donderdag 25 februari 2021

Vietnam versterkt zijn eilanden in de Zuid-Chinese Zee

22 februari - Volgens een rapport van het Centre for Strategic and International Studies (CSIS) heeft Vietnam de laatste twee jaar op de meeste van zijn bases in de Spratly archipel systemen voor lucht- en kustverdediging geïnstalleerd. Het zijn betonnen platforms die vaak zijn verbonden met een bunker. Op West Reef, waarvan de drooglegging plaatsvond tussen 2013 en 2016, zijn verbindingsmasten en administratieve gebouwen geplaatst. Op Sin Cowe, waar het projekt in 2019 begon, gaat het om een reeks verdedigingswerken aan de noordkant van het eiland. Op Pearson Reef en Namyit zijn radarkoepels en verschillende gebouwen verschenen. Op de Vietnamese buitenposten in de archipel zijn verder wapensystemen met een lange dracht geplaatst, waaronder kleine raketartilleriesystemen  EXTRA, die vanaf 2016 zijn gekocht van Israël. Deze zijn gemakkelijk in stelling te brengen en te camoufleren, ze hebben een bereik van 150 km en kunnen gelijktijdig verschillende doelen aanvallen. In combinatie met verkenningsdrones kunnen ze worden ingezet tegen doelen op zee en land.
Bron: South China Morning Post (Rachel Zhang)
Asia Maritime Transparency Initiative, Vietnam Shores Up Its Spratly Defenses. 19 februari 2021

woensdag 24 februari 2021

NAVO-oefening in onderzeebootbestrijding

22 februari - Vandaag is de jaarlijkse NAVO-oefening Dynamic Manta begonnen. De oefening in onderzeebootbestrijding speelt zich af in de Middellandse Zee voor de kust van Sicilië. De oefening duurt tot 5 maart met onderzeeërs, oppervlakteschepen, helikopters en patrouillevliegtuigen uit België, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Spanje, Turkije en de VS. Dit jaar zijn een nucleair aangedreven onderzeeër van de US Navy (Los Angeles klasse) en het eskader van het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle (op doortocht) van de partij. De oefening wordt geleid door de Standing NATO Maritime Group 2 (SNMG-2) vanaf het Spaanse fregat Cristóbal Colón en is vooral van belang met het oog op Russische onderzeebootbewegingen.
Naast de Cristóbal Colón (F-105) zijn deelnemers het Turkse fregat Kemalreis (F-247), het Griekse fregat Kountouriotis (F-462) het Italiaanse fregat Virginio Fasan (F-591), allen van de SNMG-2, verder het Franse fregat Languedoc (D-653). Er zijn twee Italiaanse, een Turkse en een Griekse onderzeeër, twee P-8A maritieme patrouillevliegtuigen van de VS, Duitse en Griekse P-3C Orions, een Franse Atlantique 2 MPA en een Italiaanse AW101 helikopter voor onderzeebootbestrijding.
Bron: USNI News (Megan Eckstein)

dinsdag 23 februari 2021

Frans fregat ondersteunt embargo tegen Noord-Korea

22 februari - Het Franse fregat Prairial zal tot begin maart patrouilleren in de Oost-Chinese Zee als onderdeel van het bewaken van het VN-embargo tegen Noord-Korea. Het moet daar optreden tegen het overladen van goederen op volle zee naar Noord-Koreaanse schepen door embargobrekers. Dit is de tweede keer sinds 2019 dat een Frans marineschip patrouilleert in de Oost-Chinese Zee. Het embargo wordt uitgevoerd door de Japanse marine en kustwacht samen met andere landen. Op 19 februari nam de Prairial samen met de Japanse en Amerikaanse marine deel aan een oefening in het tanken van brandstof in zuidelijke Japanse wateren.
Daarnaast zijn op 18 februari het Franse amfibische aanvalsschip Tonnere en het fregat Surcouf uit de thuishaven Toulon vertrokken voor een drie maanden durende reis naar de Stille Oceaan. De schepen zullen twee keer de Zuid-Chinese Zee passeren en in mei meedoen met een gekombineerde oefening van de Japanse marine en de US Navy. In 2015 en 2017 voeren Franse oorlogsschepen ook door de Zuid-Chinese Zee.
Bronnen: Stars and Stripes (Hana Kusumoto), South China Morning Post (Amber Wang)

Vier Noorse F-35s tijdelijk gestationeerd op IJsland

19 februari - 130 Noorse luchtmachtmilitairen en -burgers en vier F-35 gevechtsvliegtuigen gaan begin volgende week naar IJsland om daar tot eind maart de geregelde patrouille-operatie voor de NAVO uit te voeren. Ze werken samen met de staf van het Combined Air Operations Centre in het Duitse Uedem en het Icelandic Control and Reporting Centre op vliegbasis Keflavik, waar de F-35s ook gehuisvest worden. Van 22 februari tot 5 maart zijn, als de weersomstandigheden het toestaan, oefeningen gepland in Akureyri en Egilsstaðir. Bij de Air Policing Mission van de NAVO komen drie keer per jaar vliegtuigen van de NAVO-partners naar Kevlavik voor een periode van drie tot vier weken.
Bron: Iceland Review (Gréta Sigríður Einarsdóttir)

vrijdag 19 februari 2021

Emiraten ontmantelen delen van basis in Eritrea

18 februari - Satellietfoto's (Planet Labs) geanalyseerd door Associated Press laten zien dat de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) delen van hun basis in Eritrea ontmanteld hebben na zich te hebben teruggetrokken uit de oorlog in Jemen (zomer 2019). Ze hadden daar vanaf september 2015 een haven en een landingsbaan van 3500 meter aangelegd. Er waren barakken, overdekte plekken voor vliegtuigen, hangars voor drones en een omheining. Vandaar werden zware wapens en Soedanese hulptroepen naar Jemen overgezet. Er waren Leclerc tanks, G6 gemechaniseerde houwitsers en BMP-3 amfibische gevechtswagens gestationeerd. Er was ook een modern veldhospitaal. Maar nu is materieel afgevoerd en zijn een aantal bouwwerken ontmanteld.
Eritrea had een leasekontrakt van 30 jaar met de Emiraten afgesloten voor de basis in Assab, een oude Italiaanse militaire installatie, 70 km van Jemen aan de andere kant van de Bab el-Mandeb (de ingang tot de Rode Zee). Er zijn nog wel gevechtshelikopters van de VAE zichtbaar op de basis.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)

Iran en Rusland oefenen in de Indische Oceaan

16 februari - De Iraanse en de Russische marine houden vanaf gisteren een gezamenlijke tweedaagse oefening in het noordelijk deel van de Indische Oceaan, gericht op de beveiliging van het handelsverkeer tegen piraterij en andere dreigingen. Van Iraanse kant doen zowel de marine (het fregat Jamaran, het korvet Nahdi, de raketboten Falakhan, Gardouneh en Tondar, de patrouilleboot Mahmudi en de hulpschepen Nazeri en Lavan) als de maritieme tak van de Revolutionaire Garde mee. De oefening heet Iran-Russia Maritime Security Belt 2021 en strekt zich uit over een lengte van 17.000 km. Van de Russische kant nemen het destroyer korvet Stoykiv (545), de tanker Kola en een helikopter deel. In 2019 hielden de twee landen een vierdaagse oefening van dit soort met China.
* De berichtgeving is gebaseerd op Iraanse en Azerbeidzjaanse bronnen. Wel neemt het Russische persbureau Tass deze berichten over. Eerder meldde Tass, dat in de Arabische Zee drie Russische marineschepen (het fregat Admiral Grigorovich, de patrouilleboot Dmitry Rogachyov en de sleepboot SB-739 op 15 en 16 februari deelnamen aan oefening Aman-21 die was georganiseerd door Pakistan met dezelfde doelstelling.
Bronnen: Al Jazeera (Maziar Motamedi), Associated Press, Caspian News (Bakoe, Orkhan Jalilov)

woensdag 17 februari 2021

NAVO wil trainingsmissie Irak uitbreiden (UPDATE)

16 februari - Een van de plannen die de NAVO-ministers van defensie deze week in Brussel virtueel willen bespreken, is de uitbreiding van de trainingsmissie voor het Iraakse leger van de huidige maximaal 500 militairen tot 4-5000, tenminste op het moment dat de coronakrisis dat toelaat. Volgens sekretaris-generaal Stoltenberg van de NAVO moet de operatie zich over heel Irak gaan uitrekken op een groter aantal bases. Hij verwacht dat de ministers met het plan zullen instemmen.
De NAVO begon met de trainings- en adviesmissie in oktober 2018, eerdere plannen voor uitbreiding werden gedwarsboomd door corona en groeiende instabiliteit, vooral nadat de VS met een drone op 3 januari vorig jaar een Iraanse topgeneraal hadden gedood. Volgens diplomaten die spraken met Reuters zou de huidige Iraakse premier, de vroegere spionagechef Mustafa al-Kadhimi, positief staan tegenover de uitbreiding. Die diplomaten zeggen ook dat voor Irak de NAVO-missie met onder meer Britse, Turkse en Deense militairen onder leiding van een Deen aanvaardbaarder is dan een van de VS. De huidige activiteiten beperken zich tot Iraakse veiligheidsinstellingen en troepen die onder direkte kontrole staan van de Iraakse regering, zo luidt het bij Reuters. Het suggereert dat in de toekomst mogelijk ook milities getraind gaan worden.
Bron: Reuters (Robin Emmott)
UPDATE: 18 februari - De ministers hebben besloten de missie uit te breiden tot een sterkte van 4000.