dinsdag 8 juni 2021

Iron Dome stuit op zijn grenzen

3 juni - Een artikel bij Foreign Policy stelt dat de recente oorlog in Gaza anders is verlopen dan de vorige in 2009, 2012 en 2014 en de twee meerdaagse treffens tussen Israël en Hamas in 2018 en 2019. Volgens het Israëlische leger zijn deze keer 4340 raketten vanuit Gaza afgevuurd. Meer dan zestig daarvan lukte het om het Israëlische raketschild Iron Dome te doorbreken. De kanonniers in Gaza slaagden erin om met een spervuur van raketten strategische infrastruktuur onder vuur te nemen, zoals batterijen Iron Dome en vliegvelden. Salvo's van tot 140 raketten in enkele minuten werden afgevuurd op steden als Tel Aviv, Ashdod en Ashkelon. De boodschap is dat de Israëlische luchtverdediging in de toekomst kan falen tegen het grote aantal raketten.
Iron Dome is nu tien jaar operationeel en had voor de laatste oorlog meer dan 2500 raketten onderschept. Het systeem wordt financieel ondersteund door de VS en twee batterijen zijn geleverd aan de Amerikaanse landmacht. Op 15 mei zei de regering dat rond 1000 van 2300 gelanceerde raketten waren onderschept, daarna ontbreken gegevens. Iron Dome hoeft lang niet alle afgeschoten raketten te onderscheppen, omdat een deel ervan een baan beschrijft die naar geen enkel te verdedigen doel voert (zoals woestijn). Het systeem zou voor 90% succesvol zijn. Het is bedoeld om tijd te winnen om te beslissen of een invasie met grondtroepen nodig is. Die is in dit geval uitgebleven, het zou een veel groter aantal militaire en burgerslachtoffers hebben opgeleverd. De auteur van het artikel stelt dat een nieuw tijdperk is aangebroken, de geldende strategie. om Hamas op te sluiten in Gaza heeft gefaald, Iron Dome heeft gepiekt, een nieuw plan moet worden ontwikkeld.
Bron: Foreign Policy (Seth J. Frantzman)

zondag 6 juni 2021

China stuurt militaire vrachtvliegtuigen naar de buurt van Maleisië

4 juni - De Chinese luchtmacht heeft volgens de Maleisische luchtverdediging een 'taktische formatie' van 16 militaire vrachtvliegtuigen (type Xi'an Y-20 en Ilyushin Il-76) naar een deel van de Zuid-Chinese Zee gestuurd, waar zandbanken op 110 km van de kust gekontroleerd worden door de Maleisische marine, maar tevens geclaimd door China. Maleisië stuurde lichte gevechtsvliegtuigen Hawk 208 de lucht in vanaf de vliegbasis Labuan (in Sabah, het Maleisische deel van Borneo). Verder heeft de denktank South China Sea Strategic Situation Probing Initiative in Peking bekend gemaakt dat de VS in mei 72 verkenningsvluchten heeft uitgevoerd boven de Zuid-Chinese Zee (april: 65).
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), South China Morning Post (Teddy Hg)

AFRICOM houdt marineoefening met Noord-Afrikaanse staten

1 juni - Op 28 mei is de twaalfdaagse oefening Phoenix Express 2021 van US-Africa Command in de Middellandse Zee beëindigd. Dit is één van de drie grote regionale marineoefeningen van AFRICOM. Vanuit de marinebasis in Tunis werden de territoriale wateren van Egypte, Libië, Tunesië, Algerije, Marokko en Mauritanië en de marines van deze landen opgenomen in het verloop van de oefening. De Europese landen België, Frankrijk, Griekenland, Italië, Malta en Spanje deden mee. De US Navy leverde de varende marinebasis Hershel 'Woody' Williams (ESB 4 - thuisbasis Souda Bay op Kreta)) met MH-53 en MH-60 helikopters.
Bron: People's Dispatch (Pavan Kulkarni - Pakistan)

woensdag 2 juni 2021

Vs willen nieuwe bommen tegen China, niet tegen ISIS

1 juni - De US Air Force wil in 2022 minder Joint Direct Attack Munitions (JDAMs) en AGM-114 Hellfire geleide wapens aanschaffen en meer projectielen voor de lange afstand voor gebruik in de Pacific tegen China. Ze willen 161 miljoen dollar uittrekken voor 12 Air-launched Rapid Response Weapons (ARRW - 'Arrow'), dit zijn hypersonische wapens die nog maar net ontwikkeld zijn. Een paar weken geleden mislukte nog de eerste testvlucht. Daarnaast willen ze 525 stuks aanschaffen van de Joint Air-to-Surface Standoff Missile-Extended Range (JASSM-ER), een stealth kruisraket met een bereik van rond 950 km - buiten het bereik van de luchtverdediging. Vorig jaar was dat aantal 400
Van de JDAM - vooral ingezet tegen groepen zoals ISIS - moeten er in de komende begroting 1900 worden gekocht (vorig jaar 16.800). Van de Hellfire bijna 1200 tegen vorig jaar meer dan 4500.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)

VS verlaten vliegbasis Bagram binnen 3 weken

1 juni - AFP meldt dat volgens een Afghaanse militaire woordvoerder de VS over 20 dagen de vliegbasis Bagram ten noorden van Kaboel zullen verlaten. Deze oude sovjetbasis is de grootste waar de VS en de NAVO in Afghanistan gebruik van maakten. Op het hoogtepunt van de oorlog waren daar tienduizenden troepen gestationeerd. Er werden duizenden gevangenen vastgehouden. De basis wordt overgedragen aan het Afghaanse leger. Gisteren deelde Central Command mee dat de terugtrekking van Amerikaanse troepen uit Afghanistan voor 30-44% is voltooid. Het equivalent van 300 beladen C-17 transportvliegtuigen is meegenomen. Volgens Tolo News rijden dagelijks 20-30 trucks met vernietigd en samengepersd Amerikaans materieel (pantserwagens en SUVs) de poort uit. Het is niet overgedragen omdat de VS bang zijn dat het dan in verkeerde handen valt.
Pakistan heeft inmiddels toegestaan dat de VS van zijn luchtruim in Balochistan gebruik maken met gevechtsvliegtuigen die luchtsteun leveren in Afghanistan. Een twintig jaar oude overeenkomst is daartoe weer in het leven geroepen en is begin mei volgens Pakistaanse journalisten ook gebruikt om Afghaanse troepen in Helmand te ondersteunen. Washington had ook gevraagd om weer gebruik te mogen maken van de Pakistaanse vliegbasis Shamsi, 400 km ten noordwesten van de door China beheerde haven Gandar aan de Arabische Zee. In de tijd van de Pakistaanse dictator Musharraf gebruikten de VS vanaf 2002 deze en een basis bij Jacobabad in de provincie Sindh. Later (tot 2011) werd Shamsi nog door de CIA gebruikt voor dronevluchten.
Bronnen: AFP, Tolo News (Khaled Nikzad), South China Morning Post (Tom Hussain)

dinsdag 1 juni 2021

Amerikaanse marine oefent voor een nieuwe slag op de Atlantische Oceaan [UPDATE]

24 mei - Business Insider bericht over het grotere belang dat de US Navy is gaan hechten aan de beveiliging van de verbindingsroutes van de NAVO over de Atlantische Oceaan tegen mogelijke aanvallen door (Russische) onderzeeërs in geval van een Europese oorlog. Vorig jaar februari vond voor het eerst sinds de Koude Oorlog (1986) een oefening plaats waarbij een konvooi van drie koopvaardijschepen (waaronder de MV Resolve en de USNS Benavidez) bij de overtocht vanuit de VS naar Europa werd beschermd door de marine. Het eskorte werd uitgevoerd door de geleide-wapen-kruiser Vella Gulf. De schepen vervoerden personeel en materieel voor de oefening Defender Europe 2020.
Dit jaar vindt een oefening met bondgenoten rond hetzelfde thema 'snelle versterking' naar meerdere aanlandingspunten plaats, die wordt geleid door het nieuwe NAVO-hoofdkwartier Joint Force Command in Norfolk (Virginia). Het is het eerste van drie onderdelen van NAVO-oefening Steadfast Defender. Hieraan doen meer dan 5000 militairen van elf NAVO-leden mee met 20 schepen waaronder het Britse vliegdekschip Queen Elizabeth met Amerikaanse en Britse F-35s aan boord, het commandoschip Mount Whitney en de parate amfibische groep van de Iwo Jima uit de VS. Nederland levert het luchtverdedigings- en commandofregat Evertsen (F805)
Bron: Business Insider (Christopher Woody)
ZIE OOK: James Holmes, How NATO would wage a fourth battle of the Atlantic against Russia. 19fortyfive, 27 mei 2021
UPDATE: 31 mei - Associated Press voegt toe: Een deel van de eerste fase van de oefening werd ook besteed aan de bescherming van de onderzeese kabels die de dataverbinding tussen de VS en Europa vormen. Volgens de NAVO is Rusland bezig "met duistere bedoelingen" deze kabels in kaart te brengen.
Bron: Associated Press (Lorne Cook)

zaterdag 29 mei 2021

Amerikaans magazijn voor Patriotraketten op Okinawa

26 mei -Afgelopen week is op het terrein voor munitieopslag van vliegbasis Kadena op het Japanse eiland Okinawa een VS-depot voor Patriot luchtdoelraketten geopend dat snelle aanvulling in geval van oorlog mogelijk maakt. De twee versterkte bunkers kunnen 200 containers met MIM-104  Patriot geleide wapens herbergen en kunnen deze snel laden op de lanceerinrichtingen. Ze bedienen elk een batterij geleide wapens. Het 1ste bataljon van het 1ste Regiment Luchtdoelartillerie, dat is uitgerust met de Patriots, is dit jaar 15 jaar op Okinawa. Het valt onder het 94ste Army and Missike Defense Command (94 AAMDC) dat actief is in het Pacifisch gebied met hoofdkwartier in Hawaii en luchtdoelartilleriebrigades in Korea en Japan.
Bron: The Defense Post (Tong Ong), Wikipedia