vrijdag 24 mei 2024

VS trommelen de bondgenoten op voor Eager Lion

16 mei - Ondanks de crisis rond Gaza hebben de VS besloten door te gaan met de de tweejaarlijkse oefening Eager Lion van Central Command in Jordanië met deze keer meer dan dertig deelnemers (27 in 2022). Daaronder Jordanië, Saoedi-Arabië, de Verenigde Emiraten, Egypte, Irak, Marokko, Libanon, Frankrijk, Engeland, Duitsland, Italië, Polen, Noorwegen, Roemenië, Japan, Australië en Cyprus. Eager Lion 24 is vorige week begonnen en duurt tot 23 mei. De oefening moet vooral een signaal aan Iran en Rusland zijn dat de Amerikaanse luchtmacht nog steeds een belangrijke militaire faktor is in het Midden-Oosten.

Bron: Breaking Defense (Agnes Helou)

US Air Force wijst zes bases aan voor interventie-inzet

15 mei - De Amerikaanse luchtmacht heeft zes bases aangewezen in het kader van een nieuw model voor wereldwijde inzet met 'luchtmachttaakgroepen' dat beter is aangepast aan de moderne oorlogsvoering. De geselekteerde vliegbases zijn Davis-Monthan (Arizona), Scott (Illinois), Joint Base San Antonio en Dyess (allebei Texas), Fairchild (de staat Washington) en Seymour Johnson (Noord Carolina).

Het idee is dat op elke basis rond 50 luchtmachtmilitairen de zes taakgroepen - elk onder leiding van een kolonel - gaan vormen, die volgend jaar worden ingezet met hun teams (honderden tot duizenden militairen). In oktober 2025 gaan er twee naar het Midden-Oosten en één naar de Pacific. De overige drie vormen in april 2026 de aflossing.

In het oude model werden militairen van verschillende bases gekombineerd bij een inzet, waardoor ze minder op elkaar waren ingespeeld. De komende weken zal de luchtmacht de squadrons aanwijzen die de gevechtseenheden van de taakgroepen gaan vormen. Uiteindelijk moeten de taakgroepen 'deployable combat wings' gaan vormen (een wing bestaat uit meerdere squadrons). Volgens de woordvoerders van de luchtmacht heeft het nieuwe model op experimentele basis al gewerkt bij Central Command tijdens de Iraanse raketaanval op Israël.

Bron: Air Force Times  (Rachel Cohen)

zondag 12 mei 2024

US Navy gaat booreilanden in Pacific gebruiken tegen China

23 april - De Amerikaanse marine gaat overtollige booreilanden in de Stille Oceaan ombouwen tot actieve, mobiele militaire bases tegen de dreiging van Chinese raketten. Het Mobile Defense/Depot Platform (MODEP) concept maakt van de booreilanden bases voor raketafweer en bevoorrading (ook van nukleaire onderzeeërs) voor het Pentagon. Ze worden ingezet op een optimale afstand van de kust en kunnen zelfstandig opereren gedurende twaalf maanden. Ze krijgen 512 vertikale lanceerinrichtingen of 100 grote raketlanceerders. Dat is vijf keer de capaciteit van een destroyer van de Arleigh Burke klasse. Critici benadrukken echter de kwetsbaarheid van dit soort drijvende militaire forten voor een aanval met geleide wapens.

Bron: The Defense Post (Joe Saballa)

China reorganiseert de commandostruktuur

26 april - De Chinese president Xi is begonnen met een belangrijke reorganisatie van de legerleiding. Het eind 2015 opgerichte Strategisch Ondersteuningscommando wordt vervangen door een nieuw Informatie-ondersteuningscommando. Daarmee verdwijnt een extra managementlaag, waardoor de machtige politieke Centrale Militaire Commissie meer greep krijgt op domeinen zoals ruimtevaart (aerospace), cyber en informatie (waaronder ook inlichtingenoperaties vallen).

De cyber- en aerospace strijdkrachten, samen met het al bestaande Logistieke Ondersteuningscommando en het Informatie-ondersteuningscommando, komen nu op gelijke hoogte in de hiërarchie van het Volksbevrijdingsleger (PLA) te staan, dat verder beschikt over vier krijgsmachtdelen: landmacht, marine, luchtmacht en raketstrijdkrachten.

Volgens een Amerikaanse expert betekent de reorganisatie ook dat in operationeel opzicht de vijf regionale commando's van de Chinese strijdkrachten (Oost, West, Noord, Zuid en Centrum) gemakkelijker toegang kunnen krijgen tot middelen van de ondersteunende commando's, omdat ze nu geen gecentraliseerde bureaukratie op strategisch niveau meer tegenover zich hebben.

Bron: Defense News (Gordon Arthur)

vrijdag 10 mei 2024

VS verplaatsen vliegtuigen van de Emiraten naar Qatar

4 mei - De VS verplaatsen gevechtsvliegtuigen, bewapende drones en verkenningsvliegtuigen van hun vliegbasis in de Verenigde Arabische Emiraten (VAR) naar Al Udeid in Qatar, vanwege de beperkingen om vanuit de basis in de VAR luchtaanvallen uit te voeren. In februari hadden de Emiraten de VS geïnformeerd dat ze vanuit de vliegbasis Al Dhafra in Aboe Dhabi niet langer aanvallen mochten uitvoeren in Jemen en Irak zonder de lokale autoriteiten vooraf te informeren. De emirs zijn bang om te worden betrokken bij een regionale oorlog, als de situatie in Gaza escaleert en zij in het openbaar steun verlenen aan Amerikaanse operaties. Ze waren bovendien al geïrriteerd omdat Amerikaanse hulp traag op gang kwam, toen ze begin 2022 onder schot kwamen te liggen van Iraakse en Jemenitische milities.

De drones zijn vooral van belang voor de oorlog tegen de Houthi's in Jemen, waar al drie Amerikaanse MQ-9 Reapers verloren zijn gegaan in een half jaar. Het vliegdekschip Eisenhower, dat na een bezoek aan de Middellandse Zee (Souda Bay op Kreta) weer terug is in de Rode Zee, zal naar verwachting in de zomer naar huis gaan, waarmee de bases op het Arabisch schiereiland belangrijker worden. Al Udeid was van cruciaal belang tijdens de exit uit Afghanistan voor tussenlandingen van transportvliegtuigen. Ook Djibouti in de Hoorn van Afrika komt eventueel in aanmerking als startpunt voor luchtaanvallen.

Bron: Wall Street Journal (Nancy A. Youssef, Gordon Lubold, Michael R. Gordon)

maandag 29 april 2024

Radio Ontvangst Station Eemnes

13 april - Het afluisterstation van de marine aan de Volkersweg in de polder Eemnes is vanwege de verhoogde oorlogsdreiging weer volledig operationeel geworden, het was sinds 2016 al weer actief. Het Radio Ontvangst Station is rond 1960 geopend (waarschijnlijk voor communicatie met onderzeeërs) en is sinds 1968 gebruikt door de MARID, de MI(V)D en sinds 1996 door de Nationale Sigint Organisatie NSO die in 2014 opging in de Joint Sigint Cyber Unit van MIVD en AIVD samen. Sinds 2016 is het Defensie Cyber Commando er actief. Het huidige gebouw dateert uit de jaren negentig en is voorzien van een circulair antenneveld voor kruispeiling en een paar jaar geleden met dikke kabels verbonden met het transformatorstation naast het pand. Er is ook een aggregaat voor noodstroom. Het werd vroeger bewaakt door het Marine Bewakingskorps dat nu is opgegaan in de bewakingsorganisatie van defensie.

Het oorspronkelijke afluistermateriaal van HF-radioverkeer (toen vooral van het Warschaupact) werd verwerkt door het toenmalige Wiskundig Centrum van de marine op Kattenburg in Amsterdam.   

Bronnen: De Gooi- en Eemlander (Juul Schepens, Eric Lorier), Wikipedia (Satellietgrondstation NSO)

ZIE OOK: MilitarySpot, The Value of Electronic Warfare and Signals Intelligence