donderdag 22 augustus 2019

Australië gaat naar de Straat van Hormoez

20 augustus - Australië heeft bekend gemaakt dat het zal deelnemen aan de door de VS geleide Operation Sentinel in en rond de Straat van Hormoez. Ze zullen eind van het jaar voor een maand een maritiem patrouillevliegtuig P-8A Poseidon sturen, in januari voor zes maanden een fregat en personeel voor het International Maritime Security Construct hoofdkwartier in Bahrein.
Het fregat was al gepland om naar naar het Midden-Oosten te gaan voor een andere missie (piraterij?).
* Voor zover bekend zijn er geen Australische schepen in de Straat van Hormoez (@hdevreij). De Australische bijdrage is beperkt. Mogelijk betreft het compensatie voor de weigering om kruisraketten op te stellen na het einde van het INF-verdrag.
Bronnen: The Hill (Tal Axelrod), The New York Times (Jamie Tarabay), Reuters (Colin Packham, Lisa Barrington)

Zuid-Korea en VS ronden zomeroefening af

20 augustus - De legers van Zuid-Korea en de VS hebben de zomeroefening van een week vandaag afgesloten. De Combined Command Post Training and Crisis Management Staff Training kwam in de plaats van de grote oefening Ulchi Freedom Guardian. Het verschil is dat het gaat om computersimulaties zonder feitelijke verplaatsingen van troepen of materieel. Het scenario was echter vergelijkbaar: verdediging tegen een invasie door Noord-Korea en vervolgens een tegenaanval.
De oefening werd uitgevoerd onder auspiciën van een toekomstig gemeenschappelijk commando, waarbij een Zuid-Koreaanse generaal het bevel voert over het Combined Forces Command (CFC), met een Amerikaanse generaal als plaatsvervanger.
De oefening was naamloos, hoewel ze oorspronkelijk 19-2 Dong Maeng zou heten (de eerste Dong Maeng was in maart gehouden, de naam betekent: bondgenootschap). De reden hiervan is vermoedelijk de furieuze Noord-Koreaanse reaktie op de aankondiging van de oefening.
Bron: Yonhap (Oh Seok-min)

dinsdag 20 augustus 2019

VS-landmacht maakt de winteraflossingen in Afghanistan en Europa bekend

17 augustus - Vier onderdelen zijn aangewezen voor de aflossing van de VS-troepen in Afghanistan en Europa.
De 3e Security Force Assistance Brigade (SFAB) van Fort Hood in Texas gaat naar Afghanistan als aflossing van de 2e SFAB in het kader van Operation Freedom Sentinel (sinds januari 2015). Dit zijn trainingsbrigades voor het Afghaanse leger en de politie.
Eveneens in Afghanistan zal de 10e Mountain Division Combat Aviation Brigade (vooral helikopters) de 1ste Armored Division Combat Aviation Brigade gaan vervangen.
De 3e Infantry Division Combat Aviation Brigade uit Georgia (ook helikopters) gaat naar Europa.
Hetzelfde geldt voor het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Cavaleriedivisie (Fort Hood).
De troepen die naar Europa gaan, doen dat in het kader van Operation Atlantic Resolve, de VS-steun aan de NAVO in Europa. Bij deze rotaties gaan het steeds om een pantser(infanterie)brigade, een luchtgevechtseenheid en een logistiek onderdeel, allemaal voor de duur van negen maanden.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Nieuwe vliegbasis van de VS in Niger is operationeel

16 augustus - De nieuwe Nigerien Air Base 201 voor drones van de VS-luchtmacht in Agadez is in gebruik genomen (initial operational capability). De startbaan van 1900 m en belangrijke delen van de infrastruktuur zijn gebouwd. Vanaf 1 augustus wordt beperkt vanaf de basis gevlogen (vluchten met zogenaamde Visual Flight Rule - helder weer - bijv. door een C-130J Super Hercules).
De basis is 5 km ten zuidoosten van Agadez en eigendom van het leger van Niger, voor tien jaar verhuurd aan de VS. De VS hebben de kosten van 110 miljoen dollar betaald en vanaf 2016 aan de basis gebouwd. Er zal vanaf eind dit jaar worden gevlogen met MQ-9 Reaper drones door het 323ste Expeditionary Reconnaissance Squadron van de USAF.
Bronnen: Defence Blog, Stars and Stripes (Jennifer H. Svan), Air Force Magazine (Rachel S. Cohen, Brian Everstine)

Kontroverse over twee militaire overeenkomsten tussen Sri Lanka en de VS

15 augustus - The Diplomat bericht over de oppositie op Sri Lanka tegen twee militaire overeenkomsten met de VS.
Dat betreft allereerst de verlenging van de Acquisition and Cross-Servicing Agreement (ACSA). Dit verdrag staat de VS en Sri Lanka toe om logistieke voorraden, ondersteuning en brandstofvoorziening uit te wisselen in natura of op kostenbasis tijdens vredesoperaties, humanitaire operaties en oefeningen. De overeenkomst werd voor het eerst aangegaan in 2007 en werd op 4 augustus vernieuwd. Het probleem is dat de tekst van 2017 veel omvangrijker is dan de oude, grotendeels geheim, en het vermoeden bestaat dat meer rechten worden afgestaan, bijvoorbeeld bij vlootbezoeken (regelingen met een open einde in plaats van toestemming voor eenmalig ankeren).
Daarnaast wordt onderhandeld over een nieuwe Status of Forces Agreement (SOFA) - de eerste werd getekend in 1995. Volgens een uitgelekte tekst van het Amerikaanse voorstel - gepubliceerd in de Sunday Times van Sri Lanka op 30 juni - zou militair personeel van de VS en kontraktanten die tijdelijk op Sri Lanka verblijven in verband met vlootbezoeken, training, oefeningen etc. dezelfde rechten krijgen als administratief en technisch personeel van een diplomatieke missie. Ze zouden uniformen en wapens mogen dragen.
De kritiek is dat een en ander inbreuk maakt op de soevereiniteit van Sri Lanka. Bovendien bestaat het idee dat de VS in de toekomst een militaire basis op het eiland willen vestigen bijv. ter vervanging van Diego Garcia. Dit laatste wordt door de VS ontkend.
Bron: The Diplomat (Sudha Ramachandran), Reuters (Sihar Aneez)
ZIE OOK: The Sunday Times of Sri Lanka, Sri Lanka's sovereignty and the US. Hierin aan het eind de tekst van het Amerikaanse voorstel.

maandag 19 augustus 2019

Zuid-Korea voert zijn raketverdediging op

15 augustus - Zuid-Korea gaat flink investeren in zijn raketschild. De komende vijf jaar wordt telkens 10% extra uitgegeven voor bewapening in het algemeen. Daarvoor wordt onder meer de onderste laag van de raketverdediging gemoderniseerd. Dit heet het Korea Air and Missile Defense System (KAMD). Het plan is om twee extra radarsystemen op de grond te installeren voor vroege waarschuwing tegen naderende raketten en twee meer met Aegis raketverdediging uitgeruste destroyers aan te schaffen. Er was al besloten om de bestaande batterijen onderscheppingsraketten Patriot en Cheolmae II op te voeren. De Patriot wordt gemoderniseerd naar niveau PAC-3. De Cheolmae II (ook wel KM-SAM) is een in Zuid-Korea geproduceerd geleid wapen met een hoogtebereik van 20 km. Daarnaast wordt gewerkt aan de L-SAM, een onderscheppingsraket voor de lange afstand.
In juni werd bekend dat het hoofdkwartier van het Combined Force Command (CFC) vanuit de hoofdstad Seoel naar achter zal worden verplaatst. Dit is de gezamenlijke commandostruktuur van het Zuid-Koreaanse leger en de VS-troepen in Zuid-Korea (hoofdmacht is de 2e Infanteriedivsie). De meeste VS-onderdelen waren al op basis van een overeenkomst uit 2002 vertrokken naar het platteland.
Bronnen: Defense News (Jeff Jeong),

Turks-Amerikaanse commandocentrale voor Syrië?

15 augustus - Al-Monitor analyseert de totstandkoming van een Turks-Amerikaanse commandocentrale, die gezamenlijke operaties in de Noord-Syrische grenszone moet gaan aansturen. Er zijn nog veel meningsverschillen, onder andere over de diepte en lengte van een dergelijke 'veilige zone', die moet tegemoetkomen aan de Turkse wens om militaire invloed uit te oefenen in het noorden van Syrië, het gebied dat nu onder kontrole staat van Syrische Koerden en hun bondgenoten.
Er is een plan om (waarschijnlijk in de stad Urfa bij de Syria Joint Task Force Operation Center 80 km ten oosten van de Eufraat) een gezamenlijke commandocentrale (joint operation center) in te richten en een coördinatiecentrum in Ankara. Die moeten de toegangsroutes voor het Turkse leger naar het gebied ten oosten van de Eufraat gaan bepalen. Hier zouden observatieposten van het Turkse en VS-leger worden ingericht en de Koerdische militie YPG zou zich terug moeten trekken ten zuiden van de M4 autoweg. Het Turkse leger zou vooral in landelijk gebied moeten opereren, niet in de steden.
Rond 50-60 VS-militairen moeten in Turkije een en ander voorbereiden. Eind september moeten de Turkse operaties gaan beginnen.
Jane's Defence Weekly gaf onlangs een overzicht van de momentele VS-aanwezigheid in het noorden van Syrië:
- Een bataljon special forces trainen de strijders van de Syrian Defence Forces (SDF - geleid door de Koerdische militie) op meer dan twaalf kleine bases.
- Een bataljon Rangers van de US Army zorgt voor de beveiliging, samen met een detachement Apache AH-64E gevechtshelikopters en een batterij HIMARS raketartillerie.
- De VS-luchtmacht bedient een netwerk van vliegveldjes voor de bevoorrading.
- Een kontingent special forces vormt het garnizoen van Al-Tanf aan de grens met Jordanië (op de weg van Bagdad naar Damascus).
In juli werd gemeld dat er nog rond 1000 VS-militairen in Syrië waren.
Bronnen: Al-Monitor (Metin Gurcan), Jane's Defence Weekly (Tim Ripley - Briefing Foreign Powers in Syria - 17 juli 2019)