vrijdag 22 oktober 2021

Vijf landen stellen EU-interventiemacht voor

21 oktober - Duitsland, Nederland, Portugal, Finland en Slovenië stellen voor om de bestaande Battlegroups (BGs) van de EU uit te bouwen tot een Europese snelle interventiemacht. Paraatheid, beschikbaarheid, inzetbaarheid en competentie van de BGs moet worden opgevoerd. Ruimte- en cyberoorlog moeten aan het takenpakket worden toegevoegd en het geheel moet worden voorzien van special forces en strategisch luchttransport.
Voor het mandaat kan (voor het eerst) gebruik worden gemaakt van artikel 44 van het Verdrag van Lissabon. Via dit artikel kan de Raad van ministers de uitvoering van een militaire missie toevertrouwen aan den groep landen, in de praktijk een 'Coalition of the Willing'.
De omvang van het interventieleger moet zodanig zijn dat het in theorie een militaire operatie zoals die van de VS bij de evakuatie uit Kaboel zou kunnen uitvoeren. De VS hadden daarvoor rond 6000 militairen nodig. De landcomponent van de voorgestelde Europese interventiemacht zou volgens de plannen de sterkte van een brigade kunnen hebben. Dat kan tot 5000 soldaten reiken (een versterkte brigade).
De twee huidige BGs hebben samen een sterkte van 3000, maar er zijn tot nu toe grote problemen geweest om de eenheden ook werkelijk te vullen.
Het nieuwe voorstel is vervat in een nota, waarover het Duitse persbureau DPA beschikt. Daarin staat: "De jongste gebeurtenissen in Afghanistan hebben opnieuw aangetoond dat de EU in staat moet zijn (..) robuust en snel te handelen". De titel van het paper is "Meer paraatheid, meer flexibiliteit, meer samenwerking - samen op een nieuw niveau van EU-krisismanagement." Het zal aan de orde komen in het kader van de bespreking van het zogenaamde Strategische Kompas van de EU, waarover in het komend voorjaar moet worden besloten
Bron: Der Standard (Oostenrijk)

dinsdag 19 oktober 2021

Britse luchtmacht oefent voor het eerst sinds 20 jaar in Egypte

13 oktober - Typhoons van de 903e Expeditionary Air Wing van de Britse luchtmacht hebben tijdens oefening Bright Star 21 voor het eerst sinds 2001 geoefend met de Egyptische luchtmacht. Aan de oefening werd ook meegedaan door Griekse F-16s en F-15s, F-16s, C-130 Hercules transportvliegtuigen en B-52s van de US Air Force.
Bright Star is de grote luchtmachtoefening van de VS en Egypte en wordt elke twee jaar gehouden, deze keer in het noordwesten van Egypte. De oefening begon in 1980, de tijd van de toenmalige Rapid Deployment Force (nu Central Command), werd onderbroken na de coup van veldmaarschalk el-Sisi in 2013, later weer hervat en in 2020 uitgesteld vanwege Corona.
Bron: UK Defence Journal (George Allison)

Oefening Defender Europe 2022 gaat door, maar kleiner

11 oktober - De defensiecommissie van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft uit de conceptbegroting van het Pentagon voor het fiskale jaar 2022 (loopt vanaf 1 oktober dit jaar) opgemaakt dat de grote oefening Defender Europe 2022 niet doorgaat en wordt vervangen door kleinere oefeningen. De Defender-oefeningen (sinds 2020) hebben als thema de militaire versterking van het Europese grondgebied in geval van oorlog. De landmacht ontkent dat de oefening is geschrapt, het lijkt er echter op dat Defender 2022 niet de oefening op divisieniveau wordt zoals oorspronkelijk gepland. De commissie heeft de minister van defensie opdracht gegeven om uiterlijk op 5 januari een rapport op te stellen met
een strategie om tegemoet te komen aan de gevolgen van de wijzigingen in het oefenconcept. Het is de commissie ook gebleken dat de beslissing om de oefening te wijzigen al jaren geleden is genomen (tijdens Trump dus vermoedelijk - KK) maar dit tot nu toe niet aan het Congres was bericht.
* De oefening zoals momenteel gepland zal waarschijnlijk in mei plaatsvinden. Vanwege Corona hebben de Defender Europe oefeningen in 2020 en 2021 ook niet de grote omvang bereikt waaraan oorspronkelijk was gedacht.
Bron: Defense News (Jen Judson)

maandag 18 oktober 2021

NAVO begint nucleaire oefening Steadfast Noon

18 oktober - Vandaag zijn 14 NAVO-landen met tientallen vliegtuigen begonnen aan de jaarlijkse nucleaire oefening Steadfast Noon. Naast vliegtuigen met een nucleaire taak (B61 kernbommen) doen ook jachtvliegtuigen mee die deze moeten beschermen, verder tankvliegtuigen en verkenningsvliegtuigen. De oefening is in oktober en speelt zich deze keer af boven het zuidelijke NAVO-gebied. De nucleaire vliegbasis Ghedi in Italië is vermoedelijk betrokken. Volgens Hans Kristensen van de Federation of American Scientists is daar vandaag ook een Duitse Tornado uit Büchel geland. De oefening gaat een week duren. Er wordt het gereedmaken en laden van kernwapens op de vliegtuigen geoefend. Tijdens de oefenvluchten zelf gaan geen kernwapens mee. Deze week is er ook een bijeenkomst van de NAVO-ministers van defensie.
Bronnen: NAVO (persbericht), RND (Duitsland), Hans Kristensen (@nukestrat)

CIA vormt nieuwe afdeling voor operaties tegen China (UPDATE)

7 oktober - De CIA heeft bekend gemaakt dat de organisatiestruktuur wordt aangepast aan nieuwe taken. Zo komt er een afdeling die activiteiten van diverse takken van de CIA met betrekking tot de Volksrepubliek China gaat bundelen, het China Mission Center (CMC). Dergelijke Mission Centers bestaan voor verschillende regio's en specialismen (zoals contra proliferatie, terreurbestrijding, contra-inlichtingen) en zijn tijdens het presidentschap van Trump ook opgericht voor Iran en Noord-Korea. Die laatste worden nu geïntegreerd in de regionale centra voor het Midden-Oosten en Oost-Azië.
Daarnaast wordt het Transition and Technology Mission Center opgericht, dat zich zal richten op nieuwe technologie, maar ook op zaken als klimaatverandering en epidemieën.
De laatste grote reorganisatie van de meer dan een dozijn Mission Centers was in 2015. De veranderingen nu geven de gewijzigde prioriteiten weer.
Bronnen: CBS News (Olivia Gazis), CIA (persbericht)
ZIE OOK: Zach Dorfman, The grim reaper for the enemy: CIA's 'ĺegendary' Iran chief forced to retire. Yahoo News, 19 oktober 2021

dinsdag 12 oktober 2021

Nieuwe Task Force US Navy voor onbemande wapens en kunstmatige intelligentie

4 oktober - De Amerikaanse marine heeft vanaf 9 september een nieuwe Task Force 59 (TF 59) opgericht in het Midden-Oosten, die zich gaat bezig houden met de technologie van onbemande wapens en kunstmatige intelligentie (AI). TF-59 werkt vanuit het hoofdkwartier van de Vijfde Vloot in Bahrein. Er gaat gebruik gemaakt worden van maritieme robots, sensoren en drones. Een voorbeeld van een onbemand middelgroot marineschip is de Sea Hunter, die al bij de Pacifische Vloot in gebruik is. In 2022 zal de Vijfde Vloot een grote oefening houden, de International Maritime Exercise (IMX) 2022 met meer dan zestig landen, waarbij de nieuwe technologieën centraal zullen staan.
Bron: Defense News (Megan Eckstein)

maandag 11 oktober 2021

Oefeningen aan de Iraanse grens

4 oktober - Azerbeidzjan en Turkije houden tussen 5 en 8 oktober de militaire oefening Steadfast Brotherhood 2021 in Nachitsjevan aan de grens met Iran. Dit is een exclave van Azerbeidzjan in Armeens gebied die ook nog grenst aan Turkije. De oefeningen vinden plaats in een periode dat de spanningen tussen Iran en Azerbeidzjan oplopen. Azerbeidzjan en Turkije hadden al eerder in dit gebied geoefend (met Pakistan) en daarop volgden vorige week grootscheepse oefeningen van Iran (tanks, pantsereenheden, artillerie, drones, eenheden voor elektronische oorlogsvoering en helikopters) in het grensgebied.
Direkte aanleiding voor de spanningen is de arrestatie van Iraanse vrachtwagenchauffeurs in Azerbeidzjan, die brandstof vervoerden naar de Armeense exklave Nagorno-Karabach in Azerbeidzjan. Deze transporten konden vroeger ongestoord verlopen, maar in de recente oorlog (2020) hebben de Azerbeidzjanen de weg naar Karabach, die over hun grondgebied loopt terugveroverd en nu proberen hun politie en grenswachten de Iraanse handel te belemmeren (om te beginnen met wegenbelasting). Diepere oorzaak is het Iraanse wantrouwen tegen Azerbeidzjan, dat wordt gesponsord door Turkije en zwaar bewapend door dit land en Israël in ruil waarvoor gas wordt geleverd. Krijgshaftige taal vanuit Iran krijgt dan weer een echo bij de Azeri's (overigens tevens in Iran een etnische minderheid), die ook de steun van Iran aan Armenië met lede ogen aanzien. Naast de oefeningen zijn er de laatste maanden ook rond de exklave kleine schermutselingen geweest tussen Armeense en Azerbeidzjaanse soldaten. 
Bronnen: Eurasianet (Joshua Kucera), The New Arab (Al-Arabiya), RFE/RL


Britse en Amerikaanse spionagevliegtuigen cirkelen rond Kaliningrad

3 oktober - Britse en Amerikaanse RC-135W Rivet Joint elektronische spionagevliegtuigen cirkelen rond de vesting Kaliningrad, een Russische enklave, die in het zuiden grenst aan Polen en in het noorden en oosten aan Litouwen. De sensoren van dit vliegtuig (afgeleid van de Boeing 707) vangen signalen op van radar, militaire verbindingen, datacommunicatie en het hele elektromagnetische spektrum. Aan boord zijn inlichtingenofficieren die gespecialiseerd zijn in elektronische oorlogsvoering en onderhoudspersoneel. Engeland heeft drie van deze spionagevliegtuigen, waarvan er onlangs nog een paar boven de Zwarte Zee werden gesignaleerd. De Amerikaanse versie wordt overal ter wereld bij oorlogen en oplopende spanning ingezet (laatstelijk nog tegen ISIS) en is vaak gestationeerd op voorwaartse lokaties zoals Kadena in Japan en Mildenhall in Engeland.
Bron: UK Defence Journal (George Allison)

woensdag 6 oktober 2021

Nieuwe taakgroep voor duikbootbestrijding op de Atlantische Oceaan

29 september - De VS-marine heeft aan de oostkust een nieuwe taakgroep opgericht, die een parate pool van destroyers moet vormen om Russische onderzeeërs op de Atlantische oceaan te bestrijden. Task Group Greyhound is onderdeel van het Optimized Fleet Response Plan (OFRP) van de US Navy. Destroyers die net teruggekeerd zijn van een inzet en wachten op groot onderhoud moeten de gevechtsgroep gaan vormen. De eerste schepen die daarvoor in aanmerking komen zijn de Thomas Hudner (DDG-116) en de Donald Cook (DDG-75). De laatste is onlangs teruggekeerd uit Europa. In januari zal The Sullivans (DDG-68), die momenteel het Britse vliegdekschip in Azië eskorteert, beschikbaar komen en volgend jaar de Cole (DDG-67) en de Gravely (DDG-107). De schepen van de groep worden gestationeerd in Mayport en Norfolk in Virginia.
Bronnen: USNI News (Mallory Shelbourne), The Defense Post (Inder Singh Bisht)

dinsdag 5 oktober 2021

Eerste oefening van Joint Expeditionary Force (JEF)

23 september - Het Zweedse leger ontvangt tot 26 september de eerste multinationale commandopostoefening van de Joint Expeditionary Force (JEF). De door Engeland geleide tiendaagse oefening Joint Protector 21 vindt plaats in in Älvdalen. De oefenstaf verzamelt gegevens in een situatie van hybride oorlogsvoering, maakt een planning en geeft bevelen aan de deelnemende onderdelen
JEF is een coalitie van tien landen: Denemarken, Estland, Finland, IJsland (net lid geworden), Letland, Litouwen, Nederland, Noorwegen, Zweden (sinds 2017) en Engeland. Het expeditionaire interventieleger werkt op basis van het Framework Nation Concept van de NAVO, maar is niet ondergebracht in de NAVO-commandostruktuur en is ook niet beperkt tot NAVO-leden. Het hoofdkwartier is gevestigd bij het NAVO-commando in Northwood bij Londen. De JEF is in 2018 volledig operationeel geworden. Nederland levert vooral marine.
Voorafgaand aan de oefening hielden de secretarissen-generaal (permanent secretaries) van de deelnemende landen een vergadering op 15 september. In juni waren in Helsinki de ministers van defensie van de JEF-landen al bij elkaar gekomen. Dit waren de eerste vergaderingen van dit type. Volgens het Center for European Policy Analysis (CEPA) in Washington is er een probleem met het mandaat, dat in eerste instantie werd gevonden in de solidariteitsclausule in het EU-Verdrag van Lissabon. Sinds de Brexit is dit lastig, er is inmiddels in Helsinki een Politieke Richtlijn (Policy Direction) ondertekend om hierin te voorzien. JEF is nu in eerste instantie gericht op 'crisisinterventie', operaties (zonder de VS dus) in Noord-Europa, het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan en de Baltisch regio. Overigens kan JEF in principe wereldwijd optreden
* Het is dus eigenlijk een kleine Europees interventieleger, maar wel zonder landen als Duitsland, Frankrijk en Polen. Mijn indruk is dat JEF belangrijker wordt na de Brexit, het vormt een militaire brug van de EU naar de Britten.
Bronnen: Britse ministerie van defensie, Defensie.nl, Army Trechnology

maandag 4 oktober 2021

Varende marinebasis van de VS in West-Afrika

6 september - Een artikel van USNI News behandelt de rol van de varende marinebasis van de US Navy Hershel 'Woody' Williams (genoemd naar een veteraan uit WO II) in West-Afrika. De Williams (ESB-4) voert daar op kleinere schaal taken uit die in Oost-Afrika zijn toebedeeld aan de enige permanente militaire VS-basis op land in Afrika in Djibouti. Het schip heeft als thuishaven Souda Bay op Kreta bij de Zesde Vloot, maar brengt het grootste deel van de tijd door voor de Afrikaanse kust, permanent gedetacheerd bij Africa Command. Daar wordt met partners - niet alleen Afrikaanse marines - geoefend in een aantal marinetaken, waaronder bestrijding van piraterij. Zo werd in augustus voor het eerst met de Braziliaanse marine geoefend tijdens operatie Guinex. Vanuit het Braziliaanse fregat Independencia (F-44) werd een enterploeg naar de Williams gestuurd om een inspektie van een schip dat verdacht wordt van piraterij na te bootsen. Begin augustus vond een oefening maritieme veiligheid plaats met vijf Nigeriaanse marineschepen, de Spaanse patrouilleboot Vigia (P73) en het Special Boat Squadron van Ghana. Met Ghana wordt ook jaarlijks de oefening Obangame Express gehouden (laatste in maart 2021). Verder zijn er onder meer oefeningen met de Senegalese en de Ghanese marine.
De VS-marine heeft drie van dergelijke varende expeditionaire marinebases, naast de Williams de Lewis B. Puller (ESB-3) en de Miguel Keith (ESB-5).
Bron: USNI News (Gidget Fuentes)
ZIE OOK: Department of Defense, US Maritime Security Cooperation in the Gulf of Guinea, 2007-2018. 21 april 2021

vrijdag 1 oktober 2021

VS trekken delen raketverdediging terug uit Saoedi-Arabië (UPDATE)

11 september - De VS hebben de laatste weken hun meest geavanceerde raketverdedigingssysteem THAAD en batterijen Patriot teruggetrokken uit Saoedi-Arabië, zo bericht Associated Press (AP). Op de vliegbasis Prins Sultan, 115 km ten zuidoosten van de hoofdstad Riyad, waren sinds een aanval met drones en raketten op de Saoedische olie-industrie in 2019 duizenden Amerikaanse troepen gestationeerd. Op basis Prins Sultan was op satellietbeelden een gebied van een vierkante km achter een aarden wal met batterijen Patriots en het geavanceerde THAAD-systeem te zien. Volgens AP vertonen recente beelden lege lanceerplatforms, een woordvoerder van het Pentagon bevestigde dat luchtverdedigingssystemen waren verplaatst. In juli was al aangekondigd dat dit zou gebeuren. Het past binnen de verschuiving van de aandacht van het Midden-Oosten naar Rusland en China.
Saoedi-Arabië heeft ook zijn eigen Patriot raketten en vuurt regelmatig twee projektielen af op inkomende dreigingen. De projektielen kosten 3 miljoen dollar per stuk. In april meldde Griekenland een batterij Patriot uit te zullen lenen aan de Saoedi's.
Eind augustus kondigde het Army Corps of Engineers van de VS (USACE) aan een nieuw terrein voor munitie-opslag in te gaan richten in Jordanië. South MSA (Munition Storage Area) op een niet bekend gemaakte lokatie (vermoedelijk bij Amman) gaat een groot aantal met aarde bedekte munitiemagazijnen omvatten met toegangswegen, werkplaatsen en beveiligd hekwerk. De lokatie is minder onder het bereik van de Iraanse raketten dan de eerdere magazijnen in Qatar die in mei zijn gesloten. Met Jordanië is ook in januari een nieuwe defensie-overeenkomst gesloten waarbij een groot aantal installaties en militaire terreinen ter beschikking komen van het VS-leger. Daarbij zijn vijf vliegbases, een marinebasis (Al-Aqaba aan de Rode Zee), oefenterreinen en een basis voor een snelle-interventiegroep van de mariniers (Camp Tintin bij de grens met Saoedi-Arabië ten zuiden van Aqaba).
Bronnen: Associated Press (Jon Gambrell), Jane's Defence Weekly (Jeremy 
Binnie)
UPDATE: 14 september - De Patriotbatterij die bestemd is voor Saoedi-Arabië is vandaag uitgezwaaid in Griekenland. De Griekse generale staf maakte bekend dat de inzet plaatsvindt ik het kader van het internationale Integrated Air and Missile Defence initiatief (IAMD), een benaming die kennelijk slaat op de multinationale versterking van de Saoedische luchtverdediging. Naast de VS hebben Frankrijk en Engeland eerder verkenningsradars naar de Saoedi's gestuurd.
Bron: Jane's Defence Weekly (Euthymius Petrou, Jermey Binnie)

vrijdag 3 september 2021

Gezamenlijk transportsquadron van Duitsland en Frankrijk

2 september - De Franse en Duitse luchtmachten hebben een gezamenlijk taktisch transportsquadron met C-130J Hercules vliegtuigen opgericht. Het binationale squadron wordt gestationeerd op vliegbasis Evreux in Normandië. De piloten zullen oefenen met gemengde Frans-Duitse bemanningen. De eenheid zal bestaan uit tien Hercules vliegtuigen, zes Franse en vier Duitse. De Franse zijn al operationeel in Evreux sinds juni van dit jaar. Een ervan is sinds de zomer van 2020 ingezet in de Sahel. Twee van deze vliegtuigen kunnen worden gebruikt om in de lucht helikopters bij te tanken. In februari 2022 moet het gezamenlijke squadron klaar zijn voor de eerste operaties (als de eerste Duitse vliegtuigen gearriveerd zijn) en in 2024 wordt het volledig operationeel. Beide landen betalen 110 miljoen euro voor verbeteringen in de infrastruktuur van de basis.
De Duitse luchtmacht heeft in 2019 zes Hercules besteld, waarvan er drie zijn uitgerust als KC-130J tankvliegtuigen en de overige als het verlengde type C-130J-30 (Super Hercules).
Bron: Defense News (Vivienne Machi)

woensdag 1 september 2021

Zes marine-eskaders onderweg in de Stille Oceaan

30 augustus - Zes taakgroepen van de Amerikaanse, Britse, Australische, Japanse en Indiase marines zijn momenteel ingezet voor oefeningen in de Indo Pacifische regio. De Carrier Strike Group (CSG) met het vliegdekschip Carl Vinson (CVN-70) van de US Navy heeft momenteel de rol van de carrier Ronald Reagan in Japan overgenomen en is op 28 augustus aangekomen in de Japanse haven Yokosuka. De Reagan is nu in de noordelijke Arabische Zee actief in verband met de Amerikaanse terugtocht uit Afghanistan. Ook de groep van het Britse vliegdekschip Queen Elizabeth (UK CSG 21 - momenteel bij Zuid-Korea) met onder meer het Nederlandse fregat Evertsen (F805) en die van de Indiase Oostelijke Vloot bevinden zich in de Stille Oceaan. Het viel op dat het Britse eskader nu werd ondersteund door de onderzeeër Astute (S119), terwijl eerder in de Middellandse Zee de Artful (S121) dezelfde rol vervulde. Deze boten zijn uitgerust met kruisraketten Tomahawk Block IV.
Verder is de Amerikaanse Expeditionary Strike Group met het helikoptervliegdekschip America (LHA-6) en de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU) van de mariniers druk aan het oefenen in de Filipijnse Zee onder meer met de Japanse marine (oefening Noble Union).
Inmiddels heeft van 26 tot 29 augustus de eerste fase van de oefening Malabar (Australië, India, Japan en de VS) plaatsgevonden op de Filipijnen. Daaraan nam de Japanse groep Indo-Pacific Deployment 2021 (IPD21) deel.
Bron: USNI News (Dzirhan Mahadzir)

Een enkel onderdeel van US Army regelt al het vervoer per spoor

30 augustus - Er is bij de Amerikaanse landmacht nog één onderdeel - ter grootte van een compagnie - dat het vervoer per spoor moet verzorgen voor alle militaire operaties in het buitenland. Het 757e Expeditionary Rail Center dat dit moet regelen is in 2015 ingekrompen van 600 tot 180 soldaten. Echter, twee derde van het materieel van de landmacht wordt in de VS per spoor naar een haven vervoerd voor overzeese inzet. Ook op de bestemming, vooral in Europa, wordt het vaak verder per spoor verplaatst.
Een rapport van het Government Accounting Office (GAO) heeft nu tekortkomingen aan het licht gebracht. Bij de inkrimping van 2015 was het de bedoeling dat burgers een deel van het werk zouden overnemen, maar de druk op het militaire kernpersoneel is alleen maar groter geworden en het is onduidelijk hoe het zou gaan in geval van een grotere troepenmobilisatie. Bovendien zijn in de VS rond de helft van de militair relevante spoorwegen gesloten vanwege defekten en is er geen goed inspektiesysteem voor de installaties die een rol spelen bij het transport per spoor.
Bron: Army Times (Todd South)

maandag 23 augustus 2021

Operationeel centrum van de VS in Israël

14 juli - De VS bouwen een nieuw Combined Joint Operations Centre (CJOC) bij de Israëlische vliegbasis in Hatzor. De vliegbasis - ook wel Kanaf 4 genoemd (Wing 4) - ligt bij de kibboets Hatzor in het midden van Israël. De aanduiding 'combined' geeft aan dat het om een commandocentrum van meerdere landen gaat, in dit geval minstens Israël en de VS. Het begrip 'joint' betekent dat het een hoofdkwartier betreft voor operationele controle met meerdere krijgsmachtdelen. Zo beschikte de NAVO-strijdmacht ISAF in Afghanistan ook over een combined joint operations centre (meerdere NAVO-landen met in elk geval landmacht en luchtmacht). Een multinationaal operationeel centrum alleen voor de luchtmacht (zoals in Irak) heet een Combined Air Operations Centre - CAOC.
Dit CJOC wordt gebouwd door het Naval Mobile Construction Battalion 11 (NMCB 11) van de VS-marine. Het omvat werkplekken voor 152 mensen en twee vergaderruimtes. Eerder (tussen 2014 en 2019) werden op deze lokatie al twee kantoorgebouwen en twee legeringsgebouwen gebouwd.
Jane's Defence Weekly meldt dat er twee andere vestigingen van het VS-leger in Israël zijn: de lange-afstandsradar AN/TPY-2 op de berg Karen in het zuiden en een VS-gedeelte van de luchtafweeracademie in Mashabim 25 km oostelijk, een 'life-support area' volgens het Pentagon.
Bronnen; Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie), Daily Pakistan

Weer uitstel voor operationeel hoofdkwartier EU

14 juli - Het kleine militaire hoofdkwartier van de EU moet nu eind 2021 volledig operationeel zijn. De full operational capability (FOC) van de MPCC (Military Planning and Conduct Capability) is al twee keer uitgesteld. Dit heeft de directeur-generaal van de MPCC, vice-admiraal Bléjean, verteld aan de subcommissie van het Europees Parlement voor Veiligheid en Defensie. En dit is pas de eerste fase voor het hoofdkwartier dat is ondergebracht bij de Europese Militaire Staf. In de tweede fase moet de MPCC een autonoom militair commando worden dat in staat is iedere operatie te leiden. In fase 1 moest de MPCC in staat zijn te plannen voor één gevechtsoperatie en voor de trainingsmissies van de EU (Mali, Centraal-Afrikaanse Republiek, Somalië).
De MPCC heeft echter problemen om geschikt personeel te vinden: 94 posten gedetacheerd door de lidstaten en 60 voor de permanente staf. Daarnaast is het optuigen van een geschikt commando- en informatiesysteem lastig gebleken. Tot nu toe is er alleen een werkend systeem voor het niveau dienstgeheim (de laagste geheimhouding - restricted). Het is dan lastig informatie uit te wisselen met de nationale militaire staven en de diplomatieke dienst van de EU. Dit zijn de redenen van het uitstel.
Bron: Jane's Defence Weekly (Brooks Tigner)

donderdag 19 augustus 2021

VS-onderdelen betrokken bij de evacuatie in Kaboel

19 augustus - VS-mariniers die zijn gestationeerd in Bahrein bij de voorwaarts gepositioneerde 24ste Marine Expeditionary Unit (MEU) uit Noord Carolina behoorden tot de eerste Amerikaanse troepen om de beveiliging van de ambassade en de internationale luchthaven in Kaboel te versterken. De Task Force 51/5 (een combinatie van mariniers en marine) waar ze bijhoren zit sinds 2016 in Bahrein. De 24ste MEU bestaat uit Landingsbataljon Team 1/8, Gevechtslogistiek Bataljon 24 en Medium Tilt-Rotor Squadron 162. Het landingsbataljon van rond 1000 mariniers is ingezet. Een tweede mariniersbataljon (waarschijnlijk het 2e Bataljon van het 1ste Regiment Mariniers uit Californië) heeft zich daarbij gevoegd. Dit bataljon was eveneens voorwaarts gestationeerd in de regio als onderdeel van de Special Purpose Marine Air-Ground Task Force-Crisis Response-Central Command (SPMAGTF-CR-CC).
Na de mariniers kwamen drie bataljons van de 82ste Airborne Divisie met een deel van het divisiehoofdkwartier. De 82ste is de snelle interventiedivisie van de VS en heeft altijd een brigade met een extra hoge paraatheid beschikbaar om overal ter wereld in te kunnen grijpen. De divisie is gespecialiseerd in het innemen van vliegvelden.
Er zijn nu rond 4500 VS-militairen rond de luchthaven en in totaal 8000 betrokken bij de evacuaties in Kaboel. Er zijn ook in totaal 900 Britse militairen in Kaboel, delen van 16 Air Assault Brigade (2 PARA).
Bronnen: Marine Corps Times (Philip Athey), BBC (George Bowden)

woensdag 18 augustus 2021

Grootmachten oefenen wereldwijd

17 augustus - Terwijl alle ogen zijn gericht op Kaboel merkt Walter Pincus op dat de strategische rivalen VS, Rusland en China elkaar dagelijks op een niveau van lage intensiteit bestrijden, niet alleen in het cyberdomein, maar ook door middel van een voortdurende reeks militaire oefeningen in de virtuele wereld en tevens te velde met scherpe munitie.
Zo is het Pentagon momenteel bezig met zijn eerste wereldwijde oefening die zich afspeelt in 17 tijdszones en waarbij drie regionale marinecommando's (Pacific, Atlantic en Europe) en vijf vloten betrokken zijn. De Large Scale Global Exercise 21 (LSE 2021) is de grootste maritieme en landingsoefening sinds de Koude Oorlog.
Ook zijn de VS gisteren begonnen aan een grote negendaagse oefening met Zuid-Korea die in plaats van met duizenden militairen uitgevoerd wordt door middel van computersimulatie met een klein aantal personeelsleden en zonder veldoefeningen (om een Noord-Koreaanse reactie te vermijden).
Afgelopen week hielden China en Rusland hun vijfdaagse strategische oefening Zapad/Interaction-2021 in het noordwesten van China [in de Ningxia Hui autonome regio - de Hui zijn Chinees sprekende moslims]. Daaraan deden meer dan 10.000 militairen mee. Voor het eerst werd een gezamenlijk systeem voor commandovoering gebruikt, waarbij de wapensystemen van beide kanten met elkaar worden verbonden en taktische documenten worden uitgewisseld. Rusland en China houden overigens al sinds 2005 bilaterale en multilaterale oefeningen.
Bron: The Cyber Brief (Walter Pincus)

dinsdag 17 augustus 2021

Special forces VS naar Congo en Mozambique

16 augustus - President Tshisekedi van de Democratische Republiek Congo (DRC) heeft gisteren special forces van de VS mandaat gegeven om het Congolese leger te helpen bij de strijd tegen de Allied Democtatic Forces (ADF), een groep die actief is in het grondstoffenrijke oosten van het land en in verband wordt gebracht met ISIS. Een expertgroep van de VN heeft in juni overigens vraagtekens gezet bij de band tussen ISIS en ADF, die mogelijk alleen op het niveau van de propaganda bestaat. Volgens de Amerikaanse ambassadeur is een ploeg kwartiermakers van de Special Operations Forces drie dagen geleden aangekomen in Kinshasa om de mogelijkheden van een toekomstige Congolese antiterreurgroep te onderzoeken.
De specialisten in terreurbestrijding zullen enkele weken blijven en de bijstand wordt verleend in de nationale parken Virunga en Garamba, waar de rebellen veilige gebieden hebben ingericht. In mei is in de regio de noodtoestand uitgeroepen en autoriteiten in de provincies Noord Kivu en Ituri zijn vervangen. De ADF zou oorspronkelijk uit Oeganda zijn gekomen.

Bronnen: AFP, Reuters (Hereward Holland)

De VS en Mozambique hebben een tweede militair Joint Combined Exchange Training (JCET) programma gelanceerd, waarbij Special Operations Forces van de VS meer dan 100 Mozambikaanse commando's en rangers gevechtstraining zullen geven. Bij de eerste JCET (van 15 maar tot mei) werden Mozambikaanse mariniers getraind.
Bron: Defence Web (Guy Martin)

donderdag 12 augustus 2021

Duitsland steunt special forces school in Niger (UPDATE)

20 juli - Duitsland heeft de bouw van een school voor de special forces van Niger ondersteund, zo meldt het Joint Forces Operations Command van de Bundeswehr. De Bundeswehr levert ook stafleden voor het Special Forces Training Center (CFES) in de stad Tillia, 400 km ten noordoosten van de hoofdstad Niamey en 70 km van de grens met Mali. 5 km ten zuiden van de stad is er een vliegveld met een onverharde, maar verlengde en verbeterde, landingsbaan. In Tillia is ook het 41ste Special Intervention Battalion (41 BSI) van het Special Operations Command van Niger gevestigd. Duitsland heeft volgens Africa Intelligence ook 15 Guardian mijnbestendige voertuigen (MRAPs) voor Niger gekocht en stuurt 100 instrukteurs daarvoor naar het land.
Andere eenheden - 11 en 51 BSI - worden met materieel van de VS uitgerust evenals eenheden van het leger van Tsjaad. Duitsland heeft in juli het commando gekregen over de trainingsmissie van de EU in Mali (EUTM-Mali).
* In het kader van de Mission Gazelle leidt de Bundeswehr in Niger ook gevechtsduikers op. Deze operatie wordt momenteel geïntegreerd in die van EUTM.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)
UPDATE: 12 augustus - Het VS-leger heeft een 'strategische' oefening in Niger gehouden. De paraatheid van de North and West Africa Response Force (NARF) werd getest. Deze lijkt op basis van dit bericht te vallen onder de Southern European Task Force-Africa (SETAF-AF) van US Army. De Amerikaanse militairen hebben ook kontakt gehad met Franse militairen in de hoofdstad Niamey. Het suggereert dat de VS (deels) bereid zijn de rol van de Fransen, die hun troepenaantal in West-Afrika verminderen, over te nemen.
Bron: AFP

 

dinsdag 10 augustus 2021

Zorgen in Islamabad over B-52s

10 augustus - In Pakistan neemt de bezorgdheid toe over het gebruik van het Pakistaanse luchtruim door B-52 bommenwerpers en Spectre AC-130 gevechtsvliegtuigen, die luchtsteun verlenen aan het Afghaanse leger in Kandahar, Herat en Helmand. Ze vliegen vanuit Qatar (volgens de Times), maar maken gebruik van de 'boulevard', een corridor door het Pakistaanse luchtruim boven de provincie Baluchistan. Dit gebeurt op basis van een Airlines of Communication (ALOC) overeenkomst tussen Pakistan en de VS uit 2004. Eerder had de Pakistaanse premier Imran Khan de mogelijkheid uitgesloten dat de VS gebruik zouden kunnen maken van bases in Pakistan en daarbij verwezen naar de ALOC en de parallelle GLOC die betrekking heeft op militair logistiek verkeer over de weg.
Bron: News Logics (Frances Moody)
ZIE OOK: FM Shakil, Will Pakistan give US post-Afghanistan military bases? Asia Times, 23 mei 2021

zondag 8 augustus 2021

VS-leger blijft op zes Europese lokaties

6 augustus - De VS-landmacht (US Army) in Europa en Afrika blijft op zes lokaties in Duitsland (5) en België (1) die eerder in het kader van de continu plaatsvindende European Infrastructure Consolidation van het Pentagon in 2015 (en in het geval van Mannheim 2010) waren aangewezen om te worden afgestoten. Een zevende lokatie in Duitsland (de Husterhöhe Kazerne in Pirmasens) zal worden overgenomen door de US Air Force.
De lokaties die worden behouden in Duitsland zijn de Barton Kazerne in Ansbach (garnizoensdiensten en operationeel hoofdkwartier), de Pulaski Kazerne in Kaiserslautern (ondersteuning van VS-troepen die naar Europa komen), de Coleman Kazerne in Mannheim (vooruitgeschoven materieeldepot met aansluiting op spoor, scheepsvervoer en Autobahn), de Weilimdorf Magazijnen in Stuttgart en het Amelia Earhart Centrum in Wiesbaden (administratieve diensten voor drie andere kazernes). In België blijft de Daumerie Kazerne (ondersteuning van een Intermediate Staging Base voor VS-troepen die in Europa aankomen) in Amerikaanse handen. Deze is gevestigd bij Chiévres in de provincie Henegouwen, waar ook een Amerikaanse vliegbasis is gevestigd. 
Minister van defensie Austin heeft direkt na zijn aantreden in januari een wereldwijde doorlichting van troepen, wapensystemen, bases en allianties gelast, die naar verwachting in het najaar af zal komen. Het plan van president Trump om het aantal VS-troepen in Duitsland met 12.000 te verminderen is opgeschort. Het behoud van de zes lokaties nu heeft vooral te maken met de inmiddels veranderde planning voor grootschalige NAVO-operaties aan de oostgrens van het NAVO-gebied.
Bronnen: Associated Press, US Army Europe and Africa (persbericht)

woensdag 4 augustus 2021

Geheime Indiase marinebasis op eiland Mauritius?

3 augustus - Volgens Al Jazeera zijn er sterke aanwijzingen dat India bezig is met de bouw van een marinebasis op een afgelegen eiland van de republiek Mauritius. Er is een landingsbaan in aanbouw van meer dan 3 km lang, die volgens militaire experts vrijwel zeker gaat worden gebruikt voor maritieme patrouilles van de Indiase marine. Nu is er alleen een strip van 800 meter. Daarnaast zijn er twee aanlegsteigers gebouwd. Het eiland Agaléga ligt op rond 1100 km van het hoofdeiland van Mauritius. Van hieruit kunnen met P8I maritieme verkenningsvliegtuigen, die ook geschikt zijn voor bestrijding van onderzeeërs en oppervlakteschepen patrouilles worden uitgevoerd in het zuidwestelijk deel van de Indische Oceaan en de Straat van Mozambique (tussen Mozambique en Madagaskar). In 2015 werd tussen India en Mauritius een overeenkomst gesloten over de aanleg van infrastruktuur op het eiland voor de kustwacht en civiele doeleinden. De regering van Mauritius ontkent dat het nu om militair gebruik gaat. Door Al Jazeera geraadpleegde experts betwijfelen het. Het eiland biedt een uitstekende positie voor het verzamelen van verbindings- en elektronische inlichtingen over het scheepsverkeer in de Straat van Mozambique.
India heeft ook aangekondigd deze maand een taakgroep van vier marineschepen (een geleide-wapen-destroyer, een geleide-wapen-fregat, een korvet voor onderzeebootbestrijding en een geleide-wapen-korvet) voor twee maanden naar de Zuid-Chinese Zee te sturen. Deze zal onder meer deelnemen aan de marine-oefening Malabar 2021 met de VS, Australië en Japan (samen de zogenaamde Quad).
Bronnen: Al Jazeera (Yarno Ritzen), CNN (Brad Lendon)

VS oefent met Indonesische leger

3 augustus - Meer dan 4500 militairen van het Indonesische en het VS-leger doen van 1 tot 14 augustus mee aan de jaarlijkse oefening Garuda Shield. De oefening wordt vanaf 2009 gehouden en dit is de omvangrijkste editie tot nu toe. Ze vindt plaats op de eilanden Sumatra, Sulawesi (Celebes) en Borneo met 2282 militair personeel van de VS (25ste Infanteriedivisie) en 2246 van Indonesië. Er vinden schietoefeningen, veldoefeningen en oefeningen met vliegend materieel plaats.
Indonesië probeert te balanceren te midden van de zich ontwikkelende machtsstrijd tussen de VS en China in Oost-Azië. Er is een territoriaal geschil met China in de exclusieve ekonomische zone van Indonesië in de Natuna Zee (Riouwarchipel).
Bron: South China Morning Post (Resty Woro Yuniar)

vrijdag 30 juli 2021

VS gaan door met maandelijkse patrouilles door de Straat van Taiwan

30 juli - De geleide-wapen-destroyer Benfold (DDG 65) van de Amerikaanse marine is eergisteren door de Straat van Taiwan gevaren. Het was de zevende keer dit jaar dat een dergelijke passage plaatsvond. Daarmee zet de regering Biden de maandelijkse patrouilles die onder voorganger Trump waren begonnen voort. De politiek is een vorm van steun aan Taiwan. China ziet het als een vorm van provocerend gedrag, omdat het Taiwan beschouwt als behorend tot Chinees grondgebied dat (tijdelijk in hun ogen) niet onder kontrole van Peking staat. De Straat van Taiwan geldt als internationale waterweg die ook door marineschepen gebruikt mag worden voor doortocht, maar niet voor oefeningen, militaire operaties of wapengebruik.
De Benfold had twee weken eerder een vrije-navigatie-operatie (FONOP) uitgevoerd in de Zuid-Chinese Zee in de buurt van door China gekontroleerde (kunstmatige) eilanden. Een Brits eskader onder leiding van het vliegdekschip Queen Elizabeth met deelname van het Nederlandse luchtverdedigingsfregat Evertsen is inmiddels de Zuid-Chinese Zee binnengegaan op weg naar Japan en is door China gewaarschuwd zich niet te misdragen (!). Experts denken vooralsnog dat het zal blijven bij schaduwen van de westerse vloot door Chinese marine en vliegtuigen.
Ondertussen heeft een Chinese amfibische geïntegreerde brigade van de 73ste Legergroep in Xiamen (kustprovincie Fujian) onlangs een oefening aan de zuidoostelijke kust uitgevoerd in overzeese operaties om eilanden te bezetten. Deze wordt gezien als voorbereiding op mogelijke militaire aktie tegen Taiwan. Tevens zijn twee (schiet)oefeningen gehouden in de Zuid-Chinese Zee bij de stadsprefekturen Jiangmen en Maoming in de provincie Guandong. Van de US Navy is ook onderweg in de Zuid-Chinese Zee een Surface Action Group (SAG) met de destroyer Kidd en het kustslagschip (LCS) Tulsa. En het Chinese vliegdekschip Liaoning dat is gebaseerd op het eiland Hainan heeft ook zijn gezicht laten zien.
Bronnen: Newsweek (John Feng), BBC (Frank Gardner), South China Morning Post (Kristin Huang), The Drive - The War Zone (Thomas Newdick)

woensdag 28 juli 2021

VS-luchtmacht stuurt luchtvloot naar Guam voor grote oefening

23 juli - De US Air Force stuurt een groot aantal vliegtuigen naar het eiland Guam in de Stille Oceaan om te oefenen voor een oorlog met China. Het gaat om 10 F-15Es van het 389ste Fighter Squadron uit Idaho, 25 van de meest geavanceerde F-22s van het 525ste Fighter Squadron uit Alaska en het 199ste Fighter Squadron van de Nationale Garde van Hawaii en twee C-130J transportvliegtuigen van de 374ste Air Lift Wing van vliegbasis Yakota in Japan. In het kader van de oefening Pacific Iron 21 zullen de gevechtsvliegtuigen worden gespreid over vier bases: Anderson, de internationale luchthaven Won Pat, Vliegveld Noordwest (alle drie op Guam) en de internationale luchthaven Tinian (190 km ten noorden van Guam, een eiland van de Noordelijke Marianen, eveneens een overzees gebiedsdeel van de VS).
De gevechtsvliegtuigen moeten oefenen in het gebruik van vliegvelden zonder veel faciliteiten, omdat in het eerste stadium van een oorlog grotere bases onder Chinees vuur zullen komen of ver van het slagveld liggen (het zog. agile combat concept). Bijtanken in de lucht is cruciaal, maar de tankvliegtuigen en transportvliegtuigen zijn te groot om van de kleinere velden te kunnen opereren, hetgeen een flinke logistieke puzzel oplevert.
Momenteel is in Australië de grote landmachtoefening Talisman Sabre van de VS aan de gang, waarbij onder meer amfibische landingen worden geoefend. En ook op Guam de oefening Forager 2021 met 4000 militairen van US First Corps, het Japanse leger en de 1ste Special Forces Group, luchtlandingen en Apache gevechtshelikopters.
Bronnen: Forbes (David Axe), Truthout (Ann Wright)

maandag 26 juli 2021

US Air Force krijgt toegang tot twee Hongaarse bases

18 juli - US European Command (EUCOM) en het Hongaarse leger hebben uitvoeringsovereenkomsten getekend waarbij de vliegbases Kecskemét en Pápa worden aangewezen als faciliteiten waar de Amerikaanse luchtmacht gebruik van kan maken. Het medegebruik is mogelijk op basis van een Overeenkomst over Defensiesamenwerking die in 2019 tussen de VS een Hongarije werd gesloten. Deze verving het tot dan geldende beperktere Status of Forces Akkoord (SOFA).
Nadat Hongarije in 1999 lid van geworden van de NAVO was de basis Pápa al aangewezen als reservebasis van de NAVO (te gebruiken in krisis- en oorlogstijd). Later werd Pápa een Main Operating Base waar drie C-17 Globemasters III militaire transportvliegtuigen voor de lange afstand weren gestationeerd van de Strategic Airlift Capability van de NAVO. Als zodanig speelde de basis een belangrijke rol voor de NAVO in Afghanistan.
Rick Rozoff van Stop Nato heeft een overzicht van VS en NAVO-vliegbases in het voormalige Pakt van Warschau:
Bulgarije: Bezmer en Graf Ignatievo
Estland: Ämar
Hongarije: Kecskemét en Pápa
Litouwen: Šiauliai
Polen: Łask en Malbork
Roemenië: Deveselu, Mihail Kogălniceanu Internationale Luchthaven en de vliegbasis 71 in Câmpia Turz
* Ook in Nederland is sprake van een 'modernisering' van de statusovereenkomst met de VS om Amerikaanse troepen meer toegang te verlenen tot Nederlandse militaire faciliteiten.
Bron: Anti-Bellum (Rick Rozoff)

donderdag 22 juli 2021

De meeste Britse destroyers zijn niet inzetbaar

22 juli - Vijf van de Type 45 destroyers van de Britse marine zijn momenteel niet inzetbaar. Slechts één van deze klasse (de Defender) is operationeel. Van de rest zijn er vier in diverse stadia van onderhoudswerkzaamheden (de Daring, de Duncan en de Dragon) of modernisering (de Dauntless) terwijl de vijfde, de Diamond, deze maand door technische problemen de begeleiding van het Britse vliegdekschip naar het Indopacifisch gebied moest opgeven en terugkeren. De Defender beschermt nu de Queen Elizabeth op haar reis, samen met de Nederlandse Evertsen en VS-schepen.
Bron: Defense News (Andrew Chuter)

Japan kiest bases voor zijn F-35s

21 juli - Japan heeft besloten dat het zijn F-35Bs (de versie van de JSF die vertikaal kan landen) gaat stationeren op de vliegbasis Nyutabaru aan de oostkust van Kyushu, het meest zuidelijke van de vier Japanse hoofdeilanden. Momenteel is daar een trainingsbasis met een squadron F-15s. De eerste zes F-35Bs zullen in fiskaal jaar 2025 komen, het jaar daarop nog twee. De luchtmacht is nu bezig met de vorming van een tweede squadron F-35A (de standaard versie) in Misawa in het noorden. Op Kyushu kan de F-35B goed samenwerken met de helikopterdekschepen Izumo en Kaga van de marinebases Kure en Yokosuku. Deze worden momenteel geschikt gemaakt om de F-35B te ontvangen. Probleem is wel dat de lokale bevolking uiterst kritisch staat ten opzichte van dit soort plannen en in het verleden al projekten heeft verhinderd of vertraagd.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Tweede deel van Juniper Falcon in Israël begonnen

21 juli - Afgelopen nacht zijn twee C-130J Super Hercules militaire transportvliegtuigen van de VS van het 37ste Airlift Squadron uit vliegbasis Ramstein met personeel en materieel van de US Air Force in Israël geland voor het tweede deel van de gezamenlijke luchtverdedigingsoefening Juniper Falcon 2021, die gekoncentreerd is op de afweer van ballistische raketten. Dit is het tweede - fysieke - deel van de oefening. Het virtuele deel vond vanwege Corona in februari plaats met Israëlische troepen in Israël en Amerikaanse in Duitsland, waar het hoofdkwartier van US European Command i(EUCOM) is gevestigd. De oefening begint volgende week en gaat twee weken duren. Juniper Falcon wordt sinds 2001 ongeveer elke twee jaar gehouden door het Israëlische leger (IDF) en EUCOM.
Bron: The Times of Israel (Judah Ari Gross), UPI (Ed Adamczyck)

Rusland versterkt zijn basis in Tadzjikistan (UPDATE 2)

21 juli - Rusland gaat zijn 201ste militaire basis in Tadzjikistan (in de steden Dushanbe en Bokhtar) deze maand versterken met 17 nieuwe BMP-2 infanteriegevechtsvoertuigen voor de gemotoriseerde infanterie op de basis, zo meldt persbureau Interfax. Op 20 juli werd al bekend dat Russische T-72 tanks vanaf deze basis zijn ingezet op 20 km afstand van de grens tussen Tadzjikistan en Afghanistan in het 200 km van de basis gelegen oefengebied Kharb-Maidon. Dit gaat vooraf aan oefeningen volgende maand met troepen van Tadzjikistan en Oezbekistan. Ook Russische oefeningen in Oezbekistan zijn aangekondigd. De basis in Tadzjikistan valt onder het Centrale Militaire distrikt van Rusland dat tevens het bevel voert over de geïntegreerde militaire basis Kant in Kirgizië en eenheden in Kazakhstan.
Het leger van Tadzjikistan houdt vandaag een grote paraatheidsoefening (Border 2021), waarbij parate en mobilisabele troepen en het materieel worden geïnspekteerd. Een en ander heeft te maken met de gespannen situatie in buurland Afghanistan na de aftocht van het Amerikaanse leger.
Bronnen: Reuters, Tass.
UPDATE: 5 augustus - Rusland zet vier Tu-22M3 strategische bommenwerpers in bij de oefening in Oezbekistan dicht bij de Afghaanse grens. De bommenwerpers vliegen vanaf Saratov naar het oefengebied, vergezeld door MiG-29 gevechtsvliegtuigen van de Oezbeekse luchtmacht.
Bron: Reuters 
UPDATE 2: 18 augustus - China is vandaag een gezamenlijke oefening in terreurbestrijding begonnen met Tadzjikistan. De landen delen een 1345 km lange grens. De oefening Counterterrorism Collaboration 2021 even buiten de hoofdstad Dushanbe gaat twee dagen duren en wordt georganiseerd door het Chinese ministerie van openbare veiligheid en het Tadzjiekse ministerie van binnenlandse zaken.De twee landen hebben sinds 2006 bilaterale militaire oefeningen gehouden en soms ook onder auspiciën van de Shanghai Cooperation Organization (SCO) geoefend.
Bron: South China Morning Post (Laura Zhou)

maandag 19 juli 2021

De B-52s vliegen naar Guam en de Golf van Guinee

15 juli - In het kader van de Bomber Task Force zijn de strategische bommenwerpers B-52 van de 5e Bomb Wing van vliegbasis Minot in Noord-Dakota gisteren teruggekeerd naar vliegbasis Andersen op het eiland Guam in de Pacific (een overzees gebiedsdeel van de VS). Ze zullen onder meer deelnemen aan een oefening met Australië, Talisman Saber 2021. In april was de 2e Bomb Wing van de basis Barksdale in Louisiana ook op basis Andersen ingezet.
De B-52s hebben het na oktober 2020 overgenomen van de B-1s die met paraatheidsproblemen te kampen hebben.
Op 9 juni vloog een B-52 van de 2e Bomb Wing in het kader van Bomber Task Force Europe vanaf de Spaanse basis Morón naar de Golf van Guinee en langs de West-Afrikaanse kust. De B-52s zijn tijdelijk in Spanje gestationeerd.
Bronnen: Air Force Magazine (Brian W. Everstine), USAFE


donderdag 15 juli 2021

Frankrijk wil operatie in de Sahel beëindigen (UPDATE)

14 juli - De Franse president Macron wil de anti-jihadistische operatie Barkhane in de Sahel in het eerste kwartaal van 2022 beëindigen. Het aantal hierbij betrokken troepen (nu 5100) zal geleidelijk worden verminderd. Franse militairen zullen wel de kern blijven vormen van de veel kleinere missie Takuba van de Europese special forces. Deze omvat momenteel 600 militairen, die lokale strijdkrachten moeten adviseren en begeleiden. Frankrijk probeert de westerse interventie in onder meer Mali te europeaniseren.
Eerder was sprake van een halvering van het aantal Franse militairen tot 2500-3000. De Franse bases in Timbuktu, Tessalit en Kidal in het noorden van Mali worden gesloten en de komende tijd zal de strijd zich koncentreren in het grensgebied met Niger en Burkina Faso. [Troepen worden vermoedelijk gekoncentreerd in Gao]. Vliegend materieel kan vanuit Niger en Tsjaad luchtsteun blijven verlenen. Een belangrijk probleem voor Frankrijk in Mali is dat een betrouwbare lokale partner ontbreekt. Binnen korte tijd heeft het leger twee staatsgrepen gepleegd. Frankrijk had op 3 juni de militaire samenwerking opgeschort, maar hervatte deze begin juli.
Op 9 juli sloot Frankrijk een nieuwe overeenkomst met het Pentagon voor ondersteuning voor de special forces met inlichtingenmiddelen, MQ-9 Reaper drones die door de US Air Force worden gevlogen vanuit Air Base 201 in Niger. In het kader van Operatie Juniper Micron tanken KC-135 Stratotankers vanaf de Spaanse basis Moron de Franse luchtmacht in Mali verder bij in de lucht.
Bronnen: France 24, Al Jazeera, Air Force Magazine (Abraham Mahshie)
ZIE OOK: Andrew Lebovich, After Barkhane: What France's military drawdown means for the Sahel. European Council on Foreign Relations, 2 
juli 2021
UPDATE: 21 september - Jane's Defence Weekly heeft wat meer bijzonderheden. Het is nog steeds de bedoeling de inzet van Barkhane te verminderen van 5500 militairen nu tot 2500-3000 in 2023, het tempo nog afhankelijk van de uitslag van de presidentsverkiezingen. Het aantal bataljons gaat van drie naar één. Er wordt teruggevallen op Gao met voorwaartse operationele bases in Gossi in het westen en Menaka in het oosten. Materieel wordt afgevoerd via de havens Abidjan (Ivoorkust), Douala (Kameroen) en Cotonou (Benin). Een aantal voertuigen blijft in Abidjan bij het Franse 43ste Bataljon Marine-infanterie (900 soldaten). De special forces Task Force Sabre (sinds 2009) verliest hoogstens enkele commando's. Het voorwaartse hoofdkwartier in Niamey bij de geallieerde intelligence fusion cell blijft.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jean-Marc Tanguy)

woensdag 14 juli 2021

VS-landmacht verplaatst bases van Qatar naar Jordanië

1 juli - De VS hebben een aantal wapendepots en andere bases van de landmacht in Qatar gesloten en deels verplaatst naar Jordanië. De kampen As Saylihah Main en South (een kleiner kamp bij de grens met Saoedi-Arabië) en het munitiebevoorradingspunt 'Falcon 78' (samen Area Support Group Qatar) zijn gesloten. Het kamp werd onder meer van 2002 tot 2011 gebruikt als recreatieplaats waar soldaten van over de tijd 200.000 ingezette troepen enkele vrije dagen konden doorbrengen.
Belangrijker waren de 27 magazijnen voor tanks, pantservoertuigen en ander materieel. Vanaf 2000 was de Army Prepositioned Stock (forward-deployed - APS-5 Qatar) voor twee brigades hier gevestigd. Er werden ook operaties uitgevoerd in de haven van Doha (laden en lossen). De depots gaan nu deel uitmaken van Area Support Group-Jordan. Ze zijn daar meer buiten bereik van Iraanse raketten.
Verder worden acht batterijen Patriot voor luchtverdediging teruggetrokken uit Irak (2), Koeweit (3), Jordanië (1) en Saoedi-Arabië (2). Dit laatste heeft te maken met een heroriëntatie van de militaire strategie van het Midden-Oosten naar China. Er is altijd een tekort aan Patriots om flexibel in te kunnen zetten in krisissituaties. Tevens wordt een THAAD luchtverdedigingssysteem teruggetrokken uit Saoedi-Arabië. De USAF blijft wel de vliegbasis al Udeid in Qater gebruiken.
Bronnen: Stars and Stripes (J.P.Lawrence), US Army Central (Staff Sgt. Neil W. McCabe), Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)

dinsdag 8 juni 2021

Iron Dome stuit op zijn grenzen

3 juni - Een artikel bij Foreign Policy stelt dat de recente oorlog in Gaza anders is verlopen dan de vorige in 2009, 2012 en 2014 en de twee meerdaagse treffens tussen Israël en Hamas in 2018 en 2019. Volgens het Israëlische leger zijn deze keer 4340 raketten vanuit Gaza afgevuurd. Meer dan zestig daarvan lukte het om het Israëlische raketschild Iron Dome te doorbreken. De kanonniers in Gaza slaagden erin om met een spervuur van raketten strategische infrastruktuur onder vuur te nemen, zoals batterijen Iron Dome en vliegvelden. Salvo's van tot 140 raketten in enkele minuten werden afgevuurd op steden als Tel Aviv, Ashdod en Ashkelon. De boodschap is dat de Israëlische luchtverdediging in de toekomst kan falen tegen het grote aantal raketten.
Iron Dome is nu tien jaar operationeel en had voor de laatste oorlog meer dan 2500 raketten onderschept. Het systeem wordt financieel ondersteund door de VS en twee batterijen zijn geleverd aan de Amerikaanse landmacht. Op 15 mei zei de regering dat rond 1000 van 2300 gelanceerde raketten waren onderschept, daarna ontbreken gegevens. Iron Dome hoeft lang niet alle afgeschoten raketten te onderscheppen, omdat een deel ervan een baan beschrijft die naar geen enkel te verdedigen doel voert (zoals woestijn). Het systeem zou voor 90% succesvol zijn. Het is bedoeld om tijd te winnen om te beslissen of een invasie met grondtroepen nodig is. Die is in dit geval uitgebleven, het zou een veel groter aantal militaire en burgerslachtoffers hebben opgeleverd. De auteur van het artikel stelt dat een nieuw tijdperk is aangebroken, de geldende strategie. om Hamas op te sluiten in Gaza heeft gefaald, Iron Dome heeft gepiekt, een nieuw plan moet worden ontwikkeld.
Bron: Foreign Policy (Seth J. Frantzman)

zondag 6 juni 2021

China stuurt militaire vrachtvliegtuigen naar de buurt van Maleisië

4 juni - De Chinese luchtmacht heeft volgens de Maleisische luchtverdediging een 'taktische formatie' van 16 militaire vrachtvliegtuigen (type Xi'an Y-20 en Ilyushin Il-76) naar een deel van de Zuid-Chinese Zee gestuurd, waar zandbanken op 110 km van de kust gekontroleerd worden door de Maleisische marine, maar tevens geclaimd door China. Maleisië stuurde lichte gevechtsvliegtuigen Hawk 208 de lucht in vanaf de vliegbasis Labuan (in Sabah, het Maleisische deel van Borneo). Verder heeft de denktank South China Sea Strategic Situation Probing Initiative in Peking bekend gemaakt dat de VS in mei 72 verkenningsvluchten heeft uitgevoerd boven de Zuid-Chinese Zee (april: 65).
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), South China Morning Post (Teddy Hg)

AFRICOM houdt marineoefening met Noord-Afrikaanse staten

1 juni - Op 28 mei is de twaalfdaagse oefening Phoenix Express 2021 van US-Africa Command in de Middellandse Zee beëindigd. Dit is één van de drie grote regionale marineoefeningen van AFRICOM. Vanuit de marinebasis in Tunis werden de territoriale wateren van Egypte, Libië, Tunesië, Algerije, Marokko en Mauritanië en de marines van deze landen opgenomen in het verloop van de oefening. De Europese landen België, Frankrijk, Griekenland, Italië, Malta en Spanje deden mee. De US Navy leverde de varende marinebasis Hershel 'Woody' Williams (ESB 4 - thuisbasis Souda Bay op Kreta)) met MH-53 en MH-60 helikopters.
Bron: People's Dispatch (Pavan Kulkarni - Pakistan)

woensdag 2 juni 2021

VS willen nieuwe bommen tegen China, niet tegen ISIS

1 juni - De US Air Force wil in 2022 minder Joint Direct Attack Munitions (JDAMs) en AGM-114 Hellfire geleide wapens aanschaffen en meer projectielen voor de lange afstand voor gebruik in de Pacific tegen China. Ze willen 161 miljoen dollar uittrekken voor 12 Air-launched Rapid Response Weapons (ARRW - 'Arrow'), dit zijn hypersonische wapens die nog maar net ontwikkeld zijn. Een paar weken geleden mislukte nog de eerste testvlucht. Daarnaast willen ze 525 stuks aanschaffen van de Joint Air-to-Surface Standoff Missile-Extended Range (JASSM-ER), een stealth kruisraket met een bereik van rond 950 km - buiten het bereik van de luchtverdediging. Vorig jaar was dat aantal 400
Van de JDAM - vooral ingezet tegen groepen zoals ISIS - moeten er in de komende begroting 1900 worden gekocht (vorig jaar 16.800). Van de Hellfire bijna 1200 tegen vorig jaar meer dan 4500.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)

VS verlaten vliegbasis Bagram binnen 3 weken

1 juni - AFP meldt dat volgens een Afghaanse militaire woordvoerder de VS over 20 dagen de vliegbasis Bagram ten noorden van Kaboel zullen verlaten. Deze oude sovjetbasis is de grootste waar de VS en de NAVO in Afghanistan gebruik van maakten. Op het hoogtepunt van de oorlog waren daar tienduizenden troepen gestationeerd. Er werden duizenden gevangenen vastgehouden. De basis wordt overgedragen aan het Afghaanse leger. Gisteren deelde Central Command mee dat de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Afghanistan voor 30-44% is voltooid. Het equivalent van 300 beladen C-17 transportvliegtuigen is meegenomen. Volgens Tolo News rijden dagelijks 20-30 trucks met vernietigd en samengepersd Amerikaans materieel (pantserwagens en SUVs) de poort uit. Het is niet overgedragen omdat de VS bang zijn dat het dan in verkeerde handen valt.
Pakistan heeft inmiddels toegestaan dat de VS van zijn luchtruim in Balochistan gebruik maken met gevechtsvliegtuigen die luchtsteun leveren in Afghanistan. Een twintig jaar oude overeenkomst is daartoe weer in het leven geroepen en is begin mei volgens Pakistaanse journalisten ook gebruikt om Afghaanse troepen in Helmand te ondersteunen. Washington had ook gevraagd om weer gebruik te mogen maken van de Pakistaanse vliegbasis Shamsi, 400 km ten noordwesten van de door China beheerde haven Gandar aan de Arabische Zee. In de tijd van de Pakistaanse dictator Musharraf gebruikten de VS vanaf 2002 deze en een basis bij Jacobabad in de provincie Sindh. Later (tot 2011) werd Shamsi nog door de CIA gebruikt voor dronevluchten.
Bronnen: AFP, Tolo News (Khaled Nikzad), South China Morning Post (Tom Hussain)

dinsdag 1 juni 2021

Amerikaanse marine oefent voor een nieuwe slag op de Atlantische Oceaan [UPDATE]

24 mei - Business Insider bericht over het grotere belang dat de US Navy is gaan hechten aan de beveiliging van de verbindingsroutes van de NAVO over de Atlantische Oceaan tegen mogelijke aanvallen door (Russische) onderzeeërs in geval van een Europese oorlog. Vorig jaar februari vond voor het eerst sinds de Koude Oorlog (1986) een oefening plaats waarbij een konvooi van drie koopvaardijschepen (waaronder de MV Resolve en de USNS Benavidez) bij de overtocht vanuit de VS naar Europa werd beschermd door de marine. Het eskorte werd uitgevoerd door de geleide-wapen-kruiser Vella Gulf. De schepen vervoerden personeel en materieel voor de oefening Defender Europe 2020.
Dit jaar vindt een oefening met bondgenoten rond hetzelfde thema 'snelle versterking' naar meerdere aanlandingspunten plaats, die wordt geleid door het nieuwe NAVO-hoofdkwartier Joint Force Command in Norfolk (Virginia). Het is het eerste van drie onderdelen van NAVO-oefening Steadfast Defender. Hieraan doen meer dan 5000 militairen van elf NAVO-leden mee met 20 schepen waaronder het Britse vliegdekschip Queen Elizabeth met Amerikaanse en Britse F-35s aan boord, het commandoschip Mount Whitney en de parate amfibische groep van de Iwo Jima uit de VS. Nederland levert het luchtverdedigings- en commandofregat Evertsen (F805)
Bron: Business Insider (Christopher Woody)
ZIE OOK: James Holmes, How NATO would wage a fourth battle of the Atlantic against Russia. 19fortyfive, 27 mei 2021
UPDATE: 31 mei - Associated Press voegt toe: Een deel van de eerste fase van de oefening werd ook besteed aan de bescherming van de onderzeese kabels die de dataverbinding tussen de VS en Europa vormen. Volgens de NAVO is Rusland bezig "met duistere bedoelingen" deze kabels in kaart te brengen.
Bron: Associated Press (Lorne Cook)

zaterdag 29 mei 2021

Amerikaans magazijn voor Patriotraketten op Okinawa

26 mei -Afgelopen week is op het terrein voor munitieopslag van vliegbasis Kadena op het Japanse eiland Okinawa een VS-depot voor Patriot luchtdoelraketten geopend dat snelle aanvulling in geval van oorlog mogelijk maakt. De twee versterkte bunkers kunnen 200 containers met MIM-104  Patriot geleide wapens herbergen en kunnen deze snel laden op de lanceerinrichtingen. Ze bedienen elk een batterij geleide wapens. Het 1ste bataljon van het 1ste Regiment Luchtdoelartillerie, dat is uitgerust met de Patriots, is dit jaar 15 jaar op Okinawa. Het valt onder het 94ste Army and Missike Defense Command (94 AAMDC) dat actief is in het Pacifisch gebied met hoofdkwartier in Hawaii en luchtdoelartilleriebrigades in Korea en Japan.
Bron: The Defense Post (Tong Ong), Wikipedia

vrijdag 28 mei 2021

De Ronald Reagan gaat helpen in Afghanistan

26 mei - De Ronald Reagan van de US Navy, het enige vliegdekschip dat permanent is gestationeerd in het Pacifisch gebied (Japan) gaat volgens de Wall Street Journal vier maanden patrouilleren in de buurt van Afghanistan tijdens de terugtocht van de Amerikaanse troepen uit dat land. In die periode is er dus geen vliegdekschip van de VS in de buurt van Oost-Azië (Korea, Taiwan). Het is voor het eerst sinds 2015 dat de Reagan deze regio verlaat. Het Pentagon heeft de verplaatsing nog niet bevestigd.
Het vliegdekschip Dwight D. Eisenhower dat momenteel opereert in het Midden-Oosten (sinds april in de Arabische Zee), gaat in juli terug naar de thuisbasis Norfolk in Virginia. Chef maritieme operaties van de VS-marine admiraal Gilday hoopt dat voortgang in de onderhandelingen met Iran de aanwezigheid van een carrier in het Midden-Oosten minder urgent maakt. De Theodore Roosevelt die eerder dit jaar werd ingezet in de Zuid-Chinese Zee en tijdens oplopende spanningen rond Taiwan is gisteren teruggekeerd in San Diego.
Bon: The Hill (Joseph Choi)

Russische nucleaire bommenwerpers kunnen nu vliegen vanuit Syrië

25 mei - Het Russische ministerie van defensie heeft bekend gemaakt dat de strategische (nucleaire) bommenwerpers van de Russische luchtmacht nu ook operaties kunnen uitvoeren vanuit de vliegbasis Hmeymim in Syrië. De startbanen zijn verlengd en één ervan is gemoderniseerd om alle types vliegtuigen te kunnen bedienen. Drie Tu-22M3 bommenwerpers voor de lange afstand zijn inmiddels naar Hmeymim gevlogen. Ze zullen oefenen boven delen van de Middellandse Zee die ze nu gemakkelijker kunnen bereiken. Later zullen ze terugkeren naar hun thuisbases in Rusland.
Bron: Reuters

woensdag 26 mei 2021

Geheimzinnige vliegbasis op een eiland bij Jemen [UPDATE]

25 mei - Een geheimzinnige vliegbasis is in aanbouw op een vulkanisch eiland 3 km voor de kust bij Jemen, dat ligt op een belangrijke scheepvaartroute, zo meldt Associated Press. Enkele jaren geleden (2016) werd daar ook een poging gedaan een landingsbaan te bouwen op het eiland Mayun in de zeestraat Bab el-Mandeb, dat maar 5,6 km lang is. Beide ondernemingen zouden volgens bronnen bij de regering van Jemen voor rekening zijn van de Verenigde Arabische Emiraten. En dat hoewel de Emiraten zich in 2019 officieel hebben teruggetrokken uit de door Saoedi-Arabië geleide operatie in de oorlog van Jemen. Jeremy Binnie van Janes ziet een meer strukturele geopolitieke achtergrond. Luchtaanvallen kunnen vanuit dit eiland worden uitgevoerd in Jemen, maar ook in de hele regio rond de Rode Zee, de Golf van Aden en Oost-Afrika. Satellietbeelden laten in elk geval zien dat op 11 april trucks en graafmachines bezig waren een 1,85 km lange landingsbaan aan te leggen op het eiland en dat op 18 mei het werk voltooid lijkt te zijn met bovendien drie hangars langs een parkeerbaan zuidelijk daarvan. De eerdere gestaakte poging betrof een baan van 3 km, geschikt voor de zwaarste bommenwerpers. Dat was nadat het eiland veroverd was op de Houthi rebellen. De hervatting van de bouw lijkt te zijn begonnen nadat de Emiraten delen van hun basis in Eritrea hadden ontmanteld, een uitvalsbasis voor de oorlog in Jemen.
De Britten bezetten Mayun tot 1967 vanwege het belang voor de handelsroute via het Suezkanaal en de Rode Zee. In de tijd van de linkse regering in Zuid-Jemen moderniseerde de Sovjet-Unie de installaties op het eiland. Water en proviand moet naar Mayum worden gebracht vanaf het vasteland, terwijl het eiland zelf geen moderne haven heeft. Mogelijk hebben de VS ook belangstelling voor de lokatie.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)
UPDATE: 27 mei - Het raadsel lijkt min of meer opgelost. De Saoedische coalitie in de oorlog in Jemen heeft bevestigd dat zij de bouw van een basis op het eiland "controleren".. De vliegbasis zou luchtsteun moeten bieden aan troepen in het gouvernement Ma'rib tegen de Hlouthi rebellen en geen ander doel hebben. De Saoedische verklaring suggereert wel dat het gaat om activiteiten van de Emiraten binnen de coalitie. De Emiraten zelf geven geen commentaar. Volgens Associated Press zitten ze nog steeds binnen de coalitie hoewel ze hun troepen in 2019 terugtrokken uit de oorlog.
Bronnen: Associated Press , Middle East Eye (Francesca Ebel)

 

 

dinsdag 25 mei 2021

De rol van raketartillerie aan de oostflank van de NAVO

20 mei - Een artikel op de website War on the Rocks wijst op het toegenomen belang van raketartillerie aan de oostflank van de NAVO sinds 2018. Toen activeerden de VS in Duitsland de 41ste Brigade Veldartillerie, terwijl Roemenië en Polen onlangs door de VS geproduceerde High Mobility Artillery Rocket Systems (HIMARS) hebben aangeschaft.
De vier multinationale gemechaniseerde gevechtsgroepen van de NAVO in de Baltische landen en Polen (elk 1100-1400 militairen) hebben daarmee een aanzienlijke uitbreiding van hun vuurkracht gekregen. Ze vormen een soort struikeldraad - voor een permanente verdediging van de Baltische landen tegen Rusland zouden zeven brigades nodig zijn.
De 41ste brigade VA heeft inmiddels 32 lanceerinrichtingen raketartillerie tot zijn beschikking. Vanaf 2022 moeten 54 lanceerders voor Roemenië en 20 voor Polen geleverd worden. De Amerikaanse wapensystemen gingen in september 2020 naar Estland voor een schietoefening. Elke geleide raket is voorzien van een 200 ponds lading en heeft een bereik van 70 km. Het mobiele systeem kan ook worden geladen met één precisiegeleid Army Tactical Missile met een 500 ponds lading en een bereik van 300 km. De mobiliteit van de raketartillerie is bovendien aanmerkelijk vergroot door een procedure die 'snelle infiltratie' heet, waarbij een C-130 of groter transportvliegtuig een lanceerder kan vervoeren, die binnen 10-15 minuten na de landing klaar kan zijn om te vuren. Hiermee wil men de geduchte Russische luchtafweer (zoals in de vesting Kaliningrad) te lijf gaan, zodat de NAVO daarna luchtoverwicht zou kunnen bereiken. In november 2020 werden tijdens oefening Rapid Falcon op die manier twee lanceerders vanuit Duitsland via de lucht vervoerd naar Roemenië voor precisievuur rond de Zwarte Zee.
Tijdens de oefening Defender 2021 leverde de 41ste Brigade VA op 5 mei vuursteun en vuurde 24 raketten af om een brigade van de de 82ste Airborne divisie in staat te stellen op te rukken in Estland.
Bron: War on the Rocks (Brennan Deveraux, een oud-artillerist overigens)

dinsdag 18 mei 2021

Taiwan decentraliseert zijn leger

17 mei - Het Taiwanese leger krijgt een meer gedecentraliseerde commandostruktuur met meer gezamenlijke operaties van de krijgsmachtdelen (landmacht, luchtmacht, marine) en grotere beschikkingmacht voor de regionale commandanten.
Diverse legerkorpsen komen terug als 'regionale gevechtscommando's' (1 t/m 5 combat theater command), respectievelijk verantwoordelijk voor de Penghu-eilanden westelijk van Taiwan en de oostelijke, noordelijke, zuidelijke en centrale regio's van Taiwan zelf. Zij krijgen steeds alle onderdelen van de verschillende krijgsmachtdelen in hun regio onder zich. Het is nog onduidelijk waar de garnizoenen op de eilanden Quemoy en Matsu, die veel dichter bij het Chinese vasteland liggen, onder gaan vallen. Hetzelfde geldt voor de speciale troepen en het vliegend materieel van de landmacht. De reorganisatie moet 1 januari volgend jaar zijn beslag krijgen. De bedoeling is om een grotere overlevingskans te hebben in het geval van een Chinese aanval, dan bij de huidige meer hiërarchische struktuur. 
Bron: Defense News (Mike Yeo)

Gaan VS-troepen weg uit de Filipijnen?

17 mei - Rond 400 VS-soldaten en contractanten kunnen binnen een paar maanden de Filipijnen verlaten als Washington en Manilla geen nieuwe Visiting Forces Agreement (VFA) ondertekend hebben. Ze zijn op de eilandengroep Mindanao betrokken bij operaties tegen islamistische en communistische rebellen. Renato De Castro, professor internationale relaties van De la Salle Universiteit in Manilla, vertelde op een webinar dat hij dit had gehoord van een militair attaché van een Zuidoost-Aziatisch land.
De VS zijn sinds 2002 met troepen betrokken bij de contraguerrilla op de Filipijnen. Tot 2015 vond dat plaats binnen de Joint Special Operations Task Force-Philippines (JSOTF-P), bestaande uit special forces van de marine (SEALs), de mariniers en de landmacht. Op zeker moment had deze een sterkte van 600, De Task Force werd in 2015 ontbonden en sindsdien treden de VS-soldaten op als militaire adviseurs. Een uitgebreidere militaire overeenkomst met de VS uit 2014, de EDCA (Enhanced Defence Cooperation Agreement), is nooit geïmplementeerd. Sinds augustus vorig jaar moet de VFA elk half jaar worden verlengd, hetgeen de VS te onzeker vinden. De Filipijnse president Duterte heeft vorig jaar februari op zijn beurt gedreigd de overeenkomst te beëindigen, hij wilde een onafhankelijker koers varen en moet volgend jaar op voor herverkiezing.
Bron: South China Morning Post (Raissa Robles)

VS-mariniers oefenen luchtaanval over lange afstand in Baltische regio

17 mei - Op 13 mei hebben drie AV-8B Harrier vliegtuigen van het Amerikaanse Marine Corps vanuit de noordelijke Atlantische Oceaan in een non-stop rondvlucht van 3700 km tijdens een oefening een luchtaanval uitgevoerd op een doelgebied in Litouwen (Cudgel Range). De vliegtuigen van de mariniers waren opgestegen van het amfibische aanvalsschip Iwo Jima (LHD 7). Ze werden ondersteund door KC-135 tankvliegtuigen van de US Air Force. Litouwse Joint Tactical Air Controllers (JTAC) gaven aanwijzingen voor de vluchtroute in het Litouwse luchtruim en wezen de doelen aan. De Harriers wierpen Mark 82 (MK-82) ongeleide vliegtuigbommen af.
De Iwo Jima met zijn eskader en 4300 matrozen en mariniers van de 24ste Marine Expeditionary Unit (MEU) zijn momenteel aan het oefenen op de Atlantische Oceaan (Exercise Ragnar Viking). Op 17 mei combineerden ze met de Carrier Strike Group van de Britse marine rond het vliegdekschip Queen Elizabeth (R08), die bezig waren met hun oefening Strike Warrior, een voorbereiding op de komende tocht door de Middellandse Zee en de Indische Oceaan naar Azië.
Bronnen: America's Navy, UK Defence Journal (George Allison)

zondag 16 mei 2021

Nog (?) geen grondoorlog in Gaza (UPDATE)

15 mei - Een grondoffensief van het Israëlische leger in Gaza in het kader van 'Operation Guardians of the Wall' is er nog niet. Berichten van een legerwoordvoerder op 14 mei aan de westerse pers bleken op misleiding te berusten. Wel zijn eenheden van drie Israëlische brigades (de parachutistenbrigade, Golani infanteriebrigade en 7e pantserbrigade) samengetrokken aan de grens. [Er zijn op 13 mei 9000 extra reservisten opgeroepen. De operaties van de brigades worden gepland vanuit een divisiehoofdkwartier van het Zuidelijk Commando]. Tanks en artillerie werden in stelling gebracht en vuurden over de grens heen. De schijnbeweging was bedoeld om Hamasstrijders hun positie in een tunnelsysteem in te laten nemen om ze daar te vernietigen. Volgens enkele Israëlische media (Maariv, Israel HaYom) heeft de jarenlang voorbereide krijgslist niet gewerkt.
Het raketschild Iron Dome aan Israëlische kant maakt inmiddels overuren om de door Hamas afgeschoten raketten op te vangen. Het systeem bestaat per batterij uit een radar, een vuurregelingscentrum en vier lanceerders voor elk 20 onderscheppingsraketten. Daarvan normaal gesproken twee actieve, één parate en één reserve. De radar berekent de baan van de inkomende raket en het inslagpunt. Als dit laatste binnen de beschermde zone van 150 km2 valt worden de onderscheppingsraketten handmatig gestart. Een batterij kan tot zes binnenkomende raketten tegelijk onderscheppen. De mobiele batterijen worden regelmatig verplaatst.
Bronnen: Jerusalem Post (Yaakov Katz), Tzvi Joffre), Berliner Morgenpost (Diana Ziegler), Tikun Olam (Richard Silverstein)
UPDATE: Enkele artikelen over de door Hamas ontwikkelde raketten en drones.
Markus Reisner, Die Kamikazedrohnen der Hamas. Zenith, 13 mei 2021
Adnan Abu Amar, Hamas uses large rocket arsenal in latest escalation round with Israel. Al-Monitor, 14 mei 2021

zaterdag 15 mei 2021

VS oefenen in Japan met Franse en Australische marine

13 mei - De Amerikaanse, Japanse, Franse en Australische marine zijn deze week begonnen aan hun gezamenlijke oefening Jeanne D'Arc 21 (ARC-21) in de Indo-Pacifische regio van 11 tot 16 mei. De planningsfase vindt plaats op marinebasis Sasebo (Camp Ainoura in de prefektuur Nagasaki), vervolgens een veldoefening op het oefenterrein Kyushu. Er zal onder meer een Forward Arming and Refueling Point (FARP) voor vliegtuigen van de VS en Japan worden ingericht, een vooruitgeschoven logistieke basis dus. Daarna vindt een landingsoefening plaats.
Onder de deelnemende eenheden zijn Franse infanteristen op het amfibische aanvalsschip Tonnerre (L9014 van de Mistral klasse), MV-22 Ospreys van de US Navy en Japanse C-47 helikopters voor transport van Japanse troepen en een flink aantal Japanse oorlogsschepen. Van de kant van de VS het amfibisch transportdok New-Orleans (LPD-18) en P-8A Poseidon patrouillevliegtuigen, van Australië het fregat Parramatta (FFH-154), van Frankrijk ook nog het fregat Surcouf (F711).
Frankrijk is momenteel de enige Europese natie met een permanente militaire aanwezigheid in de Indische en Stille Oceaan (op hun overzeese gebiedsdelen daar).
Bronnen: Military.com (Mari Yamaguchi), USNI News (Dzirhan Mahadzir)

maandag 10 mei 2021

VS zoeken bases in Centraal-Azië

8 mei - Militaire planners van de VS zijn op zoek naar nieuwe bases in Centraal-Azië of elders als vervanging van die in Afghanistan, aldus de Wall Street Journal. Volgens militaire en regeringsbronnen zouden lokaties in Oezbekistan en Tadzjikistan de voorkeur hebben. Deze twee landen grenzen aan Afghanistan. Hetzelfde geldt voor Turkmenistan, maar dit gasrijke land handhaaft een 'permanente neutraliteit', is dus waarschijnlijk niet beschikbaar..
De plannen voor de terugtocht van generaal Miller (de VS-commandant in Afghanistan) omvatten nu 25.000 tot 30.000 personen (soldaten van de VS en de NAVO plus contractanten). Op de ambassade in Kaboel blijven mogelijk 1000 Amerikanen achter.
In een eerdere fase van de Afghaanse oorlog hadden de VS bases in de twee genoemde Centraal-Aziatische landen, vooral voor het zogenaamde noordelijke logistieke netwerk. In 2005 vertrokken ze gedwongen uit Oezbekistan (basis Karshi-Khanabad) en tien jaar later uit Tadzjikistan. Oezbekistan is nu bezig met een spoorwegtrajekt dat het land uiteindelijk moet verbinden met Pakistan via de Afghaanse stad Mazar-i-Sharif in het noorden. Tadzjikistan is een soort allemansvriend waar het bases betreft (Rusland, China en India) en heeft bovendien een militaire samenwerking met Iran aangekondigd.
De VS hebben vanaf het begin tot 2014 ook een militair vrachtvliegveld gehad in Kirgizië (Manas), waar ooit maandelijks tot 35.000 VS-militairen in transit waren. De aanwezigheid daar eindigde door geruzie over brandstofkontrakten en korruptie.
Een tweede optie zijn bases in het Midden-Oosten met eventueel een vliegdekschip als laatste mogelijkheid. Een VS-vliegdekschip kan beschikken over 90 vliegtuigen en kan worden begeleid door destroyers en kruisers met elk 56 Tomahawk kruisraketten.
Bronnen: Defense-info (James Durso), Antiwar.com (Rick Rozoff), The Wall Street Journal (Vivian Salama, Gordon Lubold)

donderdag 6 mei 2021

EU wil snelle interventiebrigade (UPDATE 2)

5 mei - Veertien EU-leden (Oostenrijk, België, Cyprus, Tsjechië, Duitsland, Griekenland, Frankrijk, Ierland, Italië, Luxemburg, Nederland, Portugal, Slovenië en Spanje) stellen voor om een snelle interventiemacht te vormen voor internationale crises. Er zou een brigade van 5000 militairen gevormd moeten worden, mogelijk met schepen en vliegtuigen om 'democratische' regeringen buiten de EU die in de problemen zijn gekomen te hulp te schieten. De ministers van defensie van de EU beraadslagen hier morgen over.
Een eerder plan dat in 2007 werd gerealiseerd leidde tot de oprichting van gevechtsgroepen van 1500 militairen, die echter nooit werden ingezet. Ze zouden nu de basis kunnen vormen van de nieuwe zogenaamde First Entry Force.
Bron: EU Observer (Robin Emmott)
UPDATE: 6 mei - Het blijkt dat er nog geen overeenstemming is bereikt op de ministersconferentie. De Hoge Commissaris Borrell hoopt nu dat men het volgend jaar maart (!) eens zal kunnen worden, wanneer de 27 EU-landen het zogenaamde Strategisch Kompas moeten goedkeuren. Bij de voorstandrs wordt nu ook Polen genoemd [een land dat eerder neigt tot prioriteit geven aan de NAVO]. Een EU-functionaris heeft het nu over steun aan 'legitieme' partnerregeringen met snelle interventie [een subtiel verschil met 'democratisch'?]
Bron: Jane's (Brooks Tigner)
UPDATE 2: 11 mei - Jane's ziet nogal wat beren op de weg. Een parate interventiemacht moet voortdurend klaar zijn met troepen en materieel om in te grijpen. Een diplomatieke bron bij de EU legt uit dat dit een kostbare zaak is. Wie gaat daarvoor betalen en hoe staat het met het strategische (lange afstand) transport voor deze troepen? En hoe kan de Europese Raad snel beslissen over de inzet, terwijl voor dit soort besluiten unanimiteit is vereist?
Bron: Jane's (Brooks Tigner)

 

Cyber Command richt zich op China

4 mei - Het Cyber Command van de VS gaat het grootste deel van de speciale task force die bezig was om ISIS te bestrijden richten op de strijd om de wereldmacht en met name op 'statelijke acteurs in de Indopacifische regio' (lees: China). Deze Joint Task Force Ares was opgericht in 2016. Oorspronkelijk werd ze geleid door de cyberorganisatie van de landmacht (US Army), maar in 2018 kreeg het Marine Corps Forces Cyberspace Command (mariniers) de leidende rol, wat al een bredere opvatting over terreurbestrijding naast ISIS inhield. JTF Ares gaat nu niet alleen maar werken met Central Command (Midden-Oosten), maar ook met INDOPACOM (regionaal commando VS voor het Indopacifische gebied). 10th Fleet/Fleet Cyber Command is daar verantwoordelijk voor de cyberoperaties.
Eerder dit jaar werd door Special Operation Command van de VS (JSOC) al een Joint Task Force Indo-Pacific opgericht, gericht op informatie- en beïnvloedingsoperaties tegen China. Het gaat om tegenpropaganda, bestrijding van desinformatie en strategische misleiding (deceptie) en voorkomen en verstoren van vijandelijke beïnvloedingskapaciteit. 'Voorwaartse verdediging' op propagandagebied samen met bondgenoten is het devies.
Bron: C4ISRnet (Mark Pomerleau)

maandag 3 mei 2021

Trumps regels voor drone-aanvallen vrijgegeven

1 mei - Op basis van verzoeken om openbaarmaking heeft de regering Biden een deel van de regels voor 'directe aktie' in het kader van terreurbestrijding, die in oktober 2017 werden uitgevaardigd door president Trump, openbaar gemaakt. Het gaat om richtlijnen voor drone-aanvallen en commando-akties buiten oorlogsgebieden. De regels waren in eerste instantie door de nieuwe regering opgeschort voor evaluatie gedurende 60 dagen, nu waarschijnlijk verlengd tot zes maanden. In de praktijk betekent het, dat voor aanvallen buiten Irak, Syrië en Afghanistan weer goedkeuring van het Witte Huis nodig is via een groepsproces met deelname van verschillende diensten (zoals onder Obama sinds mei 2013).
De nog wel gecensureerde documenten laten, zoals al bekend was, zien dat onder Trump de commandanten te velde meer de vrije hand kregen, als ze bleven binnen ruime "operationele uitgangspunten". Een daarvan was dat het vrijwel zeker moest zijn dat er geen burgerslachtoffers zouden vallen. Van die regel kon echter worden afgeweken, zolang bepaalde bureaukratische procedures werden gevolgd voor goedkeuring. Bij het onderzoek is gebleken dat de regel eigenlijk alleen voor vrouwen en kinderen werd gehandhaafd. Bij volwassen mannen was een 'redelijke' mate van zekerheid voldoende. Betrouwbare gegevens hierover zijn overigens in tal van situaties nauwelijks te krijgen.
Bron: The New York Times (Charlie Savage)

ZIE OOK: Commentaar American Civil Liberties Union (ACLU) met link naar document

Operaties van de Chinese luchtmacht bij Taiwan (UPDATE 2)

25 april - De South China Morning Post wijdt een beschouwing aan de Chinese luchtmachtoperaties binnen de zuidwestelijke identificicatiezone van Taiwan rond het Kanaal van Bashi. Ze zijn niet alleen bedoeld om hun piloten te trainen en druk op Taiwan uit te oefenen, maar ook om inlichtingen te verzamelen over de militaire activiteiten van de VS en anderen in dit gebied en de Zuid-Chinese Zee. Sinds begin vorig jaar zijn volgens gegevens van de Taiwanese defensie meer dan 650 gevechtsvliegtuigen van de Chinese luchtmacht de zone binnengegaan. Meestal gaat het om enkele vliegtuigen, maar soms zijn er grotere formaties, zoals op 12 april met 25 toestellen (waaronder 14 J-16 jachtvliegtuigen, vier H-6 bommenwerpers, twee Y-8 vliegtuigen voor onderzeebootbestrijding en een radar- en commandovliegtuig).
Deze activiteiten vormen een grote belasting voor de luchtmacht van Taiwan. Vorig jaar kostte het 1 miljard dollar en 20% extra vlieguren om voldoende onderscheppingsvliegtuigen de lucht in te sturen. Vorige maand kondigde Taiwan aan daarbij nu ook langzamere vliegtuigen en grondradar te gaan gebruiken in plaats van de dure jachtvliegtuigen.
De grotere formaties zijn een teken dat de Chinese luchtmacht nu ook zijn luchtbrigades als geheel gaat testen. Soms zijn de vliegtuigen afkomstig van eenheden uit het binnenland, bedoeld om die piloten ook met het terrein bekend te laten worden. Een Taiwanese expert zegt overigens dat de meeste activiteiten van China gericht zijn op de toegenomen activiteit van de VS. Het Kanaal van Bashi is ook diep genoeg om de onderzeeërs van dit land dekking te bieden.
Bron: South China Morning Post (Lawrence Chung)
UPDATE: 28 april - Een Y-8 verkenningsvliegtuig van de Chinese luchtmacht ging de identificatiezone van Taiwan binnen op een hoogte van 30 m om de reactie van de Taiwanese radar te testen. De luchtmacht van Taiwan reageerde. Dit soort binnenkomst is beter te traceren met kleine mobiele radarsystemen. Een tweede Y-8, uitgerust voor elektronische oorlogsvoering, werd ook gesignaleerd.
UPDATE 2 - 22 april - Aan de andere kant, in de Oost-Chinese Zee, voerden de VS half februari een operatie uit in de buurt van de tussen China en Japan omstreden Diaoyu/Senkaku-eilanden. Daarbij wierpen transportvliegtuigen voorraden af bij de door Japan gekontroleerde eilanden. Er werd zo gesignaleerd dat in geval van een gewapend konflikt de VS in staat en bereid zijn de kleine Japanse garnizoenen te bevoorraden. Dezelfde dag kwamen een Chinees jachtvliegtuig en een oorlogsschip hier een kijkje nemen, waarop de Japanse luchtmacht dan weer reageerde.
Bron: South China Morning Post (Julian Ryall)

zaterdag 1 mei 2021

NAVO-oefening op de westelijke Balkan 'grootste sinds WO II'

30 april - De NAVO is begonnen aan militaire oefeningen in Albanië met duizenden militairen, die worden geproklameerd als de "grootste sinds Wereldoorlog II" op de westelijke Balkan. Albanië speelt een cruciale rol bij de omvattende NAVO-oefening Defender-Europe 21, waarbij in de haven Durres een Joint Logistics Over-the-Shore operatie wordt uitgevoerd met troepen van de VS en de Europese bondgenoten. De term betekent dat materieel over zee wordt aangevoerd, in dit geval met het marinevrachtschip Bob Hope (genoemd naar de komiek die tijdens de Vietnamoorlog de troepen vermaakte). Deze klasse schepen is gespecialiseerd op transport van zwaar materieel voor pantsereenheden. Het idee is dat het zware materieel wordt overgeladen op kleinere schepen, die het naar de kust brengen [om een landing op een vijandelijke kust te oefenen]. Van 26 april tot 10 juni oefenen de VS-troepen verder op vijf bases in Albanië samen met 1000 Albanese militairen.
Albanië is sinds 2009 lid van de NAVO. evenals Kroatië, Montenegro en Noord-Macedonië. Aan Defender-Europe 21 doen in totaal 28.000 militairen uit de VS en partnerlanden mee. De operaties spelen zich af vanaf de Baltische Zee en Afrika tot de Zwarte Zee en de Balkan.
Bron: Associated Press (Llazar Semini)

donderdag 29 april 2021

VS-leger in Duitsland krijgt mobiele luchtafweer

26 april - Het 5e bataljon van het 4e Regiment Luchtdoelartillerie US Army in het Duitse Ansbach krijgt in plaats van de Avenger het nieuwe mobiele luchtverdedigingssysteem M-SHORAD voor troepen die in beweging zijn. Het wapensysteem wordt op de Stryker A1 gevechtswagens gemonteerd en geeft bescherming tegen drones, helikopters en vliegtuigen. Het kombineert bestaande luchtafweermiddelen (in dit geval voorlopig Stingers) en sensoren en is in 19 maanden met spoed ontwikkeld voor nabijverdediging tegen drones. Het regiment valt onder het 10e Army Air and Missile Defense Command in Kaiserslautern. Het krijgt in eerste instantie vier M-SHORAD systemen, in september moeten 32 voertuigen ermee zijn uitgerust. In de loop van het jaar moeten nog vier bataljons M-SHORAD krijgen.
Bronnen: Defense News (Jen Judson), Stars and Stripes (Johgn Vandiver)

woensdag 28 april 2021

VS sturen extra troepen naar Afghanistan om de aftocht te dekken (UPDATE 2)

26 april - Een strijdmacht van rond 650 VS-militairen vertrekt de komende dagen naar Afghanistan om de terugtocht van de VS-troepen daar te beveiligen. Het grootste deel komt van het 75ste Regiment Rangers, speciale troepen, waarvan een onderdeel zich al in de regio bevindt. Ze zullen kunnen beschikken over vliegend materieel en luchtsteun zoals daarop gespecialiseerde AC-130 vliegtuigen. Verwacht wordt dat de Rangers in aktie komen wanneer de eerste buitenposten in het zuiden en oosten van het land ontruimd gaan worden.
Verder zijn op 23 april twee B-52s naar vliegbasis Al Udeid in Qatar gestuurd om eventueel luchtaanvallen uit te voeren. Nog meerdere van deze zware bommenwerpers zullen volgen [inmiddels zijn er op 26 april nog twee aangekomen]. En het vliegdekschip Dwight D. Eisenhower zal in de regio blijven voor verdere massieve vuurkracht.
Ten slotte is via Associated Press bekend geworden dat het hoofd van de CIA William Burns onlangs een onaangekondigd bezoek aan Kaboel heeft gebracht in verband met de voortgang van de terreurbestrijding (al Qaida, ISIS) na de aftocht. Twee van de zes Afghaanse eenheden die opgeleid zijn door en onder kontrole staan van de CIA zijn al overgedragen aan de Afghaanse inlichtingendienst NDS. Dit zijn de Counter Terrorism Pursuit Teams (CTPT) in de provincies Kunar en Paktia. De andere teams zijn in Kandahar, Kaboel, Khost en Nangarhar. Ze zijn tamelijk berucht vanwege de burgerdoden die vallen bij hun operaties.
Bronnen: CNN (Barbara Starr), US Air Forces Central, Associated Press (Kathy Gannon)
UPDATE: 29 april - HIMARS raketartillerie voor lange afstand (meer dan 70 km) van de VS is van Koeweit verplaatst naar Afghanistan voor extra vuursteun, zo heeft Central Command bekend gemaakt.
Bron: Tolo News (Afg.)
UPDATE 2: 5 mei - Nog twee B-52s (van de 5e Bomb Wing in Minot, Noord-Dakota) zijn gisteren aangekomen op Al Udeid, het totaal is nu zes.

Polen neemt deel aan NAVO-operatie in Turkije

20 april - Polen heeft vandaag een kontingent troepen naar Turkije gestuurd in het kader van de 'verzekeringsmissie' (assurance mission) van de NAVO aldaar. De NAVO besloot in 2015 tot een pakket maatregelen (Tailored Assurance Measures Turkey - TAMT) om Turkije te vrijwaren van de regionale uitwerking van de Syrische burgeroorlog. Sinds 2012 liep toen al de NAVO-operatie Active Fence waarbij raketten voor luchtverdediging van NAVO-landen in de buurt van de zuidelijke grens werden geplaatst. Nederland heeft een aantal jaren met Patriotraketten aan deze missie deelgenomen. Een en ander heeft overigens niet verhinderd 
dat Turkije in Syrië heeft geïntervenieerd en een deel van dit land heeft bezet.
Het NAVO-pakket bestaat uit patrouilles van de vloot AWACS radarvliegtuigen van de NAVO in de omgeving, marine-activiteiten in de oostelijke Middellandse Zee, inlichtingen- en verkenningsoperaties en het delen van informatie.
De Poolse bijdrage houdt steun in voor de Turkse maritieme patrouilles in de Middellandse en Zwarte Zee met een M28 Bryza patrouillevliegtuig en samenwerking met NAVO-marine-eskaders (Standing Naval Groups) in de regio. 80 Poolse militairen worden ingezet. Het vliegtuig hoort bij de Marineluchtvaartbrigade uit Gdynia en heeft als thuisbasis de marinevliegbasis in Siemirowice. De NAVO-operatie wordt gecoördineerd vanuit NATO Maritime Command in Northwood (Engeland).
Bronnen: NAVO persbericht, Ministerie van defensie Polen

AANVULLING: In het kader van TAMT werden bijvoorbeeld in november 2020 Britse Typhoon gevechtsvliegtuigen uit Schotland tijdelijk gestationeerd op de Turkse basis Konya.