: Janes.com (Thomas Bullock, Samuel Cranny-Evans), Associated Press (Vladimir Isachenkov), BBC, @Archer83Able

maandag 26 april 2021

VS-marine voert vrije navigatie operatie uit tegen India

12 april - De US Navy heeft afgelopen week tot consternatie van New Delhi een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd in de exclusieve ekonomische zone van India zonder daarvoor van te voren toestemming te vragen. De geleide-wapen-destroyer John Paul Jones voer door Indiase wateren ten westen van de Laccadiven archipel die enkele honderden km ten zuidwesten van India (Kerala) in de Arabische Zee ligt. Door de eilanden behoort deze zee volgens het VN-Zeerechtverdrag (UNCLOS) tot de Indiase zone.
Het ligt allemaal diplomatiek nogal gevoelig, eerder zijn dergelijke operaties in stilte wel uitgevoerd (al sinds 1985), maar deze keer hebben de VS er publiciteit aan gegeven, vermoedelijk om daarmee kracht bij te zetten aan hun aspiraties om overal op de wereldzeeën regionale claims te negeren. Kort ervoor op 3 april, werd een vergelijkbare FONOP uitgevoerd in de zone van Sri Lanka.
Bron: South China Morning Post (Kunal Purohit)
ZIE OOK: Manoj Joshi, UNCLOS, an American ship and India's maritime boundary, The Wire (India), 19 april 2021

China plaatst langeafstandsraket in de Himalaya

20 april - Het is voor het eerst dat China een raketsysteem voor de lange afstand geplaatst heeft aan de grens met India in de Himalaya. Een artilleriebrigade van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) op 5200 meter hoogte heeft geoefend met een raketsysteem voor precisieschoten over lange afstand. Een expert denkt dat het gaat om het geavanceerde type PHL-16 of de PCL-191. De laatste werd getoond op een militaire parade en kan geladen met twee raketten 500 km ver schieten (met 8 raketten 350 km). Een vergelijkbaar uitgeruste brigade werd in december ingezet door het Eastern Theater Command bij de Straat van Taiwan.
Bron: South China Morning Post

maandag 19 april 2021

Nederlandse inlichtingeneenheid volgt troepenbewegingen bij NAVO-oostgrens

17 april - Met enig graafwerk probeert het Nederlands Dagblad (ND) meer te achterhalen over een Nederlandse inlichtingeneenheid die troepenbewegingen aan de 'buitengrenzen van het NAVO-gebied' in kaart brengt. Het betreft het Joint Intelligence, Surveillance, Target Acquisition & Reconnaissance Commando (JISTARC), waarover het bevel vanuit Wezep wordt gevoerd. De aanleiding is een melding in het Weekoverzicht Defensieoperaties van 14 april. Daarin staat dat in de maand april door JISTARC ondersteuning wordt geleverd voor het opbouwen van een dreigingsbeeld aan de buitengrenzen. Het gaat om Open Source Intelligence (open bronnen). De generaals b.d. die het ND raadpleegt, zeggen dat via sociale media en kranten informatie over zaken als troepenbewegingen verzameld worden. Het zal verband houden met de Nederlandse bijdrage aan de enhanced Forward Presence (eFP) van de NAVO in Litouwen. De landmacht levert daarvoor al enkele jaren een infanteriecompagnie (250 soldaten) aan het multinationale bataljon onder Duitse leiding in Rukla. Bij de compagnie zal ook een inlichtingenpeloton van JISTARC horen als verzamelorgaan (een module wordt het ook wel genoemd). Maar de analyse van open bronnen zal wel vanuit Nederland (of Brussel) gebeuren.
Bron: Nederlands Dagblad (Riekelt Pasterkamp)

VS kunnen militaire installaties bouwen in Noorwegen

16 april - De VS hebben een overeenkomst over defensiesamenwerking met Noorwegen gesloten (Supplementary Defense Cooperation Agreement - SDCA), waardoor ze op drie Noorse vliegvelden en een marinebasis installaties kunnen bouwen. De luchtmachtbases zijn bij Rygge ten zuiden van Oslo, Sola aan de zuidwestkust en het noordelijke Evenes. De marinebasis is Ramsund, eveneens in het verre noorden tussen Narvik en Harstad. Daar kunnen brandstofinstallaties worden aangelegd. Er is ook sprake van een hangar voor P-8 Poseidon vliegtuigen van de VS. De overeenkomst biedt de VS onbelemmerde toegang tot een aantal aangewezen installaties en terreinen. Het gaat niet om permanente VS-bases. Het Noorse parlement moet nog goedkeuring verlenen.
Volgend jaar zullen bij de NAVO-oefening Cold Response rond 40.000 soldaten naar Noorwegen komen, de grootste oefening binnen de poolcirkel in Noorwegen sinds de jaren tachtig. De oefening gaat over aanvoer van versterkingen om de kapaciteit van marine en luchtmacht in de regio Ofoten te vergroten. Dit is het gebied van de Noordelijke Brigade van Noorwegen, waar ook de oefenterreinen voor Amerikaanse, Britse en Nederlandse militairen liggen en de basis voor de nieuwe Noorse P-8 Poseidon maritieme patrouillevliegtuigen en twee F-35s, die voor het meest noordelijke Quick Reaction Alert (QRA) van de NAVO zorgen. Vanaf het militaire hoofdkwartier bij Bodø is er een hotline naar het hoofdkwartier van de Noordelijke Russische Vloot in Severomorsk. Op het schiereiland Kola (600 km verwijderd 
van Ofoten) zijn de Russische nukleaire onderzeeërs gestationeerd, een belangrijk noordelijk doelwit voor de 
NAVO.
De overeenkomst met de VS bepaalt ook dat geen marineschepen met kernwapens aan boord Noorse havens mogen aandoen. Hetzelfde geldt voor vliegtuigen die landen op Noorse vliegvelden.
Bronnen: The Barents Observer (Thomas Nilsen),Stars and Stripes (Chad Garland),

donderdag 15 april 2021

US Army Europe gaat schieten over grote afstand

13 april - Het Pentagon ziet af van de door president Trump aangekondigde troepenvermindering in Duitsland. Integendeel, aan het garnizoen Wiesbaden van US Army Europe & Africa (de landmachthoofdkwartieren zijn onlangs gekombineerd) worden 500 soldaten extra toegevoegd van twee nieuwe onderdelen:
1. De Multi Domain Task Force (MDTF) Europe (vanaf half september) is de tweede van een reeks experimentele gevechtseenheden die op basis van nieuwe taktieken en moderne technologie operaties gaan uitvoeren over grote afstand. Daarbij wordt onder meer gewerkt met hypersonische geleide wapens, kunstmatige intelligentie en cyber- en elektronische oorlogsvoering. Het is de bedoeling dat er uiteindelijk twee MDTFs in de Pacific komen, ééń in Europa, één in het Noordpoolgebied en één voor 'mondiale interventies'. De eerste MDTF staat in de VS (Fort Lewis bij een brigade raketartillerie), maar oefent veel in de Pacific. MDTF Europe zal voorlopig eveneens zijn gebaseerd op raketartillerie, waarvoor het HIMARS-systeem (tot 300 km) beschikbaar is.
2. Het Theater Fire Command (vanaf half oktober) is een hoofdkwartier dat aanvallen met geleide wapens over veel grotere afstanden moet coördineren dan de gebruikelijke hoofdkwartieren. De middelen die voor US Army beschikbaar komen zijn de PrSM (Precision Strike Missile) voor bereik van meer dan 480 km (geschikt voor HIMARS), de op land gebaseerde [Tomahawk kruisraket met] MRC (Mid Range Capability) met een bereik van 1600 km en de hypersonische LRHW (bereik geheim, maar vermoedelijk intercontinentaal). Als prototype moeten deze wapens in 2023 worden ingevoerd bij het arsenaal van de MDTFs. Overigens is er een felle konkurrentie voor budget hierover met de bommenwerpers van de luchtmacht.
Ten slotte blijven de VS op die lokaties die eerst zouden worden overgedragen aan Duitsland: Mainz Kastel Station en Housing en het Dagger Complex in Darmstadt.
Bronnen: Breaking Defense (Sydney J. Freedberg Jr.), Associated Press (Robert Burns)

woensdag 14 april 2021

VS oefenen met bondgenoten op legerkorpsniveau

12 april - US Army (landmacht) leidt van 6 tot 15 april een grote multinationale oefening met Europese NAVO-partners. Warfighter 21-4 simuleert een gevecht op legerkorpsniveau met Amerikaanse, Britse en Franse divisies. De oefening maakt gebruik van verschillende bases, waaronder Fort Hood en Fort Bliss in Texas, Fort Bragg in Noord-Carolina en het oefenterrein Grafenwoehr in Duitsland. Duizenden militairen komen in actie, waaronder de 3e Britse divisie (1300 Britse soldaten van 3 UK DIV nu in de VS) en de 3e Franse divisie. Ze komen onder bevel te staan van III Legerkorps van de VS in Fort Hood. Er wordt geïntegreerd tot op brigadeniveau, waardoor bijvoorbeeld de Britse 7e Infanteriebrigade optreedt als deel van de 1ste Amerikaanse Pantserdivisie en brigadegevechtsteams (versterkte brigades) van de VS onder bevel worden gesteld van Britse en Franse divisies.
Bronnen: US Army (Maj. Orlandon Howard), MOD (UK), KWTX (Eric Franklin)

dinsdag 13 april 2021

Franse marine-oefening in Golf van Bengalen met vijf landen

12 april - Afgelopen week is onder leiding van Frankrijk een multinationale oefening met schepen en vliegtuigen gehouden in de Golf van Bengalen. Het amfibische transportdok van de VS Somerset (LPD-25 van de Makin Island Amphibious Ready Group) maakte deel uit van de marineformatie met Frankrijk, Japan, Australië en India. Verder bij de driedaagse oefening La Perouse 2021: het Franse amfibische aanvalsschip Tonnerre en het fregat Surcouf, het Japanse fregat Akebono, het Australische fregat Anzac en tanker Sirius en het Indiase fregat Satpura en korvet voor onderzeebootbestrijding Kiltan. Helikopters en vliegtuigen waaronder een P-8 maritieme patrouillevliegtuig van de Indiase marine speelden ook een rol. Er was geen sprake van een amfibisch aspekt (landing) bij deze oefening, wel samenwerking van de schepen in diverse formaties, luchtverdediging en schietoefeningen. In 2019 werd de oefening zonder India gehouden.
* De oefening moet laten zien dat bondgenoten van de VS in Azië snel kunnen opstomen in geval van een krisis (de berichtgeving van de marine legt hier ook nadruk op) in het format van Quad plus (VS, Australië, Japan, India plus Frankrijk). De Quad wordt gezien als potentiële Aziatische NAVO, maar is tot nu toe veel losser en niet overwegend militair.
Bronnen: Nikkei Asia, USNI News (Gidget Fuentes)

maandag 12 april 2021

Twee eskaders van de VS-marine nu actief in de Zuid-Chinese Zee

9 april - De Carrier Strike Group van het VS-vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN 71) en de Amphibious Ready Group (ARG) van het amfibische aanvalsschip Makin Island (LHD 8) trekken nu samen op als Expeditionary Strike Group van de Zevende Vloot in de Zuid-Chinese Zee. De Theodore Roosevelt had eerder deze week twee dagen geoefend met de Maleisische marine. Het eskader bestaat verder uit de geleide-wapen-kruiser Bunker Hill (CG 52), Destroyer Squadron 23 en de geleide-wapen-destroyer Russell (DDG 59). De Makin Island kwam uit het Midden-Oosten (Vijfde Vloot) en ging vervolgens door de Straat van Malakka. Deze groep bestaat verder uit de amfibische transportdokschepen Somerset (LPD 25) en San Diego (LPD 22). Aan boord is de 15e Marine Expeditionary Unit (mariniers).
* Met andere woorden een flinke aanvals- en landingsvloot, terwijl ondertussen China en de Filipijnen ruziën over een Chinese visexpeditie in de exklusieve ekonomische zone van Manila.
Bronnen: Comm. Zevende Vloot, South China Morning Post (Sarah Sheng, Minnie Chan)

vrijdag 9 april 2021

Wapenleveranties en troepenopbouw rond de Oekraïne (UPDATE)

7 april - De laatste twee weken hebben drie wapenleveranties van de VS naar de Oekraïne plaatsgevonden in combinatie met Russische troepenopbouw langs de grens en op de Krim. Volgens de website Insider staan er nu het grootste aantal Russische troepen aan de grens sinds de uitbraak van het konflikt in Oost-Oekraïne in 2014.
Op 25 maart kwam 350 ton militaire vracht uit de VS aan in Odessa op het vrachtschip Ocean Glory. Daarbij waren 35 Humvee SUV lichte pantserwielvoertuigen. Op 2 april bracht een C-17A Globemaster III transportvliegtuig vanaf de Amerikaanse basis Ramstein in Duitsland militaire lading naar Kiev. Zo'n Globemaster kan 77 ton vracht vervoeren. Twee dagen later landde een andere C-17A in Lviv in het westen van het land. Begin maart is bekend geworden dat de VS in fiscaal jaar 2021 125 miljoen dollar militaire hulp aan Kiev geven en nog 150 miljoen afhankelijk van militaire hervormingen. Later dit jaar zal met vijf NAVO-landen de oefening Cossack Mace plaatsvinden en samen met de VS Rapid Trident en Sea Breeze.
Bron: Newsweek (Brendan Cole)
AANVULLING: Over de Russische troepenopbouw meldde de New York Times eind maart vanuit officiële bron het aantal van 4000 militairen langs de grens, ongeveer de sterkte van een brigade. De Oekraïense schattingen liggen zoals te verwachten valt veel hoger (25 Taktische Bataljonsgroepen extra).
Volgens Izwestia zou de Russische 56ste Luchtlandingsbrigade op 30 maart het garnizoen op de Krim hebben versterkt. Er zijn ook nogal wat berichten op social media over aanvoer van versterkingen per spoor en met konvooien over de weg (deels vanuit Rostov). Rusland claimt een geplande paraatheidsoefening, een voor de hand liggend etiket gezien de situatie, maar ook normaal in april. De vraag is dan of extra onderdelen zijn gemobiliseerd (56ste Luchtlandingsbrigade?)
* Vooralsnog lijkt het op pressie van beide kanten op een onderhandelingsproces dat weer op gang moet komen met een nieuwe VS-president aanwezig. Een ongeluk zit echter bij dit soort toestanden in een klein hoekje.
Bron: Institute for the Study of War (Mason Clark)
UPDATE: 8 april - Janes (van Jane's Defence Weekly) meldt op basis van open bronnen troepen van de volgende eenheden uit het Centrale Militaire Distrikt verplaatst of op weg naar de grens: 74ste en 35ste Gemotoriseerde Brigades, 120ste Artilleriebrigade, 6e Tankregiment.
Als bewapening naast tanks en pantserinfanterievoertuigen 2S19 MSTA-S 152 mm gemechaniseerde artillerie, TOS-1A en BM-27 Uragan 220 mm MRLS (Multiple Rocket Launch Systems) die het grensdistrikt Voronezh per trein binnenkwamen. Verder noemen ze in Voronezh de inzet van Iskander ballistische raketsystemen voor korte afstand die waarschijnlijk horen bij de 119e Geleide-wapen-brigade uit Sverdlovsk.
Een afwachtgebied is ingericht op een oefenterrein ten zuiden van de stad Voronezh, uitgerust met het P-260T Redut-2US verbindingssysteem (alleen gebruikt boven het niveau van brigade) en een veldhospitaal. In de Krim en in de naburige regio Krasnodar is er een vergelijkbare troepenopbouw met BMP-3 pantserinfanterie en 2S4 Tyulpan 240 mm gemechaniseerde mortieren. In dat geval komen de eenheden van het Zuidelijke Militaire Distrikt (Kaukasus). Er is inmiddels begonnen met oefenen (de officiële reden van de aanwezigheid van deze troepen). Janes analyseert dat het vooralsnog niet gaat om een offensieve troepenopbouw, maar noemt de concentratie wel de grootste in dit gebied sinds 2015.
Bron: Janes (Thoman Bullock)

woensdag 7 april 2021

Turkije overhandigt nieuwe basis aan Somalië

9 maart - Turkije heeft de eerste gebouwen van de nieuwe Noordelijke Kazerne, die sinds halverwege 2019 wordt gebouwd in de Somalische hoofdstad Mogadishu, overgedragen aan de Somalische autoriteiten, aldus het Turkse ministerie van nationale defensie. Dit is de tweede militaire basis die Turkije in Mogadishu heeft gebouwd, noordelijk van de Anatolische Kazerne (vanaf 2017), waar het Turkey Somalia Task Force Command (Turksom) is gevestigd. Daar worden de nieuwe Gorgor (Adelaar) bataljons van het Somalische leger getraind. In januari is het 7e Bataljon daarmee begonnen. Volgens de Turkse ambassadeur zal Turkije uiteindelijk een derde van het Somalische leger trainen. Deels vindt dit ook in Turkije zelf plaats op het Isparta Commando Centre, waar het 40ste Infanterieregiment van het Turkse leger is gevestigd. Vlak daarbij is de Mountain Commando School and Training Centre bij het Meer van Eğirdir. Turkije had vorig jaar ook 600 Somalische politie-agenten opgeleid voor speciale operaties en zou er nog 400 trainen.
Naast Turkije hebben de VS ook al een tijd lang een trainingsprogramma om het Danab bataljon uit te bouwen tot een lichte eliteinfanteriebrigade met 2500 militairen en vijf bataljons. De Britten waren van plan dit jaar te beginnen met het trainen van de 8ste Brigade in de zuidwestelijke regio.
Bron: Janes's Defence Weekly (Kerry Herschelman), Anadolu Agency (Burak Dag)

dinsdag 6 april 2021

De Eisenhower gaat door het Suezkanaal

5 april - De Dwight D. Eisenhower Carrier Strike Group (CSG) is vanuit de Middellandse Zee door het Suezkanaal gevaren, de eerste oorlogsschepen die passeerden, nadat het kanaal een week lang was geblokkeerd door een containerschip. Op 2 april kwamen de Eisenhower, de kruiser Monterey en de destroyers Mitscher en Thomas Hudner aan in de Rode Zee in het gebied van de Vijfde Vloot. Vervolgens was de kruiser Philippine Sea het eerste marineschip dat het kanaal in noordelijke richting passeerde. De Eisenhower was al in de Middellandse Zee begonnen met operaties tegen ISIS in Irak en Syrië (Operation Inherent Resolve). De 15e Marine Expeditionary Group aan boord van de Parate Amfibische Groep (ARG) van de Makin Island heeft nu zijn bijdrage aan die oorlog vanuit de Indische Oceaan (sinds januari) beëindigd. F-35Bs joint strike fighters van de mariniers hebben negen missies gevlogen, waaronder luchtaanvallen over grote afstand en counter-air (tegen luchtafweer) in Irak en Syrië.
Bron: Stars and Stripes (Chad Garland)

Militaire adviseurs VS bezoeken de Malediven

3 april - Een groep adviseurs van de Amerikaanse landmacht (US Army) hebben in februari en maart training gegeven aan het leger van de Malediven, waaronder de presidentiële garde, de militaire academie, de mariniers, de kustwacht en een geïntegreerd ('paars'?) hoofdkwartier. Het waren uit twaalf militairen bestaande teams van de 5th Security Force Assistance Brigade (5th SFAB), die toegewezen is aan de Indische Oceaan en de Pacific. Een derde van de 820 soldaten van de brigade worden tegelijk ingezet, zo is de bedoeling. Tot nu toe was alleen bekend dat ze in Indonesië actief waren.
De Maldiven hebben een klein leger van 2500 militairen. Afgelopen 10 september werd een overeenkomst met de VS getekend over defensiesamenwerking. De eilandengroep ligt op een strategische plek waarlangs scheepvaartroutes in de Indische Oceaan lopen.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

vrijdag 2 april 2021

VS trekken een aantal wapensystemen terug uit de Golf (UPDATE-3)

1 april - President Biden heeft het Pentagon opdracht geven een aantal wapensystemen en enkele duizenden militairen terug te trekken uit het Midden-Oosten, aldus de Wall Street Journal. Het gaat in elk geval om drie batterijen Patriot raketverdediging, waaronder een op de vliegbasis Prince Sultan in Saoedi-Arabië. Daarnaast worden onder meer een vliegdekschip (de Eisenhower) en een aantal verkenningssystemen (zoals drones) ingezet in andere regio's.
Eind vorig jaar waren er rond 50.000 VS-militairen in de Perzische Golf, al minder in vergelijking met de 90.000 toen de konfrontatie van de regering Trump met Iran op zijn hoogtepunt twee jaar geleden. (Een vliegdekschip met eskader kan gemakkelijk meer dan 10.000 militairen tellen.)
Het raketverdedigingssysteem THAAD dat beschermt tegen ballistische raketten staat ook op de nominatie te vertrekken, maar blijft voorlopig nog in de regio.
De redukties passen in een langetermijnpolitiek, waarbij de krachten meer worden gekoncentreerd op China en Rusland. Daarnaast is de verhouding tussen de VS en Saoedi-Arabië bekoeld onder Biden. De VS willen dat de Saoedi's hun eigen verdediging meer op orde gaan brengen, maar blijven wel bereid bij dat proces te helpen.
Bron: The Wall Street Journal (Gordon Lubold, Warren P. Strobel)
UPDATE: 2 april - Vooralsnog zijn de vliegtuigen van het vliegdekschip Eisenhower (Carrier Air Wing 3) als onderdeel van Combined Joint Task Force Operation Inherent Resolve op 31 maart vanuit de oostelijke Middellandse Zee begonnen deel te nemen aan de strijd tegen ISIS in Irak en Syrië. Eerder had de Eisenhower geoefend met de Marokkaanse marine en luchtmacht en met NAVO-eenheden onder leiding van Roemenië in de Zwarte Zee.
Bron: Military.com (Dave Ress)
UPDATE 2: De 9e Air Expeditionary Task Force Levant is formeel ontbonden tijdens een ceremonie op de vliegbasis Ali Al Salem in Koeweit. TF Levant was verantwoordelijk voor de luchtkampanje tegen ISIS in Irak en Afghanistan met bondgenoten. Deeltaken worden voortgezet door de 386ste Air Expeditinary Wing.
TF Levant (9 AETF-L) - opgericht in 2015 door Central Command - omvatte rond 5000 luchtmachtmilitairen in het Midden-Oosten bij de 321ste, 332ste en 386ste Air Expeditionary Wings.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)
UPDATE 3: 9 april - Vier tankvliegtuigen KC-135 en 120 luchtmachtmilitairen van de Nationale Garde van Utah worden ingezet in het Midden-Oosten bij de strijd tegen ISIS. Ze horen bij de 151ste Air Refueling Wing. Ze voeren opdrachten uit voor de operaties Inherent Resolve (Irak, Syrië), Freedom's Sentinel (Afghanistan) en Spartan Shield (Zuid-West-Azië). De nieuwe aanpak van Air Mobility Command is om hele onderdelen te sturen in plaats van gemengde groepen. Het is beter voor de cohesie. Het model wordt ook toegepast bij de transportvliegtuigen C-130.
Bron: Air Force Magazine (Brian W. Everstine)

donderdag 1 april 2021

NAVO-landen onderscheppen groepen Russische vliegtuigen

30 maart - Vliegtuigen van een aantal NAVO-landen hebben gisteren binnen enkele uren verschillende groepen Russische vliegtuigen onderschept in de buurt van het NAVO-luchtruim boven het noorden van de Atlantische Oceaan, de Noordzee, de Zwarte Zee en de Baltische Zee. In totaal werd tien keer opgestegen om de bommenwerpers en gevechtsvliegtuigen te schaduwen. De Russische vliegtuigen vlogen op geen enkel moment in het luchtruim van de NAVO-landen [en werden op het eerste deel van hun vlucht boven de Barentszee begeleid door MiG-31 Foxhound jachtvliegtuigen].
Noorse F-16s onderschepten twee Russische Tu-95 Bear strategische bommenwerpers voor de kust van Noorwegen. Ze vlogen verder naar het zuiden,waar ze werden opgevangen door Britse Eurofighters en Belgische F-16s. (De Belgen zijn momenteel ook verantwoordelijk voor de bewaking van het Nederlandse luchtruim). Later onderschepten Noorse F-16s twee Tu-160 Blackjack bommenwerpers boven internationale wateren.
Turkse, Roemeense en Bulgaarse gevechtsvliegtuigen stegen op, nadat drie Russische vliegtuigen boven de Zwarte Zee op de radar waren verschenen. Een Italiaans gevechtsvliegtuig onderschepte verder een Il 38 maritiem patrouillevliegtuig boven de Baltische Zee dat met eskorte [van Su-27 Flanker] jachtvliegtuigen op weg was naar de basis Kaliningrad.
De twee Combined Air Operations Centres (CAOC) in Uedem (Duitsland) en Torrejón (Spanje) koördineerden de NAVO-reactie.
* De Russen boven de Baltische en Zwarte Zee waren in de buurt van hun eigen vliegbases. De NAVO suggerert dat het om een gekombineerde  operatie over het hele Europese front ging. Lijkt me een beetje overdreven. Twee keer twee bommenwerpers patrouillerend boven de Atlantische Oceaan kan wel worden gezien als een antwoord op de recente Europese operaties van de Bomber Task Force US Air Force.
Bron: UPI (Christen McCurdy)

dinsdag 30 maart 2021

VS houden komende zomer simulatie-oefening over mondiale krisis

27 maart - CNN meldt dat komende zomer het Pentagon een topgeheime simulatie-oefening zal houden, waarin oorlogsscenario's tijdens een mondiale krisis zullen worden nagespeeld. De vijanden zullen fiktieve namen hebben, maar duidelijk is dat het gaat over hoe te reageren op onverwachte zetten van Rusland en China. Te denken valt volgens CNN aan grootschalige cyberaanvallen, een Russische opmars tegen de Baltische staten, verdere militarisering van het Noordpoolgebied door Rusland of machtsvertoon van China in de Zuid-Chinese Zee tot en met een invasie van Taiwan. De oefening zal onder leiding staan van de voorzitter van de Verenigde Chefs van Staven, generaal Milley.
Het blijft niet bij virtuele voorbereidingen. Deze week houden de VS en Canada samen met de NAVO-luchtmacht (E-3 AWACS) militaire oefeningen in het Arctisch gebied die gericht zijn tegen de toegenomen Russische invloed daar. Bij oefening Amalgam Dart trainen 27 vliegtuigen en 500 militairen op diverse bases in Canada, Groenland (Thule) en het noorden van de VS in het snel ter plaatse brengen van vliegtuigen en het beschermen van het luchtruim. Een van de organisatoren is het gezamenlijke luchtverdedigingscommando van de VS en Canada Norad.
Bronnen: CNN (Barbara Starr), Air Force Magazine (Brian W. Everstine)

maandag 29 maart 2021

B-1s en B-2s ronden Bomber Task Force in Europa af

26 maart - Gisteren hebben B-2 Spirit zware bommenwerpers van de US Air Force uit Missouri (509e Bomb Wing) vanuit vliegveld Lajes op de Azoren de laatste missie uitgevoerd van de meest recente Bomber Task Force (BTF) inzet in Europa. Eerder waren B-2s en B-1B Lancers van de 7e Bomb Wing uit Texas ingezet. De B-1s waren de eerste bommenwerpers van de VS die tijdelijk in Noorwegen werden gestationeerd (vliegbasis Orland), landden binnen de poolcirkel en een doorstart met bijtanken uitvoerden in Polen. Vanuit Noorwegen werden negen sorties met bondgenoten gevlogen (Noorse F-35s, Zweedse JAS-39 Gripens, Deense en Poolse F-16s en Duitse en Italiaanse Eurofighters). De B-1s oefenden ook met special forces van de VS bij de training van Noorse en Zweedse doelaanwijzers (Joint Terminal Attack Controllers - JTAC).
De B-2s voegden zich op 15 maart bij de BTF vanaf Lajes en oefenden met de Noren bij IJsland (NATO Icelandic Air Policing). Er werden in totaal vier missies door hen gevlogen De strategische bommenwerpers van de VS vliegen sinds 2018 in Europa om zich bekend te maken met het terrein.
US European Command (Ltn 1 Hannah Durbin), Air Force Magazine (Brian W. Everstine)

Miljoeneninvestering in depot Eygelshoven

25 maart - Nederland zal meer dan 40 miljoen dollar investeren in het Amerikaanse materieeldepot in het Limburgse Eygelshoven. Dit is een van de plaatsen waar spullen worden opgeslagen voor Amerikaanse landmachteenheden ter sterkte van een pantserbrigadegevechtsteam, die tijdens krisis en oorlog de Europese NAVO-landen komen versterken. Loodsen worden gerenoveerd en de infrastruktuur verbeterd, waarbij ook een spoorverbinding naar het depot in gebruik kan worden genomen. US Army Europe and Africa heeft de laatste jaren tal van vooruitgeschoven opslagplaatsen in gebruik genomen, ook in Duitsland, België, Italië en Polen. Er wordt tevens materieel voor genie, artillerie, militaire politie, medische en logistieke troepen opgeslagen.
In Eygelshoven (in 2016 weer in gebruik genomen) is plaats voor 7000 stuks uitrusting, waaronder 765 voertuigen. Eerder deze maand werd een depot op de Coleman Barracks in Mannheim gevuld met 35 stukken M109A7 Paladin Artillerie en M992A3 pantservoertuigen voor munitie-aanvulling.
Dergelijke opslag voor grote landmachtonderdelen van de VS is er op vier plaatsen op land in de hele wereld plus één drijvend depot (in het Midden-Oosten zijn ze al langer in gebruik). Vanaf 1 oktober zal I Legerkorps (25ste Infanteriedivisie, drie Stryker brigadegevechtsteams) permanent beschikbaar zijn voor inzet in de Indo-Pacifische regio. V Legerkorps (twee brigades gevechtstroepen in Europa en een pantserbrigade roulerend) is toegewezen aan het Europese front. Snel inzetbare divisies zoals 82 Airborne en 101 Airborne (XVIII Airborne Corps) en de zware 1ste Cavaleriedivisie en 1ste Pantserdivisie (III Corps) blijven beschikbaar voor wereldwijde inzet.
Bronnen: Stars and Stripes, Military.com (Matthew Cox)

donderdag 25 maart 2021

VS-spionagevliegtuig dichter bij de Chinese kust

23 maart - Een spionagevliegtuig van de VS-luchtmacht is gisteren dichter dan ooit in de buurt van de Chinese kust gekomen, volgens de Chinese academische denktank South China Sea Probing Initiative (SCSPI), die regelmatig over dit soort zaken rapporteert. De RC-135U Combat Sent kwam via het Kanaal van Bashi tussen het zuiden van Taiwan en het Filipijnse eiland Luzon naar de Zuid-Chinese Zee en maakte daar een sortie tot 45 km van de kustlijn tussen de provincies Fujian en Guandong alvorens om te draaien. Dit type (met in dit geval transpondercode AE01D5) is gespecialiseerd op het in kaart brengen en storen van radarsignalen. Radarinstallaties zijn belangrijke doelen die als eerste moeten worden uitgeschakeld bij een aanval. Het is volgens Newsweek niet helemaal duidelijk hoe precies de openbare vluchtgegevens zijn bij het meten van de afstand tot de kust.
Er waren boven de Zuid-Chinese Zee op dat moment ook nog een Poseidon P-8A (van de marine) en een EP-3 van de VS actief.
Bron: Newsweek (John Feng)

woensdag 24 maart 2021

Luchtverdediging Bundeswehr gaat zich richten op drones

23 maart - De komende jaren gaat de Bundeswehr de luchtverdediging op de grond koncentreren op de bestrijding van drones. Voor de raketafweer en ook tegen vliegtuigen zal tot 2030 het bestaande wapensysteem Patriot in een gemoderniseerde vorm gebruikt blijven worden. De beslissing over een nieuw Taktisch Luftverteidigungssystem (TLVS) wordt uitgesteld vanwege de hoge kosten (13 miljard euro).
De nieuwe besluitvorming is in belangrijke mate het resultaat van de recente oorlog in de Kaukasus rond Nagorno-Karabach, waarin de drones van Azerbeidzjan een beslissende rol speelde.
De technologie voor de modernisering van de Patriot kost 600 miljoen euro. Tot op zijn laatst 2026 moeten tevens nieuwe systemen worden aangeschaft voor de mobiele nabijverdediging tegen drones (en vliegtuigen). Het wapensysteem dat hiervoor in aanmerking komt is  IRIS-T SLM/SLS. Hiervoor moet de luchtmacht 500 extra personeel aantrekken en vanaf volgend jaar 3 miljard euro uitgeven, waarvoor nog geen dekking is in de begroting. Nog duurder is de vervanging van het bestaand vaste Mantissysteem (op een betonnen plaat) door een mobiel systeem. Dat kost 4 miljard euro en daarvoor zijn 1500 extra arbeidsplaatsen benodigd.
TLVS had eigenlijk de Patriot moeten vervangen en is een soort voortzetting van het vastgelopen multinationale MEADS-projekt waaruit de VS zich hebben teruggetrokken. Bij de Patriot is verder de Duits-Nederlandse samenwerking van belang. In 2018 is de Duitse Flugabwehrraketengruppe 61 in Todendorf ondergebracht bij het Nederlandse Grondgebonden Luchtverdedigingscommando (DGLC). De uitgebreide samenwerking van Duitsland en Nederland op gebied van de grondgebonden luchtverdediging gaat door het leven onder de naam Apollo.
Bronnen: Augen Geradeaus (T. Wiegold), Defense News (Sebastian Springer)


dinsdag 23 maart 2021

Schepen van het het eskader van de Eisenhower gaan de Zwarte Zee binnen (UPDATE)

20 maart - Twee schepen, die horen bij het eskader van het vliegdekschip Eisenhower, de geleide-wapen-kruiser Monterey (CG 61) en de geleide-wapen-destroyer Thomas Hudner (DDG 116) zijn vandaag de Zwarte Zee binnengegaan om te patrouilleren en te oefenen met bondgenoten. De Monterey voerde operaties uit met de F/A-18 Super Hornet vliegtuigen van de Carrier Air Wing 3 (CVW-3) van de Eisenhower, Turkse en Amerikaanse tankvliegtuigen KC-135 (de laatste van USAFE), een P-8A patrouillevliegtuig (Task Force 67) en NAVO-vliegtuigen. Ze gaan meedoen aan de door Roemenië geleide oefening Sea Shield.
Eerder had het eskader van de Eisenhower ook een passage- en verbindingsoefening uitgevoerd met de Turkse marine (het fregat Gemlik - F 492) in de Middellandse Zee. De Monterey patrouilleerde daar samen met Israëlische Sa'ar 4.5 raketboten.
* Het is nog onduidelijk of de Eisenhower verder gaat naar het Midden-Oosten.
Bronnen: US Sixth Fleet (persbericht), UPI (ChristenMc Curdy)

UPDATE: 24 maart - De Monterey en de Hudner hebben de Zwarte Zee weer verlaten en zijn nu in de Middellandse Zee. De Monterey had nog in de Roemeense haven Constanța brandstof ingenomen.

De Vijfde Vloot oefent in de Arabische Zee

21 maart - Onder leiding van de Vijfde Vloot van de VS-marine oefenen Frankrijk, België, Japan en de VS tijdens de Group Arabian Sea Warfare Exercise (GASWEX) 21 in de Arabische Zee en de Golf van Oman, de toegangsweg tot de Perzische Golf.
De deelnemers: schepen en vliegtuigen van het eskader van het Franse vliegdekschip Charles De Gaulle, het bevoorradings- en commandoschip Var (A 608), de fregatten Provence (D 652) en Chevalier Paul (D 621), het Belgische fregat Leopold I (F 930) en de Japanse destroyer Ariake (DD 109). Van de kant van de US Navy de Amifibische Parate Groep (ARG) Makin Island (ARG) met aan boord de 15e Marine Expeditionary Unit (MEU), de geleide-wapen-kruiser Port Royal (CG 73) en vliegtuigen F-35, P-8, MH-60 (helikopter), F-16, E-3 en tankvliegtuigen.
De groep van de Makin Island (LHD-8) had enkele dagen daarvoor de Perzische Golf verlaten na daar meer dan een maand operaties te hebben uitgevoerd. Tijdens de passage van de Straat van Hormoez werd het eskader begeleid door de kruiser Port Royal. Met ze mee ging de varende maritieme basis Lewis B. Fuller (ESB-3), die sinds 2017 vrijwel constant actief is in de Perzische Golf met standplaats Bahrein.
* Hier is dus een flinke geallieeerde oorlogsvloot verzameld, waarbij in de berichtgeving duidelijk wordt dat dit machtsvertoon gericht is tegen Iran.
Bronnen: US Navy (persbericht), USNI News (Sam LaGrone)


maandag 22 maart 2021

Britse landmacht krijgt brigade special forces

20 maart - In het kader van de aankondigde nieuwe Britse defensie- en veiligheidspolitiek zal een nieuwe brigade speciale operaties worden opgezet voor buitenlandse interventies. Ter ondersteuning van de elite-eenheden SAS (landmacht) en SBS (mariniers) is deze brigade het tweede echelon van de special forces. De kern wordt gevormd door een regiment Rangers (speciale lichte infanterie) met een sterkte van 1000 militairen en vier bataljons. Ze kunnen zowel worden ingezet voor oorlogsoperaties (ook in het hoogste geweldsspectrum zoals dat in Nederland wel heette) als voor trainingsmissies met andere legers en milities. In dit kader zullen een aantal defensie-overeenkomsten met andere landen worden gesloten en een keten van internationale bases worden ingericht.
Als inzetgebieden worden door The Independent genoemd Somalië (tegen al-Shabaab) en Koerdistan (tegen ISIS).
De reorganisatie zal een inkrimping van de reguliere landmachttroepen inhouden van 80.000 tot 70.000. Daarnaast zal het aantal Britse kernwapens op de onderzeeërs van de marine worden vergroot met 40%.
Bron: The Independent (Kim Sengupta)
Policy Paper Global Britain in a Competitive Age, maart 2021
ZIE OOK: International Institute for Strategic Studies (IISS), Can the UK deliver on its bold ambitions for a global military presence? 18 maart 2021

vrijdag 19 maart 2021

Frankrijk en Cyprus doen mee aan Israëlische marine-oefening

13 maart - Voor het eerst hebben Frankrijk en Cyprus meegedaan aan de jaarlijkse marine-oefening Noble Dina (7-12 maart), die onder leiding staat van Israël. Vorig jaar ging de oefening niet door vanwege Corona. Bij eerdere gelegenheden stond terreurbestrijding en bescherming van havens centraal. Dit jaar werd ten westen van Cyprus weer eens geoefend in onderzeebootbestrijding, reddingacties (search and rescue) en een zeeslag.
Israël was vertegenwoordigd door een onderzeeër en de raketboot Romach met wapensystemen tegen onderzeeërs. In totaal waren zes schepen en onderzeeboten van Griekenland, Frankrijk, Cyprus en Israël betrokken. Het bredere kader is de verdediging van exclusieve ekonomische zones op zee. Israël, Griekenland en Cyprus willen in de oostelijke Middellandse Zee een gaspijplijn bouwen en werken aan een onderzeese kabel. De Israëlisch-Iraanse en Grieks-Turkse maritieme konflikten spelen ook een rol. Ook helikopters en vliegtuigen worden ingezet bij deze oefening in militaire samenwerking.
Bron: Defense News (Seth Frantzman)

dinsdag 16 maart 2021

Europese NAVO-oefening Defender 21 begint

15 maart - De massale NAVO-oefening Defender Europe 21 die tot juni gaat duren is begonnen. Er nemen 28.000 militairen van 27 landen aan deel op meer dan 30 oefenterreinen in een twaalftal landen. Het idee is dat een complete divisie wordt overgezet van de VS naar Europa, daar zware wapens ophaalt uit depots en zich vervolgens in oostwaartse richting in beweging zet naar het front, waar vanaf begin mei wordt geoefend.
Vorig jaar had Defender de grootste NAVO-oefening in 25 jaar moeten worden , maar was beperkt door Corona. Dit jaar gaat het om een kleiner aantal troepen, die wel over een groter gebied worden ingezet inclusief de Balkan en de Zwarte Zee plus land- en maritieme verbindingsroutes naar Afrika en Azië.

Onderdelen van de oefening:
- Swift Response: begin mei luchtlandingen in Estland, Bulgarije en Estland met meer dan 7000 soldaten uit 11 landen.
- Immediate Response: half mei tot begin juni schietoefeningen en een internationale logistieke operatie langs de kust door 5000 soldaten op 31 oefengebieden in een dozijn landen.
- Command Post Exercise: In juni wordt door 2000 soldaten in hoofdkwartieren een grootschalige multinationale oorlog nagespeeld, terwijl in 14 landen op twee continenten operaties in de werkelijkheid worden uitgevoerd.

Verder zijn twee grote oefeningen dit jaar onder Defender gebracht:
- African Lion: vanaf half mei tot half juni de jaarlijkse oefening van Africa Command met 5000 soldaten uit 24 landen.
- Steadfast Defender: half mei tot begin juni nieuwe NAVO-oefeningen op het gebied van de aanvoer van van transatlantische versterkingen.
Bron: Army Times (Todd South)

maandag 15 maart 2021

VS hebben meer troepen in Afghanistan dan tot nu toe bekend

14 maart - De New York Times onthult dat er feitelijk 3500 VS-militairen in Afghanistan zijn, 1000 meer dan het aantal dat tot nu toe bekend is gemaakt. Op basis van Amerikaanse, Europese en Afghaanse bronnen stelt de Times vast dat onder meer special forces en tijdelijk gestationeerde eenheden niet zijn meegeteld. Dat geldt voor de Rangers van Joint Special Operations Command (JSOC), licht uitgeruste landmachtcommando's, die zowel door het Pentagon als door de CIA kunnen worden ingezet voor speciale operaties.
De Times legt uit dat het een bekende praktijk is om VS-troepen die worden ingezet voor speciale missies van de CIA of andere diensten in landen als Jemen, Syrië of Mali niet mee te tellen in de officiële cijfers. Daarnaast is onder het bewind van president Trump, maar ook al eerder onder Obama, het regelmatig rouleren van troepen door de legerleiding gebruikt om de totalen lager te laten schijnen dan ze in werkelijkheid zijn om aan kontrolerende instanties te ontsnappen.
De VS-eenheden in Afghanistan zijn momenteel verdeeld over een twaalftal bases, die meest worden bezet door special forces en luchtmachtonderdelen. In het zuiden vliegen ze nog vrijwel elke nacht missies. Een jaar geleden waren er nog 12.000 VS-militairen in het land. Nu zijn er naast de 3500 Amerikanen ook 7000 troepen van de (NAVO)bondgenoten. Het artikel stelt dat het logistiek al vrijwel onmogelijk is die voor 1 mei terug te trekken, de door Trump met de Taliban afgesproken datum. Volgens een Afghaanse officiële bron zou eerder deze week in de noordelijke provincie Faryab een districtshoofdstad in handen van de Taliban zijn gevallen, waarbij een herhaald verzoek om VS-luchtsteun niet beantwoord werd.
Bron: The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Helene Cooper, Eric Schmitt)

vrijdag 12 maart 2021

Waar zijn de Duitse legioenen?

7 maart - Het blog Augen Geradeaus heeft een overzicht gemaakt van de buitenlandse missies van de Bundeswehr, hieronder een uittreksel.
- Operation Resolute Support (Afghanistan): 1100 soldaten waarvan de meeste in Mazar-i-Sharif in het noorden; NAVO-operatie voor advies en steun aan de Afghaanse veiligheidstroepen tegen rebellen; gepland is een verlenging van het mandaat tot 31 januari 2022.
- MINUSMA (Mali): 900 soldaten in Gao bij de VN-operatie om Mali te stabiliseren; mandaat loopt tot 31 mei 2021.
- EUTM Mali: 100 soldaten bij de trainingsmissie van de EU; hierin zullen in het voorjaar nog een aantal soldaten geïntegreerd worden, die tot nu toe in een aparte niet gemandateerde missie in Niger de Mission Gazelle uitvoerden, training door gevechtsduikers van de Duitse marine (wordt een special forces inzet). Mandaat tot 31 mei 2021.
- KFOR (Kosovo): 90 soldaten bij een NAVO-strijdmacht, die onder meer toezicht houdt op de openbare orde, de legeropbouw en het proces naar een stabiele demokratie. Mandaat duurt zolang de betreffende VN-resolutie en bijbehorend NAVO-besluit van kracht zijn.
- Sea Guardian (Middellandse Zee): Maritieme veiligheidsoperatie van de NAVO met bevoegdheid om zo nodig schepen in beslag te nemen en weg te slepen. Duitsland levert momenteel het bevoorradingsschip Werra dat actief is in de Egeïsche Zee. Mandaat tot 31 maart 2022.
- EUNAVFOR MED Irini (Middellandse Zee): Maritieme crisisinterventie van de EU, vooral gericht op het wapenembargo tegen Libië. Duitsland stuurt afwisselend een schip (het bevoorradingsschip Berlin is momenteel op weg) en een maritiem verkenningsmiddel. Mandaat tot 30 april 2021.

Een destroyer van de Theodore Roosevelt rondt de Straat van Taiwan

10 maart - De geleide-wapen-destroyer John Finn (DDG-113), die behoort tot het eskader van het vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN-71), is vandaag door de Straat van Taiwan gegaan. Een MH-60R Sea Hawk helikopter van het bijbehorende squadron vertoonde zijn kunsten in het opstijgen en landen op het schip. De rest van de groep vaart meer naar het zuiden in de Zee van Celebes tussen Indonesië en de Filipijnen.
Eerdere transits van de cruciale zeestraat bij het Chinese vasteland werden uitgevoerd door VS-destroyers die permanent in Japan zijn gestationeerd: de Curtis Wilbur (DDG-54) op 24 februari), de John S. McCain (DDG-56) op 4 februari en deze twee samen op 31 december.
Een ander vliegdekschip, de Dwight D. Eisenhower (CVN-69), leidde begin deze maand een oefening in de beveiliging van internationale wateren voor de West-Afrikaanse kust bij de Canarische eilanden. Daar waren rond 5000 marinemensen bij actief. De andere betrokken schepen: geleide-wapen-kruiser Monterey en de destroyers Mitscher, Laboon, Mahan, Porter en Thomas Hudner. De kruiser Vella Gulf moest terug naar de VS vanwege een olielek. Het was begin deze maand nog onduidelijk of de Eisenhower verder gaat naar het Midden-Oosten (Iran) of het Verre Oosten (China). In het laatste geval zou daar een inzet met twee vliegdekschepen worden uitgevoerd.
Op 8 maart was de Eisenhower al in de Middellandse Zee. Nog voor de Straat van Gibraltar had het eskader geoefend met de Marokkaanse marine en luchtmacht (Lightning Handshake). De Eisenhower heeft sinds kort een 'NAVO-vignet', nodig om ingezet te kunnen worden onder NAVO-commando.
Bronnen: USNI News (Megan Eckstein), UPI (Ed Adamczyk), Military Times (Meghann Myers)

woensdag 10 maart 2021

Basis van CIA in de Sahara uitgebreid

8 maart - Op een afgelegen vliegbasis in de Sahara voert de CIA nog steeds dronevluchten uit, meldt de New York Times. In 2018 werd de basis onder cover van de US Air Force ingericht bij een bestaand burgervliegveld in het noorden van Niger bij de oase Dirkou. Er is tot nu toe alleen bewijs dat de drones van de CIA verkenningsvluchten uitvoeren, geen luchtaanvallen. De basis ligt gunstig voor operaties boven het zuidwesten van Libië, een relatief veilig vertrekpunt voor allerlei rebellengroepen in de Sahel. Satellietbeelden laten zien dat de basis aanzienlijk is uitgebreid sinds de New York Times in 2018 voor het eerst berichtte over de CIA-activiteiten daar. Er is nu een tot het dubbele verlengde betonnen startbaan en de beveiliging is verbeterd. Dirkou is in de ogen van de Times klaar voor het uitvoeren van luchtaanvallen, als daartoe bevel komt. De recente beelden laten vermoedelijk een MQ-Reaper zien die aan het taxiën is naar of vanaf een hangar. Eerder werd een U-28A gesignaleerd (een variant van de Pilatus PC-12 die vaak wordt gebruikt door Special Operations Forces).
Het leger van de VS voert zijn eigen drone-aanvallen uit vanuit de hoofdstad Niamey en een basis bij Agadez in Niger, maar voor het laatst was dat in september 2019. De CIA voert verder geheime drone-operaties uit in het oosten van Afghanistan tegen groepen in Pakistan en in het zuiden van Saoedi-Arabië tegen doelen in Jemen.
Bron: The New York Times (Eric Schmitt, Christoph Koettle)

Oefening mijnenbestrijding van NAVO-landen met Oman

8 maart - Vijf schepen van US Naval Forces [Central] Command hebben met marine-eenheden van Oman, Frankrijk en Engeland in de Golf van Oman de jaarlijkse oefening mijnenbestrijding Khunjar Hadd 26 gehouden. Oman had de leiding, van de VS deden de geleide-wapen-kruiser Port Royal (C 73), de kustpatrouilleschepen Chinook (PC 9) en Thunderbolt (PC 12) en de mijnenjagers Gladiator (MCM 11) en Sentry (MCM 3) mee, allemaal deel uitmakend van de Vijfde Vloot. Een helikopter van Oman landde op de kruiser, een manoeuvre met de wijdse naam HOSTAC (Helicopter Operations from Ships other Than Aircraft Carriers).
Bron: UPI (Ed Adamczyk
AANVULLING: Oman: Korvet Al Rasikh, patrouilleboot Sadh, Lynx helikopters, gevechtsvliegtuigen Typhoon (luchtmacht).

maandag 8 maart 2021

VS zetten in Syrië en Irak mobiele luchtverdediging in

5 maart - De VS willen het mobiele luchtverdedigingssysteem AN/TWQ-1 Avenger gaan inzetten in Syrië en Irak om grondtroepen te beschermen tegen drone-aanvallen. In februari verschenen beelden van de Avengers die onderweg waren van Irak naar Syrië (olieregio Deir Ez-Zor). Samen met zijn FIM-92 Stinger geleide wapens is de Avenger bedoeld om infanterie te verdedigen tegen laag vliegende vliegtuigen, kruisraketten, helikopters en drones. De batterij Patriot en het wapensysteem voor nabijverdediging C-RAM die de VS vorig jaar installeerden op de basis bij Ain al-Asad in de westelijke Iraaks provincie Anbar bleken onlangs niet voldoende om VS-soldaten en contractors te beschermen tegen een salvo raketten, dat vanaf een truck dichtbij de basis werd afgevuurd. Het ging om 122 mm Arash raketten (een variant van de Katyusha), zoals ze gemaakt worden in Iran. Er zijn aanwijzingen dat de truck (een vuilniswagen die de laadbak onder een hoek omhoog kon zetten) een internetverbinding had, dus het is mogelijk dat de raketten geleid en gekontroleerd werden via GPS, traagheidsnavigatie en internet.
Bronnen: Middle East Monitor, Asia Times (Stephen Bryen)

zaterdag 6 maart 2021

Marechaussee heeft te weinig pantserwagens

5 maart - Het Interventieteam Defensie heeft een groot tekort aan pantserwagens bij de marechaussee gekonstateerd. De pantserwagens worden gebruikt door het Hoog Risico Beveiliging Eskadron (HRB) van de KMAR voor objektbeveiliging. Pas aangeschafte Toyota Land Cruisers hebben tal van gebreken en de eerste set is teruggestuurd naar de Franse leverancier Centigon. De rest van de order is geannuleerd. Levering door een ander bedrijf van 24 pantserwagens heeft vertraging opgelopen en de oude voertuigen zijn al lang over de datum en niet altijd inzetbaar.
De zes HRB-pelotons met personeelssterkte van 400 worden bijvoorbeeld gebruikt bij Joodse instellingen en de Tweede Kamer voor objektbeveiliging tegen aanslagen. Ze bestaan sinds 2016.
Bron: Nederlands Dagblad (Riekelt Pasterkamp)

Luchtmachtvertoon rond de Baltische Zee

1 maart - US Air Forces in Europe-Air Forces Africa (de nieuwe naam voor het commando van de VS-luchtmacht in Europa) heeft afgelopen week een Combined Joint Command and Control demonstratie gegeven in de internationale wateren en het luchtruim rond de Baltische Zee. Daar deden ook onderdelen van de VS-marine in Europa ('Joint') en Poolse, Nederlandse en Britse luchtmachteenheden ('Combined') aan mee. Het was dus een staaltje machtsvertoon van de NAVO-luchtmachten in Europa. De demonstratie verliep in twee afzonderlijke delen. Het ene was een scenario voor het gebruik van het Joint Air-to-Surface Standoff Missile (JASSM) boven de Baltische Zee. JASSM is een precisiewapen voor bombardementen op goed verdedigde gronddoelen, dat vanaf een afstand wordt gelanceerd door de vliegtuigen. Deelnemers waren F-15Cs en F-15Es van de 48ste Fighter Wing uit Lakenheath (VK), een P-8 Poseidon verkenningsvliegtuig van de US Navy, KC-135 tankvliegtuigen uit Mildenhall (VK) en een C-17 tranportvliegtuig van USAF Mobility Command.
Het gelijktijdige tweede deel bestond uit de verdediging van de Duitse vliegbasis Ramstein door de Nederlandse en de Amerikaanse luchtmacht tegen een aanval met drones en kruisraketten. Nederlandse F-35s traden op als verbindingsschakels tussen de luchtverdediging op de basis zelf en 10th US Army Air Missile Defense Command.
* Hier werd dus aanval en verdediging tijdens een grote luchtoorlog in Europa beoefend. Zoveel mogelijk sensoren vormden een gecoördineerd netwerk om de gevechtsvliegtuigen met hun aanvalswapens van informatie te voorzien.
Bron: Persbericht USAFE