donderdag 18 juli 2019

VS sturen 500 militairen extra naar Saoedi-Arabië (UPDATE 2)

18 juli - De regering van de VS treft voorbereidingen om 500 extra militairen naar Saoedi-Arabië te sturen, naar verwachting naar de vliegbasis Prins Sultan in de woestijn ten oosten van de hoofdstad Riyadh. Volgens de New York Times is dit onderdeel van de 2000 militairen die naar de hele regio worden gestuurd in verband met de konfrontatie met Iran. Ze moeten inlichtingen verzamelen en VS-troepen die daar al zijn beschermen. Daar horen gevechtsvliegtuigen [F-22] en luchtverdediging (Patriot raketten) bij. Momenteel zijn er volgens CNN aanwijzingen (satellietbeelden) dat de plaatsing van Patriots bij de hoofdstad en de legering van VS-troepen sinds half juni worden voorbereid door genietroepen van de luchtmacht.
Bronnen: CNN (Barbara Starr, Zachary Cohen), New York Times (Thomas Gibbons-Neff)
UPDATE: 19 juli - De F-22 Raptors zijn gestuurd naar vliegbasis Al Udeid in Qatar (voor het eerst). Het personeel is van de 1ste Fighter Wing en de 19e Wing met steun van de 533ste Air Base Wing. Deze trainen samen en vormen een parate interventiemacht voor de VS.
Een door de luchtmacht verstrekte foto laat vijf F-22s zien vliegende boven Al Udeid. Volgens The Aviationist gaat het zeker om negen toestellen.
Bron: Defence Blog, Al Jazeera, The Aviationist (David Cenciotti)
UPDATE 2: 19 juli - Bij de batterij Patriot-raketten is wat onduidelijk of het over een nieuwe troepenzending gaat. In september vorig jaar was namelijk een plan bekend geraakt (via de Wall Street Journal) om twee batterijen terug te trekken uit Koeweit en uit Bahrein en Jordanië elk één. Het kan ook zijn dat een van deze onderdelen niet wordt teruggehaald, maar verplaatst. Jane's Defence Weekly heeft de situatie geïnventariseerd: een batterij op vliegbasis Isa in het zuiden van Bahrein is op 27 oktober ingepakt, de tweede in Riffa is er nog; de batterij op vliegbasis Shaheed Muwaffaq (Al-Azraq) is op 8 oktober ontmanteld, alle drie batterijen in Koeweit zijn er nog.
Een  batterij is Saoedi-Arabië zou volgens Jane's op een nog lege plek voor Patriots op de vliegbasis Prince Sultan kunnen komen. Daar is nog geen Saoedische batterij, naar Jane's vermoed omdat veel Saoedische Patriots zijn ingezet bij de oorlog in Jemen.
* Dan zou het dus een vorm van backfilling zijn, indirekte steun aan de oorlog in Jemen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)

Deel van Camp Darby overgedragen aan Italië

17 juli - Het noordelijk deel van de VS-basis Camp Darby bij Livorno is overgedragen aan Italië nu een nieuw garnizoenshoofdkwartier door de Amerikaanse troepen in gebruik is genomen. De overdracht maakt deel uit van het European Infrastructure Consolidation proces dat is aangekondigd in 2015, nog onder het bewind van president Obama. Daarbij werden bases  in België (Brussel), Duitsland, Nederland (Schinnen), Portugal (Lages op de Azoren), Engeland (Mildenhall, Alconbury, Molesworth) en Italië aan de gastlanden overgedragen. De operatie had ook te maken met de herverdeling van taken in verband met de komst van F-35. Het zou jaarlijks 500 miljoen dollar moeten besparen.
Darby is in het verleden belangrijk geweest als logistiek steunpunt bij de VS-oorlogen in het Midden-Oosten. Nu zijn er nog maar 100 militairen van het 731ste Munitions Squadron gehuisvest (onderdelen van dit squadron zijn in verband gebracht met nukleaire taken) en materieeldepots.
Italië wil op hun deel van de basis nu het hoofdkwartier van een regiment speciale operaties en een ondersteuningsbataljon huisvesten.
Bronnen: Stars and Stripes (Norman Llamas), persbericht Pentagon

zondag 14 juli 2019

Britse marine eskorteert olietankers door Straat van Hormoez (UPDATE)

10 juli - De Britse destroyer Montrose en een mijnenjager hebben op 8 juli de onder Britse vlag varende tanker Pacific Voyager door de straat van Hormoez begeleid in het licht van een waargenomen Iraanse dreiging, nadat in Gibraltar een Iraanse tanker in beslag is genomen.
De Britse marine-operatie in de Perzische Golf om de doorgang van olie en handel veilig te stellen heet momenteel Operatie Kipion. Sinds de Iran-Irak oorlog van de jaren tachtig is Engeland al op deze manier in de Golf aktief. Ze hebben een marinebasis in Bahrein en standaard een fregat en drie mijnenjagers in deze regio.
De VS proberen ondertussen bondgenoten te rekruteren voor een internationale zeemacht die Sentinel moet gaan heten om het tankerverkeer door de zee-engte te beveiligen. Van verschillende kanten is erop gewezen dat in deze regio al multinationale marine-eskaders met vergelijkbare doelen aktief zijn, namelijk Combined Task Force 150 (tegen terrorisme sinds 2001 in de Rode Zee, Golf van Aden, Indische Oceaan, Golf van Oman) en Combined Task Force 152 (maritieme veiligheid in de Arabische Golf sinds 2004, met name ook rond infrastruktuur zoals boorplatforms).
Bronnen: Washington Examiner (Russ Read)
UPDATE: 13 juli - De Britse destroyer Duncan zal volgende week naar de Perzische Golf gaan. Momenteel vaart het schip in de Middellandse Zee na te hebben deelgenomen aan de NAVO-oefening Sea Breeze in de Zwarte Zee. Het was de bedoeling dat ze de Montrose zouden aflossen, maar nu gaan ze versneld naar de Golf zodat korte tijd daar twee Britse oorlogsschepen tankers kunnen begeleiden.
Bron: The Independent (Andrew Woodcock, Borzou Daragahi)
ZIE OOK: Scott Ritter, Strait of Hormuz - The most dangerous place on earth. The American Conservative, 15 juli 2019

donderdag 11 juli 2019

Frankrijk opent nieuwe militaire basis in Mali

10 juli - Frankrijk heeft in het kader van Operatie Barkhane in West-Afrika op 26 juni een nieuwe vooruitgeschoven operationele basis met 300 militairen geopend in de centrale regio van Mali bij de stad Gossi. Het gaat in feite om een troepenverplaatsing, want de basis bij Madama in het noorden van Niger wordt verlaten (er blijft wel een garnizoen van het leger van Niger in de buurt van de 'slapende' basis). De reden is de voorgaande destabilisatie van het midden van Mali, die niet langer alleen vanuit de bases in het noorden van het land (Kidal, Gao, Menaka) kan worden bestreken.
De nieuwe basis was vroeger in gebruik bij de VN-macht MINUSMA.
Eerder was bekend geworden dat de Britse steun aan Barkhane met transporthelikopters Chinook in Gao wordt verlengd.
En de EU trekt opnieuw 138 miljoen euro uit voor de G5 Sahel Joint Force, een interventiemacht van de West-Afrikaanse landen zelf. Eerder was al 115,6 miljoen hieraan uitgegeven.
Bronnen: Anadolu (persbureau Turkije - Fatih Hafiz Mehmet), ActuNiger, The Defense Post (Fergus Kelly)

Het toekomstige Poolse en Letse verzet wordt getraind in West Virginia

8 juli -  Groene Baretten van het 2e Bataljon 19e Special Forces Group en de Nationale Garde van West Virginia trainen leden van het Poolse Territoriale Leger en de Letse Nationale Garde (ZS - Zemmessardze) in onconventionele oorlogsvoering. Oefening Ridge Runner vindt plaats in West Virginia en is een voorbereiding op verzetsactiviteiten zoals het opblazen van bruggen en andere infrastruktuur, aanvallen op sleutelpunten en de rol van waarnemers bij luchtaanvallen van de NAVO in het geval van een (Russische) bezetting.
Deze oefeningen zijn onderdeel van het State Partnership Program waarbij eenheden van de Nationale Gardes van staten van de VS worden gekoppeld aan partnerlanden.
Bron: Army Times (Kyle Remfer)

woensdag 10 juli 2019

Japanse marine neemt voor het eerst deel aan oefening Talisman Sabre

8 juli - Gisteren is in Brisbane de tweejaarlijkse marine-oefening Talisman Sabre begonnen die tot 24 juli gaat duren. Voor het eerst wordt hieraan meegedaan door de Japanse marine met het helikoptervliegdekschip Ise (DDH 182) en het transportdokschip Kunisaki (LST 4003) samen met 500 marinemensen.
De andere deelnemers zijn zoals gebruikelijk de Australische en de VS-marine. Het VS-vliegdekschip Ronald Reagan is ervoor vanuit zijn thuisbasis in Japan gekomen, samen met de geleide-wapen-kruiser Chancellorsville en de geleide-wapen-destroyer McCampbell. Ook het amfibische aanvalsschip Wasp van de VS met de 31ste Marine Expeditionary Unit is er bij. Oefeningen vinden plaats in Shoalwater Bay Training Area in Queensland en de Evans Head Air Weapons Range in Nieuw-Zuid-Wales.
Bronnen: Stars and Stripes (Seth Robson), The Diplomat (Ankit Panda)

Chinese kernonderzeeër gezien bij eilanden in de buurt van Taiwan

7 juli - Een nucleair aangedreven onderzeeër van de Chinese marine is op 4 juli gezien vanaf een veerboot die op weg was van de Matsu eilanden naar Keelung, een havenstad in het noordoosten van China Taiwan. De onderzeeër kwam aan de oppervlakte en voer in noordelijke richting naar de Chinese kust.
Een expert determineerde de boot op basis van het silhouet als een Type-093G Shang-klasse met nukleaire aandrijving, die uitgerust kan worden met vertikaal gelanceerde antischeepsraketten.
* De eilanden van de Matsu-archipel worden bestuurd door Taiwan, maar liggen voor de kust van het Chinese vasteland. In de jaren vijftig van de vorige eeuw werden ze regelmatig beschoten met artillerie door het Chinese volksbevrijdingsleger (PLA). Na onderhandelingen met de VS kwam het echter niet tot een invasie.
Bron: Defence Blog

dinsdag 9 juli 2019

Vliegtuig VS speurt naar ballistische raketten in de Golf

8 juli - Een RC-135S verkenningsvliegtuig Cobra Ball van de VS-luchtmacht, dat is gespecialiseerd op het ontdekken en verzamelen van gegevens over lanceringen van ballistische raketten, is naar de Perzische Golf gestuurd, zo blijkt uit een twitterbericht van een speurder in Kaliningrad op dit gebied.
De Cobra Ball is uitgerust met elektro-optische instrumenten om vanaf grote afstand de ballistische raketten te volgen. Het vliegtuig is snel inzetbaar en werkt voor missies van de Joint Chiefs of Staff van het VS-leger. Er zijn drie van deze vliegtuigen, die vallen onder Air Combat Command en zijn gestationeerd op Offutt Air Force Base in Nebraska. Ze worden ingezet door de 55ste Wing met personeel van het 45ste Reconnaissance Squadron en het 97ste Intelligence Squadron vanaf diverse overzeese lokaties.
Bron: Defence Blog

Verkenningsdrones VS tijdelijk verplaatst van Polen naar Roemenië

4 juli - De MQ-9 Reaper onbewapende verkenningsdrones van het 52ste Expeditionary Operations Group Detachment 2 van de VS-luchtmacht zijn vanaf gisteren tijdelijk verplaatst van de Poolse vliegbasis Miroslawiec naar Campia Turzii in Roemenië. De reden is dat de Poolse landingsbaan wordt opgeknapt, maar op deze manier kunnen de Reapers de omgeving op de Balkan [en rond de Zwarte Zee] beter leren kennen en samen oefenen met Amerikaanse F-16s die daar zijn in het kader van een Theater Security Package.
Ze waren in Polen operationeel geworden op 1 maart (al aanwezig vanaf mei 2018) en worden meest bestuurd door contractanten. Voor oefeningen komen soms dronepiloten over uit de VS. Een kleine groep luchtmachtmilitairen zorgt voor verbindingen, inlichtingenanalyse, beveiliging etc.
Het European Deterrence Initiative van het Pentagon financiert de drones met 40 miljoen dollar. Ze vallen onder de 52ste Fighter Wing in het Duitse Spangdahlem.
Bronnen: Air Force Magazine (Rachel S. Cohen, Brian Everstine), Defence Blog

maandag 8 juli 2019

Emiraten bouwen aan milities in Jemen (UPDATE)

4 juli - Volgens de website Al-Araby al-Jadeed (gelieerd aan Qatar) bouwen de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) milities in het zuiden van Jemen op om de rol van het reguliere leger van de VAE in de oorlog in Jemen over te nemen. De milities behoren tot de Zuidelijke Interimraad die ambities zou hebben om zich af te scheiden en de oude deling in Noord- en Zuid-Jemen (Aden) te herstellen.
Brigades zouden met name georganiseerd worden in het grensgebied tussen de oude landsdelen.
Een andere website, Middle East Eye (gelieerd aan de Moslimbroeders met financiering van Qatar) meldt de komst van honderden door de VAE getrainde strijders op het strategische Jemenitische eiland Socotra in de Arabische Zee. Er is daar al een militair kampement van de Emiraten die ook de toegang tot de haven en het vliegveld zouden kontroleren.
Diplomatieke bronnen van Reuters bevestigen dat de Emiraten troepen terug hebben gehaald uit Aden en de westkust van Jemen. Het heeft te maken met de toenemende spanning met Iran, waardoor de heersers van de VAE de militairen liever wat dichter in de buurt willen hebben.
Bronnen: Al-Araby al-Jadeed (The New Arab), Middle East Eye, Reuters (Aziz El Yaakoubi, Lisa Barrington)
UPDATE: 8 juli - De terugtrekking van VAE-troepen uit Jemen was al lang gepland en overlegd met Saoedi-Arabië, de coalitiepartner bij de oorlog in Jemen, aldus een militaire woordvoerder van de VAE tegenover Reuters.
Een Jemenitische militaire woordvoerder verklaarde dat de VAE-soldaten de legerbasis in Khokha 130 km ten zuiden van de havenstad Hodeidah hebben ontruimd (in Hodeidah is een wapenstilstand van kracht met de noordelijke Houthi-rebellen).
Bronnen: Reuters (Aziz El Yaakoubi), Al Jazeera


VS moderniseren Oekraïense marinehavens

3 juli - De VS financieren en bouwen mee aan een projekt om marinebases in de Oekraïne te moderniseren om grotere schepen van de NAVO havenfaciliteiten te bieden aan de noordelijke kust van de Zwarte Zee. Het betreft de marinebasis Ochavik en de militaire installatie bij Mykolaiv, 65 km ten oosten van Odessa en minder dan 160 km ten noordwesten van de Russische bases op de Krim. Bestaande kades worden versterkt en opgeknapt en er komt een nieuw drijvend dok, betere hekken rond de bases, faciliteiten voor scheepsreparatie en twee nieuwe maritieme commandocentrales vanwaaruit de NAVO en de Oekraïne oefeningen en operaties kunnen leiden.
Momenteel vindt in dit gebied de jaarlijkse NAVO-oefening Sea Breeze plaats met oorlogsschepen en honderden mariniers en marineduikers. Afgelopen week gingen de geleide-wapen-destroyer Carney en het snelle transportschip Yuma van de VS de Zwarte Zee binnen om mee te doen aan de oefening. Ook een P-8A Poseidon maritiem patrouillevliegtuig van de VS wordt ingezet.
Bron: Breaking Defense (Paul McLeary)

vrijdag 5 juli 2019

Twee nieuwe VS-squadrons voor speciale operaties in Japan

2 juli - De VS-luchtmacht heeft twee nieuwe squadrons voor speciale operaties opgericht die met tien hybride Osprey tiltrotors zullen vliegen vanaf vliegbasis Yokota in Japan (bij Tokio).
Het 21ste Special Operations Squadron en het 753ste Special Operations Aircraft Maintenance Squadron met 450 personeelsleden maken deel uit van de 353ste Special Operations Group gevestigd op vliegbasis Kadena, evenens in Japan. De nieuwe squadrons van de luchtcommando's zullen missies uitvoeren zoals infiltratie, exfiltratie en bevoorrading van special forces in de regio.
Het 21ste squadron was voor het laatst geaktiveerd van 1988 tot 2007.
Bron: Air Force Times (Diana Stancy Correll)

woensdag 3 juli 2019

VS sturen F-22 stealth gevechtsvliegtuigen naar Qatar

29 juni - De luchtmacht van de VS heeft voor het eerst F-22 stealth vliegtuigen verplaatst naar Qatar als onderdeel van de troepenopbouw in de krisis rond Iran. Door Central Command verstrekte foto's tonen er vijf boven de vliegbasis Al Udeid.
Op Al Udeid zijn na 2003 rond 11.000 militairen van de VS en coalitiepartners en meer dan 100 vliegtuigen gestationeerd. Rond 80% van het bijtanken in de lucht in de regio gebeurt vanaf deze basis.
Eerdere bewegingen rond de Golf:
24 juni - Het amfibische aanvalsschip Boxer met de 11e Marine Expeditionary Unit (MEU) en een squadron gevechtshelikopters komt aan in het operatiegebied van de Vijfde Vloot rond de Golf. Het is de aflossing voor de Kearsarge die eerder door de Straat van Hormoez naar buiten ging. De Boxer wordt begeleid door het amfibisch transportdok John P. Murtha en het amfibische doklandingsschip Harpers Ferry.
21 juni - Twee B-52s van Al Udeid vliegen boven de Perzische Golf nadat een dag eerder een Global Hawk RQ-4 verkenningsdrone van de VS is neergeschoten. De B-52s werden geëskorteerd door vier F-15C jachtvliegtuigen. De geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf en andere VS-middelen in de regio hebben verhoogde paraatheid (72 uur) met het oog op een mogelijke militaire reactie van de VS (die uiteindelijk uitbleef).
16 juni - Een aantal Britse mariniers (20-30 of 100 al naar gelang de bron) gaan naar het Midden-Oosten voor een al langer geplande oefening. Volgens het ministerie van defensie in Londen is er geen verband met de aanslagen op tankers in de golf van Oman.
14 juni - De geleide-wapen-destroyer Mason - al aanwezig in de Perzische Golf - is naar de Golf van Oman gestuurd en voegt zich bij de destroyer Bainbridge in de buurt van een van de aangevallen tankers.
Bronnen: Al Jazeera, Stars and Stripes (Joshua Karsten), Sputnik, Newsweek (James LaPorta, Tom O'Connor), Forces Network, TASS

Grote luchtmobiele oefening in Kroatië

21 juni - Swift Response (1 tot 24 juni) geldt als de grootste luchtmobiele NAVO-oefening sinds het einde van de Koude Oorlog. De oefening speelt zich af in vier landen (Duitsland, Kroatië, Roemenië en Bulgarije. Er nemen militairen van twintig landen aan deel, waaronder de VS, Engeland en Frankrijk.
De kern van het oefenscenario behelst de invasie van een (NAVO-)land dat kennelijk is overgenomen door aan de NAVO vijandige krachten.
Óp 19 juni sprongen 600 Britse en Franse parachutisten uit C-130 Hercules en C-160 transportvliegtuigen om het Kroatische vliegveld Udbina te bezetten. 2500 andere militairen waaronder soldaten van de Royal Gurkha Rifles kwamen aan in Chinook transporthelikopters en over de weg.
Andere recente oefeningen aan de oostflank van de NAVO:
 * BALTOPS (9 tot 21 juni) met een grote amfibische landingsoefening op de Estische kust door de 22ste Marine Expeditionary Unit van de VS met het amfibische doklandingsschip Fort McHenry en het Spaanse 2e Landingsbataljon.
* Noble Jump (24 me tot 12 juni), een verplaatsingoefening van bijna 2500 Nederlandse, Duitse en Noorse militairen en 1000 voertuigen naar Polen om daar een bruggehoofd te vestigen. Hierbij werd de landcomponent van de snelle interventiemacht van de NAVO getest.
* Tobruq Legacy (3 tot 19 juni), luchtverdedigingsoefening in Polen met 4800 soldaten uit 17 landen.
* Saber Guardian (3 tot 24 juni) met 8000 militairen in Hongarije, Roemenië en Bulgarije. De slotakte van deze oefening was een operatie op divisieniveau om de Donau over te steken met een multinationale troepenmacht waaronder een VS-brigadeteam op 23 juni.
Bronnen: The Telegraph (Dominic Nicholls, Levinson Wood), Defense News (Cal Pringle), Defensiekrant (ritmeester Charlotte Snel), German-Foreign-Policy.com
Defence Blog

maandag 1 juli 2019

Turkije wil permanente militaire aanwezigheid in Noord-Irak

26 juni - Al-Monitor bericht over operatie Claw van het Turkse leger tegen de PKK in de regio Hakurk in het noorden van Iraaks Koerdistan bij de berg Qandil. Aan de operatie die al bijna een maand duurt nemen 4000 Turkse soldaten van twee commandobrigades deel en een aantal teams van de special forces.
De veldtocht wordt ondersteund met TB-2 gewapende drones, F-16s, Storm houwitsers die van over de grens schieten en (voor het eerst) grond-grond geleide wapens van het type Bora. Het hoofdkwartier van de operatie ligt in de Turkse provincie Hakkari.
Volgens een insider aan de Turkse kant zou het de bedoeling van Turkije zijn om langer te blijven, anders dan bij Operatie Sun in 2008 en meer zoals tijdens Operatie Dawn in 1997. Er zijn enige aanwijzingen dat er gekoördineerd wordt met Erbil (Iraaks-Koerdische regering). In Bagdad heerst stilzwijgen hierover.
Het is volgens de artikel nog de vraag of het Turkse leger hiermee niet overbelast wordt. En vanaf oktober beginnen winterse omstandigheden.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

F-35s van Engeland, de VS en Israël oefenen samen (UPDATE 2)

27 juni - Tri-Lightning is een eendaagse gezamenlijke oefening van de F-35s (Joint Strike Fighters) van de VS (F-35A), Engeland (F-35B) en Israël (F-35I). De VS-luchtmacht van Central Command vloog de toestellen vanaf vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten, de Britten vanaf hun basis Akrotiri op Cyprus en de Israëli vanaf vliegbasis Nevatim in Israël. Een scala van andere types gevechtsvliegtuigen speelden de oefenvijand bij de luchtgevechten. De oefening werd op 25 juni gehouden boven het oostelijk deel van de Middellandse Zee.
Bron: Defence Blog, US Air Force (Lt. Col. Christine D. Millette)
UPDATE: 26 juni - De Britse F-35Bs hebben samen met Typhoons vanaf Cyprus voor het eerst gevlogen boven Syrië en Irak in het kader van de operaties tegen ISIS. Zes F-35Bs van 617 Squadron waren op 21 mei in Akrotiri aangekomen voor zes weken vliegen in oefening Lightning Dawn. Daarna werd besloten ze ook operationeel in te zetten voor Operation Shader, de Britse bijdrage in de oorlog tegen ISIS. De toestellen worden gevlogen door piloten van de luchtmacht en de marine.
Bron: Associated Press
UPDATE 2: 4 juli - De F-35s van de USAF oefenen samen met de Italiaanse F-35s en Eurofighter Typhoons boven Italië. Dit is meegedeeld door USAF Europe en Africa.
Bron: Defence Blog