vrijdag 24 mei 2024

VS trommelen de bondgenoten op voor Eager Lion

16 mei - Ondanks de crisis rond Gaza hebben de VS besloten door te gaan met de de tweejaarlijkse oefening Eager Lion van Central Command in Jordanië met deze keer meer dan dertig deelnemers (27 in 2022). Daaronder Jordanië, Saoedi-Arabië, de Verenigde Emiraten, Egypte, Irak, Marokko, Libanon, Frankrijk, Engeland, Duitsland, Italië, Polen, Noorwegen, Roemenië, Japan, Australië en Cyprus. Eager Lion 24 is vorige week begonnen en duurt tot 23 mei. De oefening moet vooral een signaal aan Iran en Rusland zijn dat de Amerikaanse luchtmacht nog steeds een belangrijke militaire faktor is in het Midden-Oosten.

Bron: Breaking Defense (Agnes Helou)

US Air Force wijst zes bases aan voor interventie-inzet

15 mei - De Amerikaanse luchtmacht heeft zes bases aangewezen in het kader van een nieuw model voor wereldwijde inzet met 'luchtmachttaakgroepen' dat beter is aangepast aan de moderne oorlogsvoering. De geselekteerde vliegbases zijn Davis-Monthan (Arizona), Scott (Illinois), Joint Base San Antonio en Dyess (allebei Texas), Fairchild (de staat Washington) en Seymour Johnson (Noord Carolina).

Het idee is dat op elke basis rond 50 luchtmachtmilitairen de zes taakgroepen - elk onder leiding van een kolonel - gaan vormen, die volgend jaar worden ingezet met hun teams (honderden tot duizenden militairen). In oktober 2025 gaan er twee naar het Midden-Oosten en één naar de Pacific. De overige drie vormen in april 2026 de aflossing.

In het oude model werden militairen van verschillende bases gekombineerd bij een inzet, waardoor ze minder op elkaar waren ingespeeld. De komende weken zal de luchtmacht de squadrons aanwijzen die de gevechtseenheden van de taakgroepen gaan vormen. Uiteindelijk moeten de taakgroepen 'deployable combat wings' gaan vormen (een wing bestaat uit meerdere squadrons). Volgens de woordvoerders van de luchtmacht heeft het nieuwe model op experimentele basis al gewerkt bij Central Command tijdens de Iraanse raketaanval op Israël.

Bron: Air Force Times  (Rachel Cohen)

zondag 12 mei 2024

US Navy gaat booreilanden in Pacific gebruiken tegen China

23 april - De Amerikaanse marine gaat overtollige booreilanden in de Stille Oceaan ombouwen tot actieve, mobiele militaire bases tegen de dreiging van Chinese raketten. Het Mobile Defense/Depot Platform (MODEP) concept maakt van de booreilanden bases voor raketafweer en bevoorrading (ook van nukleaire onderzeeërs) voor het Pentagon. Ze worden ingezet op een optimale afstand van de kust en kunnen zelfstandig opereren gedurende twaalf maanden. Ze krijgen 512 vertikale lanceerinrichtingen of 100 grote raketlanceerders. Dat is vijf keer de capaciteit van een destroyer van de Arleigh Burke klasse. Critici benadrukken echter de kwetsbaarheid van dit soort drijvende militaire forten voor een aanval met geleide wapens.

Bron: The Defense Post (Joe Saballa)

China reorganiseert de commandostruktuur

26 april - De Chinese president Xi is begonnen met een belangrijke reorganisatie van de legerleiding. Het eind 2015 opgerichte Strategisch Ondersteuningscommando wordt vervangen door een nieuw Informatie-ondersteuningscommando. Daarmee verdwijnt een extra managementlaag, waardoor de machtige politieke Centrale Militaire Commissie meer greep krijgt op domeinen zoals ruimtevaart (aerospace), cyber en informatie (waaronder ook inlichtingenoperaties vallen).

De cyber- en aerospace strijdkrachten, samen met het al bestaande Logistieke Ondersteuningscommando en het Informatie-ondersteuningscommando, komen nu op gelijke hoogte in de hiërarchie van het Volksbevrijdingsleger (PLA) te staan, dat verder beschikt over vier krijgsmachtdelen: landmacht, marine, luchtmacht en raketstrijdkrachten.

Volgens een Amerikaanse expert betekent de reorganisatie ook dat in operationeel opzicht de vijf regionale commando's van de Chinese strijdkrachten (Oost, West, Noord, Zuid en Centrum) gemakkelijker toegang kunnen krijgen tot middelen van de ondersteunende commando's, omdat ze nu geen gecentraliseerde bureaukratie op strategisch niveau meer tegenover zich hebben.

Bron: Defense News (Gordon Arthur)

vrijdag 10 mei 2024

VS verplaatsen vliegtuigen van de Emiraten naar Qatar

4 mei - De VS verplaatsen gevechtsvliegtuigen, bewapende drones en verkenningsvliegtuigen van hun vliegbasis in de Verenigde Arabische Emiraten (VAR) naar Al Udeid in Qatar, vanwege de beperkingen om vanuit de basis in de VAR luchtaanvallen uit te voeren. In februari hadden de Emiraten de VS geïnformeerd dat ze vanuit de vliegbasis Al Dhafra in Aboe Dhabi niet langer aanvallen mochten uitvoeren in Jemen en Irak zonder de lokale autoriteiten vooraf te informeren. De emirs zijn bang om te worden betrokken bij een regionale oorlog, als de situatie in Gaza escaleert en zij in het openbaar steun verlenen aan Amerikaanse operaties. Ze waren bovendien al geïrriteerd omdat Amerikaanse hulp traag op gang kwam, toen ze begin 2022 onder schot kwamen te liggen van Iraakse en Jemenitische milities.

De drones zijn vooral van belang voor de oorlog tegen de Houthi's in Jemen, waar al drie Amerikaanse MQ-9 Reapers verloren zijn gegaan in een half jaar. Het vliegdekschip Eisenhower, dat na een bezoek aan de Middellandse Zee (Souda Bay op Kreta) weer terug is in de Rode Zee, zal naar verwachting in de zomer naar huis gaan, waarmee de bases op het Arabisch schiereiland belangrijker worden. Al Udeid was van cruciaal belang tijdens de exit uit Afghanistan voor tussenlandingen van transportvliegtuigen. Ook Djibouti in de Hoorn van Afrika komt eventueel in aanmerking als startpunt voor luchtaanvallen.

Bron: Wall Street Journal (Nancy A. Youssef, Gordon Lubold, Michael R. Gordon)

maandag 29 april 2024

Radio Ontvangst Station Eemnes

13 april - Het afluisterstation van de marine aan de Volkersweg in de polder Eemnes is vanwege de verhoogde oorlogsdreiging weer volledig operationeel geworden, het was sinds 2016 al weer actief. Het Radio Ontvangst Station is rond 1960 geopend (waarschijnlijk voor communicatie met onderzeeërs) en is sinds 1968 gebruikt door de MARID, de MI(V)D en sinds 1996 door de Nationale Sigint Organisatie NSO die in 2014 opging in de Joint Sigint Cyber Unit van MIVD en AIVD samen. Sinds 2016 is het Defensie Cyber Commando er actief. Het huidige gebouw dateert uit de jaren negentig en is voorzien van een circulair antenneveld voor kruispeiling en een paar jaar geleden met dikke kabels verbonden met het transformatorstation naast het pand. Er is ook een aggregaat voor noodstroom. Het werd vroeger bewaakt door het Marine Bewakingskorps dat nu is opgegaan in de bewakingsorganisatie van defensie.

Het oorspronkelijke afluistermateriaal van HF-radioverkeer (toen vooral van het Warschaupact) werd verwerkt door het toenmalige Wiskundig Centrum van de marine op Kattenburg in Amsterdam.   

Bronnen: De Gooi- en Eemlander (Juul Schepens, Eric Lorier), Wikipedia (Satellietgrondstation NSO)

ZIE OOK: MilitarySpot, The Value of Electronic Warfare and Signals Intelligence

donderdag 25 april 2024

VS willen marinebasis in Papua uitbreiden

6 april - Om de invloed van China terug te dringen gaan de VS de marinebasis Lombrum op het eiland Los Negros van Papoea-Nieuw-Guinea moderniseren. Lombrum heeft een natuurlijke haven, een baai waar grotere schepen voor anker kunnen gaan. Er wordt nu gekeken naar drie projekten: een Regionaal Maritiem Trainingscentrum, een faciliteit voor kleine boten en het opkalefateren van een vervallen pier. Bij elkaar kost het tussen de 11 en 25 miljoen dollar. Het plan om de basis te moderniseren dateert al uit 2018, maar tot nu toe was er geen geld voor uitgetrokken. Lombrum is wel een van zes installaties waartoe VS-militairen ongehinderde toegang hebben (Defense Cooperation Agreement 2023 - DCA). Dit zijn drie vliegvelden, twee havens en een marinebasis.

Naast de Amerikaanse investeringen wordt de marinebasis sinds 2020 ook ontwikkeld met geld van Australië (150 miljoen dollar per jaar tot 2024). Dat gaat over elektrifikatie, verblijven voor de manschap en reparatiefaciliteiten voor de vier Guardian patrouilleboten van de marine van Papoea Nieuw-Guinea die er zijn gestationeerd.

Bron: USNI News (Zach Abdi)

woensdag 24 april 2024

ProRail en de snelle mobilisatie van de NAVO

22 april - Ook ProRail bereidt zich voor op de oorlog. De NAVO wil 100 brigades (500.000 militairen) zo snel mogelijk in positie kunnen brengen aan de oostflank in geval van crisis, daarvan moeten 100.000 binnen de eerste tien dagen ter plekke zijn. Het tweede echelon versterkingen komt in de eerste maand en het derde als hoofdmacht binnen zes maanden.

De haven van Rotterdam en zijn spoorverbindingen spelen daarbij een cruciale rol. De Telegraaf wijdt een artikel er aan. ProRail werkt versneld aan het havenspoor en begint dit jaar met 51 wissels, tien overwegen, 16 km spoor, tien km tunnel en 23 km bekabeling. Daarnaast wordt op vijf plaatsen waar materieel overheen moet op weg naar Duitsland gewerkt aan het tracé: wacht - en opstelsporen in Rotterdam-Noord, Lage Zwaluwe, Waalhaven-Zuid, Onnen (Groningen) en Roosendaal.

Volgens de Britse Telegraph is er ook een tekort aan platte goederenwagons in Europa voor al het transport van pantservoertuigen. Deutsche Bahn heeft alleen genoeg kapaciteit om twee pantserbrigades (bestaan normaal gesproken uit 85 tanks en honderden pantserwagens) naar Oost-Europa. Berlijn heeft onlangs een overeenkomst met Warschau en Den Haag gesloten om een nieuwe militaire korridor te ontwikkelen voor het transport van Noordzeehavens (Rotterdam en Vlissingen) naar het oosten.

Bronnen: De Telegraaf (Koen Nederhof, Silvan Schoonhoven), The Telegraph ((Joe Barnes)

donderdag 18 april 2024

VS stellen voor het eerst raketten voor middellange afstand op in de Pacific (UPDATE)

16 april - De 1ste Multi-Domain Task Force van de Amerikaanse landmacht heeft op 11 april voor het eerst in de Pacific het raketsysteem Typhoon Mid-Range Capability (MRC) opgesteld op de Filipijnen (Noord-Luzon). Het wapensysteem werd ingezet in het kader van de gezamenlijke oefening Salaknib 24. Het systeem bestaat uit vier mobiele [door trucks getrokken] lanceerinrichtingen, die zowel Tomahawk kruisraketten als SM-6 geleide wapens kunnen afschieten met ondersteunende apparatuur [waaronder een commandovoertuig].

De Tomahawks hebben een bereik van 1600 km en kunnen vanaf het land niet alleen de Straat van Luzon bestrijken, maar ook delen van de Chinese kust en een aantal Chinese bases op (deels kunstmatige) eilandjes in de Zuid-Chinese Zee. 

De SM-6 is oorspronkelijk een maritieme luchtdoelraket [ment een bereik van 370 km] die nu ook kan worden ingezet als anti-scheepsraket [en tegen gronddoelen]. Het wordt tevens gezien als het enige middel in het Amerikaanse arsenaal dat hypersonische wapens kan bestrijden.

Het VS-leger heeft momenteel toegang tot vijf lokaties op Luzon. Het is niet bekend welke deze keer is gebruikt. Als lokatie voor plaatsing van MRC wordt vaak Japan genoemd, maar daar bestaan grote aarzelingen bij zo'n duidelijk doelwit voor China. Verwacht wordt wel dat het systeem permanent wordt geplaatst op de VS-basis op het eiland Guam.

Bron: Japan Times (Jesse Johnson)

AANVULLING: Het wapensysteem werd ingevlogen met een C-17 Globemaster III transportvliegtuig. Onder het vroegere INF-verdrag (opgezegd door president Trump) zou dit wapen illegaal zijn geweest.

De US Army plant acht batterijen Typhon met in totaal 197 lanceerders.

maandag 15 april 2024

Een nieuwe school voor psychologische oorlogsvoering bij US Army (UPDATE)

9 april - Om de opleiding van personeel voor de psychologische oorlogsvoering van de Amerikaanse landmacht te standaardiseren komt er een nieuwe PSYOP school bij de John F. Kennedy Special Warfare Center and School (SWCS) in Noord Carolina (Fort Liberty). PSYOP wordt wel gedefinieerd als het beïnvloeden van buitenlandse publieksgroepen met het oog op gedragsverandering. Je kunt het ook omschrijven als manipulatie door middel van propaganda.

Sinds 2006 konden PSYOP soldaten ofwel behoren bij het Special Operations Command van de landmacht ofwel bij het Army Reserve Command. Alleen de militairen bij de special forces leerden samen te werken met buitenlandse partners. Er waren verschillende opleidingstrajekten voor psychologische oorlogsvoering, die nu worden gekombineerd tot één school. In de herfst beginnen deze opleidingen.

De SWCS was oorspronkelijk ook opgezet als centrum voor PSYWAR, maar tijdens de Vietnamoorlog verschoof het accent naar contraguerrilla. Andere soorten cursussen zoals voor gevechtsduikers, militaire vrije val parachutisten, sluipschutters en diverse gevechtstechnieken werden ontwikkeld. Met het oog op het verschuiven van de aandacht naar tegenstanders zoals Rusland en China krijgt psychologische oorlogsvoering ook voor de reguliere troepen nu weer meer aandacht.

Bron: Task and Purpose (Jeff Schogol)

UPDATE: 2 april - Een artikel bij The Intercept van een week eerder haalt een rapport uit maart aan van de inspecteur-generaal voor de landmacht. Het blijkt dat de vier Psychological Operations Groups (twee bij de parate troepen en twee bij de reserves) slecht 60% van de organieke sterkte bereiken. En dat een derde van de psyop detachementen (dat zijn over het hele land verspreide groepen reservisten die in geval van mobilisatie de Psyop Groups moeten vullen (zogenaamde feeders) alleen op papier bestaan. En slechts een kwart van die detachementen hadden de vereiste commandanten (van de kapiteinsrang).

Psyops is een militair begrip dat betrekking heeft op pogingen om het vijandelijke moreel te beïnvloeden door pamfletten, radio en tv-uitzendingen en misleiding. Met de groei van online nieuws en sociale media is het belang enorm toegenomen en reikt veel verder dan het slagveld, aldus The Intercept. Nationale en regionale Webops centra bedienen openlijke pro-VS websites en social media accounts die propaganda publiceren, zonder dat de connectie met het Pentagon duidelijk is (of alleen in de kleine lettertjes). Deze activiteiten heten sinds de tijd van Obama met een eufemisme MISO (Military Information Support Operations). De effectiviteit valt te bezien.

Onder Trump kreeg het Pentagon in 2019 ook toestemming voor offensieve psyop kampanjes waaronder clandestiene beïnvloedingsoperaties (dus zonder uiterlijk zichtbare Amerikaanse betrokkenheid). Een artikel in de Washington Post gaf voorbeelden van verspreide desinformatie over Rusland, Iran en Afghanistan. Een rapport van onderzoekers van Stanford Internet Observatory kwam echter tot de conclusie dat het effect van deze desinformatie op bevolkingen in het buitenland veel kleiner was dan dat van informatie die openlijk door bronnen van de VS werd verspreid.

Bron: The Intercept (Daniel Bogulslaw)

Verminderde Britse militaire aanwezigheid in Noord-Ierland

9 april - Het aantal Britse soldaten dat is gestationeerd in Noord-Ierland is sinds het Goedevrijdagakkoord (1998) afgenomen met 82%. In 1990 waren er nog 9000 Britse militairen daar, maar vorig jaar was dat aantal teruggelopen tot 1580. In dezelfde periode verminderde het burgerpersoneel van defensie in dat gebied van 3200 naar 880.

De grootste afname bij de militairen was in de jaren 2006-2007 (-30%) en 2012-2013 (-32%). Toch zijn er nog 55 terreinen in deze regio in gebruik bij het leger plus nog enkele waarvan de lokatie om veiligheidsredenen niet bekend wordt gemaakt. De 1580 overgebleven militairen zijn vooral gelegerd in Belfast en drie aangrenzende gebieden. 850 militairen en een derde van de burgers zitten in het distrikt Lisburn en Castlereagh ten zuiden van Belfast. Ten noorden van Belfast in Antrim en Newtonabbey zijn er 400 soldaten en in het oosten in Ards en North Down 290, in Belfast zelf 20.

In 2007 is een nieuw hoofdkwartier van de binnenlandse geheime dienst MI5 geopend in Palace Barracks even buiten Belfast. Inlichtingenwerk van de Noord-Ierse politie (PSNI) is toen overgenomen door MI5.

Bron: Declassified UK (Matt Kennard)

dinsdag 9 april 2024

Eerste Triton drone komt aan op Sigonella

4 april - Op Naval Station Sigonella op Sicilië is de eerste MQ-4C Triton verkenningsdrone aangekomen bij het detachement van Unmanned Patrol Squadron 19 van US Navy. De drone moet het bemande P-8 Poseidon maritieme patrouillevliegtuig ondersteunen bij inlichtingen- en verkenningsoperaties van European Command en Africa Command. Het squadron met 300 zeelieden heeft ook een detachement op het eiland Guam in de Stille Oceaan. Het personeel van de detachementen rouleert in april en oktober. De thuisbasis is in Florida. De Amerikaanse marine heeft tot nu toe vijf exemplaren van de Triton, die meer dan 24 uur in de lucht kan blijven. Op Guam zijn er sinds 2020 twee onder het commando van Task Force 72 van de Zevende Vloot. De drone heeft ook gevlogen vanaf Marine Corps Air Station Iwakuni en vliegbasis Misawa in Japan. Een derde basis voor een detachement moet nog worden aangewezen, mogelijk een basis van Central Command (Midden-Oosten) of Whidbey Island in de staat Washington aan de westkust van de VS.

Bronnen: Military Times (Diana Correll), Stars and Stripes (Alison Bath)

maandag 8 april 2024

Mogelijk VS-materieeldepots aan de Poolcirkel

2 april - De plaatsvervangend commandant van het Army Materiel Command van de VS heeft gemeld dat het Pentagon overweegt om vooruitgeschoven materieeldepots te gaan bouwen in het Hoge Noorden, nu Finland en Zweden zich bij de NAVO gevoegd hebben. Depots aanleggen rond de Poolcirkel zou betekenen dat het VS-leger meer kennis opdoet over de invloed van extreem lage temperaturen op het militaire materieel.

Documenten van de begroting 2025 (begint komende oktober in de VS) laten zien dat US Army 536 miljoen dollar wil uitgeven om de overzeese materieeldepots uit te breiden door aan de divisie-sets materieel van het hogere legerkorpsniveau toe te voegen voor twee pantserbrigadegevechtsteams, artillerie, luchtverdediging, genie, instandhouding en medische eenheden.

Als reactie op de inval in Oekraïne verplaatste de VS-landmacht in eerste instantie materieel voor een brigade van Zuid-Duitsland naar vier posities in Polen en plaatsen in de Baltische regio. Dit kwam ter beschikking van de 3e Infanteriedivisie. Dit materieel is inmiddels weer terug in Duitsland, maar een andere brigadeset is vervoerd naar Powidz in Polen voor een basis die gezamenlijk door Polen en de NAVO is gebouwd en gefinancierd. Er is een groot vliegveld bij, ontsluiting via rails, energie-infrastruktuur en ruimte voor regulier onderhoud.

US Army heeft ongeveer vijf jaar gelden besloten de depots ook te gebruiken bij grote oefeningen zoals nu Nordic Response en Defender Europe om meer ervaring op te doen met het leeghalen van de depots en transport van wapensystemen.

Bron: Defense News (Jen Judson)

Japan stelt een snelle amfibische brigade op

1 april - De Japanse landmacht heeft afgelopen week het 3e Regiment van de Amfibische Snelle Interventiebrigade (ARDB) geactiveerd. Deze is bestemd om de zuidwestelijke regio van het land en de afgelegen eilanden die daarvan deel uitmaken te beschermen. Tevens heeft de landmacht een eenheid voor elektronische oorlogsvoering geïnstalleerd op het meest westelijke eiland Yonaguni (Riukiu-Archipel) en een eenheid voor grond-grondraketten op het eiland Okinawa.

Het regiment is gevestigd op Camp Takematsu in de prefektuur Nagasaki op het hoofdeiland Kyushu. De hele brigade, die nu voltooid is, bestaat uit drie regimenten, die elkaar kunnen aflossen, een brigadestaf en hoofdkwartier en ondersteunende bataljons en compagnieën, in totaal 3300 militairen. In het gebied komen regelmatig Chinese oorlogsschepen. Japan heeft onderdelen op de eilanden Yonaguni, Amami Oshima, Miyako en Ishigaki. Vorige maand is ook het 7th Surface-to-Ship Regiment opgericht en zijn de Special Forces van de Westelijke Regio gereorganiseerd in de 2nd Special Forces Group. De lokatie is niet bekend gemaakt, maar waarschijnlijk is er een verband met Okinawa.

Bron: USNI News (Dzirhan Mahadzir)

vrijdag 5 april 2024

De Landelijke Bijstandsorganisatie van de marechaussee

28 maart - De Landelijke Bijstand Organisatie (LBO) van de marechaussee (hun mobiele eenheid) is ingezet bij de avondklokrellen in coronatijd, demonstraties van Extinction Rebellion (Maastricht en Eindhoven), tegen de boeren bij Schiphol en in Den Haag en bij de voetballerij. Momenteel telt de organisatie 340 marechaussees die dit doen als neventaak, maar het komend jaar wordt de eenheid geïntegreerd in het nieuwe Marechausseebataljon 101 Marbat. Naast de reguliere pelotons zijn er specialistische eenheden zoals de Technische Eenheid (TE - voor traangas en losknippen van demonstranten), de heimelijke  aanhoudingseenheid achter de linies van de demonstranten, de verkenningseenheid (inlichtingen) en het pantserwagenpeloton. De YPR-pantserwagens kunnen ook met shovel worden ingezet om versperringen opzij te schuiven. Ze worden binnenkort vervangen door 32 mijnbestendige terreinwagens Manticore en andere zware voertuigen. Het pantserwagenpeloton kan de special  anti-terreurformatie Unit Interventie Mariniers (UIM) ondersteunen.

De overgang naar het Marbat bataljon maakt optreden in groter verband dan tot nu toe gemakkelijker. Het bestaat uit twee nieuwe eskadrons (eerste inzetbaar 2027), totaal 600 marechaussees met een vaste kern van 200 en 375 op een 'secundaire arbeidsplaats' (nevenfunktie).

Het eerste nieuwe eskadron heeft naast de 'blauwe' (politie) taak ook een 'groene' (leger). Het komt beschikbaar als NATO Force Model voor 13 Lichte Brigade van de landmacht en kan ook samen met de Nationale Reserve worden ingezet bij internationale troepenverplaatsingen, detentie van krijgsgevangenen en onderzoek van oorlogsmisdaden.

De LBO in de huidige samenstelling wordt naar verwachting actief tijdens de NAVO-top in 2025 in Nederland. 

Bron: KMAR Magazine (Kirsten de Vries)

donderdag 4 april 2024

Somalische elitetroepen oefenen met VS-militairen

26 maart - Militairen van de Somalische elite-eenheid Danab (Bliksem) hebben van 27 februari tot 7 maart voor het eerst deelgenomen aan de jaarlijkse Amerikaanse oefening Justified Accord die gaat over stadsoorlog en tegenmaatregelen tegen drones. Danab zijn de Somalische special forces die worden ingezet tegen de islamistische rebellen van al-Shabab. De oefening werd gehouden in het Counter Insurgency Terrorism and Stability Operations Training Centre in Nayuki in Kenia. De Danab onderdelen zijn opgeleid door de VS.

Intussen maken de troepen van de African Union Transition Mission in Somalië (ATMIS) zich op om tegen het eind van het jaar te vertrekken uit het land. Al-Shabab heeft zich volgens de expert in contra-guerrilla Bill Roggio ontwikkeld van een opstandige beweging tot een goed georganiseerd staand leger dat een flink deel van Somalië beheerst.

Bron: Task and Purpose (Jeff Schogol)


woensdag 3 april 2024

Wereldwijde inzet VS-bommenwerpers (UPDATE)

25 maart - Afgelopen week zijn zware strategische VS bommenwerpers op verschillende continenten ingezet. Op 22 maart landden twee B-52 Stratofortresses op de basis Naval Support Facility Diego Garcia in de Indische Oceaan. Twee dagen daarna landden twee B-1 Lancers op de vliegbasis Morón in Spanje. Dit zijn twee inzetten van de Amerikaanse Bomber Task Force, die de luchtmacht bombardementsopties geven in Europa en de Indisch-Pacifische regio met tevens toegang tot het Midden-Oosten.

De B-52s vlogen direkt vanaf vliegbasis Barksdale in Louisiana, een vlucht van 30 uur. De laatste keer dat een B-52 in Diego Garcia kwam was in 2020, B-1s landden er in 2020. De basis is bij de VS in gebruik sinds de jaren zeventig, hij is regelmatig gebruikt bij de operaties van Central Command (Midden-Oosten). Van eind januari tot 6 maart waren B-52s ingezet op Guam, een overzees gebiedsdeel van de VS in de Stille Oceaan.

De B-1s in Spanje kwamen van vliegbasis Dyess in Texas. Ze gaan vliegen met bondgenoten in het gebied van European Command en werden direkt op 24 maart gesignaleerd bij de Russische grens boven de Barents Zee, waar ze omdraaiden om naar Spanje te vliegen. Van eind februari tot 1 maart waren B-1s uit Zuid-Dakota ingezet in Zweden voor Bomber Task Force.

Bron: Air and Space Forces (Greg Hadley)

UPDATE: 2 april - Amerikaanse F-35s van de Britse vliegbasis Lakenheath (48ste Fighter Wing) zijn gisteren aangekomen op de vliegbasis Lask in Polen om de oostflank van de NAVO te versterken. Air & Space Forces Magazine geeft een overzicht van dit soort inzet van de US Air Force in Lask in de laatste twee jaar.

- F15Es uit North Carolina vanaf februari 2022 (het begin van de oorlog)

- F-22s uit Alaska vanaf augustus 2022

- F-15Es van de Britse basis Lakenheath vanaf november 2022

- F-16s van de vliegbasis Spangdahlem in Duitsland vanaf oktober 2023

Daarbij komen nog de Amerikaanse gevechtsvliegtuigen die naar de Baltische landen zijn gestuurd voor de luchtpatrouilles van de NAVO.

dinsdag 26 maart 2024

Grootste Europese NAVO-basis in aanbouw in Roemenië

18 maart - De uitbouw van de bestaande Roemeense vliegbasis 57 Mihail Kogălniceanu tot de grootste NAVO-basis in Europa is begonnen op 16 maart. Het werk gaat 2,5 miljard euro kosten. De basis zal uiteindelijk 3000 ha omvatten met een totale omheining van 30 km. Er komen hangars voor onderhoud, brandstofdepots, opslag van munitie en materieel, simulators, kantines en legeringsgebouwen. In totaal zullen daar 10.000 NAVO-militairen en hun families kunnen worden gehuisvest. Momenteel werken er rond 5000 Amerikaanse en Roemeense militairen. De basis wordt de belangrijkste NAVO-installatie in de onmiddellijke nabijheid van het oorlogstoneel in Oekraïne, volgens een Roemeense expert. 

Eerder werd al 300 miljoen dollar uitgegeven aan modernisering van  vliegbasis 71 bij Campi Turzii, een oefeninstallatie bij Cincu en Mihail Kogălniceanu zelf.

De gevechtsvliegtuigen van de US Air Force gaan gebruik maken van beide vliegbases en de USAF vliegt ook met MQ-9 Reaper drones vanaf Campi Turzii om de grens van Roemenië met Oekraïne en de Zwarte Zee te observeren. In november is op de vliegbasis Gheorghe Mociornită in Fetești het Europese F-16 Trainingscentrum geopend. Hier worden Oekraïense, Roemeense en andere NAVO-piloten voor de F-16 opgeleid.

Bron: Kyiv Post  

zondag 24 maart 2024

Taiwan bevestigt aanwezigheid VS-militairen op eilanden bij de Chinese kust

19 maart - De minister van defensie van Taiwan heeft bevestigd dat Amerikaanse militairen het Taiwanese leger onder meer trainen tegen infiltraties en sabotage op het eiland Kinmen (ook wel bekend als Quemoy), dat op 5 km afstand van de Chinese kust ligt en op 160 km van het hoofdeiland van Taiwan. De veteranensite Sofrep had gemeld dat Amerikaanse special forces (Green Berets) zouden worden gestuurd naar Kinmen en Penghu (de Pescadores archipel in de Straat van Taiwan) waar elitetroepen van Taiwan, waaronder gevechtsduikers, zijn gestationeerd. Sofrep zei ook dat de Taiwanezen getraind zouden worden op het gebruik van de mikrodrone Black Hornet Nano.

Het US Special Operations Forces Liaison Element (SOFLE) is steeds meer aanwezig op Taiwan en wil kleine teams van de Alpha Compagnie, 2nd Battalion, 1st Special Forces Group stationeren op het eiland. Deze teams van drie special forces werken dan met het 101ste Amphibious Reconnaissance Battalion en de Airborne Special Service Company van het Taiwanese leger.

In 2021 was door de Wall Street Journal voor het eerst gemeld dat een kleine kontingent trainers (100-200 zou het aantal zijn) van de VS op Taiwan actief was. De training vond eerst plaats in de VS, maar was nu verplaatst naar Taiwan zelf, hele compagnies worden tegelijkertijd getraind. Regelmatig worden tevens Amerikaanse delegaties naar de jaarlijkse Taiwanese oefening Han Kuang in juli gestuurd. De VS blijven dubbelzinnig of ze Taiwan zouden steunen in geval van een Chinese aanval. Ze leveren wel flinke hoeveelheden wapens.

Bron: The Wall Street Journal (Austin Ramzy)

 

donderdag 21 maart 2024

Permanente pantserbrigade VS in Polen?

13 maart - Een studie van het Center for Strategic and International Studies (CSIS), een belangrijke conservatieve Amerikaanse denktank, concludeert dat de Amerikaanse landmacht in Europa afscheid moet nemen van het model van roulerende troepenonderdelen (8-9 maanden). In plaats daarvan moet een pantserbrigadegevechtsteam permanent worden gestationeerd in Polen en de rest van het rouleren beëindigd worden.

Momenteel zijn er tal van roulerende onderdelen van de US Army in Europa. Het vooruitgeschoven hoofdkwartier van V Corps heeft drie tijdelijk ingezette brigades onder zich, een lichte infanteriebrigade en twee pantserbrigades (met tankbataljons). Daarnaast is er een roulerend divisiehoofdkwartier, een luchtgevechtsbrigade (helikopters), eenheden voor vuursteun (artillerie en raketten) en gevechtssteun.

Het rapport beveelt ook aan een extra squadron F-16 in Duitsland te stationeren, de onderzeebootbestrijding en luchtverdediging op te voeren en meer vooruitgeschoven materieel- en munitiedepots aan te leggen.

De studie stelt dat het rouleren van eenheden op de lange termijn duurder is dan het vestigen van permanente bases. Bovendien worden in het eerste model de militairen gescheiden van hun partners en gezinnen, hetgeen moreel- en disciplineproblemen zou opleveren.

Bron: Army Times (Davis Winkie)

ZIE OOK: CSIS, Forward Defense - Strengthening US Force Posture in Europe. Maart 2024

dinsdag 19 maart 2024

Binnenkort een nieuwe struktuur voor de NAVO

7 maart - Volgens berichten in de media (Business Insider) staat vast dat de commandostruktuur van de NAVO (deze zomer) zal worden aangepast. Dat is een al langer bestaand plan, maar nu moet de organisatie in elk geval worden ingesteld op het lidmaatschap van Finland en Zweden. Shape (Supreme Headquarters Allied Powers Europe) in Mons/Bergen blijft het opperste commando met daaronder drie strijdkrachtencommando's (Joint Force Commands - JFC) in Brunssum, Norfolk (VS) en Napels. Maar daaronder worden drie legergroepen (Multi Corps Land Component Commands) aan de oostflank van de NAVO opgericht. Vooreerst komen die in Izmir (Turkije), Wiesbaden en Helsinki. Daarnaast zijn er spekulaties over het vooruitschuiven van het Logistieke Commando Noord van Noorwegen naar Zweden.

Bron: Frankfurter Rundschau (Philipp Bräuner)

maandag 18 maart 2024

F-35A nu officieel gecertificeerd voor kernwapens

8 maart - De F-35A Joint Strike Fighter is al op 12 oktober vorig jaar officieel gecertificeerd om de B-61-12 waterstofbom af te werpen, aldus een mededeling van de woordvoerder van het F-35 Joint Program Office aan Breaking Defense. Eerder was aan de NAVO-bondgenoten verteld dat het certificatieproces in januari 2024 zou zijn voltooid.

Een aantal Europese F-35As kunnen nu de B61-12 bom meenemen en zijn daarmee dual capable (zowel konventioneel als nukleair inzetbaar). Vorig jaar lagen de oude varianten van de B61 volgens de Federation iof American Scientists nog in de depots in België, Duitsland, Italië, Nederland (Volkel) en Turkije. Van deze zal Turkije de F-35 niet krijgen.

Eerder was het F-15E gevechtsvliegtuig van de Amerikaanse luchtmacht als eerste gecertificeerd voor de B61-12. De produktie van de B61-12 is begonnen in november 2021 en gaat door tot eind fiscaal jaar 2025. Het programma wordt geschat op 9,6 miljard dollar, waarvan het meeste overigens nu al is uitgegeven.

De regering Biden heeft afgelopen oktober nog een andere variant van de B-61 aangekondigd. Deze B61-13 wordt met rond 360 kiloton aanmerkelijk zwaarder dan de B61-12 (variabel tot 50 kiloton) en zal alleen meegaan met zware bommenwerpers.

Bron: Breaking Defense (Michael Marrow)

Amfibische groep VS verlaat de Middellandse Zee

6 maart - De Parate Amfibische Groep (ARG) van het aanvalsschip Bataan, het doklandingssschip Carter Hall, het amfibisch transportdokschip Mesa Verde en met de 26ste Marine Expeditionary Group (MEU) aan boord, heeft vandaag de Middellandse Zee via de Straat van Gibraltar verlaten op weg naar de VS. Ze vertrokken op 10 juli uit Norfolk en waren bijna acht maanden actief vanaf het moment dat Iran begon met pogingen om koopvaardijschepen in beslag te nemen. In december waren ze vanuit de Perzische Golf in de oostelijke Middellandse Zee aangekomen. De Mesa Verde ging al eerder naar het gebied van de Zesde Vloot (Middellandse Zee) en nam ook deel aan oefeningen in de Baltische Zee met andere NAVO-landen. Het is nog niet duidelijk of de US Navy een vergelijkbare groep naar de Middellandse Zee wil sturen. Sinds de inval van Rusland in Oekraïne is daar vrijwel steeds een vliegdekschip of een ARG ingezet.

In januari was het vliegdekschip Gerald R. Ford al na acht maanden teruggekeerd uit het gebied van de Zesde Vloot.

Bron: Stars and Stripes (Alison Bath)

NB Het vliegdekschip Eisenhower is nog in de Rode Zee, waar de Amerikaanse marine in oorlog is met de Houthi's. 

dinsdag 12 maart 2024

India opent een nieuwe marinebasis in de buurt van de Malediven

4 maart - De Indiase marine gaat een nieuwe marinebasis openen op een strategisch belangrijke eilandengroep in de buurt van de Malediven. De Malediven hebben sinds recente verkiezingen betere betrekkingen met China gekregen [een overeenkomst over militaire assistentie tussen de twee landen is inmiddels ondertekend] en hebben India verzocht 89 militairen die met verkenningsvliegtuigen (officieel voor reddingsoperaties en dergelijke) tot nu toe waren gestationeerd in de archipel terug te trekken. India opent nu op 6 maart een nieuwe marinebasis op de naburige Laccadiven eilanden voor 'operationele kontrole'. Daar was al een klein detachement dat nu een 'zelfstandig marine-onderdeel wordt. De Laccadiven liggen rond 130 km ten noorden van de Malediven. De nieuwe basis wordt gevestigd op het eiland Minicoy, dat het dichtst bij de Malediven ligt en vlakbij de strategische zeeroutes in de Indische Oceaan. Er is in deze archipel ook al een Indiase basis op het eiland Kavaratti, maar de nieuwe basis ligt rond 260 km dichterbij de Malediven. De basis is officieel bedoel voor bestrijden van piraten en drugssmokkelaars.

Bron: The Defense Post 

 

maandag 11 maart 2024

US Army gaat luchtverdediging versterken (2)

28 februari - Het nieuwe Witboek van de Amerikaanse landmacht gaat uit van grootschalige gevechtsoperaties tegen gelijkwaardige tegenstanders. Daarvoor is modernisering van de lucht- en raketverdediging essentieel. Elk van de vijf Multi-Domain Task Forces krijgt een bataljon met  'capaciteit voor bescherming tegen indirekt vuur' (IFPC). Daarnaast komen er vier extra zelfstandige IFPC-bataljons. Ze moeten verdediging op korte en middellange afstand leveren tegen onbemensde vliegtuigen, kruisraketten, raketten, artillerie en mortieren.

Het belangrijkste wapensysteem van deze eenheden wordt Enduring Shield. Elk van de bataljons krijgt meerdere Enduring Shield pelotons met elk vier lanceerinrichtingen en minstens één AN/MQP radar. Die Enduring Shield systemen staan op pallets en zijn ontworpen om meerdere soorten luchtafweermunitie te kunnen verschieten. Aanvankelijk moet het vooral worden uitgerust met de AIM-9X Sidewinder (hittezoekend projektiel voor korte afstand), maar er wordt ook gewerkt aan een onderscheppingsraket tegen subsonische en supersonische kruisraketten met een groter bereik.

Sinds de afschaffing van de Hawk-raketten (jaren negentig) heeft de Amerikaanse landmacht geen luchtafweer voor de middellange afstand behalve een klein aantal NASAMS, maar die zijn alleen bestemd voor de verdediging van de hoofdstad Washington DC en omgeving.

Aan de IFPC-bataljons en de bestaande luchtverdedigingsbataljons van de divisies worden ook negen batterijen voor bestrijding van kleine drones (C-sUAS) toegevoegd met onderscheppingsraketten (mogelijk de Coyote).

Ten slotte worden er vier nieuwe Maneuver Short Range Air Defense (M-SHORAD) bataljons opgericht voor  bedreigingen vanaf geringe hoogte (drones, helikopters, vliegtuigen). Twee van zulke zijn er al. De Stinger-raket zal vervangen worden. En er komt minstens één bataljon Patriot bij met een groot bereik.

Bron: The War Zone (Joseph Trevithick)

ZIE OOK: Army Force Structure Transformation (White Paper)

donderdag 7 maart 2024

US Army gaat luchtverdediging versterken (1)

28 februari - De landmacht van de VS heeft een witboek uitgegeven met daarin plannen voor veranderingen in de organisatiestruktuur die lopen tot het eind van de jaren twintig. Daarbij hoort onder meer het voltooien van vijf Multi-Domain Task Forces (MDTF). Daaronder vallen onderdelen voor lucht- en raketverdediging en troepen met nieuwe types geleide wapens voor de lange afstand, waaronder hypersonische projektielen. Los van de MDTFs worden nog extra luchtverdedigingseenheden opgericht.

Een centrale plek wordt ingenomen door het Typhon wapensysteem dat in staat is om zowel SM-6 geleide wapens (geschikt voor luchtverdediging maar ook als anti-scheepsraket) als Tomahakw kruisraketten af te schieten.

Voor de nieuwe formaties met hoge prioriteit zijn rond 75.00 extra militaire funkties nodig en gaan er rond 32.000 bij de landmacht verdwijnen. Bij de laatste gaat het om special forces, cavalerie (tanks) en andere eenheden die de laatste twintig jaar zijn opgezet voor contraguerrilla en contraterrorisme.

Bron: The War Zone (Joseph Trevithick) 

Russische documenten noemen criteria voor nukleaire aanval

28 februari - Russische geheime dokumenten, die dateren uit de periode tussen 2008 en 2014 zijn uitgelekt en hebben de Financial Times bereikt. De 29 documenten bevatten spelscenario's voor de oorlogsplanning en presentaties voor marine-officieren over operationele uitgangspunten voor de inzet van kernwapens.

Criteria voor een nukleaire reaktie variëren van een vijandelijke invasie van Russisch grondgebied tot de vernietiging van 20% van de Russische strategische nukleaire duikbootvloot als drempel voor een kernoorlog. Volgens sommige experts lijken de drempels tamelijk laag als een konventioneel alternatief ontbreekt om het doel te bereiken.

Uit de documenten blijkt ook een zekere achterdocht ten opzichte van China in die periode. Oefenmateriaal laat zien dat het Russische oostelijke militaire distrikt rekening hield met de mogelijkheid van een Chinese invasie. Een oefening die zou gaan over een hypothetische Chinese aanval merkt op dat de 'Noordelijke Federatie' (dat moet Rusland zijn) een taktisch kernwapen kan inzetten om een doorbraak van 'het Zuiden' met een tweede golf troepen lang een centrale as te stoppen.

Een andere presentatie voor marine-officieren (zonder verband met China) noemt kriteria voor nukleaire inzet zoals een vijandelijke landing op Russisch grondgebied, een nederlaag van grenstroepen of een ophanden zijnde vijandelijke aanval met konventionele wapens. Het gaat om een kombinatie van faktoren, zoals verliezen aan Russische kant die kunnen leiden tot het falen om vijandelijke agressie te stoppen en een kritieke situatie voor de veiligheid van de Russische staat. Andere voorwaarden: vernietiging van 20% van de strategische onderzeeërs, 30% van de nukleair aangedreven aanvalsonderzeeërs (die moeten de onderzeeërs van de andere kant uitschakelen), drie of meer kruisers, drie vliegvelden of een gelijktijdige aanval op commandocentra aan de kust en hun reservelokaties.

Volgens een Britse militaire expert zijn de documenten meer bedoeld om militairen te trainen voor situaties waarin het land kernwapens wil inzetten dan een precies reglement voor die inzet.

Bron: Financial Times (Max Seddon, Chris Cook)

maandag 19 februari 2024

VS gaan vijf vliegdekschepen inzetten in de Pacific

14 februari - De Verenigde Staten zijn van plan dit jaar bijna de helft van zijn vliegdekschepen in te zetten in het westelijk deel van de Stille Oceaan als vorm van machtsvertoon tegen China en Noord-Korea. In totaal heeft de US Navy elf van deze grote oorlogsschepen.

Op 5 februari is het vliegdekschip Lincoln uitgevaren van de thuishaven San Diego in Californië op weg naar de Pacific. De Washington zal naar verwachting de Reagan gaan vervangen met als lokatie Yokosuka in Japan. De Reagan moet terug naar de VS voor groot onderhoud. De Carl Vinson en de Theodore Roosevelt zijn respectievelijk gestationeerd op Guam en Hawaii en zullen in de regio blijven tot april en juni. Afgelopen maand oefenden ze samen met Japan in de Filipijnse Zee. De Carl Vinson was in januari in de Oost-Chinese Zee om daar te oefenen met Zuid-Korea en Japan.

Bron: South China Morning Post (Seong Hyeon Choi)

donderdag 15 februari 2024

Noordelijke veiligheidspolitiek en strategie

4 februari - De Barents Observer heeft een uitgebreid artikel over de defensiepolitiek van de Noord-Europese landen na de ondertekening van drie bilaterale Defense Cooperation Agreements (DCA) met de VS door Denemarken, Finland en Zweden in december 2023. Noorwegen had in 2022 al een vergelijkbare overeenkomst met de VS gesloten, de Supplementary Defense Cooperation Agreement (SDCA). De overeenkomsten vormen de juridische basis voor voor de inzet van Amerikaanse troepen op hun grondgebied voor training, opleiding en andere activiteiten.

Deze vier landen hebben specifieke bases en installaties aangewezen voor (mede)gebruik door Amerikaanse strijdkrachten. Finland heeft 15 plaatsen aangewezen, Zweden 17, Denemarken drie en Noorwegen vier. Noorwegen heeft inmiddels acht extra plaatsen voorgesteld. In geen van deze landen is er tot nu toe een permanente VS-basis met een vaste bezetting. Groenland (vliegbasis Thule, tegenwoordig Pituffik Space Base) en IJsland (vliegbasis Keflavik, op basis van rotatie met andere NAVO-landen) hebben dat wel.

Het artikel gaat gedetailleerd in op de (geografische) beperkingen voor militair vliegverkeer van andere landen in de loop van de na-oorlogse geschiedenis. Het wijst er ook op dat Finland en Zweden al sinds tientallen jaren meedoen aan NAVO-oefeningen (zoals BALTOPS, Arctic Challenge, Trident Juncture). Wel is het zo dat Finland tot nu toe niet of nauwelijks strategische bomenwerpers van de VS (zoals B-52) heeft laten overvliegen of landen. Maar Finland staat sinds maart 2023 toe dat Amerikaanse spionagevliegtuigen RC-135 Rivet Joint vanaf de Britse basis Mildenhall langs de Fins-Russische grens vanaf de Finse Golf tot aan het Inarimeer (Lapland) vliegen. Overigens komen deze RC-135s onderweg ook over Nederland.

In maart 2024 zal de multinationale oefening Nordic Response worden gehouden met het accent op de noordelijke gebieden van Noorwegen, Zweden en Finland.

Bron: The Barents Observer (Erik Solli, Øvstein Solvang)

dinsdag 13 februari 2024

Opnieuw F-16s naar het Midden-Oosten (UPDATE)

5 februari - F-16 gevechtsvliegtuigen van de Nationale Garde van Washington DC (113e Wing, hun thuisbasis is in Maryland) zijn naar het Midden-Oosten gestuurd om de US Air force daar te versterken na een drone-aanval waarbij drie VS-soldaten werden gedood. De VS hebben inmiddels teruggeslagen met een massaal bombardement waarbij ook conventionele strategische B-1B Lancer bommenwerpers waren betrokken die tijdelijk opereerden vanuit Texas. Dit laatste vermoedelijk om te demonstreren dat de VS bereid zijn om hun zwaarste middelen in te zetten voor precisiebombardementen in andere werelddelen. In oktober waren ook al F-16s van het 119e Fighter Squadron van de Nationale Garde van New Jersey naar de regio gestuurd. Onduidelijk is of deze nu zijn vervangen. Volgens Military Times zijn er tot nu toe drie F-16 squadrons, twee A-10 Thunderbolt II squadrons (luchtsteun aan grondtroepen) en één F-15E Strike Eagle squadron naar Central Command gestuurd, dat verantwoordelijk is voor het Midden-Oosten.

Naast de dodelijke slachtoffers werden 41 leden van de Nationale Garde gewond bij de drone-aanval op het logistieke steunpunt Tower 22 aan de grens van Jordanië, Syrië en Irak. Tower 22 ligt op Jordaans grondgebied (Rukban, distrikt Rwaished) en ondersteunt het VS-garnizoen net over de grens in Syrië waar een klein aantal VS-troepen werken met lokale milities. In Tower 22 zelf zouden 350 VS-militairen zijn gelegerd van landmacht en luchtmacht. 

Bronnen: Military Times (Courtney Mabeus-Brown), Reuters (Idrees Ali, Phil Stewart)

AANVULLING: 13 februari - De meeste sinds half oktober door raketaanvallen gewonde Amerikaanse soldaten in het Midden-Oosten (130) lijden aan traumatisch hersenletsel (Pentagon).

maandag 12 februari 2024

Een militaire corridor vanaf de Noordzee naar de Oostflank

31 januari - Duitsland, Nederland en Polen gaan een militaire "modelcorridor" ontwikkelen, waarlangs troepen en materieel vanaf de Noordzeehavens (Rotterdam, Antwerpen, Hamburg) naar de Oostflank van de NAVO verplaatst kunnen worden. Hiertoe is gisteren een intentieverklaring ondertekend. Knelpunten zoals bruggen zullen worden aangepakt en bureaukratische beslommeringen over munitietransporten en gevaarlijke stoffen uit de weg geruimd. Er komt op het spoor prioriteit voor militair vervoer en minder regels en beperkingen voor militaire konvooien op de weg en aan de grenzen. Het plan valt onder het projekt voor militaire mobiliteit van de Permanente Gestruktureerde Samenwerking (PESCO) van de EU, dat wordt gekoördineerd door Nederland.

Hoofduitvoerder van de korridor wordt het ondersteuningscommando van de NAVO JSEC (Joint Support and Enabling Command) in Ulm (Baden-Württemberg), dat verantwoordelijk is voor alle troepenbewegingen van de NAVO in Europa.

Eerder deze maand heeft de EU besloten 38 projekten extra ter waarde van 807 miljoen euro te financieren voor het faciliteren van transporten van troepen en materieel. In de begrotingsperiode 2021-2027 gaat het nu totaal om 95 projekten voor 1,7 miljard euro.

Bronnen: Defense News (Rudy Ruitenberg), Ministerie voor defensie Bondsrepubliek   

donderdag 8 februari 2024

VS-mariniers op zoek naar schepen

25 januari - Het Amerikaanse Korps Mariniers (USMC) heeft een tekort aan amfibische schepen waarmee ze naar verre kusten getransporteerd moeten worden. De produktie van nieuwe amfibische schepen in opdracht van het Pentagon dreigt te stagneren. In de Stille Oceaan hebben de mariniers nu al enkele keren gebruik gemaakt van de expeditionaire snelle transportschepen (EPF) van de marine om een deel van de mariniers van de 11e Marine Expeditionary Unit (MEU) te vervoeren naar oefengebieden. Ideaal is dat niet, want die schepen zijn niet speciaal ontworpen voor amfibische operaties (landingen). De rest van de eenheid moest per luchttransport reizen.

In het Midden-Oosten ligt nu de 26ste MEU met de groep parate amfibische schepen van de Bataan voor de kust van Israël. Die zijn daar vanaf juli en moeten binnenkort worden afgelost. Maar dan is er daarvoor geen parate groep amfibische schepen aan de Oostkust van de VS beschikbaar.

De snelle transportschepen en ook de expeditionaire drijvende bases van de marine missen enkele cruciale middelen bij de inzet met mariniers, zoals ondersteuning met vliegend materieel en munitieopslag.

Bron: Defense News (Megan Eckstein)

woensdag 7 februari 2024

Duitsland krijgt een nieuw oorlogsplan

25 januari - Voor het eerst sinds het einde van de Koude Oorlog gaat Duitsland weer een oorlogsnoodplan opstellen. Het zogeheten Operationsplan Deutschland (OPLAN) moet al eind maart klaar zijn. Eind januari is in Berlijn een symposium gehouden met bijdragen van politie, civiele verdediging, rampenbestrijding (Technisches Hilfswerk) en de sektoren energie en logistiek. Het plan legt in een zeer geheim document van honderden bladzijden vast hoe in geval van oplopende spanning en bij een aanval op Duitsland moet worden opgetreden door civiele en militaire instanties en het bedrijfsleven. Het valt onder het Commando Territoriale Verdediging.

Het leger verwacht vier dreigingen: desinformatie en cyberaanvallen, spionage, sabotage door special forces of ongeregelde groepen en aanvallen met ballistische raketten. Deels vallen dit soort zaken beneden de drempel van Arikel 5 van de NAVO. De verwachting is niet direkt een tankslag in de Noord-Duitse Laagvlakte of een luchtlanding van Russische parachutisten, maar eerder aanvallen op het transport van NAVO-troepen naar de oostelijke flank, waaraan Duitsland steun verleent (Host Nation Support). De kleiner geworden Bundeswehr zal in sterkere mate een beroep doen op het partikuliere bedrijfsleven. Overigens bestonden daarvoor ook in de Koude Oorlog regelingen, zoals de mogelijkheid om bedrijfswagens te vorderen.

Bron: Deutsche Wirtschaftsnachrichten

  

woensdag 31 januari 2024

Europese marine-operatie in Rode Zee binnen drie weken (UPDATE)

31 januari - De EU plant binnen drie weken (19 februari) een marine-operatie in de Rode Zee om vrachtschepen de beschermen tegen aanvallen van de Houthi-milities. Volgens de planning zullen minstens drie schepen deelnemen. België heeft een fregat toegezegd (de Louise-Marie). De Duitse regering wil dit ook (het fregat Hessen is aangewezen), maar daarvoor is een besluit van de Bondsdag nodig, dat volgens een versnelde procedure half februari genomen kan worden. Frankrijk (fregat Languedoc) en Italië (fregat Virginio Fasan sinds december) hebben al een schip in de buurt en Nederland kan het fregat Tromp langs sturen dat op weg is naar de Oost. Verder zullen inlichtingenmiddelen ter beschikking konen, waaronder satellieten. Spanje heeft zich van stemming onthouden bij de beslissing, omdat zij prioriteit willen voor een diplomatieke oplossing.

Het mandaat zou zijn om aanvallen op schepen af te weren, maar niet om de Houthi's aan te vallen. Eerder was nog wel sprake van aanvallen op Houthi-posities op het vasteland en het enteren van verdachte schepen, maar hier was toen geen overeenstemming voor. Vandaag wordt besloten wie de leiding krijgt (Griekenland, Frankrijk of Italië) en waar het hoofdkwartier komt. De operatie zal Aspis of Aspides (Schild) gaan heten.

De operatie staat los van de Amerikaans-Britse operatie Prosperity Guardian (met liaison van een Nederlandse officier) die aanvallen uitvoert op doelen aan land. De Europese missie bouwt voort op de door Frankrijk geleide operatie Agenor, sinds 2020 in de Straat van Hormoez.

Bronnen: Los Angeles Times, German-Foreign-Policy, EU-Observer (Andrew Rettman)

UPDATE: 5 februari - Een Italiaanse admiraal gaat de (schepen van de?) Europese operatie Aspides commanderen, terwijl Griekenland het algemene commando heeft. Het hoofdkwartier komt in Larissa in Griekenland Het Italiaanse fregat Frederico Martinengo zal de Virginio Fasan aflossen en Italië overweegt ook vliegend patrouillematerieel te leveren. Er doen nu zeven landen mee, begindatum blijft 19 februari.

Bron: Stars and Stripes (Alison Bath)

dinsdag 30 januari 2024

Luchtmachtteam VS ingezet in Israël

11 januari - The Intercept meldt dat een in het kader van openbaarheid bestuur vrijgegeven document aanleiding geeft tot de konklusie dat de US Air Force een team van hun inlichtingenofficieren naar Israël heeft gestuurd om te helpen bij doelopsporing. Op 21 november vaardigde de luchtmacht richtlijnen uit voor hun personeel dat werd ingezet in Israël, waaronder intelligence engagement officers (IEO). Volgens experts kan zo'n team inlichtingen voor doelopsporing verkregen uit satellietgegevens delen met het Israëlische leger dat dit weer kombineert met hun eigen radardata.

Targeting intelligence heeft betrekking op de identifikatie en karakterisering van vijandelijke activiteiten zoals het verschieten van geleide wapens en artilleriegranaten, lokaties van commandocentra, leidende figuren en sleutelinstallaties. Het document vermeldt de inzet van een Air Defense Intelligence Team. Het bovengenoemde soort inlichtingenofficieren koördineert inlichtingenwerk met militaire partners. Het werk wordt beschreven als "halverwege liaison en adviseren". Israël maakt voor doelopsporing gebruik van kunstmatige intelligentie met de naam Habsora (het evangelie).

* Het is mogelijk dat de samenwerking zich beperkt tot inlichtingen over inkomend vuur. Of zeer waarschijnlijk dat ook de afvuurplaatsen en infrastruktuur wordt meegenomen. Een stap verder zou de integratie van bijvoorbeeld civiele infrastruktuur in Gaza bij de doelopsporing zijn. Hasbora gaat daar in elk geval wel over.

Bronnen: The Intercept (Ken Klippenstein, Matthew Petti), +972 Magazine (Yuval Abraham)

 

donderdag 25 januari 2024

Bewapeningscoalities voor Oekraïne

18 januari - Afgelopen oktober besloot de Ukrainian Defense Contract Group (UDCG - Ramstein-groep), die de militaire steunverlening voor Oekraïne koördineert, een aantal 'capaciteitscoalities' (werkgroepen) op te richten om te voorzien in de Oekraïense wapenbehoeften op korte en lange termijn en de bewapening van het land te rationaliseren. Een aantal van deze coalities zijn de afgelopen weken met hun werk begonnen:

* De artilleriecoalitie wordt geleid door Frankrijk en de VS. De nadruk ligt op munitie.

* De maritieme bewapeningscoalitie voor de Zwarte Zee wordt geleid door Engeland en Noorwegen. Er moet ook een Korps Mariniers worden opgericht en verdediging voor de kust en de binnenwateren met patrouilleboten.

* Estland en Luxemburg leiden de coalitie over informatietechnologie

* De VS en Nederland leiden samen met Denemarken de luchtmachtcoalitie met de F-16 als zwaartepunt.

* Frankrijk en Duitsland leiden de lucht- en raketverdedigingscoalitie, Frankrijk gaat de commandostruktuur verbeteren, de VS zorgen voor de wapensystemen en Duitsland voor training en oefeningen. Patriot en IRIS-T zijn waarschijnlijk de belangrijkste wapensystemen.

Het hele projekt heet Future Forces Ukraine Initiative.

Bronnen: Le Monde (Cédric Pietralunga), Loyal (Björn Müller), Ministerie van defensie Bondsrepubliek

Björn Müller
Björn Müller
Björn

dinsdag 23 januari 2024

De militaire uitgaven van Europa exploderen

18 januari - Jürgen Wagner constateert bij Telepolis dat de militaire uitgaven van de EU-landen recordhoogten bereiken. De defensiebegrotingen van de Europese landen zijn van 236 miljard dollar in 2015 gegroeid naar 375 miljard in 2023. Ook de Europese Unie gaat de laatste jaren steeds meer geld uitgeven voor defensie ondanks het verbod in artikel 41-2 van het EU-verdrag om militaire uitgaven uit de EU-begroting te financieren. Deze bepaling wordt omzeild door de creatie van het Europese Defensiefonds (EDF) dat van 2021 tot 2027 met rond 8 miljard euro is gevuld voor multinationale projekten op het gebied van militair onderzoek en ontwikkeling. Omdat dit beschouwd wordt als Europese industriepolitiek, zou het niet onder 41-2 vallen.

Een tweede pot is de Europese Vredesfaciliteit die dient voor de financiering van militaire operaties van de EU en als bewapeningssteun voor bevriende regimes. Dit is geen onderdeel van de EU-begroting, maar wordt gevuld door bijdragen van de lidstaten, in totaal oorspronkelijk geraamd op 5,7 miljard euro tussen 2021 en 2027. Maar sinds de Russisch aanval op Oekraïne is het als financieringsinstrument voor de Oekraïense kant uitgedijd tot 12 miljard euro, en er is tot 2027 nog een verdere 20 miljard voorzien.

Nu komt daar nog het EU-munitieplan ASAP bij met 1,5 miljard euro uit de begroting en dezelfde som van de lidstaten tot 2025 (industriepolitiek). En verder een instrument ter versterking van de Europese wapenindustrie door middel van gezamenlijke aanschaf (EDIRPA) ter waarde van een half miljard euro uit de begroting.

Het grote geld moet echter komen van de EU-strategie voor de defensie-industrie (EDIS) en een Europees defensie-investeringsprogramma (EDIP). Die hadden in november moeten worden aangenomen, maar zijn vertraagd. De EU-commissaris Breton denkt aan een orde van grootte van 100 miljard. Hieruit zou militaire infrastruktuur betaald kunnen worden, maar bijvoorbeeld ook een EU-vliegdekschip. Dit kan worden gefinancierd door de Europese Investeringsbank. Pierre Haski ziet bij Worldcrunch nog twee beren op de weg: er moet ook na de Europese verkiezingen een meerderheid zijn voor de projekten en de landen moeten akkoord gaan met financiering via leningen.

De druk van een mogelijke nieuwe Trump-editie in het Witte Huis neemt echter toe. De Franse president Macron heeft duidelijk gemaakt dat in geval van een impasse hij 'versterkte samenwerking' gaat voorstellen, de vorming van een kopgroep buiten de Europese instituties. Volgens Haski is de Europese defensie een oud zeemonster dat nog nooit het daglicht heeft gezien: "Het is nu of nooit".

Bronnen: Telepolis (Jürgen Wagner), Worldcrunch (Pierre Haski)

Waar komen de B-21s?

18 januari - Op basis van een rapport van het International Institute for Strategic Studies kunnen mogelijke bases voor de nieuwe strategische bommenwerpers B-21 Raider van de US Air Force worden gesuggereerd. De B-21 begon afgelopen november 21 met vluchttesten, het toestel moet beschikbaar komen vanaf het midden van de jaren twintig. In dit verband is ook een variant van een standoff geleid wapen (te lanceren door een vliegtuig vanaf een veilige afstand), de AGM-158D JASSM-XR met een bereik van maar liefst 1800 km van belang. De leverantie van dit wapen moet vanaf februari 2027 beginnen, het kan worden gelanceerd door een gevechtsvliegtuig, maar ook door een strategische bommenwerper zoals de B-21.

De vliegbases die IISS voor de B-21 aanwijst zijn Andersen op het eiland Guam in de Stille Oceaan en Darwin, Townsville en Amberley in Australië.

Bron: Defense News (Chris Martin)

ZIE OOK: IISS, Long-range Strike Capabilities in the Asian Pacific: Implications for Regional Stability. IISS, 18 januari 2024

maandag 22 januari 2024

VS willen nieuwe dronebases in West-Afrika (UPDATE)

8 januari - De VS willen nieuwe dronebases inrichten aan de West-Afrikaanse kust, zowel gericht tegen islamistische guerrilla als tegen China. De Wall Street Journal berichtte dat de VS in gesprek is met Ghana, Ivoorkust en Benin over gebruik van hun vliegvelden voor uitsluitend ongewapende drones. Ook Togo wordt genoemd. De VS proberen het vacuüm te vullen dat is ontstaan door het gedwongen vertrek van Frankrijk.

De VS hebben overigens nog steeds een dronebasis in Niger, maar de ligging daarvan in het binnenland beperkt het bereik en de bezetting is gereduceerd. De VS willen dichterbij de Atlantische Oceaan gaan zitten en China dwarsbomen dat het oog zou hebben op een marinebasis in Equatoriaal Guinee (althans volgens de Amerikanen). Ghana weigerde in 2008 een basis van de VS nadat protesten waren uitgebroken in Accra.

Bron: Military Africa (Ekene Lionel)

UPDATE: 18 januari - Er zijn nu nog 648 VS-militairen in Niger, voor de coup was dat aantal 1100. De regering Biden heeft voorgesteld drones op te stellen op de vliegbasis Tamale in Ghana (dichtbij de grens met Burkina Faso), bij Parakou in Benin (ook bij de grens) en op drie mogelijke plaatsen in Ivoorkust.

Bron: Covert Action Magazine (Jeremy Kuzmarov)

Engeland breidt luisterpost in Oman uit

7 januari - Satellietbeelden bij Declassified laten zien dat de laatste twee jaar uitgebreide bouwactiviteiten hebben plaatsgevonden op een spionagebasis van de Britse afluisterdienst GCHQ in Oman. De basis speelt vermoedelijk een belangrijke rol in de strijd tegen Iran en de Houthi's.

Engeland heeft 1000 militairen gestationeerd in Oman, waar GCHQ drie observatieposten heeft. Een daarvan, met codenaam Clarinet (onthuld door Snowden in 2014), is gevestigd aan de zuidkust bij de stad Salalah, 120 km van de grens met Yemen in het gouvernment Dhofar.

Naast de bestaande radarkoepel zijn er twee nieuwe gebouwen opgericht en de fundering voor nog twee. Clarinet ligt op een punt waar onderzeese intercontinentale verbindingskabels aan land komen.

Bron: Declassified (Phil Miller)

Hezbollah brengt schade toe aan Israëlische vliegbasis

7 januari - Hezbollah geeft gisteren een raketaanval uitgevoerd op de Israëlische vliegbasis die gevestigd is op de berg Meron. Het Israëlische leger heeft volgens Haaretz bevestigd dat schade is aangericht. De basis dient als noordelijke vluchtkontrolepost voor de Israëlische luchtmacht. De basis is al eerder aangevallen. Deze keer vuurde Hezbollah tientallen raketten af vanuit het dorp Yaroun in Libanon, twee km ten noorden van de grens. De afstand vandaar tot de berg is 9,5 km. Een video laat zien hoe een aantal raketten in het bosterrein lager op de berg terecht komen. Maar er zijn ook een aantal treffers (onder meer op de radarkoepels) van naar het lijkt geleide anti-tankwapens. Daartegen bestaat wel een geavanceerd Israëlisch verdedigingssysteem met de naam Trophy. Dit levert in Gaza actieve bescherming voor tanks en pantservoertuigen, maar is niet geschikt voor grote vaste objekten.

De oudere anti-tankwapens van Hezbollah - Sager, Tau (Tufan) of de oudere Kornet hebben een bereik van 5 km. Maar de nieuwe versie Kornet-EM kan 10 km ver komen, precies de hier benodigde afstand. Volgens Haaretz hadden hekken rond kwetsbare installaties de schade kunnen voorkomen.

Bron: Haaretz (Yaniv Kubovich, Oded Yaron)

donderdag 18 januari 2024

De spookbegroting van het Pentagon

7 januari - Linda Bilmes wijdt een artikel bij Z-Network aan de manier waarop de VS hun oorlogen financieren. Ze noemt dat spottend de spookbegroting van het Pentagon. Voor 9/11 werden Amerikaanse oorlogen meestal via de reguliere defensiebegroting gefinancierd met als dekking een combinatie van belastingverhogingen en bezuinigingen. Het Congres controleerde. Er kwam bijvoorbeeld een einde aan de Vietnamoorlog toen het Congres weigerde nog meer geld ter beschikking te stellen voor het Zuid-Vietnamese leger.

Na 9/11 zien we een ander patroon waarbij voor het eerst in de VS de kosten van oorlogen vrijwel helemaal gedekt werden door leningen. Voor die tijd was het wel gebruikelijk dat de eerste periode van een oorlog gedekt werden met een noodbegroting via een aparte wet. Maar in de hele periode van 2001 tot 2011 werden de kosten van de Global War on Terrorism betaald door extra noodbudgetten zonder degelijke wetgeving of toezicht. Vanaf 2012 (onder president Obama) ging dit door onder naam Overseas Contingency Operations (OCO) zonder de elders gebruikelijke uitgavenplafonds en had het al lang niet meer alleen betrekking op de oorlogen in Afghanistan en Irak maar werden er over de hele wereld operaties mee gefinancierd.

Rond 2009 beliep deze oorlogsfinanciering al bijna een kwart van de totale militaire uitgaven. Van 2001 tot 2019 zijn de militaire uitgaven van de VS gestegen van 2,9% van het bruto nationaal produkt tot meer dan 4%. OCO was een vaste tweede begroting voor het Pentagon geworden naast de reguliere defensiebegroting van 840 miljard dollar. Op dezelfde manier wordt nu 99% van de steun aan Oekraïne gefinancierd.

Bron: Z-Network (Linda Bilmes)

maandag 15 januari 2024

Grotere voetafdruk voor VS-mariniers in de Pacific

5 januari - De Marine Corps Times beschrijft de zich uitbreidende activiteiten van twee roulerende onderdelen van het Ameriaanse Korps Mariniers (USMC) in de Stille Oceaan.

Marine Rotational Force-Darwin (2500 mariniers elk half jaar) opereert al sinds twaalf jaar vanuit Australië, afgelopen jaar met Osprey tiltrotors (MV-22B) en een kontingent grondtroepen op het Australische helikopterlandingsdok Canberra. De MRF-Darwin voer naar de Filipijnen om daar als oefening twee amfibische aanvallen door te voeren. Daarnaast werd op het schiereiland York in Queensland een geïmproviseerde basis opgezet met antischeepsraketten en sensoren voor de luchtverdediging. Verder is er ook een Expeditionary Advanced Base opgezet voor onderhoud aan de Ospreys tijdens operaties.

De MRF-Southeast Asia is kleiner (200 mariniers) en flexibeler. MRF-SEA werd afgelopen jaar voor het eerst ingezet voor drie maanden. Ze hoppen met kleine teams door de hele Pacific voor oefeningen met bondgenoten. In 2023 hielden ze drie oefeningen op de Filipijnen en één in Indonesië. Tijdens de oefening Sama Sama met de Filipijnen vormden ze een Maritime Sensing Team voor het gastland. Ze maakten gebruik van een kommerciële SIMRAD radar om scheepsbewegingen te volgen en de identiteit van mogelijke doelen vervolgens vast te stellen met een RQ-20B Puma drone.

Bron: Marine Corps Times (Todd South)

woensdag 3 januari 2024

US Air Force gaat basis op Tinian moderniseren

23 december - De Amerikaanse luchtmacht gaat een afgelegen vliegveld uit de Tweede Wereldoorlog op het Pacifische eiland Tinian moderniseren. Het eiland (onderdeel van de Marianen) werd destijds gebruikt door de Amerikaanse B-29 bommenwerpers die Japan aanvielen. Er waren toen vier startbanen op het vliegveld. De vliegtuigen die de twee atoombommen op Japan afwierpen startten hier.

Tinian North, deels overwoekerd door de jungle, gaat nu worden verbouwd tot een moderne basis. De luchtmacht heeft er voor het fiskale jaar 2024 meer dan 70 miljoen dollar voor uitgetrokken. North Field is na 1947 nog maar een paar keer gebruikt, het laatst in 2013. In het kader van het concept Agile Combat Employment (ACE) maakt de VS wel al gebruik van het vliegveld Tinian International. Het tegen China gerichte concept bestaat uit eiland hoppen via kleine vliegvelden met een minimale bezetting.

Tinian ligt op rond 90 km van het grotendeels gemilitariseerde Guam en kan een extra of reservebasis gaan vormen vormen voor grotere luchtmachtoperaties vanuit Guam en Kadena in Japan.

Bron: Task and Purpose (Nicholas Slayton)     

dinsdag 2 januari 2024

Quadriga 2024, NAVO-oefening voor een grote Europese oorlog

19 december - Quadriga (Vierspan, te bezichtigen bovenop de Brandenburger Tor) 2024 is de grootste oefening van de Duitse landmacht sinds het begin van de Oekraïne-oorlog. Meer dan 12.000 soldaten zullen de alarmering en verplaatsing van Duitse en internationale troepen naar de oostflank van de NAVO oefenen. Duitsland zal weer als draaischijf voor de troepenbewegingen van de NAVO functioneren. 

De oefening bestaat uit een aantal deeloefeningen. Een daarvan is Grand North (half februari - half maart), waarbij Duitse en geallieerde soldaten naar het noorden van het NAVO-gebied worden verplaatst. Daarnaast is er Grand Center (half tot eind februari), Grand South (eind april tot eind mei) en Grand Quadriga (mei). Quadriga is de Duitse bijdrage aan de grote NAVO-oefening Steadfast Defender 2024. Die bestaat uit een maritiem onderdeel, waarbij troepen worden overgebracht van Noord-Amerika naar Europa (transatlantic reinforcement) en een gevechtsoefening van landstrijdkrachten in Europa, waaraan 40.000 NAVO-soldaten meedoen met operaties van Noorwegen tot Roemenië.

Van de Duitse bijdrage aan Quadriga wordt als eerste de Division Schnelle Kräfte (DSK) ingezet. Bij die divisie hoort ook de Nederlandse 11 Luchtmobiele Brigade (Schaarsbergen). Bij Grand North (naar Noorwegen voor oefening Nordic Response onder Noorse leiding) oefent Gebirgsjägerbrigade 23 van DSK. Bij Grand Center komt de 1ste Panzerdivision van de Bundeswehr in actie in Centraal-Europa, overlopend in oefeningen Dragon in Polen en Saber Strike geleid door de  de VS in Litouwen. In deze divisie is de Nederlandse 43 Gemechaniseerde Brigade (Havelte) geïntegreerd. Bij Grand South gaan dan weer paratroepen van de Luftlandebrigade 1 van DSK naar het zuidoosten (Hongarije en Roemenië), uitmondend in oefening Swift Response, eveneens onder leiding van de VS. Bij het hoogtepunt Grand Quadriga wordt ten slotte de 10e Panzerdivision verplaatst en houdt als complete divisie een oefening met tanks en pantserinfanterie in Litouwen. In deze divisie zit sinds maart de Nederlandse 13 Lichte Brigade (Oirschot).

Volgens de planning zullen aan deeloefeningen tussen 500 en 3500 soldaten deelnemen. Het kan dus zijn dat aan zo'n oefening alleen een enkele brigade van een divisie meedoet. Volgens de Financial Times is de oefening gericht tegen een door Rusland geleide coalitie, voor oefendoeleinden Occasus geheten. Het oefenscenario gaat ook voor het eerst uit van werkelijke geografische gegevens voor meer realisme.

Bronnen: Bundeswehr, Magazin Loyal (Björn Müller), Financial Times (Alice Hancock)

ZIE OOK: German-Foreign-Policy, Die künftige Ostfront