zaterdag 12 oktober 2019

Pentagon stuurt meer troepen naar Saoedi-Arabië

11 oktober - Het Pentagon stuurt 1800 militairen, twee squadrons gevechtsvliegtuigen (waarschijnlijk F-15), een air expeditionary wing (staf voor meerdere squadrons), twee batterijen Patriot raketverdediging en een Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) systeem naar Saoedi-Arabië in het kader van de konfrontatie met Iran. Sinds mei waren er op verzoek van Central Command eerder al 11.000 VS-militairen daarheen gestuurd, waaronder 3000 sinds half september (aanval op Saoedische olie-installaties).
De versterking komt op het moment dat de inzet van het vliegdekschip Abraham Lincoln in de regio ten einde loopt (die kan worden verlengd).
Bronnen: USA Today (Tom Vanden Brook), The Washington Post, Military Times (Aaron Mehta)

vrijdag 11 oktober 2019

Vijfde aflossing Atlantic Resolve komt aan in de Benelux

11 oktober - Vanaf 10 oktober komt materieel en uitrusting voor het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Cavaleriedivisie uit Ford Hood in Texas aan in Vlissingen. Dit is de vijfde aflossing van een brigade in het kader van Operation Atlantic Resolve, de steun van de VS aan de oostflank van de NAVO. Van hier zullen rond 300 wielvoertuigen in konvooi door Duitsland naar Polen rijden. Gedurende vier dagen zullen er vijf aparte militaire kolonnes rijden met elk 20 voertuigen. De rupsvoertuigen worden vervoerd per trein, oplegger en boot. De verplaatsingen zullen 's nachts plaatsvinden om het burgerverkeer minder te hinderen.
Tegelijkertijd zal de brigade die wordt afgelost via de havens Bremerhaven en Gdansk naar buiten gaan.
De uitrusting van de inkomende 3e Luchtgevechtsbrigade (helikopters) uit fort Stewart in Georgia komt binnen in Europa via Zeebrugge en de haven Volos in Griekenland. Vandaar per trein, over de weg en door de lucht naar de aangewezen lokaties in Duitsland, Griekenland. Letland. Polen en Roemenië. De uitgaande luchtgevechtsbrigade vertrekt via de Rotterdamse haven.
Bij de verplaatsingen door Nederland gaat het om in totaal 5200 militairen, 85 Abrams-gevechtstanks en 58 helikopters. Het Nederlandse leger levert host nation support.
Bron: US Army Europe, Defensie.nl

dinsdag 8 oktober 2019

Voorlopig beperkte terugtocht VS uit Noord-Syrië (UPDATE)

8 oktober - Een woordvoerder van het Pentagon verklaarde gisteren dat er geen sprake is van een volledige terugtrekking van de VS-troepen uit Syrië. Het gaat momenteel om 50 tot 100 special forces die na de verklaring van president Trump van een dag eerder verplaatst worden naar andere lokaties in Syrië. Trumps besluit zou de special forces uit de zone langs de grens halen, waar zich mogelijk een Turkse invasie van Syrisch grondgebied gaat afspelen. Het Pentagon verklaarde zich neutraal ten opzichte van een degelijke Turkse operatie.
Inmiddels is Turkije uit de zogenaamde air tasking order (ATO) van de VS-luchtmacht gezet en krijgt het geen drone-gegevens van de VS meer doorgespeeld. De ATO is een uitvoerig dokument met alle vluchten, dat door een centrum voor luchtoperaties elke dag wordt vastgesteld. Uit dit Joint Air Operations Center is Turkije eveneens verwijderd.
De Times van Londen bericht dat Britse special forces in het noordoosten van Syrië (naar verluidt enkele honderden) een probleem hebben als de VS zich uit het gebied terugtrekt. De elitetroepen zijn logistiek volkomen afhankelijk van de VS. Een gedeeltelijke terugtrekking van de VS zal waarschijnlijk leiden tot navenant minder Britse troepen.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow), The Times (Lucy Fisher)
UPDATE: 10 oktober - Het Turkse front strekt zich volgens de analyse van Al-Monitor uit over 80 km tussen de grenssteden Akcakale en Ceylanpinar.
Ingezet zijn twee pantserbrigades (tanks), twee pantserinfanteriebrigades, een commandobrigade, twee bataljons speciale gendarmerie, 6000 special forces en 5000 militieleden van het door Turkije gesteunde Syrische Nationale Leger (SNA - dat is een federatie van milities, dus niet het regeringsleger). Nog 1400 SNA-strijders zijn overgebracht naar Akcakale en doen nu mee aan de operatie.
In de eerste fase worden 3-4 bases van bataljonssterkte ingericht op hoogtes in de buurt van de grens, ondersteund door 155 mm geschut en MLRS (meervoudige raketwerpers) vanuit Turkije zelf.
In de tweede fase worden de brigades in beweging gezet om dieper op Syrisch gebied door te dringen tot de M-4 autoweg, die parallel met de grens loopt. Daarvoor zal volgens Al-Monitor beslist luchtsteun nodig zijn.
De derde fase is een bezetting, waarbij het de bedoeling is Syrische vluchtelingen ten oosten van de Eufraat te settelen.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

VS en Griekenland sluiten nieuwe defensie-overeenkomst

5 oktober - De VS en Griekenland hebben een herziene overeenkomst over defensiesamenwerking gesloten, waarbij de VS zullen gaan investeren in de Griekse militaire infrastruktuur. Voor het eerst is het een overeenkomst voor onbepaalde tijd, die niet elk jaar hoeft te worden vernieuwd. Naar verwachting zullen de VS de basis van de Zesde Vloot op Kreta (Souda Bay) gaan uitbouwen en dronebases en trainingsfaciliteiten voor helikopters gaan inrichten in Centraal-Griekenland.
Van belang is de vestiging van een nieuwe vloot- en vliegbasis in de noordoostelijke stad Alexandroupoli om Bulgarije en Roemenië te kunnen bevoorraden. Daarmee wordt de huidige route door de door Turkije gekontroleerde Bosporus vermeden.
Alexandroupoli wordt ook een belangrijk overslagpunt voor energie. Binnenkort wordt daar begonnen met een gaspijplijn naar Bulgarije. Dat maakt verscheping van vloeibaar gas uit de VS naar de Balkan mogelijk, nu nog een Russisch monopolie.
De Amerikaanse plannen moeten volgens een expert ook worden gezien als back-up voor de VS-bases in het Midden-Oosten.
Bron: Al Jazeera (John Psaropoulos)

maandag 7 oktober 2019

Frankrijk zoekt internationale steun voor special forces in de Sahel

3 oktober - Frankrijk is begonnen de Europese bondgenoten te vragen special forces naar Mali en andere Sahellanden (Burkina Faso, Mauritanië, Tsjaad en Niger) te sturen om de lokale legers op te bouwen. Dit zou personeel van de Franse regionale operatie Barkhane vrijmaken om opstandelingen te achtervolgen en aanvallen te voorkomen.
De Franse minister van defensie Florence Parly probeerde al in juni de Europeanen warm te maken door te spreken over een over een "dubbel zwaard van Damocles" dat hen boven het hoofd hangt: terrorisme en ontvoeringen plus illegale migranten.
Frankrijk hoopt nu een nieuwe Combined Joint Special Operations Task Force voor de Sahel te formeren, vergelijkbaar met de missie van de Operational Mentoring and Liaison Tems (OMLT - 'omeletten') in Afghanistan. Ze zouden onder Franse commando staan, maar met caveats (nationale operationele beperkingen).
Bij Barkhane zit al personeel van Estland (force protection) en Britse Chinook helikopters. In juli maakte Engeland bekend dat het in 2020 250 Britse militairen naar Mali gaan voor lange-afstandsverkenning, maar die horen bij de VN-vredesmacht MINUSMA.
Bron: The Defense Post

donderdag 3 oktober 2019

Russische vliegbasis in Syrië uitgebreid

2 oktober - Vier jaar na het begin van de Russische militaire interventie in Syrië is bekend gemaakt dat de vliegbasis in Khmeimim (provincie Latakia) zal worden uitgebreid en vernieuwd. De tweede startbaan wordt opnieuw aangelegd zodat meer vliegtuigen kunnen worden bediend. De commandant van het gemengde Russische luchtmachtregiment dat hier gestationeerd is legt uit dat de vliegbasis al geschikt is voor bommenwerpers die geleide wapens afvuren. Vreoger moesten de strategische bommenwerpers Tu-95MS en Tu-160 om hun kruisraketten af te schieten vliegen vanaf de bases Mozdok en Olenya in Rusland zelf met eventueel bijtanken in de lucht.
Er zijn ook nieuwe hangars gebouwd om de Su-35 jachtvliegtuigen en de Su-34 bommenwerpers te beschermen tegen drone-aanvallen.
Momenteel heeft de Russische luchtmacht rond 30 stuks vliegend materieel op Khmeimim waaronder Su-35S, Su-34, Su-24 en helikopters Mi-35 en Mi-8, ongeveer hetzelfde aantal als in 2015.
Bron: Al-Monitor (Anton Marsadov)

woensdag 2 oktober 2019

Inzet van gewapende drones door Frankrijk

1 oktober - The Defense Post besteedt aandacht aan het - laat op gang gekomen - Franse programma voor de inzet van bewapende drones. In 2017 werd besloten zes aangeschafte MQ-9 Reaper drones van General Atomics die momenteel zijn ingezet bij Operatie Barkhane in de Sahel te bewapenen. Nog twaalf Reapers zullen worden bewapend waarvan er zes eind 2019 klaar zijn. Begin volgend jaar zullen sommige in staat zijn om de Hellfire lucht-grond-raket van Lockheed Martin af te schieten.
De Franse drones worden dicht bij het inzetgebied bestuurd en onderhouden, momenteel in Niger. Ze wijzen nu de doelen aan voor de Mirage 2000 bommenwerpers. De Fransen benadrukken de rol van de mens bij de inzet van de drones, het zijn geen autonome wapensystemen, zegt de voorlichting.
Franse Harfang drones van EADS hebben een rol gespeeld in de Afghanistanoorlog.
Bron: The Defense Post (Joseph Hammond)

De Russische marinebasis in Syrië

27 september - Het Russische ministerie van defensie organiseerde een bezoek voor journalisten aan de Russische marinebasis in het Syrische Tartous - de enige in zijn soort buiten het gebied van de voormalige Sovjet-Unie.
Er lagen twee onderzeeërs aan de kade, de ene net terug van een patrouille en de andere klaar om te vertrekken na bevoorrading. Verder aanwezig in Tartous: twee geleide-wapen-korvetten, drie patrouilleboten en drie bevoorradingsschepen. Grotere schepen van het eskader in de Middellandse Zee zijn momenteel de geleide-wapen-kruiser Maarschalk Ustinov van de Noordelijke vloot uit de arctische basis Sevomorovsk en het geleide-wapen-fregat Admiraal Makarov van de Zwarte Zeevloot.
Volgende maand gaat een onderhoudsfaciliteit voor de marine open in Tartous. Tot nu toe moesten alle reserve-onderdelen en gereedschappen apart per vliegtuig worden aangevoerd.
Bron: Associated Press (Yuras Karmanau)

dinsdag 1 oktober 2019

Vergroot China het aantal troepen in Hongkong?

30 september - Europese en Aziatische diplomaten in Hongkong zeggen aanwijzingen te hebben dat het aantal Chinese troepen in Hongkong meer dan verdubbeld is. Eind augustus zijn duizenden militairen van het Volksbevrijdingsleger (PLA) de stad binnengegaan in trucks en pantserwagens en per bus en schip. Formeel gaat het om een aflossing van het sinds jaar en dag bestaande militaire garnizoen. Er zijn volgens de diplomaten echter geen vertrekkende troepen gesignaleerd. Dit zou het effekt hebben dat het aantal militairen in Hongkong nu tussen de 10.000 en 12.000 is in vergelijking met 3000 tot 5000 in de maanden voor de versterking. Een deel daarvan (onbekend hoe groot) wordt gevormd door paramilitaire oproerpolitie (Bewapende Volkspolitie - PAP). Deze politietroepen vallen sinds enige tijd onder het gezag van de Centrale Militaire Commissie, het orgaan dat in China de cruciale militaire beslissingen neemt.
Reuters ziet in deze ontwikkeling een aanwijzing dat de centrale Chinese regering zich gereed heeft gemaakt om op te treden tegen de demonstranten in Hongkong als ze dat noodzakelijk vindt. Volgens de lokale basiswet kan het bestuur van Hongkong om militaire bijstand vragen om de openbare orde te handhaven.
Bron: Reuters (Greg Torode, James Pomfret, David Lague)

maandag 30 september 2019

VS-luchtmacht verplaatst commandocentrum van Qatar tijdelijk naar South Carolina

29 september - Operaties van het Combined Air and Space Operations Center (CAOC) op de vliegbasis Al Udeid in Qatar werden gisteren (tijdelijk) verplaatst naar vliegbasis Shaw in South Carolina. Op dat moment waren 300 vliegtuigen in de lucht boven Afghanistan, Syrië en de Perzische Golf, die plotseling (voor het eerst sinds de Golfoorlog van 1991) werden geleid vanuit de VS in plaats van de regio. Op het centrum werken 800 militairen.
De officiële reden van deze manoeuvre (die voortaan elke maand gedurende een dag zal plaatsvinden) is het verkrijgen van meer flexibiliteit en mobiliteit. Uiteindelijk is het de bedoeling dat het gevechtscentrum gedurende acht van elke 24 uur wordt geleid vanuit de VS.
Experts wijzen erop dat bij een mogelijk gewapend konflikt met Iran Al Udeid een belangrijk doelwit wordt en het de vraag is of de basis kan worden verdedigd met de nu aanwezige Pastriots.
Tevens zijn F-35s verplaatst van hun thuisbasis Al Dhafra in de Verenigde Emiraten naar bases in Saoedi-Arabië en Qatar.
Bron: The Washington Post (Adam Taylor)

NAVO-oefening Rapid Trident in de Oekraïne wordt afgesloten

26 september - In de westelijke Oekraïense stad Yavoriv aan de grens met Polen wordt de NAVO-oefening Rapid Trident afgesloten. De oefening test de door de VS gesteunde modernisering van het Oekraïense leger. Een belangrijke rol wordt hierbij gespeeld door de Joint Multinational Training Group - Ukraine van de NAVO.
De oefening begon op 13 september met 3700 soldaten uit veertien landen en duurt tot 28 september. Er moest onder meer geoefend worden in bosachtig terrein en bij een rivieroversteek waarbij VS-militairen van de 101ste Airborne Divisie dekkingsvuur gaven voor de amfibische Oekraïense troepen (een wet gap crossing).
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)
ZIE OOK: Joe Gould, Howard Altman, Here's what you need to know about the US aid package to Ukraine that Trump delayed. Defense News, 26 september 2019.

zondag 29 september 2019

Patriot raketverdediging en radars VS naar Soedi-Arabië

26 september - Het Pentagon heeft besloten een batterij Patriot voor raketverdediging en vier Sentinel radarinstallaties met 200 militairen naar Saoedi-Arabië te sturen om het land tegen verdere luchtaanvallen te beschermen.
Twee extra batterijen Patriot en een Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) systeem moeten zich voorbereiden om te kunnen vertrekken, indien gewenst.
Inmiddels is ook de vliegbasis Prince Sultan in de centrale woestijn 80 km van de hoofdstad Riyad heropend. Hier zijn 120 VS-militairen van de 621ste Contingency Response Wing afgelopen zomer begonnen met werkzaamheden om het vliegveld gereed te maken. Een batterij Patriot en 500 militairen zijn daar inmiddels gestationeerd. Een squadron F-22 kan mogelijk volgen.
Prince Sultan was tot 2003 (Irakoorlog) een VS-basis waar het Combined Air Operations Center van Central Command was gevestigd. Dat verhuisde toen naar Qatar.
Saoedi-Arabië zelf heeft de laatste jaren zes bataljons Patriot (elk bestaande uit meerdere batterijen) gekocht van Raytheon.
Bronnen: Military Times (Meghann Myers), Military.com (Richard Sisk), The New York Times (Helene Cooper), The Wall Street Journal (Gordon Lubold, Nancy A. Youssef)

zaterdag 28 september 2019

Groep Wagner ingezet in Libië

25 september - De Russische partikuliere militaire groep Wagner (huurlingen) zijn nu ook ingezet aan de frontlinies van de Libische burgeroorlog. Meer dan 100 leden van de groep zijn volgens de bronnen van Bloomberg  in de eerste week van september aangekomen op een vooruitgeschoven basis om de troepen van de oostelijke generaal Khalifa Hafter te ondersteunen bij een nieuw offensief tegen de hoofdstad Tripoli (een eerdere poging was vastgelopen in april). Een commandant van Russische huurlingen in Libië bevestigde de aanwezigheid van Wagnerleden in dat land en zei dat er ook een aantal waren gesneuveld.
De groep Wagner wordt geleid door Yevgeny Prigozhin die (in zijn andere rol als cateraar) ook wel bekend staat al 'Poetins kok'. De groep is ook aktief in Syrië en de Centraal-Afrikaanse Republiek.
Bron: Bloomberg (Samer Al-Atrush, Stepan Kravchenko)

donderdag 26 september 2019

Aantal special forces VS in Midden-Oosten neemt toe

25 september - The Intercept behandelt de toenemende rol van de 4000 special forces van de VS (waaronder SEALS van de marine, Green Berets van de landmacht en Raiders van de mariniers) in de schaduwoorlogen van het Midden-Oosten. Aan het begin van deze decade waren meer dan 80% van deze overzeese commando´s gestationeerd in het Midden-Oosten in ruime zin (van Noordoost-Afrika tot Centraal- en Zuid-Azië). In 2017 was dat afgenomen tot 50%, maar dit jaar is het aantal weer gestegen tot 62%. Naast Operation Inherent Resolve (tegen ISIS) en Operation Freedom's Sentinel (tegen de Taliban) is daar nu ook Operation Yukon Journey bijgekomen, de steun voor de Saoedische coalitie tegen de Houthi's. Deze Amerikaanse oorlogen worden nu gekarakteriseerd door een combinatie van Special Operation Forces, contractanten (huurlingen), lokale bondgenoten van het leger en de CIA en luchtsteun.
* Deze lichte voetafdruk moet de hoofdmacht van het VS-leger vrijmaken om Rusland en China aan te pakken.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

woensdag 25 september 2019

Polen en VS wijzen bases aan voor Amerikaanse troepen

24 september - In New York hebben de presidenten Trump en Duda gisteren een Joint Declaration on Advancing Defense Cooperation  getekend die is gebaseerd op een kaderovereenkomst die in juni was gesloten.
Daarbij worden zes Poolse bases in het westen en zuiden van het land aangewezen waar 1000 VS-militairen zullen worden gestationeerd bovenop de 4500 die nu regelmatig rouleren in Polen:
- een voorwaarts geplaatst divisiehoofdkwartier en een area support group in Poznan
- een gevechtsoefencentrum voor het Poolse en VS-leger in Drawsko Pomorskie
- een luchthaven als landingspunt voor de VS-luchtmacht in Wroclaw-Strachowice
- een squadron drones (MQ-9 Reapers), een gevechtsondersteunend bataljon en een basis voor special forces in Powidz; hier wordt ook gewerkt aan een door de NAVO gefinancierd depot (260 miljoen dollar) voor tanks en pantservoertuigen van de VS, een munitiedepot en een raccordement voor railvervoer.
- een basis voor special forces in Lubliniec
Op een aantal van deze bases zijn nu al VS-militairen aanwezig
Een plek voor een pantserbrigadegevechtsteam wordt nog gezocht.
Bronnen: Deutsche Welle, Augen Geradeaus (Thomas Wiegold), Stars and Stripes (Jennifer H. Svan)

dinsdag 24 september 2019

Nieuw NAVO-commando is operationeel

20 september - Het nieuwe Joint Support and Enabling Command van de NAVO in het Duitse Ulm is sinds gisteren operationeel. Het ondersteunt de grensoverschrijdende bewegingen van troepen, tanks en uitrusting in Europa.
De staf heeft een sterkte van 160 die in krisissituaties kan groeien tot 600. De belangrijkste rol is de aanvoer van versterkingen naar de oostgrens van de NAVO. Het commando staat onder bevel van de Amerikaanse luchtmachtgeneraal Tod D. Wolters (****), de opperbevelhebber van de NAVO en de VS-troepen in Europa.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

maandag 23 september 2019

Deelname Israël aan Cobra Warrior

20 september - De Israëlische luchtmacht heeft voor het eerst meegedaan aan oefeningen in Engeland. Zeven Israëlische F-15s, een KC-707 tankvliegtuig en een C-130J transportvliegtuig trainden drie weken samen met de VS, Duitsland, Italië en Engeland in de gevechtsoefening Cobra Warrior vanaf vliegbasis Waddington. In totaal ging het om 50 vliegtuigen
In 2015 deed Saoedi-Arabië mee aan deze oefening en in 2016 Duitsland.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

VS sturen mariniers naar Midden- en Zuid-Amerika

18 september - Enkele honderden VS-mariniers en marinemensen, waaronder het commando-element van de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU), een peloton van het 2e bataljon  van het 5e regiment mariniers en een detachement MV-22 hybride luchtvaartuigen van Marine Medium Tiltrotor Squadron 166 zijn aan boord van een amfibisch oorlogsschip op weg naar Midden- en Zuid-Amerika. De officiële opdracht is humanitaire bijstand en rampenbestrijding. Mariniers worden daar vaker ingezet om bevriende troepen te trainen, maar het meesturen van een amfibisch schip is uitzonderlijk. De militaire voorlichting wil niet zeggen welke landen worden bezocht en om welk schip het gaat, maar het hoofdkwartier wordt aangeduid als dat van Special Purpose Marine Air-Ground Task Force Wasp (SPMAGTF-Wasp), dus dat wijst op het amfibische aanvalsschip Wasp (LHD-1).
13 MEU voerde in 2018 de eerste aanvallen met de F-35 (JSF) uit op Afghanistan. Eveneens in 2018 gingen VS-mariniers naar Peru en SPMAGTF Southern Command voerde in dat jaar van juni tot november een inzet in Honduras uit. Daarbij ging het om infanterietraining en diverse genieprojekten.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

VS-leger mobiliseert groot aantal militaire vrachtschepen

17 september - Het transportcommando van het VS-leger (TRANSCOM)  heeft 28 schepen van de logistieke vloot gemobiliseerd voor zeetransport (sealift). Dit is de grootste activering sinds de Operation Iraqi Freedom (de Irakoorlog). Het betekent dat de schepen van een volledige bemanning worden voorzien en binnen vijf dagen kunnen uitvaren in geval van oorlog met Rusland of China. In zo'n geval moet 90% van de uitrusting van de landmacht en de mariniers per schip ter plaatse worden gebracht.
De transportvloot van de VS bestaat uit 28 voorwaarts gestationeerde schepen van Military Sealift Command, 46 schepen in de parate reserve (Ready Reserve Force) en 15 roll-on/roll-off schepen voor snelle interventie. Vanuit het Congres klinkt regelmatig kritiek dat de vloot sterk verouderd is. Deze mobilisatie is een test voor de logistiek.
Bron: Defense News (David Larter)

Een lijst van de 28 schepen:

Maritime pre-positioning ships

RO/RO
USNS Benavidez, USNS Fischer, USNS Gilliland, USNS Mendonca

Container en RO/RO
USNS SGT Matej Kocak, USNS PFC Eugene A. Obregon,

Ready Reserve Force

Snelle transportschepen
SS Bellatrix, SS Capella, SS Regulus


Zware transportschepen
SS CapeMohican
Kraanschepen
SS Cornhusker State, SS Grand Canyon State


Schepen voor luchtvaartlogistiek
SS Curtiss


RO/RO
GTS MV Admiral W.M. Callaghan, SS Cape Island, 
SS Cape Inscription, MV Cape Decision, MV Cape Douglas,
MV Cape Ducato, MV Cape Edmond, MV Cape Kennedy, MC Cape Knox, MV Cape Ray, MV Cape Race, MV Cape Texas,MV Cape Trinity, MV Cape Washington, MV Cape Wrath

Nieuwe VS-legeronderdelen geactiveerd voor steun aan Polen

17 september - De reserve van de VS-landmacht heeft zeven legeronderdelen geactiveerd die een opmars in Polen kunnen ondersteunen. 7th Mission Support Command (MSC) in Rheinland-Pfalz (Sembach kazerne) stelde de onderdelen onder bevel van de nieuwe 510e Regional Support Group (RSG). Deze logistieke eenheid op brigadeniveau  - de oprichting is voorbereid sinds eind 2017 - kan basiskampen voor 6000 of meer soldaten inrichten. Geactiveerd zijn nu het 83ste Sustainment Support Battalion met hoofdkwartier in Kaiserslautern, het 319e Military History Detachement (!) in Wiesbaden, het 530ste Movement Control Team in Grafenwoehr en het 603e Movement Control Team in Vicenza (Italië) onder het 446ste Movement Control Battalion. Nog zes onderdelen zullen in de toekomst worden opgericht.
510 RSG is de enige voorwaarts gestationeerde ondersteuningsgroep die organiek (opgenomen in de vaste organisatie) deel uit maakt van het VS-leger in Europa (USAREUR).
Bron: Stars and Stripes (Chad Garland)

vrijdag 20 september 2019

Luchtafweer rond de Saoedische olie-installaties

17 september - Reuters belicht de Saoedische luchtverdediging in verband met de aanval met drones en kruisraketten op olie-installaties van Aramco bij Abqaiq en Khurais. Het belangrijkste Saoedische wapensysteem voor de luchtafweer is de Patriotraket die rond grote steden en installaties is opgesteld. De Patriot heeft een aantal ballistische raketten die door de Houthi-rebellen in Jemen de laatste tijd zijn afgevuurd kunnen onderscheppen. Het systeem heeft echter moeite met laagvliegende drones en kruisraketten, die vaak onder de radar vliegen. Vanwege de kromming van de aarde zijn ze slecht zichtbaar voor de radar en drones zijn relatief klein. De lange grenzen met Irak en Jemen zijn een bijkomend probleem.
Een analyse van het Center for Strategic and International Studies (CSIS) vindt auteurschap van de Houthi's (ze claimen de aanvallen) "tot op zekere hoogte technisch geloofwaardig". Khurais ligt op 770 km van de Jemenitische grens en Abqaiq 200 km verder. De Houthi's beschikken over systemen die tot 1500 km reiken. Vermoedelijk hebben deze GPS-precisie en TERCOM (Terrain Contour Matching) als navigatiesysteem. Gebruik van satellieten voor de navigatie is dan niet nodig. Assistentie van Iran en/of Hezbollah lijkt CSIS wel waarschijnlijk in dit scenario.
Een expert op Twitter (Michael Duitsman @DuitsyWasHere) beschrijft de nabijluchtverdediging bij Abqaiq: een batterij Shahine luchtdoelraketten (Frans systeem uit begin jaren tachtig), drie of vier secties luchtafweergeschut elk met 2 dubbele 35 mm kanonnen en vuurkontrole. De radar reikt niet verder dan 20 km. De systemen zijn niet geschikt tegen kruisraketten of drones.
Een Patriotstelling in de buurt van de installaties was mogelijk niet actief. Bovendien kan de radar van de Patriot maar over een boog van 120 graden kijken en is dus te omzeilen.
Bronnen: Reuters (Stephen Kalin, Sylvia Westall), CSIS (Anthony H. Cordesman)

donderdag 19 september 2019

Nederlandse special forces in Afghanistan

10 september - Alle Hens brengt een reportage over C-Squadron van de Nederlandse MARSOF (Maritime Special Operations Forces - special forces van de mariniers) in Afghanistan. Ze werken sinds vorig jaar met enablers (ondersteuners) vanuit Camp Marmal bij Mazar-e-Sharif in het noorden (Camp Kevin). Ze maken deel uit van het Special Operations Advisory Team (SOAT) binnen de NAVO-missie Resolute Support. Hun taak is de speciale politie van Afghan Territorial Force 888 (ATF 888 of Triple 8) te trainen, die zich bezighouden met huiszoekingen en het arresteren van guerrilla's (zoals high value targets) . Ze gaan ook mee bij operaties, wat verder alleen gedaan wordt door de VS, Engeland, Polen en Noorwegen. Er wordt nauw samengewerkt met Kommando Spezialkräfte (KSK) van de Bundeswehr. Het trainingsprogramma werd vorig jaar opgezet door de Nederlandse commando's (KCT). Dit is de vierde lichting, die begin oktober weer wordt afgelost door KCT.
In het blad Landmacht verder een verhaal over de Nederlandse bijdrage tot de Multinational Force Protection Company van Train Advise Assist Command (TAAC) North (Bravocie. 42 Bataljon Limburgse Jagers) en SOAT.
Bronnen: Alle Hens, Landmacht (ritmeester Arthur van Beveren)

dinsdag 17 september 2019

Eskorte van de Truman vertrekt zonder het vliegdekschip (UPDATE)

13 september - Eskorteschepen van het vliegdekschip Truman zijn gisteren uitgevaren vanaf de oostkust van de VS zonder de Truman. Deze is momenteel niet operationeel vanwege een groot onopgelost probleem met het systeem voor stroomverdeling.
De geleide-wapen-destroyers Lassen (DDG-82) en Farragut (DDG-99) vertrokken uit Mayport in Florida. Vanuit Norfolk zullen de geleide-wapen-destroyer Forrest Sherman (DDG-98) en de geleide-wapen-kruiser Normandy (CG-60) zich de komende dagen bij hen voegen. Ze vormen samen een oppervlaktegevechtsgroep (surface action group) met 1200 marinemensen en worden geleid door de staf van Destroyer Squadron 28 (DESRON 28). Ze hebben de vliegtuigen van de carrier niet bij zich, maar wel een detachement MH-60R helikopters van Helicopter Maritime Squadron 72 uit Florida.
Het los inzetten van de eskorte zonder carrier is ongebruikelijk, maar niet helemaal uniek. Meestal wordt dan een ander vliegdekschip meegestuurd, maar in dit geval is er geen beschikbaar.
Bronnen: Business Insider (Ryan Pickrell), USNI News (Megan Eckstein)
UPDATE: 17 september - De geleide-wapen-destroyer Ramage (DDG-61) heeft op 14 september een vlootbezoek  gebracht aan Beiroet, het eerste van een oorlogsschip van de VS sinds 36 jaar. In 1983 doodde een aanslag met een vrachtautobom 241 Amerikanen in Beiroet, hoofdzakelijk mariniers.
De Ramage werkt momenteel onder commando van de Vijfde Vloot in het Midden-Oosten om de maritieme stabiliteit te garanderen.
* Al naar gelang het standpunt kun je dit zien als een waarschuwing dat de VS-marine overal waar ze wil kan komen of een signaal van normalisering van de betrekkingen met de Libanese regering, waarin ministers van Hezbollah zitten. Hezbollah wordt vaak aangewezen als organisator van de aanslag van 1983, hoewel zelfs onduidelijk is of de militie, die ontstond als reaktie op de Israëlische invasie van Zuid-Libanon in 1982, toen al bestond.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

Rusland en Wit-Rusland oefenen samen

13 september - In het oefengebied Mulino in het distrikt Nischni Nowgorod ten oosten van Moskou zijn het Russische en het Wit-Russische leger begonnen met de grote oefening Schild van de Unie 2019. Daaraan nemen 8000 Russische en 4000 Wit-Russische soldaten deel en 950 wapensystemen waaronder 230 tanks (waarvan 200 Russische). Beoefend wordt de bescherming van de grenzen tegen een invasie. Daarbij speelt de strijd tegen illegale bewapende groepen en subversieve sabotageteams van inlichtingendiensten een belangrijke rol (defensie tegen hybride oorlogsvoering dus) evenals luchtafweer.
In Mulino was het Duitse Rheinmetall met de bouw een gevechtstrainingscentrum begonnen die op grond van de Oekraïne-sancties in een laat stadium werd afgebroken. Het is onduidelijk in hoeverre dit centrum nu operationeel is.
Bon: Augen geradeaus (Thomas Wiegold)

maandag 16 september 2019

775.000 VS-militairen vochten in de Afghanistanoorlog

11 september - Ter gelegenheid van 9-11 brengt de Washington Post cijfers van het Pentagon over de inzet van het aantal soldaten in de nu achttien jaar durende oorlog.
In totaal zijn 775.000 VS-militairen minstens één keer ingezet. Zeker 28,267 van hen zijn vijf of meer keer in Afghanistan geweest voor een toerbeurt.
De landmacht heeft het grootste aandeel (491.500), daarna de luchtmacht (123.000) en dan de mariniers (114.000). Op het hoogtepunt van de oorlog in 2010 en 2011 waren 20.000 mariniers tegelijkertijd ingezet.
Er zijn 2400 VS-militairen gesneuveld, 20.000 gewond, vaak ernstig.
De Post konkludeert dat dit de oorlog van een hele generatie is.
Bron: The Washington Post (Dan Lamothe)

Raketartillerie VS komt aan in Duitsland

11 september - Het eerste kontingent meervoudige raketartillerie M270-A1 MLRS (multiple launch rocket system) van de VS is vandaag aangekomen in het Duitse Grafenwoehr. Het zijn de wapensystemen voor de in november opgerichte 41ste Brigade Veldartillerie. De MLRS staat op een chassis van een M2 Bradley pantserinfanterievoertuig en kan binnen een minuut twaalf precisieraketten afvuren over grote afstand. Ze reiken tot 65 km (houwitsers dragen rond 30 km ver) en bewapend met twee ATACMS geleide wapens zelfs tot 160 km.
De nieuwe brigade bestaat uit twee afdelingen MLRS en een stafafdeling en is de enige van zijn soort in Europa.
MLRS is ingezet vanaf de Golfoorlog in 1991.
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)

VS stuurt kustslagschepen naar de Pacific

9 september- Het kustslagschip (littoral combat ship - LCS) Gabrielle Giffords van de VS-marine is afgelopen week  met het antischeepswapen Naval Strike Missile op weg gegaan naar de Stille Oceaan. Deze kustslagschepen zijn betrekkelijk klein, maar gebouwd voor bewegelijkheid in ondiepe wateren en hebben precisie-geleide wapens aan boord. Een dergelijk schip, de Montgomery, heeft zich in juni bij de Pacifische Vloot gevoegd en is momenteel in de Golf van Thailand. Een derde volgt binnenkort. De bewapening bestaat ook uit de MQ-8C Fire Scout drone. Gekombineerd met het Naval Strike Missile is het bereik 100 zeemijl, meer dan de 67 van de nu in gebruik zijnde Harpoon.
De VS-marine wil 35 van deze schepen, vooral bedoeld tegen China.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

Grote oefening luchttransport in de VS

9 september - In Spokane in de staat Washington in het noordwesten van de VS heeft Air Mobility Command een grote oefening gehouden met 4000 militairen uit 30 landen. Mobility Guardian 2019 (de tweede editie sinds 2017) vertrok van vliegbasis Fairchild en omvatte onder meer 46 VS-vliegtuigen, tankvliegtuigen KC-10, KC-135, transportvliegtuigen C-5, C-17 en C-130. Het scenario is gericht op "omstreden en verwoeste regio's met operationele beperkingen" en koncentreert zich op luchttransport, bijtanken in de lucht, medische evakuatie en steun voor wereldwijde interventies.
Bron: Air Force Magazine (Brian Everstine)

donderdag 12 september 2019

Turkije breidt zijn basis in Qatar uit

10 september - Tot nu toe omvat de Turkse militaire aanwezigheid in Qatar een pantserbataljon met een geschatte sterkte van 300. Volgens Turkse bronnen zal het kontingent worden uitgebreid tot een brigade van rond 2000 soldaten. Der Spiegel denkt zelfs dat het aantal Turkse militairen in Qatar tot meer dan 5000 kan stijgen en dat een tweede Turkse basis in de herfst geopend zal worden.
Sinds de blokkade van Qatar door een door Saoedi-Arabië geleide coalitie (2017) is de militaire samenwerking tussen Turkije en Qatar toegenomen. Er is sprake van een Qatar-Turkey Combined Joint force in Qatar met een gezamenlijk commandocentrum.
Er zijn ook overeenkomsten over leverantie van wapens door de Turkse militaire industrie, zoals Baykar (TB-2 gewapende drones), Nurol Markina (4x4 Ejder pantserwagens), BMC (mijnbestendige voertuigen) en de Anadolu scheepswerven (opleidingsschepen). Qatar investeert daarnaast in de Turkse wapenindustrie.
Ondanks de spanningen met Turkije blijven ook de VS militair aanwezig in Qatar met 14.000 soldaten op vliegbasis Al Udeid, de enige in de regio met een landingsbaan die geschikt is voor de B-52 strategische bommenwerpers.
Bron: The New Arab (Stasa Salacanin), Der Spiegel (Christoph Sydow)

woensdag 11 september 2019

Waar komen de VS-raketten voor middellange afstand in de Pacific?

30 augustus - The Diplomat spekuleert over mogelijke plaatsen in het westelijk gebied van de Pacific, waar de VS raketten voor de middellange afstand (500-5500 km) zouden kunnen plaatsen, nu het INF-verdrag niet langer geldt.
Twee weken nadat de VS het verdrag verlieten vond op een eiland in Californië een proeflancering plaats van een Tomahawk kruisraket vanaf een mobiele Mark-41 lanceerinstallatie (de Mark 41 vertikale lanceerder wordt ook gebruikt op schepen en bij het raketschild Aegis Ashore o.m. in Oost-Europa).
De redenering is dat de beste strategie is om de raketten voor middellange afstand (gericht op China) voorwaarts te plaatsen in plaats van bijv. op het al heel erg volle eiland Guam, dat ook een primair doelwit voor China is.
Taiwan en de Filipijnen zouden dan geschikt zijn, maar plaatsing daar levert teveel politieke problemen op.
Dan kom je allereerst uit bij Japan en wel de eilanden van de Ryukyu archipel. Dit vermijdt Okinawa waar het verzet tegen militaire installaties van de VS erg groot is.
Japan zelf heeft onlangs raketten voor luchtverdediging en tegen schepen geïnstalleerd op twee bases op Amami Oshima (ten noorden van Okinawa) en een op Myako meer naar het zuiden. Die zouden ook geschikt zijn voor de raketten van de VS.
Veel verder naar het zuiden zou het Pentagon het oog kunnen laten vallen op Palau. Deze eilandenrepubliek in het westen van Micronesië (tussen het Filipijnse Mindanao en het Indonesische Sulawesi) heeft een regering die bereid is de VS militaire toegang te verlenen. In april zijn voor het eerst sinds 37 jaar troepen van de VS-landmacht op Palau geweest om civiele steun te verlenen (reparatie van wegen, gezondheidszorg) en militairen van Palau te trainen.
Deze twee plekken zouden volgens het artikel geschikt zijn voor mobiele kruisraketbatterijen, die zich regelmatig verplaatsen om minder kwetsbaar te zijn.
Bron: The Diplomat (Evan Karlik)

maandag 9 september 2019

Express-oefeningen maritieme veiligheid

5 september - Bij Defense One mag de commandant VS-Zeemacht in Europa en Afrika (tevens het hoofd van Allied Joint Force Command (JFC) van de NAVO in Napels) een verhaal houden over de serie Express-oefeningen. Dit zijn oefeningen op het gebied van maritieme veiligheid met regionale partners van de VS-marine.
De oudste is Phoenix Express, dit jaar voor de vijftiende keer, die zich koncentreert op de Maghreb met bondgenoten van de noordelijke en zuidelijke oever van de Middellandse Zee. De nieuwste is de acht jaar oude Cutlass Express in het westelijk deel van de Indische Oceaan. Dit jaar deden het Indiase fregat Trikand, de geleide-wapen-destroyer Chun-Hoon en (voor het eerst) de Somalisch waterpolitie mee.
Obangame Express in de Golf van Guinee met 33 deelnemende landen werd dit jaar gevolgd door de in de werkelijkheid plaatsvindende Operation Junction Rain met de kustwacht van de VS, de Nigeriaanse marine en de Kaapverdiaanse kustwacht tegen illegale visserij, smokkel, piraterij en vervuiling.
Bron: Defense One (Admiraal James Foggo III)

zondag 8 september 2019

De Wasp wordt afgelost bij de Zevende Vloot

5 september - De Wasp, het amfibische aanvalsschip van de VS-mariniers, verlaat na anderhalf jaar de Zevende Vloot en verhuist van de thuishaven Sasebo Naval Base in Japan naar Naval Station Norfolk in Virginia. Het schip was als eerste van zijn soort uitgerust met de F-35B mariniersversie van de JSF die vertikaal kan landen.
In januari 2018 verving de Wasp de Bonhomme Richard en wordt nu op zijn beurt later dit jaar afgelost door de America die wordt vergezeld door het amfibisch transportdok New Orleans.
De Wasp (rond 3000 personeel aan boord)  nam deel aan de grote oefeningen Foal Eagle 2018 (met Zuid-Korea), Balikatan 2019 (met de Filipijnen) en Talisman Sabre 2019 (met Australië, Japan, Canada, Nieuw-Zeeland en Engeland. Tot de formatie van de Wasp behoorden ook het transportdok Green Bay en het doklandingsschip Ashland.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)

vrijdag 6 september 2019

Voorlopig maar één VS-vliegdekschip beschikbaar aan de oostkust

31 augustus - Het vliegdekschip Harry S. Truman (CVN-75) dat deze herfst zou uitvaren heeft last van een falend verdeelsysteem voor elektriciteit. Dit betekent dat het schip momenteel niet zoals gepland kan beginnen aan zijn tweede inzet. Van april tot december vorig jaar was de Truman actief in het gebied van de Tweede (Atlantische Oceaan) en de Zesde Vloot (Middellandse Zee).
Het enige andere in afzienbare tijd inzetbare vliegdekschip aan de oostkust van de VS is nu de Dwight D. Eisenhouwer (CV-69) die bezig is met basistraining na een periode van groot onderhoud. Deze kan niet eerder uitvaren dan einde jaar of begin 2020.
De John C. Stennis (CVN-74) ligt in dok en is net begonnen aan de voorbereidingen voor een mid-life modernisering. De George Washington (CVN-73) is halverwege een dergelijke modernisering en zal pas eind 2021 weer beschikbaar zijn. De splinternieuwe Gerald R. Ford (CVN-78)  is dit jaar nog bezig zich voor te bereiden op zijn eerste inzet en heeft onopgeloste problemen met de nucleaire voortstuwing en de lanceerinrichtingen (elevators) voor wapensystemen. De George H.W.Bush (CVN-77) ligt nog geruime tijd in dok voor groot onderhoud.
De Abraham Lincoln (CVN-72) is momenteel het enige ingezette vliegdekschip van de oostkust en bevindt zich nu in het noorden van de Arabische Zee in verband met de krisis rond de straat van Hormoez. Het is onduidelijk of de problemen met de Truman het effekt hebben dat de Lincoln langer moet blijven.
Bron: USNI News (Megan Eckstein)

woensdag 4 september 2019

Japan richt speciale politie-eenheid op voor omstreden eilanden

2 september - Japan versterkt de defensie van de eilanden in de omstreden Senkaku/Diaoyu archipel van de Oost-Chinese Zee door een speciaal politieonderdeel op te richten dat wordt uitgerust met machinepistolen.
Publieke omroep NHK meldde dat deze politie wordt gestationeerd op het zuidelijke eiland van Okinawa dat 420 km ten oosten van de door Japan gekontroleerde, maar door China opgeëiste eilanden ;ligt.
De eenheid is bedoeld om op te treden tegen illegale gewapende infiltratiepogingen.
In de politiebegroting vanaf volgend jaar april is geld uitgetrokken voor 159 extra politiemensen voor de afgelegen eilanden.
Bron: Reuters (Kiyoshi Takenaka)

Australië stuurt patrouillevliegtuig naar Japan voor embargo Noord-Korea

1 september - Australië stuurt een maritiem patrouillevliegtuig Poseidon P-8A naar Japan om de internationale operatie die het VN-sanctiebeleid ten aanzien van Noord-Korea moet uitvoeren te ondersteunen. Het gaat om het monitoren en afschrikken van gevallen waarbij op volle zee goederen in strijd met de sancties worden overgeladen.
Dit is de vijfde inzet van de Poseidon sinds Australië in april 2018 begon met deze activiteit. Later dit jaar zal een fregat van de Australische marine de operatie gaan ondersteunen in navolging van de Melbourne in oktober 2018 en april 2019.
Bron: Australian Associated Press (Colin Brinsden)

dinsdag 3 september 2019

China gebruikt een spionageschip bij Indiase marinebases

1 september - Een inlichtingenrapport, beschikbaar voor Zee News (India), zegt dat de Chinese marine (PLAN) met het spionageschip Tianwangxing (Boegnummer 853 - Dongdiao-klasse) de Indiase marinebases op de Adaman en Nicobar eilanden in de Indische Oceaan in de gaten houdt.
Het Chinese schip zou binnen de Indiase Exclusieve Economische Zone (EEZ) bij de archipel zijn gesignaleerd en daar bijna twee weken zijn gebleven. In Port Blair, de hoofdstad van de archipel (genoemd naar een luitenant van de Britse Oost-Indische Compagnie), is het Tri-Service Theatre Command van de Indiase strijdkrachten gevestigd.
De Dongdiao is uiteraard uitgerust met systemen om elektronische verbindingsinlichtingen te verzamelen en kan ook satellietcommunicatie en ballistische raketten volgen. Het schip is ook gezien bij internationale militaire oefeningen in de Pacific zoals Pacific RIM en Talisman Saber.
Bron: Zee News (Manish Shukla)

Grote Russische oefening met zeven landen

22 augustus - Centre 2019 is de grootste Russische oefening van dit jaar en wordt gehouden van 16 tot 21 september. Er nemen 128.000 militairen uit acht landen (China, Pakistan, India, Kirgizië, Kazachstan, Rusland, Tadzjikistan  en Oezbekistan) aan deel, 600 stuks vliegend materieel en 450 stuks artillerie .
Russische onderdelen komen van de Kaspische Vloot, het Centrale en het Oostelijke Militaire Distrikt, de luchtlandingstroepen en de transportvloot van de luchtmacht.
Het gaat eigenlijk om een reeks aansluitende oefeningen in acht oefengebieden waaronder Totsky en Donguz in de regio Orenburg (Oeral), Adanak (Dagestan in de Kaukasus) en Ashuluk (bij Astrakhan (Kaspische Zee, Wolgadelta).
De oefening heeft zoals vaker een verloop met een defensieve fase (terreurbestrijding, luchtafweer, verkenningen, defensieve operaties), gevolgd door een tegenoffensief.
De vorige Centre 2015 was kleiner, 95.000 militairen, 170 vliegtuigen en onderdelen uit Kazachstan.
Bron: Jane's Defence Weekly (Samuel Cranny-Evans op basis van TASS)

maandag 2 september 2019

VS-destroyer vaart door de Zuid-Chinese Zee

29 augustus - De geleide-wapen-destroyer Wayne E. Meyer (DDG-108) van de Zevende Vloot is gisteren binnen de grens van 22 km (12 zeemijl) langs de omstreden eilanden Fiery Cross en Mischief Reef (kunstmatig eiland)  in de Zuid-Chinese Zee gevaren. Het betreft een zogenaamde vrije vaart operatie (Freedom of Navigation Operation - FONOP). De eilanden zijn deel van de Spratly archipel, die door een aantal landen, waaronder China, wordt geclaimd. China beheert daar kunstmatige eilanden op riffen en zandbanken en voorziet die van militaire bescherming.
USNI News bericht dat er dit jaar al een aantal FONOPS zijn uitgevoerd door de VS-marine:
 - In januari de McCampbell (DDG-85) langs de Paracel eilanden (meer noordelijk)
 - In februari de Preble (DDG-88) en de Spruance (DDG-111) bij Mischief reef
- In mei de Preble en de Chung-Hoon (DDG-93) bij de Gaven en Johnson Reefs
- Eind mei de Preble bij Scarborough Shoal
(De aanduiding DDG als boegnummer houdt in dat het om een geleide-wapen-destroyer gaat)
Bronnen: CNN (Ryan Browne, Brad Lendon), USNI News (Megan Eckstein)

B-2 bommenwerpers VS tijdelijk verplaatst naar Europa (UPDATE 3)

28 augustus - Een task force van drie B-2 Spirit strategische bommenwerpers van de 509e Bom Wing in Missouri (nucleair inzetbaar en stealth) worden tot en met september gestationeerd op de Britse vliegbasis Fairford. Ze gaan samen oefenen met Europese luchtmachten. Fairford geldt als de vooruitgeschoven operationele basis van de VS-luchtmacht in Europa.
Bron: Defence Blog
UPDATE: 29 augustus - Een B-2 is gisteren voor het eerst geland in IJsland om bij te tanken op vliegbasis Keflavik (deze basis is van de IJslandse kustwacht en is een steunpunt voor operaties in het Noordpoolgebied). Op de IJslandse basis zijn sinds juli ook F-16s van de VS-luchtmacht van de Duitse vliegbasis Spangdahlem gestationeerd.
Bron: Air Force Magazine (Brian Everstine)
UPDATE 2: 30 augustus - B-2s zijn waargenomen boven de kust van Kent. Ze werden begeleid door twee F-35s van de Britse luchtmacht die kwamen van vliegbasis Marham.
Bron: Euronews, Business Insider (Ellen Ioanes)
UPDATE 3: 5 september - Twee B-52s en reservisten van de luchtmacht van de 307e Bomb Wing van vliegbasis Barksdale in Louisiana zijn deze week aangekomen op Fairford en voegen zich bij de B-2s. Ze gaan meedoen aan de internationale oefening Ample Strike, de oefening Cobra Warrior van de UK Weapons School en de militaire NAVO-show in Tsjechië. KC-135 tankvliegtuigen van de Nationale Garde van Nebraska zijn in Tsjechië geland voor Ample Strike. Ook een MQ-9 Reaper drone die is gedetacheerd bij de 52ste Expeditionary Operations Group Detachment 2 op vliegbasis Miroslawiec in Polen zal hieraan meedoen.
Bronnen: Air Force Magazine (Brian Everstine), Defence Blog

vrijdag 30 augustus 2019

Operatie van VS-mariniers in Libië (2016)

24 augustus - Naar aanleiding van het verstrekken van eervolle vermeldingen (Presidential Unit Citations - PUC) blikt de Marine Corps Times terug op Operation Odyssey Lightning van de Zesde Vloot in 2016 tegen ISIS in Libië. De mariniers van de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU) met gevechtshelikopters en Harrier jachtvliegtuigen werden toen ingezet om ISIS te verdrijven uit de kuststad Syrte en ondersteund door het 5-inch geschut van de destroyer Carney, een primeur in de oorlog tegen terrorisme.
De inzet vond plaats van augustus tot 19 december 2016 en daarna verlengd tot 17 januari 2017, na een oefening voor de kust van Marokko (African Sea Lion) in juli. Steun werd vanaf oktober ook geleverd door het amfibisch transportdok San Antonio dat daarvoor in de Golf van Aden voor de kust van Jemen aktief was.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

Iran stuurt twee oorlogschepen naar de Golf van Aden

26 augustus - De Iraanse marine heeft twee schepen naar de Golf van Aden gestuurd om de commerciële scheepvaart van het land te beschermen. Het zijn het fregat Sahand (gebouwd in 2012) met geleide wapens, luchtverdedigingsmiddelen en torpedo's en het bevoorradingsschip Kharg met een helikopterplatform. Volgens admiraal Sayari zullen ze handelsschepen in de Zee van Oman en de Golf van Aden eskorteren.
Bronnen: Associated Press, The New Arab

donderdag 29 augustus 2019

De Green Bay passeert de Straat van Taiwan

23  augustus - Het amfibische transportdokschip Green Bay (LPD-20) van de Zevende Vloot van de VS-marine is vanochtend door de 180 km brede Straat van Taiwan gevaren. Het schip maakt deel uit van de Amfibische Parate Groep (ARG) van de Wasp met aan boord de mariniers van de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU). De passage vindt plaats te midden van een oplopende handelsruzie tussen de VS en China. China ziet dit soort reizen als een provokatie omdat het Taiwan beschouwt als een afvallige provincie.
Sinds juli 2018 heeft de Amerikaanse marine deze operaties tien keer uitgevoerd. Dit jaar voeren ook Franse en Canadese marineschepen door de zeestraat.
USNI News geeft een overzicht:
7-7-2018 Destroyers Benfold (DDG-65) en Mustin (DDG-92).
22-10-2018 Kruiser Antietam (CG-54) en destroyer Curtis Wilbur (DDG-54)
28-11-2018 Destroyer Stockdale (DDG-106) en bevoorradingsschip Pecos (T-AO-197)
24-1-2019 Destroyer McCampbell (DDG-85) en bevoorradingsschip Walter Diehl (T-AO-193)
25-2-2019 Destroyer Stethem (DDG-63) en bevoorradingsschip Ceasar Chavez (T-AKE-14)
24-3-2019 Destroyer Curtis Wilbur en kustwachtschip Berthoff (WSML-750)
28-4 2019 Destroyers Stethem (DDG-63) en William P. Lawrence (DDG-110)
23-5-2019 Destroyer Preble en bevoorradingsschip Walter S Diehl (T-AO-193)
24-7-2019 Kruiser Antietam (CG-54)
23-8-2019 Amfibisch transportdokschip Green Bay
(LPD-20)
Bron: USNI News (Ben Werner)

woensdag 28 augustus 2019

Mission Support Site Castle Black in Syrië

22 augustus - Nick Turse zet zijn onvermoeibare speurtocht naar VS-bases waar ook te wereld voort met een studie bij The Intercept naar aanleiding van de Mission Support Site Castle Black (alias MSS Nights Watch), een buitenpost van de Amerikaanse special forces in Syrië (beide namen geïnspireerd op Game of Thrones).
De MSS past niet in het rijtje namen voor VS-bases van klein tot groot zoals verstrekt door het Pentagon: initial contingency locations, temporary contingency locations, semi-permanent contingency locations, contingency locations, cooperative security locations, enduring locations, forward operating sites en main operating bases.
Daar komen dan nog bij de aanduidingen militaire buitenposten, kampementen, gevechtsbuitenposten en patrouillebases. In totaal zo'n 800. De mediaspecialisten van Combined Joint Task Force – Operation Inherent Resolve (CJTF-OIR) helpen: een Mission Support Site is het functionele equivalent van een initial contingency location of een patrouillebasis, gekenmerkt door een sobere infrastruktuur en weinig ondersteuning van buitenaf. Ze willen niet zeggen hoeveel het er zijn.
Turse vindt voorbeelden uit de militaire geschiedenis: MSS Leghorn in Laos tijdens de Vietnamoorlog, een MSS in Asadabad in Afghanistan begin deze eeuw, MSS Grizzly bij de Haditha-dam in Irak en MSS Jones in de provincie Nangahar in Afghanistan.
* Mogelijk verwijst MSS naar de specifieke nomenklatuur van de special forces: kleine bases die ze gebruiken voor hun operaties en training met ongeregelde troepen/milities.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

dinsdag 27 augustus 2019

Grote NAVO-oefening in Duitsland

23 augustus - Via een interview met generaal-majoor Kirk Smith, commandant van Special Operations Command Europe gaat de Army Times in op de tweejaarlijkse oefening Combined Resolve XII waaraan in het oefengebied Hohenfeld Training Area in Duitsland 5000 militairen van 21 NAVO- en partnerlanden deelnemen. De oefening duurt van 11 tot 27 augustus en test paraatheid en onderlinge afstemming (interoperability).
De meeste van de deelnemende VS-militairen komen van het 1ste Pantserbrigadegevechtsteam en de 1ste Combat Aviation Brigade van de 1ste Infanteriedivisie uit Kansas.
Ook het 1ste Squadron van het 4e Regiment Cavalerie van de landmacht doet mee, samen met troepen uit Engeland, Kroatië, Denemarken, Griekenland, Kosovo, Polen, Oekraïne en andere landen waaronder Macedonië (Special Operations Regiment
Bron: Army Times (Diana Stancy Correll)

maandag 26 augustus 2019

Indonesische versterkingen naar Papoea

22 augustus - Het Indonesische leger (TNI) en de politie hebben versterkingen gestuurd naar de provincies Papoea en West-Papoea om de massale protestbeweging daar te bedwingen.
Brigade-generaal Dedi Prasetvo, de woordvoerder van de  Nationale Politie zei dat er al tien compagnies Mobiele Brigade (Brimob paramilitaire oproerpolitie, soms opererend onder militair commando) met een sterkte van in totaal 960 waren gestuurd naar Manokwari (hoofdstad van West-Papoea), Sorong en Fakfak en dat nog vijf extra eenheden binnenkort naar Sorong, Timika en Fakfak gaan.
Generaal-majoor  Sisriadi van de TNI verklaarde dat drie compagnies soldaten (totaal 325) van het Legercommando Strategische Reserve (Kostrad) naar West-Papoea waren gestuurd.
De opstand ontstond na de mishandeling en racistische bejegening van Papoea-studenten in de Indonesische steden Soerabaja en Malang.
Bron: The Jakarta Post (Benny Mawel, Karina M. Tehusijarana)

donderdag 22 augustus 2019

Australië gaat naar de Straat van Hormoez

20 augustus - Australië heeft bekend gemaakt dat het zal deelnemen aan de door de VS geleide Operation Sentinel in en rond de Straat van Hormoez. Ze zullen eind van het jaar voor een maand een maritiem patrouillevliegtuig P-8A Poseidon sturen, in januari voor zes maanden een fregat en personeel voor het International Maritime Security Construct hoofdkwartier in Bahrein.
Het fregat was al gepland om naar naar het Midden-Oosten te gaan voor een andere missie (piraterij?).
* Voor zover bekend zijn er geen Australische schepen in de Straat van Hormoez (@hdevreij). De Australische bijdrage is beperkt. Mogelijk betreft het compensatie voor de weigering om kruisraketten op te stellen na het einde van het INF-verdrag.
Bronnen: The Hill (Tal Axelrod), The New York Times (Jamie Tarabay), Reuters (Colin Packham, Lisa Barrington)

Zuid-Korea en VS ronden zomeroefening af

20 augustus - De legers van Zuid-Korea en de VS hebben de zomeroefening van een week vandaag afgesloten. De Combined Command Post Training and Crisis Management Staff Training kwam in de plaats van de grote oefening Ulchi Freedom Guardian. Het verschil is dat het gaat om computersimulaties zonder feitelijke verplaatsingen van troepen of materieel. Het scenario was echter vergelijkbaar: verdediging tegen een invasie door Noord-Korea en vervolgens een tegenaanval.
De oefening werd uitgevoerd onder auspiciën van een toekomstig gemeenschappelijk commando, waarbij een Zuid-Koreaanse generaal het bevel voert over het Combined Forces Command (CFC), met een Amerikaanse generaal als plaatsvervanger.
De oefening was naamloos, hoewel ze oorspronkelijk 19-2 Dong Maeng zou heten (de eerste Dong Maeng was in maart gehouden, de naam betekent: bondgenootschap). De reden hiervan is vermoedelijk de furieuze Noord-Koreaanse reaktie op de aankondiging van de oefening.
Bron: Yonhap (Oh Seok-min)

dinsdag 20 augustus 2019

VS-landmacht maakt de winteraflossingen in Afghanistan en Europa bekend

17 augustus - Vier onderdelen zijn aangewezen voor de aflossing van de VS-troepen in Afghanistan en Europa.
De 3e Security Force Assistance Brigade (SFAB) van Fort Hood in Texas gaat naar Afghanistan als aflossing van de 2e SFAB in het kader van Operation Freedom Sentinel (sinds januari 2015). Dit zijn trainingsbrigades voor het Afghaanse leger en de politie.
Eveneens in Afghanistan zal de 10e Mountain Division Combat Aviation Brigade (vooral helikopters) de 1ste Armored Division Combat Aviation Brigade gaan vervangen.
De 3e Infantry Division Combat Aviation Brigade uit Georgia (ook helikopters) gaat naar Europa.
Hetzelfde geldt voor het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Cavaleriedivisie (Fort Hood).
De troepen die naar Europa gaan, doen dat in het kader van Operation Atlantic Resolve, de VS-steun aan de NAVO in Europa. Bij deze rotaties gaan het steeds om een pantser(infanterie)brigade, een luchtgevechtseenheid en een logistiek onderdeel, allemaal voor de duur van negen maanden.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Nieuwe vliegbasis van de VS in Niger is operationeel

16 augustus - De nieuwe Nigerien Air Base 201 voor drones van de VS-luchtmacht in Agadez is in gebruik genomen (initial operational capability). De startbaan van 1900 m en belangrijke delen van de infrastruktuur zijn gebouwd. Vanaf 1 augustus wordt beperkt vanaf de basis gevlogen (vluchten met zogenaamde Visual Flight Rule - helder weer - bijv. door een C-130J Super Hercules).
De basis is 5 km ten zuidoosten van Agadez en eigendom van het leger van Niger, voor tien jaar verhuurd aan de VS. De VS hebben de kosten van 110 miljoen dollar betaald en vanaf 2016 aan de basis gebouwd. Er zal vanaf eind dit jaar worden gevlogen met MQ-9 Reaper drones door het 323ste Expeditionary Reconnaissance Squadron van de USAF.
Bronnen: Defence Blog, Stars and Stripes (Jennifer H. Svan), Air Force Magazine (Rachel S. Cohen, Brian Everstine)

Kontroverse over twee militaire overeenkomsten tussen Sri Lanka en de VS

15 augustus - The Diplomat bericht over de oppositie op Sri Lanka tegen twee militaire overeenkomsten met de VS.
Dat betreft allereerst de verlenging van de Acquisition and Cross-Servicing Agreement (ACSA). Dit verdrag staat de VS en Sri Lanka toe om logistieke voorraden, ondersteuning en brandstofvoorziening uit te wisselen in natura of op kostenbasis tijdens vredesoperaties, humanitaire operaties en oefeningen. De overeenkomst werd voor het eerst aangegaan in 2007 en werd op 4 augustus vernieuwd. Het probleem is dat de tekst van 2017 veel omvangrijker is dan de oude, grotendeels geheim, en het vermoeden bestaat dat meer rechten worden afgestaan, bijvoorbeeld bij vlootbezoeken (regelingen met een open einde in plaats van toestemming voor eenmalig ankeren).
Daarnaast wordt onderhandeld over een nieuwe Status of Forces Agreement (SOFA) - de eerste werd getekend in 1995. Volgens een uitgelekte tekst van het Amerikaanse voorstel - gepubliceerd in de Sunday Times van Sri Lanka op 30 juni - zou militair personeel van de VS en kontraktanten die tijdelijk op Sri Lanka verblijven in verband met vlootbezoeken, training, oefeningen etc. dezelfde rechten krijgen als administratief en technisch personeel van een diplomatieke missie. Ze zouden uniformen en wapens mogen dragen.
De kritiek is dat een en ander inbreuk maakt op de soevereiniteit van Sri Lanka. Bovendien bestaat het idee dat de VS in de toekomst een militaire basis op het eiland willen vestigen bijv. ter vervanging van Diego Garcia. Dit laatste wordt door de VS ontkend.
Bron: The Diplomat (Sudha Ramachandran), Reuters (Sihar Aneez)
ZIE OOK: The Sunday Times of Sri Lanka, Sri Lanka's sovereignty and the US. Hierin aan het eind de tekst van het Amerikaanse voorstel.

maandag 19 augustus 2019

Zuid-Korea voert zijn raketverdediging op

15 augustus - Zuid-Korea gaat flink investeren in zijn raketschild. De komende vijf jaar wordt telkens 10% extra uitgegeven voor bewapening in het algemeen. Daarvoor wordt onder meer de onderste laag van de raketverdediging gemoderniseerd. Dit heet het Korea Air and Missile Defense System (KAMD). Het plan is om twee extra radarsystemen op de grond te installeren voor vroege waarschuwing tegen naderende raketten en twee meer met Aegis raketverdediging uitgeruste destroyers aan te schaffen. Er was al besloten om de bestaande batterijen onderscheppingsraketten Patriot en Cheolmae II op te voeren. De Patriot wordt gemoderniseerd naar niveau PAC-3. De Cheolmae II (ook wel KM-SAM) is een in Zuid-Korea geproduceerd geleid wapen met een hoogtebereik van 20 km. Daarnaast wordt gewerkt aan de L-SAM, een onderscheppingsraket voor de lange afstand.
In juni werd bekend dat het hoofdkwartier van het Combined Force Command (CFC) vanuit de hoofdstad Seoel naar achter zal worden verplaatst. Dit is de gezamenlijke commandostruktuur van het Zuid-Koreaanse leger en de VS-troepen in Zuid-Korea (hoofdmacht is de 2e Infanteriedivsie). De meeste VS-onderdelen waren al op basis van een overeenkomst uit 2002 vertrokken naar het platteland.
Bronnen: Defense News (Jeff Jeong),

Turks-Amerikaanse commandocentrale voor Syrië?

15 augustus - Al-Monitor analyseert de totstandkoming van een Turks-Amerikaanse commandocentrale, die gezamenlijke operaties in de Noord-Syrische grenszone moet gaan aansturen. Er zijn nog veel meningsverschillen, onder andere over de diepte en lengte van een dergelijke 'veilige zone', die moet tegemoetkomen aan de Turkse wens om militaire invloed uit te oefenen in het noorden van Syrië, het gebied dat nu onder kontrole staat van Syrische Koerden en hun bondgenoten.
Er is een plan om (waarschijnlijk in de stad Urfa bij de Syria Joint Task Force Operation Center 80 km ten oosten van de Eufraat) een gezamenlijke commandocentrale (joint operation center) in te richten en een coördinatiecentrum in Ankara. Die moeten de toegangsroutes voor het Turkse leger naar het gebied ten oosten van de Eufraat gaan bepalen. Hier zouden observatieposten van het Turkse en VS-leger worden ingericht en de Koerdische militie YPG zou zich terug moeten trekken ten zuiden van de M4 autoweg. Het Turkse leger zou vooral in landelijk gebied moeten opereren, niet in de steden.
Rond 50-60 VS-militairen moeten in Turkije een en ander voorbereiden. Eind september moeten de Turkse operaties gaan beginnen.
Jane's Defence Weekly gaf onlangs een overzicht van de momentele VS-aanwezigheid in het noorden van Syrië:
- Een bataljon special forces trainen de strijders van de Syrian Defence Forces (SDF - geleid door de Koerdische militie) op meer dan twaalf kleine bases.
- Een bataljon Rangers van de US Army zorgt voor de beveiliging, samen met een detachement Apache AH-64E gevechtshelikopters en een batterij HIMARS raketartillerie.
- De VS-luchtmacht bedient een netwerk van vliegveldjes voor de bevoorrading.
- Een kontingent special forces vormt het garnizoen van Al-Tanf aan de grens met Jordanië (op de weg van Bagdad naar Damascus).
In juli werd gemeld dat er nog rond 1000 VS-militairen in Syrië waren.
Bronnen: Al-Monitor (Metin Gurcan), Jane's Defence Weekly (Tim Ripley - Briefing Foreign Powers in Syria - 17 juli 2019)

zaterdag 17 augustus 2019

De task force van Southern Command in Honduras

13 augustus - De Army Times brengt een interview met kolonel Barry van Joint Task Force Bravo van Southern Command van het VS-leger bij vliegbasis Soto Cano in de bergen van Honduras. De task force is samengesteld uit personeel van verschillende krijgsmachtdelen (luchtmacht, landmacht, mariniers - dus Joint). Er is een vaste staf van 5-600 die al naar behoefte kan worden aangevuld tot 1500 met militairen van de nationale gardes en reservisten. De missie is militaire training voor Latijns-Amerikaanse bondgenoten, hulp bij rampenbestrijding en medische hulpverlening. De task force omvat onder meer een medische eenheid, een luchtmachtbataljon (helikopters) en een beveiligingsdetachement. Er zijn rond 300 militairen actief in de kontakten met andere Latijns-Amerikaanse legers. Afgelopen jaar werd de drugsbestrijding in Panama ondersteund om een aantal patrouillebases aan te leggen. Er zijn ook goede kontakten met Guatemala.
Bron: Army Times (Todd South)

Aegis Ashore in Roemenië gemoderniseerd

12 augustus - De modernisering van de Aegis Ashore raketverdedigingsinstallatie in Roemenië, waarbij het systeem gedurende drie maanden offline ging, is voltooid. In de tussentijd had het VS-leger in mei "op verzoek van de NAVO" een van zijn zeven Terminal High-Altitude Area-Defense (THAAD) batterijen met onderscheppingsraketten naar Roemenië gestuurd. De THAAD van de 69ste Air Defense Artillery Brigade uit Fort Hood in Texas werd gedurende die tijd geïntegreerd binnen de Ballistic Missle Defense (BMD) van de NAVO.
Begin 2019 had de US Army rond 200 THAAD raketten voor de zeven batterijen en 40 lanceerinrichtingen, onder meer op Guam en in Zuid-Korea. In maart van dit jaar werd een batterij naar Israël gestuurd.
De tweede Aegis Ashore installatie wordt gebouwd in Redzikowo in Polen en zal eind 2020 klaar zijn. Het geheel maakt deel uit van Fase III van de European Phased Adaptive Approach (EPAA), de bijdrage van de VS aan het raketschild van de NAVO in Europa. De onderscheppingsraketten zijn de Standard-Missile-3 (SM-3) die geen explosieve lading hebben, maar de ballistische raketten uitschakelen door een botsing.
Bronnen: National Interest (David Axe), Defence Blog

donderdag 15 augustus 2019

Schietwedstrijd van special forces in Chili

9 augustus - Military Times bericht over de schietkompetitie Fuerzas Commando van special forces uit de VS en Latijns-Amerika eind juni op de legerbasis van de Brigada De Operaciones Especiales in Santiago, Chili.
Dit evenement begon in 2004 met vijftien landen in El Salvador en aan de laatste editie namen negentien landen deel. De wedstrijdleider, overste Kevin Key, is van de 7e Special Forces Group van de VS die gericht is op Zuid- en Midden-Amerika.
De wedstrijd werd deze keer gewonnen door Colombia, gevolgd door Chili en Ecuador met de VS op de zesde, Brazilië op de negende en Argentinië op de dertiende plaats.
Bron: Military Times (Todd South)

Europese pool voor tankvliegtuigen opgericht

16 juli - Op 10 juli is de Europese Multi-Role Tanker Transport (MRTT) Unit (MMU) in Eindhoven officieel opgericht. Het eerste A-330 MRTT tankvliegtuig zal op 1 mei 2020 worden aangeleverd.
Het programma voor de Multinational MRTT Force (MMF) werd in 2012 geïnitieerd door het European Defence Agency (EDA). In november 2014 sloten Nederland en Luxemburg de overeenkomst hierover. Duitsland en Noorwegen traden toe in 2017 en België in 2018.
De vijf landen zullen acht vliegtuigen financieren en in bedrijf houden, die deel uitmaken van de NAVO. Vijf ervan zullen opereren vanaf de main operating base op vliegbasis Eindhoven en drie vanaf de forward operating base in Keulen-Wahn (het militaire deel van het vliegveld in Keulen). De MMU zal strategische operaties uitvoeren waarbij militaire vliegtuigen in de lucht worden bijgetankt, maar ook capaciteit hebben voor luchttransport en medische evakuatie (multi-role).
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

dinsdag 13 augustus 2019

Handelsoorlog tussen Zuid-Korea en Japan bedreigt militaire overeenkomst

9 augustus - Zuid-Korea heeft gedreigd een militaire overeenkomst over het delen van inlichtingen met Japan op te zeggen in het kader van de ontketende handelsoorlog tussen beide landen. Een aspekt daarvan is de Koreaanse eis voor nieuwe herstelbetalingen van de kant van Japan voor in de Tweede Wereldoorlog gepleegde oorlogsmisdaden.
De overeenkomst is de General Security of Military Information Agreement (GSOMIA) van november 2016. Deze is gericht op het uitwisselen van inlichtingen over het Noord-Koreaanse kernwapen en raketprogramma. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om gegevens van spionagesatellieten, radars en patrouillevliegtuigen. De overeenkomst wordt jaarlijks automatisch verlengd behoudens een opzeggingstermijn van 90 dagen. Die deadline verloopt op 24 augustus.
Bron: Associated Press

De Porter gaat de Zwarte Zee binnen

8 augustus - De geleide-wapen-destroyer Porter (DDG-78) is vandaag de Zwarte Zee binnengegaan. Het is dit jaar het zesde schip van de VS-marine dat opereert in deze regio. De Porter is een van de vier Amerikaanse destroyers die voorwaarts zijn gestationeerd in Spanje (Rota) in het kader van de European Phased Adaptive Approach (EPAA) voor het raketschild. Hiervan maken ook de Aegis Ashore interceptieraketten in Polen en Roemenië deel uit.
De laatste aanwezigheid van VS-marineschepen in de Zwarte Zee was in juli tijdens de NAVO-oefening Sea Breeze met de Oekraïne. Toen ging het om het expeditionaire snelle transportschip Yuma (T-EPF-8) en de destroyer Carney (DDG-64).
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 12 augustus 2019

VS-basis Thule op Groenland volgt ballistische raketten (UPDATE)

4 augustus - Defense News brengt een reportage over het 12e Space Warning Squadron (12 SWS) van de VS-luchtmacht op vliegbasis Thule aan de noordwestkust van Groenland. Het is de meest noordelijke basis van het VS-leger, de enige binnen de poolcirkel, tevens noordelijkste diepzeehaven en vliegveld. Luchtmachtofficieren volgen met hun grote AN/FPS-132 radar de banen van intercontinentale raketten en satellieten, waaronder die met een baan over de pool. Ze sturen hun gegevens door naar het Combined Space Operations Center (CSpOC) op vliegbasis Vandenberg in Californië en het Missile Warning Center in Cheyenne Mountain in Colorado.
Op hun beurt krijgen ze hun waarschuwing van de satellieten van het Space Based Infrared System (SBIRS) die de hittesignatuur van een lancering waarnemen.
Bron: Defense News (Valerie Insinna)
UPDATE: 16 augustus - Er is enige hilariteit ontstaan over berichten dat president Trump en enkele van zijn medewerkers gesproken hebben over de mogelijkheid om Groenland te kopen van Denemarken. Groenland heeft zelfbestuur, terwijl Denemarken de buitenlandse zaken en defensie behartigt. Trump komt in september op bezoek in Kopenhagen.
Een defensieverdrag tussen de VS en Denemarken van 1951 geeft het VS-leger rechten over de basis Thule in het noorden van Groenland.
Bron: Reuters (Jacob Gronholt-Pedersen)

VS-mariniers voor oefening krisisinterventie in Senegal

3 augustus - De snelle interventie-eenheid van de VS-mariniers Special Purpose Marine Air-Ground Task Force-Crisis-Response-Africa (SPMAGTF-CR-AF) is aangekomen in Dakar in Senegal voor oefeningen in krisisinterventie. De Cooperative Security Location (CSL) op vliegbasis Dakar-Ouakam is geactiveerd en kan rond 200 mariniers huisvesten. Ze hebben Osprey tiltrotors bij zich
* Een CSL is een eenvoudige buitenlandse basis voor het VS-leger zonder permanente aanwezigheid, vaak met een lokale bekeerder.
Bron: Defence Blog

VS-luchtmacht en -marine oefenen samen in de Golf (UPDATE)

2 augustus - Op 24 juli heeft de luchtmacht van de VS samen met de marine in de Perzische Golf geoefend in de verdediging van oppervlakteschepen. F-15Es van het 336ste Expeditionary Fighter Squadron op vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten werkten samen met een P-3C Orion maritiem patrouillevliegtuig voor onderzeebootbestrijding van Central Command en de destroyer Gonzalez. De F-15s waren in juni in de Emiraten aangekomen voor luchtpatrouilles en begeleiding van marineschepen in de Straat van Hormoez vanuit de lucht. De Gonzalez maakt deel uit van Combined Task Force 55 (Middle East Force) om de vrije vaart van schepen door de Golf te beveiligen.
Inmiddels is het amfibische aanvalsschip (mariniersschip)  Boxer met de 11e Marine Expeditionary Unit na een week weer uitgevaren uit de haven Khalifa bin Salman in Bahrein. De Boxer zou vorige maand een Iraanse drone hebben neergehaald die te dichtbij kwam (Teheran ontkende dit bericht). Dit gebeurde door de mariniers met een jamming apparaat, het Light Marine Air Defense Integrated System (LMADIS).
De Boxer was half juni vertrokken uit Thailand. Het luchtgevechtselement van de mariniers met Harriers en Osprey tiltrotors is nog oefenen in Bahrein en voegt zich later bij het schip. Daarnaast zijn helikopters aan boord.
Bronnen: Stars and Stripes (Joshua Karstein), Air Force Magazine (Jennifer-Leigh Oprihory)
UPDATE: 12 augustus - De parate groep (ARG) van de Boxer heeft een oefening van twee weken afgesloten op militaire installaties van de VS in Koeweit. Geoefend werd de inzet van de mariniers als interventie-eenheid. De ARG bestaat uit de Boxer (LHD 4), het amfibisch transportdok John P. Murtha (LPD 26) en het amfibische doklandingsschip Harpers Ferry (LSD 49). De 11e marinierseenheid (MEU) bestaat uit het commando-element, het versterkte Marine Medium Tiltrotor Squadron (VMM) 163, het Bataljonslandingsteam 3/5 en het Logistieke Bataljon 11.
Bron: Defence Blog

De Duncan komt aan in de Perzische Golf

29 juli - De Britse destroyer Duncan is aangekomen in de Perzische Golf om onder Britse vlag varende tankers te eskorteren door de Straat van Hormoez. Daar al aanwezig was het fregat Montrose dat eind augustus voor onderhoud aan de kant moet in Bahrein. Later dit jaar zal het vervangen worden door het fregat Kent.
De Montrose heeft al 35 koopvaardijschepen door de zeestraat begeleid in 20 afzonderlijke doortochten. Dit schip was vanaf dit voorjaar voor drie jaar voorwaarts gestationeerd in de Golf met wisselende bemanningen.
In Engeland is er kritiek in marinekringen dat de afgelopen tijd teveel is geïnvesteerd in grote prestigeprojekten zoals vliegdekschepen en nieuwe nukleaire onderzeeërs in een poging de marine van de VS op bescheiden schaal te imiteren. Daardoor zijn de basisoperaties met fregatten en destroyers verwaarloosd. De Britse marine heeft momenteel 13 fregatten en 6 destroyers om een groot aantal activiteiten in de kustzeeën, bij overzeese gebiedsdelen en bij internationale operaties uit te voeren.
Bronnen: The Defense Post (Fergus Kelly), Defense News (David B. Larter)
ZIE OOK: Simon j. Smith, What US wants from UK on security after Brexit – and why this puts Britain in a tricky position. The Conversation, 14 augustus 2019

dinsdag 6 augustus 2019

Bases van VS-mariniers in de Pacific

29 juli - Stars and Stripes geeft ter gelegenheid van een commando-overdracht bij Marine Corps Installations Pacific een overzicht van de permanente bases van de VS-mariniers in dit gebied.
Onder dit commando vallen rond 11.000 mariniers, matrozen en burgers. Ze zijn in Japan gestationeerd op Marine Corps Air Station (MCAS) Futenma en diverse kampementen op Okinawa, verder op MCAS Iwakuni en het Combined Arms Training Center op Camp Fuji op het hoofdeiland Honshu; daarnaast in Zuid-Korea op Camp Mujuk en op Marine Corps Base Hawaii. Marine Corps Base Guam wordt momenteel voor 8,7 miljard dollar gemoderniseerd om halverwege de jaren twintig 4000 mariniers van Okinawa te huisvesten van wie de aanwezigheid in Japan omstreden is.
Bron: Stars and Stripes (Carolos M. Vazquez II)

maandag 5 augustus 2019

VS bekijken Griekenland voor tijdelijk stationeren van troepen

25 juli - De VS willen meer troepen stationeren op tijdelijke basis (rotatie) in Griekenland en betere toegang krijgen tot Griekse bases voor operaties in de oostelijke Middellandse Zee, de Zwarte Zee en de Balkan.
Volgens de VS-ambassadeur in Athene Geoffrey Patt werken beide landen aan de vernieuwing van hun overeenkomst op het gebied van defensiesamenwerking.
Momenteel hebben de VS een marinebasis in Souda Bay op Kreta waar hun oorlogsschepen regelmatig aanleggen (in april nog de geleide-wapen-destroyer Ross). Souda Bay is echter vol. Verder worden MQ-9 Reaper drones gevlogen vanuit Larissa en rouleert vliegend materieel van de VS-landmacht in andere delen van Griekenland.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

VS-jachtvliegtuigen oefenen op NAVO-bases in Europa

24 juli - In het kader van Operation Rapid Forge worden F-35A en F-15E gevechtsvliegtuigen van de VS-luchtmacht ingezet op voorwaarts gelegen NAVO-bases in Europa om te oefenen met de bondgenoten.
Onder leiding van US Air Forces in Europe zijn ze  verplaatst naar Polen, Letland en Estland. F15E Strike Eagles en MC-130J Commando II (geschikt voor bijtanken van helikopters en in/exfiltratie van special forces) zijn aangekomen op vliegbasis Amari in Estland voor oefeningen in het bijtanken. F-15Es en C-130J Super Hercules transportvliegtuigen kwamen aan op vliegbasis Powidz in Polen voor oefeningen in tanken en het laden van munitie. De F-35As (JSF) gingen naar vliegbasis Lielvarde in Letland samen met F-15Es en C130Js.
De oefeningen zijn vooral bedoeld als training voor een meer flexibele inzet van de vliegtuigen en personeel, snel kunnen wisselen van basis.
De twee squadrons F-35 en F-15E opereren vanuit vliegbasis Spangdahlem in Duitsland. De MC-130Js komen uit vliegbasis Mildenhall in Engeland (352ste Special Operations Wing) en de C130Js uit Ramstein in Duitsland.
Bronnen: Defence Blog, Associated Press

De destroyer Carney is terug in Rota

24 juli - De geleide-wapen-destroyer Carney (DDG 64) van de VS-marine is na een patrouille van zes maanden terug op de thuishaven Naval Station Rota in Spanje. Het schip was op 23 maart vertrokken uit Rota voor zijn zesde voorwaartse inzet (Forward-Deployed Naval Force - FDNF) sinds 2015 voor het hoofdkwartier van de de Zesde Vloot in Napels.
De nu afgesloten tocht omvatte drie grote oefeningen: Joint Warrior 19-1 in maart en april (onder Britse leiding met 35 oppervlakteschepen, vijf onderzeeërs, 59 vliegtuigen van 13 landen); Formidable Shield 19 in mei onder leiding van de VS (raketverdediging met acht andere NAVO-landen bij de Hebriden); Sea Breeze 2019 (30 schepen en 30 vliegtuigen in het noordwesten van de Zwarte Zee onder leiding van de VS en de Oekraïne).
Half 2020 zal de Carney in Rota worden afgelost door de geleide-wapen-destroyer Roosevelt.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram), Defence Blog

zondag 4 augustus 2019

Zuid-Korea vuurt waarschuwingsschoten af op Russische vliegtuigen

23 juli - De luchtmacht van Zuid-Korea (F-15s en F-16s waren opgestegen) heeft een salvo waarschuwingsschoten afgevuurd op een Russisch A-50 radarvliegtuig (AWACS) dat volgens Zuid-Korea bij de oostkust hun luchtruim binnen was gegaan. Drie militaire vliegtuigen van de Russische luchtmacht - twee Tu-95MS en  de A-50 - voerden op dat moment een patrouille uit. Rusland ontkent dat het Zuid-Koreaanse luchtruim is geschonden. Volgens een expert zou het om een navigatiefout kunnen gaan.
Ook Japan heeft tegen het Russische optreden geprotesteerd, maar ook tegen de waarschuwingsschoten van de Koreanen, omdat Japan het betreffende gebied (boven de Dokdo/Takeshima eilanden) als zijn eigen luchtruim beschouwt.
De patrouille was in feite een gezamenlijk Chinees-Russische boven de Zee van Japan en de Oost-Chinese Zee met strategische bommenwerpers (een primeur). De Chinese bijdrage bestond uit twee Xian H-6 bommenwerpers.
In de berichtgeving bestaat enige verwarring of het nu ging om het nationale luchtruim of over de (grotere) luchtverdedigingsidentifikatiezone (K-ADIZ). De laatste is zoals gebruikelijk door Zuid-Korea eenzijdig afgekondigd en overlapt met die van andere landen.
Bronnen: Associated Press (Hyung-Jin Kim), Russia Today

VS plaatsen AWACS op Curaçao

22 juli - De VS-luchtmacht in samenwerking met Curaçao en Nederland (het Koninkrijk) heeft van 22 tot 25 juli een E-3 Sentry AWACS radarvliegtuig gestationeerd op Curaçao in het kader van de strijd tegen drugssmokkel.
* Dit kan ook wel eens te maken hebben met militaire activiteiten van de VS ten aanzien van Venezuela.
Bronnen: Orinoco Tribune, Curaçao Chronicle
ZIE OOK: LATAMilitary 29 juli, US reinforces overflights of Venzuelan EEZ; 12th Air Force 20 juni 2016, Curacao/Aruba Forward Operation Locations

zaterdag 3 augustus 2019

Engeland stuurt 250 militairen naar Mali

22 juli - Het Britse leger stuurt begin volgende jaar 250 militairen naar Mali, de grootste VN-missie voor hen sinds Bosnië. Het gaat om een task force voor langeafstandsverkenningen, inlichtingen verzamelen voor het operationeel commandocentrum in Gao, alwaar ze ook gestationeerd worden.
Gezien de verslechterende veiligheidsomstandigheden in Mali en omgeving (de Sahel) heeft de regering in Londen ook een Joint Sahel Task Group ingesteld om de dreigingen te beantwoorden. Een regionaal steunpunt is ingericht in Dakar.
Drie Chinook helikopters en 100 militairen ondersteunen verder nog steeds een Franse interventiemacht in het noorden van Mali (Gao). Deze missie is onlangs met zes maanden verlengd tot 2020.
In juni heeft het Ierse parlement ook ingestemd met het sturen van 14 special forces van de Army Ranger Wing naar Mali voor twee jaar. Ze worden elke vier maanden afgelost.
* De nieuwe operatie is dezelfde die in het verleden ook door Nederlandse commando's uitgevoerd. Mogelijk gaan de Britten verder, treden offensiever op en zijn de risico's hoger. De Nederlanders klaagden destijds dat ze onder hun niveau moesten werken.
Bronnen: Sky (Alistair Bunkall), The Defense Post (Fergus Kelly)

VS breiden vliegveld op IJsland uit

18 juli - De VS gaan de komende maanden het Naval Air Station Keflavik op IJsland uitbreiden met verbeterde startbanen en legeringsgebouwen voor troepen. Eerder was al begonnen met vluchten van P-8 patrouillevliegtuigen vanaf dit vliegveld.
Het gaat nu om drie grote projekten:
* Een projekt van 27,8 miljoen dollar om het platform uit te breiden en landingslichten te construeren voor een squadron tankvliegtuigen van de VS-luchtmacht of de NAVO.
* 15,6 miljoen voor een nieuw platform om militaire transportvliegtuigen zoals de C-5 Galaxy af te handelen.
* 8 miljoen voor een legeringsgebouw met veiligheidshek.
Het geld valt onder het European Defense Initiative (EDI), een fonds van het Pentagon voor infrastruktuur en oefeningen in Europa.
Een en ander heeft te maken met het toegenomen belang van de zogenaamde GIUK Gap (Groenland, IJsland Verenigd Koninkrijk), een zeegebied waarlangs onderzeeërs van de Russische Noordelijke Vloot moeten passeren om de Atlantische Oceaan te bereiken.
Bron: Breaking Defense (Paul McLeary)

vrijdag 2 augustus 2019

Spionagebasis blijft mogelijk toch in Molesworth

18 juli - De bouw van een grote spionagebasis van de VS zal mogelijk toch plaatsvinden op de Britse vliegbasis Molesworth. Het Pentagon heroverweegt een beslissing van de regering Obama om de inlichtingenactiviteiten te bundelen op een nieuw te bouwen basis in Croughton.
Het betreft de toekomstige lokatie van het Joint Intelligence Analysis complex (JIAC) en het Intelligence Fusion Center van de NAVO (NIFC). De spionagebasis gaat de inlichtingenbehoefte van Africa Command, European Command en de NAVO dekken.
Een nieuwe basis zou 200 miljoen dollar kosten. De door de Senaat van de VS goedgekeurde begroting trekt nu geld uit voor de bouw van een intelligence fusion center en een battlefield information collection and exploitation center in Molesworth. De sluiting van Molesworth in 2023 lijkt hiermee voorlopig van de baan. Het Huis van Afgevaardigden van het congres moet deze begroting wel nog goedkeuren.
Het bestaande Joint Intelligence Center in Molesworth dateert uit 1991 toen de oorspronkelijke lokatie in het Duitse Stuttgart ruimtegebrek kreeg. De huidige plannen voor modernisering hebben ook te maken met de uitgebreide operaties van Africa Comand sindsdien.
* De term 'exploitatie' voor het centrum voor gevechtsinlichtingen wijst erop dat deze basis rechtstreeks betrokken is bij de militaire interventies en drone-aanvallen.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

donderdag 18 juli 2019

VS sturen 500 militairen extra naar Saoedi-Arabië (UPDATE 2)

18 juli - De regering van de VS treft voorbereidingen om 500 extra militairen naar Saoedi-Arabië te sturen, naar verwachting naar de vliegbasis Prins Sultan in de woestijn ten oosten van de hoofdstad Riyadh. Volgens de New York Times is dit onderdeel van de 2000 militairen die naar de hele regio worden gestuurd in verband met de konfrontatie met Iran. Ze moeten inlichtingen verzamelen en VS-troepen die daar al zijn beschermen. Daar horen gevechtsvliegtuigen [F-22] en luchtverdediging (Patriot raketten) bij. Momenteel zijn er volgens CNN aanwijzingen (satellietbeelden) dat de plaatsing van Patriots bij de hoofdstad en de legering van VS-troepen sinds half juni worden voorbereid door genietroepen van de luchtmacht.
Bronnen: CNN (Barbara Starr, Zachary Cohen), New York Times (Thomas Gibbons-Neff)
UPDATE: 19 juli - De F-22 Raptors zijn gestuurd naar vliegbasis Al Udeid in Qatar (voor het eerst). Het personeel is van de 1ste Fighter Wing en de 19e Wing met steun van de 533ste Air Base Wing. Deze trainen samen en vormen een parate interventiemacht voor de VS.
Een door de luchtmacht verstrekte foto laat vijf F-22s zien vliegende boven Al Udeid. Volgens The Aviationist gaat het zeker om negen toestellen.
Bron: Defence Blog, Al Jazeera, The Aviationist (David Cenciotti)
UPDATE 2: 19 juli - Bij de batterij Patriot-raketten is wat onduidelijk of het over een nieuwe troepenzending gaat. In september vorig jaar was namelijk een plan bekend geraakt (via de Wall Street Journal) om twee batterijen terug te trekken uit Koeweit en uit Bahrein en Jordanië elk één. Het kan ook zijn dat een van deze onderdelen niet wordt teruggehaald, maar verplaatst. Jane's Defence Weekly heeft de situatie geïnventariseerd: een batterij op vliegbasis Isa in het zuiden van Bahrein is op 27 oktober ingepakt, de tweede in Riffa is er nog; de batterij op vliegbasis Shaheed Muwaffaq (Al-Azraq) is op 8 oktober ontmanteld, alle drie batterijen in Koeweit zijn er nog.
Een  batterij is Saoedi-Arabië zou volgens Jane's op een nog lege plek voor Patriots op de vliegbasis Prince Sultan kunnen komen. Daar is nog geen Saoedische batterij, naar Jane's vermoed omdat veel Saoedische Patriots zijn ingezet bij de oorlog in Jemen.
* Dan zou het dus een vorm van backfilling zijn, indirekte steun aan de oorlog in Jemen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)

Deel van Camp Darby overgedragen aan Italië

17 juli - Het noordelijk deel van de VS-basis Camp Darby bij Livorno is overgedragen aan Italië nu een nieuw garnizoenshoofdkwartier door de Amerikaanse troepen in gebruik is genomen. De overdracht maakt deel uit van het European Infrastructure Consolidation proces dat is aangekondigd in 2015, nog onder het bewind van president Obama. Daarbij werden bases  in België (Brussel), Duitsland, Nederland (Schinnen), Portugal (Lages op de Azoren), Engeland (Mildenhall, Alconbury, Molesworth) en Italië aan de gastlanden overgedragen. De operatie had ook te maken met de herverdeling van taken in verband met de komst van F-35. Het zou jaarlijks 500 miljoen dollar moeten besparen.
Darby is in het verleden belangrijk geweest als logistiek steunpunt bij de VS-oorlogen in het Midden-Oosten. Nu zijn er nog maar 100 militairen van het 731ste Munitions Squadron gehuisvest (onderdelen van dit squadron zijn in verband gebracht met nukleaire taken) en materieeldepots.
Italië wil op hun deel van de basis nu het hoofdkwartier van een regiment speciale operaties en een ondersteuningsbataljon huisvesten.
Bronnen: Stars and Stripes (Norman Llamas), persbericht Pentagon