vrijdag 22 oktober 2021

Vijf landen stellen EU-interventiemacht voor

21 oktober - Duitsland, Nederland, Portugal, Finland en Slovenië stellen voor om de bestaande Battlegroups (BGs) van de EU uit te bouwen tot een Europese snelle interventiemacht. Paraatheid, beschikbaarheid, inzetbaarheid en competentie van de BGs moet worden opgevoerd. Ruimte- en cyberoorlog moeten aan het takenpakket worden toegevoegd en het geheel moet worden voorzien van special forces en strategisch luchttransport.
Voor het mandaat kan (voor het eerst) gebruik worden gemaakt van artikel 44 van het Verdrag van Lissabon. Via dit artikel kan de Raad van ministers de uitvoering van een militaire missie toevertrouwen aan den groep landen, in de praktijk een 'Coalition of the Willing'.
De omvang van het interventieleger moet zodanig zijn dat het in theorie een militaire operatie zoals die van de VS bij de evakuatie uit Kaboel zou kunnen uitvoeren. De VS hadden daarvoor rond 6000 militairen nodig. De landcomponent van de voorgestelde Europese interventiemacht zou volgens de plannen de sterkte van een brigade kunnen hebben. Dat kan tot 5000 soldaten reiken (een versterkte brigade).
De twee huidige BGs hebben samen een sterkte van 3000, maar er zijn tot nu toe grote problemen geweest om de eenheden ook werkelijk te vullen.
Het nieuwe voorstel is vervat in een nota, waarover het Duitse persbureau DPA beschikt. Daarin staat: "De jongste gebeurtenissen in Afghanistan hebben opnieuw aangetoond dat de EU in staat moet zijn (..) robuust en snel te handelen". De titel van het paper is "Meer paraatheid, meer flexibiliteit, meer samenwerking - samen op een nieuw niveau van EU-krisismanagement." Het zal aan de orde komen in het kader van de bespreking van het zogenaamde Strategische Kompas van de EU, waarover in het komend voorjaar moet worden besloten
Bron: Der Standard (Oostenrijk)

dinsdag 19 oktober 2021

Britse luchtmacht oefent voor het eerst sinds 20 jaar in Egypte

13 oktober - Typhoons van de 903e Expeditionary Air Wing van de Britse luchtmacht hebben tijdens oefening Bright Star 21 voor het eerst sinds 2001 geoefend met de Egyptische luchtmacht. Aan de oefening werd ook meegedaan door Griekse F-16s en F-15s, F-16s, C-130 Hercules transportvliegtuigen en B-52s van de US Air Force.
Bright Star is de grote luchtmachtoefening van de VS en Egypte en wordt elke twee jaar gehouden, deze keer in het noordwesten van Egypte. De oefening begon in 1980, de tijd van de toenmalige Rapid Deployment Force (nu Central Command), werd onderbroken na de coup van veldmaarschalk el-Sisi in 2013, later weer hervat en in 2020 uitgesteld vanwege Corona.
Bron: UK Defence Journal (George Allison)

Oefening Defender Europe 2022 gaat door, maar kleiner

11 oktober - De defensiecommissie van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft uit de conceptbegroting van het Pentagon voor het fiskale jaar 2022 (loopt vanaf 1 oktober dit jaar) opgemaakt dat de grote oefening Defender Europe 2022 niet doorgaat en wordt vervangen door kleinere oefeningen. De Defender-oefeningen (sinds 2020) hebben als thema de militaire versterking van het Europese grondgebied in geval van oorlog. De landmacht ontkent dat de oefening is geschrapt, het lijkt er echter op dat Defender 2022 niet de oefening op divisieniveau wordt zoals oorspronkelijk gepland. De commissie heeft de minister van defensie opdracht gegeven om uiterlijk op 5 januari een rapport op te stellen met
een strategie om tegemoet te komen aan de gevolgen van de wijzigingen in het oefenconcept. Het is de commissie ook gebleken dat de beslissing om de oefening te wijzigen al jaren geleden is genomen (tijdens Trump dus vermoedelijk - KK) maar dit tot nu toe niet aan het Congres was bericht.
* De oefening zoals momenteel gepland zal waarschijnlijk in mei plaatsvinden. Vanwege Corona hebben de Defender Europe oefeningen in 2020 en 2021 ook niet de grote omvang bereikt waaraan oorspronkelijk was gedacht.
Bron: Defense News (Jen Judson)

maandag 18 oktober 2021

NAVO begint nucleaire oefening Steadfast Noon

18 oktober - Vandaag zijn 14 NAVO-landen met tientallen vliegtuigen begonnen aan de jaarlijkse nucleaire oefening Steadfast Noon. Naast vliegtuigen met een nucleaire taak (B61 kernbommen) doen ook jachtvliegtuigen mee die deze moeten beschermen, verder tankvliegtuigen en verkenningsvliegtuigen. De oefening is in oktober en speelt zich deze keer af boven het zuidelijke NAVO-gebied. De nucleaire vliegbasis Ghedi in Italië is vermoedelijk betrokken. Volgens Hans Kristensen van de Federation of American Scientists is daar vandaag ook een Duitse Tornado uit Büchel geland. De oefening gaat een week duren. Er wordt het gereedmaken en laden van kernwapens op de vliegtuigen geoefend. Tijdens de oefenvluchten zelf gaan geen kernwapens mee. Deze week is er ook een bijeenkomst van de NAVO-ministers van defensie.
Bronnen: NAVO (persbericht), RND (Duitsland), Hans Kristensen (@nukestrat)

CIA vormt nieuwe afdeling voor operaties tegen China (UPDATE)

7 oktober - De CIA heeft bekend gemaakt dat de organisatiestruktuur wordt aangepast aan nieuwe taken. Zo komt er een afdeling die activiteiten van diverse takken van de CIA met betrekking tot de Volksrepubliek China gaat bundelen, het China Mission Center (CMC). Dergelijke Mission Centers bestaan voor verschillende regio's en specialismen (zoals contra proliferatie, terreurbestrijding, contra-inlichtingen) en zijn tijdens het presidentschap van Trump ook opgericht voor Iran en Noord-Korea. Die laatste worden nu geïntegreerd in de regionale centra voor het Midden-Oosten en Oost-Azië.
Daarnaast wordt het Transition and Technology Mission Center opgericht, dat zich zal richten op nieuwe technologie, maar ook op zaken als klimaatverandering en epidemieën.
De laatste grote reorganisatie van de meer dan een dozijn Mission Centers was in 2015. De veranderingen nu geven de gewijzigde prioriteiten weer.
Bronnen: CBS News (Olivia Gazis), CIA (persbericht)
ZIE OOK: Zach Dorfman, The grim reaper for the enemy: CIA's 'ĺegendary' Iran chief forced to retire. Yahoo News, 19 oktober 2021

dinsdag 12 oktober 2021

Nieuwe Task Force US Navy voor onbemande wapens en kunstmatige intelligentie

4 oktober - De Amerikaanse marine heeft vanaf 9 september een nieuwe Task Force 59 (TF 59) opgericht in het Midden-Oosten, die zich gaat bezig houden met de technologie van onbemande wapens en kunstmatige intelligentie (AI). TF-59 werkt vanuit het hoofdkwartier van de Vijfde Vloot in Bahrein. Er gaat gebruik gemaakt worden van maritieme robots, sensoren en drones. Een voorbeeld van een onbemand middelgroot marineschip is de Sea Hunter, die al bij de Pacifische Vloot in gebruik is. In 2022 zal de Vijfde Vloot een grote oefening houden, de International Maritime Exercise (IMX) 2022 met meer dan zestig landen, waarbij de nieuwe technologieën centraal zullen staan.
Bron: Defense News (Megan Eckstein)

maandag 11 oktober 2021

Oefeningen aan de Iraanse grens

4 oktober - Azerbeidzjan en Turkije houden tussen 5 en 8 oktober de militaire oefening Steadfast Brotherhood 2021 in Nachitsjevan aan de grens met Iran. Dit is een exclave van Azerbeidzjan in Armeens gebied die ook nog grenst aan Turkije. De oefeningen vinden plaats in een periode dat de spanningen tussen Iran en Azerbeidzjan oplopen. Azerbeidzjan en Turkije hadden al eerder in dit gebied geoefend (met Pakistan) en daarop volgden vorige week grootscheepse oefeningen van Iran (tanks, pantsereenheden, artillerie, drones, eenheden voor elektronische oorlogsvoering en helikopters) in het grensgebied.
Direkte aanleiding voor de spanningen is de arrestatie van Iraanse vrachtwagenchauffeurs in Azerbeidzjan, die brandstof vervoerden naar de Armeense exklave Nagorno-Karabach in Azerbeidzjan. Deze transporten konden vroeger ongestoord verlopen, maar in de recente oorlog (2020) hebben de Azerbeidzjanen de weg naar Karabach, die over hun grondgebied loopt terugveroverd en nu proberen hun politie en grenswachten de Iraanse handel te belemmeren (om te beginnen met wegenbelasting). Diepere oorzaak is het Iraanse wantrouwen tegen Azerbeidzjan, dat wordt gesponsord door Turkije en zwaar bewapend door dit land en Israël in ruil waarvoor gas wordt geleverd. Krijgshaftige taal vanuit Iran krijgt dan weer een echo bij de Azeri's (overigens tevens in Iran een etnische minderheid), die ook de steun van Iran aan Armenië met lede ogen aanzien. Naast de oefeningen zijn er de laatste maanden ook rond de exklave kleine schermutselingen geweest tussen Armeense en Azerbeidzjaanse soldaten. 
Bronnen: Eurasianet (Joshua Kucera), The New Arab (Al-Arabiya), RFE/RL


Britse en Amerikaanse spionagevliegtuigen cirkelen rond Kaliningrad

3 oktober - Britse en Amerikaanse RC-135W Rivet Joint elektronische spionagevliegtuigen cirkelen rond de vesting Kaliningrad, een Russische enklave, die in het zuiden grenst aan Polen en in het noorden en oosten aan Litouwen. De sensoren van dit vliegtuig (afgeleid van de Boeing 707) vangen signalen op van radar, militaire verbindingen, datacommunicatie en het hele elektromagnetische spektrum. Aan boord zijn inlichtingenofficieren die gespecialiseerd zijn in elektronische oorlogsvoering en onderhoudspersoneel. Engeland heeft drie van deze spionagevliegtuigen, waarvan er onlangs nog een paar boven de Zwarte Zee werden gesignaleerd. De Amerikaanse versie wordt overal ter wereld bij oorlogen en oplopende spanning ingezet (laatstelijk nog tegen ISIS) en is vaak gestationeerd op voorwaartse lokaties zoals Kadena in Japan en Mildenhall in Engeland.
Bron: UK Defence Journal (George Allison)

woensdag 6 oktober 2021

Nieuwe taakgroep voor duikbootbestrijding op de Atlantische Oceaan

29 september - De VS-marine heeft aan de oostkust een nieuwe taakgroep opgericht, die een parate pool van destroyers moet vormen om Russische onderzeeërs op de Atlantische oceaan te bestrijden. Task Group Greyhound is onderdeel van het Optimized Fleet Response Plan (OFRP) van de US Navy. Destroyers die net teruggekeerd zijn van een inzet en wachten op groot onderhoud moeten de gevechtsgroep gaan vormen. De eerste schepen die daarvoor in aanmerking komen zijn de Thomas Hudner (DDG-116) en de Donald Cook (DDG-75). De laatste is onlangs teruggekeerd uit Europa. In januari zal The Sullivans (DDG-68), die momenteel het Britse vliegdekschip in Azië eskorteert, beschikbaar komen en volgend jaar de Cole (DDG-67) en de Gravely (DDG-107). De schepen van de groep worden gestationeerd in Mayport en Norfolk in Virginia.
Bronnen: USNI News (Mallory Shelbourne), The Defense Post (Inder Singh Bisht)

dinsdag 5 oktober 2021

Eerste oefening van Joint Expeditionary Force (JEF)

23 september - Het Zweedse leger ontvangt tot 26 september de eerste multinationale commandopostoefening van de Joint Expeditionary Force (JEF). De door Engeland geleide tiendaagse oefening Joint Protector 21 vindt plaats in in Älvdalen. De oefenstaf verzamelt gegevens in een situatie van hybride oorlogsvoering, maakt een planning en geeft bevelen aan de deelnemende onderdelen
JEF is een coalitie van tien landen: Denemarken, Estland, Finland, IJsland (net lid geworden), Letland, Litouwen, Nederland, Noorwegen, Zweden (sinds 2017) en Engeland. Het expeditionaire interventieleger werkt op basis van het Framework Nation Concept van de NAVO, maar is niet ondergebracht in de NAVO-commandostruktuur en is ook niet beperkt tot NAVO-leden. Het hoofdkwartier is gevestigd bij het NAVO-commando in Northwood bij Londen. De JEF is in 2018 volledig operationeel geworden. Nederland levert vooral marine.
Voorafgaand aan de oefening hielden de secretarissen-generaal (permanent secretaries) van de deelnemende landen een vergadering op 15 september. In juni waren in Helsinki de ministers van defensie van de JEF-landen al bij elkaar gekomen. Dit waren de eerste vergaderingen van dit type. Volgens het Center for European Policy Analysis (CEPA) in Washington is er een probleem met het mandaat, dat in eerste instantie werd gevonden in de solidariteitsclausule in het EU-Verdrag van Lissabon. Sinds de Brexit is dit lastig, er is inmiddels in Helsinki een Politieke Richtlijn (Policy Direction) ondertekend om hierin te voorzien. JEF is nu in eerste instantie gericht op 'crisisinterventie', operaties (zonder de VS dus) in Noord-Europa, het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan en de Baltisch regio. Overigens kan JEF in principe wereldwijd optreden
* Het is dus eigenlijk een kleine Europees interventieleger, maar wel zonder landen als Duitsland, Frankrijk en Polen. Mijn indruk is dat JEF belangrijker wordt na de Brexit, het vormt een militaire brug van de EU naar de Britten.
Bronnen: Britse ministerie van defensie, Defensie.nl, Army Trechnology

maandag 4 oktober 2021

Varende marinebasis van de VS in West-Afrika

6 september - Een artikel van USNI News behandelt de rol van de varende marinebasis van de US Navy Hershel 'Woody' Williams (genoemd naar een veteraan uit WO II) in West-Afrika. De Williams (ESB-4) voert daar op kleinere schaal taken uit die in Oost-Afrika zijn toebedeeld aan de enige permanente militaire VS-basis op land in Afrika in Djibouti. Het schip heeft als thuishaven Souda Bay op Kreta bij de Zesde Vloot, maar brengt het grootste deel van de tijd door voor de Afrikaanse kust, permanent gedetacheerd bij Africa Command. Daar wordt met partners - niet alleen Afrikaanse marines - geoefend in een aantal marinetaken, waaronder bestrijding van piraterij. Zo werd in augustus voor het eerst met de Braziliaanse marine geoefend tijdens operatie Guinex. Vanuit het Braziliaanse fregat Independencia (F-44) werd een enterploeg naar de Williams gestuurd om een inspektie van een schip dat verdacht wordt van piraterij na te bootsen. Begin augustus vond een oefening maritieme veiligheid plaats met vijf Nigeriaanse marineschepen, de Spaanse patrouilleboot Vigia (P73) en het Special Boat Squadron van Ghana. Met Ghana wordt ook jaarlijks de oefening Obangame Express gehouden (laatste in maart 2021). Verder zijn er onder meer oefeningen met de Senegalese en de Ghanese marine.
De VS-marine heeft drie van dergelijke varende expeditionaire marinebases, naast de Williams de Lewis B. Puller (ESB-3) en de Miguel Keith (ESB-5).
Bron: USNI News (Gidget Fuentes)
ZIE OOK: Department of Defense, US Maritime Security Cooperation in the Gulf of Guinea, 2007-2018. 21 april 2021

vrijdag 1 oktober 2021

VS trekken delen raketverdediging terug uit Saoedi-Arabië (UPDATE)

11 september - De VS hebben de laatste weken hun meest geavanceerde raketverdedigingssysteem THAAD en batterijen Patriot teruggetrokken uit Saoedi-Arabië, zo bericht Associated Press (AP). Op de vliegbasis Prins Sultan, 115 km ten zuidoosten van de hoofdstad Riyad, waren sinds een aanval met drones en raketten op de Saoedische olie-industrie in 2019 duizenden Amerikaanse troepen gestationeerd. Op basis Prins Sultan was op satellietbeelden een gebied van een vierkante km achter een aarden wal met batterijen Patriots en het geavanceerde THAAD-systeem te zien. Volgens AP vertonen recente beelden lege lanceerplatforms, een woordvoerder van het Pentagon bevestigde dat luchtverdedigingssystemen waren verplaatst. In juli was al aangekondigd dat dit zou gebeuren. Het past binnen de verschuiving van de aandacht van het Midden-Oosten naar Rusland en China.
Saoedi-Arabië heeft ook zijn eigen Patriot raketten en vuurt regelmatig twee projektielen af op inkomende dreigingen. De projektielen kosten 3 miljoen dollar per stuk. In april meldde Griekenland een batterij Patriot uit te zullen lenen aan de Saoedi's.
Eind augustus kondigde het Army Corps of Engineers van de VS (USACE) aan een nieuw terrein voor munitie-opslag in te gaan richten in Jordanië. South MSA (Munition Storage Area) op een niet bekend gemaakte lokatie (vermoedelijk bij Amman) gaat een groot aantal met aarde bedekte munitiemagazijnen omvatten met toegangswegen, werkplaatsen en beveiligd hekwerk. De lokatie is minder onder het bereik van de Iraanse raketten dan de eerdere magazijnen in Qatar die in mei zijn gesloten. Met Jordanië is ook in januari een nieuwe defensie-overeenkomst gesloten waarbij een groot aantal installaties en militaire terreinen ter beschikking komen van het VS-leger. Daarbij zijn vijf vliegbases, een marinebasis (Al-Aqaba aan de Rode Zee), oefenterreinen en een basis voor een snelle-interventiegroep van de mariniers (Camp Tintin bij de grens met Saoedi-Arabië ten zuiden van Aqaba).
Bronnen: Associated Press (Jon Gambrell), Jane's Defence Weekly (Jeremy 
Binnie)
UPDATE: 14 september - De Patriotbatterij die bestemd is voor Saoedi-Arabië is vandaag uitgezwaaid in Griekenland. De Griekse generale staf maakte bekend dat de inzet plaatsvindt ik het kader van het internationale Integrated Air and Missile Defence initiatief (IAMD), een benaming die kennelijk slaat op de multinationale versterking van de Saoedische luchtverdediging. Naast de VS hebben Frankrijk en Engeland eerder verkenningsradars naar de Saoedi's gestuurd.
Bron: Jane's Defence Weekly (Euthymius Petrou, Jermey Binnie)