donderdag 22 augustus 2019

Australië gaat naar de Straat van Hormoez

20 augustus - Australië heeft bekend gemaakt dat het zal deelnemen aan de door de VS geleide Operation Sentinel in en rond de Straat van Hormoez. Ze zullen eind van het jaar voor een maand een maritiem patrouillevliegtuig P-8A Poseidon sturen, in januari voor zes maanden een fregat en personeel voor het International Maritime Security Construct hoofdkwartier in Bahrein.
Het fregat was al gepland om naar naar het Midden-Oosten te gaan voor een andere missie (piraterij?).
* Voor zover bekend zijn er geen Australische schepen in de Straat van Hormoez (@hdevreij). De Australische bijdrage is beperkt. Mogelijk betreft het compensatie voor de weigering om kruisraketten op te stellen na het einde van het INF-verdrag.
Bronnen: The Hill (Tal Axelrod), The New York Times (Jamie Tarabay), Reuters (Colin Packham, Lisa Barrington)

Zuid-Korea en VS ronden zomeroefening af

20 augustus - De legers van Zuid-Korea en de VS hebben de zomeroefening van een week vandaag afgesloten. De Combined Command Post Training and Crisis Management Staff Training kwam in de plaats van de grote oefening Ulchi Freedom Guardian. Het verschil is dat het gaat om computersimulaties zonder feitelijke verplaatsingen van troepen of materieel. Het scenario was echter vergelijkbaar: verdediging tegen een invasie door Noord-Korea en vervolgens een tegenaanval.
De oefening werd uitgevoerd onder auspiciën van een toekomstig gemeenschappelijk commando, waarbij een Zuid-Koreaanse generaal het bevel voert over het Combined Forces Command (CFC), met een Amerikaanse generaal als plaatsvervanger.
De oefening was naamloos, hoewel ze oorspronkelijk 19-2 Dong Maeng zou heten (de eerste Dong Maeng was in maart gehouden, de naam betekent: bondgenootschap). De reden hiervan is vermoedelijk de furieuze Noord-Koreaanse reaktie op de aankondiging van de oefening.
Bron: Yonhap (Oh Seok-min)

dinsdag 20 augustus 2019

VS-landmacht maakt de winteraflossingen in Afghanistan en Europa bekend

17 augustus - Vier onderdelen zijn aangewezen voor de aflossing van de VS-troepen in Afghanistan en Europa.
De 3e Security Force Assistance Brigade (SFAB) van Fort Hood in Texas gaat naar Afghanistan als aflossing van de 2e SFAB in het kader van Operation Freedom Sentinel (sinds januari 2015). Dit zijn trainingsbrigades voor het Afghaanse leger en de politie.
Eveneens in Afghanistan zal de 10e Mountain Division Combat Aviation Brigade (vooral helikopters) de 1ste Armored Division Combat Aviation Brigade gaan vervangen.
De 3e Infantry Division Combat Aviation Brigade uit Georgia (ook helikopters) gaat naar Europa.
Hetzelfde geldt voor het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Cavaleriedivisie (Fort Hood).
De troepen die naar Europa gaan, doen dat in het kader van Operation Atlantic Resolve, de VS-steun aan de NAVO in Europa. Bij deze rotaties gaan het steeds om een pantser(infanterie)brigade, een luchtgevechtseenheid en een logistiek onderdeel, allemaal voor de duur van negen maanden.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Nieuwe vliegbasis van de VS in Niger is operationeel

16 augustus - De nieuwe Nigerien Air Base 201 voor drones van de VS-luchtmacht in Agadez is in gebruik genomen (initial operational capability). De startbaan van 1900 m en belangrijke delen van de infrastruktuur zijn gebouwd. Vanaf 1 augustus wordt beperkt vanaf de basis gevlogen (vluchten met zogenaamde Visual Flight Rule - helder weer - bijv. door een C-130J Super Hercules).
De basis is 5 km ten zuidoosten van Agadez en eigendom van het leger van Niger, voor tien jaar verhuurd aan de VS. De VS hebben de kosten van 110 miljoen dollar betaald en vanaf 2016 aan de basis gebouwd. Er zal vanaf eind dit jaar worden gevlogen met MQ-9 Reaper drones door het 323ste Expeditionary Reconnaissance Squadron van de USAF.
Bronnen: Defence Blog, Stars and Stripes (Jennifer H. Svan), Air Force Magazine (Rachel S. Cohen, Brian Everstine)

Kontroverse over twee militaire overeenkomsten tussen Sri Lanka en de VS

15 augustus - The Diplomat bericht over de oppositie op Sri Lanka tegen twee militaire overeenkomsten met de VS.
Dat betreft allereerst de verlenging van de Acquisition and Cross-Servicing Agreement (ACSA). Dit verdrag staat de VS en Sri Lanka toe om logistieke voorraden, ondersteuning en brandstofvoorziening uit te wisselen in natura of op kostenbasis tijdens vredesoperaties, humanitaire operaties en oefeningen. De overeenkomst werd voor het eerst aangegaan in 2007 en werd op 4 augustus vernieuwd. Het probleem is dat de tekst van 2017 veel omvangrijker is dan de oude, grotendeels geheim, en het vermoeden bestaat dat meer rechten worden afgestaan, bijvoorbeeld bij vlootbezoeken (regelingen met een open einde in plaats van toestemming voor eenmalig ankeren).
Daarnaast wordt onderhandeld over een nieuwe Status of Forces Agreement (SOFA) - de eerste werd getekend in 1995. Volgens een uitgelekte tekst van het Amerikaanse voorstel - gepubliceerd in de Sunday Times van Sri Lanka op 30 juni - zou militair personeel van de VS en kontraktanten die tijdelijk op Sri Lanka verblijven in verband met vlootbezoeken, training, oefeningen etc. dezelfde rechten krijgen als administratief en technisch personeel van een diplomatieke missie. Ze zouden uniformen en wapens mogen dragen.
De kritiek is dat een en ander inbreuk maakt op de soevereiniteit van Sri Lanka. Bovendien bestaat het idee dat de VS in de toekomst een militaire basis op het eiland willen vestigen bijv. ter vervanging van Diego Garcia. Dit laatste wordt door de VS ontkend.
Bron: The Diplomat (Sudha Ramachandran), Reuters (Sihar Aneez)
ZIE OOK: The Sunday Times of Sri Lanka, Sri Lanka's sovereignty and the US. Hierin aan het eind de tekst van het Amerikaanse voorstel.

maandag 19 augustus 2019

Zuid-Korea voert zijn raketverdediging op

15 augustus - Zuid-Korea gaat flink investeren in zijn raketschild. De komende vijf jaar wordt telkens 10% extra uitgegeven voor bewapening in het algemeen. Daarvoor wordt onder meer de onderste laag van de raketverdediging gemoderniseerd. Dit heet het Korea Air and Missile Defense System (KAMD). Het plan is om twee extra radarsystemen op de grond te installeren voor vroege waarschuwing tegen naderende raketten en twee meer met Aegis raketverdediging uitgeruste destroyers aan te schaffen. Er was al besloten om de bestaande batterijen onderscheppingsraketten Patriot en Cheolmae II op te voeren. De Patriot wordt gemoderniseerd naar niveau PAC-3. De Cheolmae II (ook wel KM-SAM) is een in Zuid-Korea geproduceerd geleid wapen met een hoogtebereik van 20 km. Daarnaast wordt gewerkt aan de L-SAM, een onderscheppingsraket voor de lange afstand.
In juni werd bekend dat het hoofdkwartier van het Combined Force Command (CFC) vanuit de hoofdstad Seoel naar achter zal worden verplaatst. Dit is de gezamenlijke commandostruktuur van het Zuid-Koreaanse leger en de VS-troepen in Zuid-Korea (hoofdmacht is de 2e Infanteriedivsie). De meeste VS-onderdelen waren al op basis van een overeenkomst uit 2002 vertrokken naar het platteland.
Bronnen: Defense News (Jeff Jeong),

Turks-Amerikaanse commandocentrale voor Syrië?

15 augustus - Al-Monitor analyseert de totstandkoming van een Turks-Amerikaanse commandocentrale, die gezamenlijke operaties in de Noord-Syrische grenszone moet gaan aansturen. Er zijn nog veel meningsverschillen, onder andere over de diepte en lengte van een dergelijke 'veilige zone', die moet tegemoetkomen aan de Turkse wens om militaire invloed uit te oefenen in het noorden van Syrië, het gebied dat nu onder kontrole staat van Syrische Koerden en hun bondgenoten.
Er is een plan om (waarschijnlijk in de stad Urfa bij de Syria Joint Task Force Operation Center 80 km ten oosten van de Eufraat) een gezamenlijke commandocentrale (joint operation center) in te richten en een coördinatiecentrum in Ankara. Die moeten de toegangsroutes voor het Turkse leger naar het gebied ten oosten van de Eufraat gaan bepalen. Hier zouden observatieposten van het Turkse en VS-leger worden ingericht en de Koerdische militie YPG zou zich terug moeten trekken ten zuiden van de M4 autoweg. Het Turkse leger zou vooral in landelijk gebied moeten opereren, niet in de steden.
Rond 50-60 VS-militairen moeten in Turkije een en ander voorbereiden. Eind september moeten de Turkse operaties gaan beginnen.
Jane's Defence Weekly gaf onlangs een overzicht van de momentele VS-aanwezigheid in het noorden van Syrië:
- Een bataljon special forces trainen de strijders van de Syrian Defence Forces (SDF - geleid door de Koerdische militie) op meer dan twaalf kleine bases.
- Een bataljon Rangers van de US Army zorgt voor de beveiliging, samen met een detachement Apache AH-64E gevechtshelikopters en een batterij HIMARS raketartillerie.
- De VS-luchtmacht bedient een netwerk van vliegveldjes voor de bevoorrading.
- Een kontingent special forces vormt het garnizoen van Al-Tanf aan de grens met Jordanië (op de weg van Bagdad naar Damascus).
In juli werd gemeld dat er nog rond 1000 VS-militairen in Syrië waren.
Bronnen: Al-Monitor (Metin Gurcan), Jane's Defence Weekly (Tim Ripley - Briefing Foreign Powers in Syria - 17 juli 2019)

zaterdag 17 augustus 2019

De task force van Southern Command in Honduras

13 augustus - De Army Times brengt een interview met kolonel Barry van Joint Task Force Bravo van Southern Command van het VS-leger bij vliegbasis Soto Cano in de bergen van Honduras. De task force is samengesteld uit personeel van verschillende krijgsmachtdelen (luchtmacht, landmacht, mariniers - dus Joint). Er is een vaste staf van 5-600 die al naar behoefte kan worden aangevuld tot 1500 met militairen van de nationale gardes en reservisten. De missie is militaire training voor Latijns-Amerikaanse bondgenoten, hulp bij rampenbestrijding en medische hulpverlening. De task force omvat onder meer een medische eenheid, een luchtmachtbataljon (helikopters) en een beveiligingsdetachement. Er zijn rond 300 militairen actief in de kontakten met andere Latijns-Amerikaanse legers. Afgelopen jaar werd de drugsbestrijding in Panama ondersteund om een aantal patrouillebases aan te leggen. Er zijn ook goede kontakten met Guatemala.
Bron: Army Times (Todd South)

Aegis Ashore in Roemenië gemoderniseerd

12 augustus - De modernisering van de Aegis Ashore raketverdedigingsinstallatie in Roemenië, waarbij het systeem gedurende drie maanden offline ging, is voltooid. In de tussentijd had het VS-leger in mei "op verzoek van de NAVO" een van zijn zeven Terminal High-Altitude Area-Defense (THAAD) batterijen met onderscheppingsraketten naar Roemenië gestuurd. De THAAD van de 69ste Air Defense Artillery Brigade uit Fort Hood in Texas werd gedurende die tijd geïntegreerd binnen de Ballistic Missle Defense (BMD) van de NAVO.
Begin 2019 had de US Army rond 200 THAAD raketten voor de zeven batterijen en 40 lanceerinrichtingen, onder meer op Guam en in Zuid-Korea. In maart van dit jaar werd een batterij naar Israël gestuurd.
De tweede Aegis Ashore installatie wordt gebouwd in Redzikowo in Polen en zal eind 2020 klaar zijn. Het geheel maakt deel uit van Fase III van de European Phased Adaptive Approach (EPAA), de bijdrage van de VS aan het raketschild van de NAVO in Europa. De onderscheppingsraketten zijn de Standard-Missile-3 (SM-3) die geen explosieve lading hebben, maar de ballistische raketten uitschakelen door een botsing.
Bronnen: National Interest (David Axe), Defence Blog

donderdag 15 augustus 2019

Schietwedstrijd van special forces in Chili

9 augustus - Military Times bericht over de schietkompetitie Fuerzas Commando van special forces uit de VS en Latijns-Amerika eind juni op de legerbasis van de Brigada De Operaciones Especiales in Santiago, Chili.
Dit evenement begon in 2004 met vijftien landen in El Salvador en aan de laatste editie namen negentien landen deel. De wedstrijdleider, overste Kevin Key, is van de 7e Special Forces Group van de VS die gericht is op Zuid- en Midden-Amerika.
De wedstrijd werd deze keer gewonnen door Colombia, gevolgd door Chili en Ecuador met de VS op de zesde, Brazilië op de negende en Argentinië op de dertiende plaats.
Bron: Military Times (Todd South)

Europese pool voor tankvliegtuigen opgericht

16 juli - Op 10 juli is de Europese Multi-Role Tanker Transport (MRTT) Unit (MMU) in Eindhoven officieel opgericht. Het eerste A-330 MRTT tankvliegtuig zal op 1 mei 2020 worden aangeleverd.
Het programma voor de Multinational MRTT Force (MMF) werd in 2012 geïnitieerd door het European Defence Agency (EDA). In november 2014 sloten Nederland en Luxemburg de overeenkomst hierover. Duitsland en Noorwegen traden toe in 2017 en België in 2018.
De vijf landen zullen acht vliegtuigen financieren en in bedrijf houden, die deel uitmaken van de NAVO. Vijf ervan zullen opereren vanaf de main operating base op vliegbasis Eindhoven en drie vanaf de forward operating base in Keulen-Wahn (het militaire deel van het vliegveld in Keulen). De MMU zal strategische operaties uitvoeren waarbij militaire vliegtuigen in de lucht worden bijgetankt, maar ook capaciteit hebben voor luchttransport en medische evakuatie (multi-role).
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

dinsdag 13 augustus 2019

Handelsoorlog tussen Zuid-Korea en Japan bedreigt militaire overeenkomst

9 augustus - Zuid-Korea heeft gedreigd een militaire overeenkomst over het delen van inlichtingen met Japan op te zeggen in het kader van de ontketende handelsoorlog tussen beide landen. Een aspekt daarvan is de Koreaanse eis voor nieuwe herstelbetalingen van de kant van Japan voor in de Tweede Wereldoorlog gepleegde oorlogsmisdaden.
De overeenkomst is de General Security of Military Information Agreement (GSOMIA) van november 2016. Deze is gericht op het uitwisselen van inlichtingen over het Noord-Koreaanse kernwapen en raketprogramma. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om gegevens van spionagesatellieten, radars en patrouillevliegtuigen. De overeenkomst wordt jaarlijks automatisch verlengd behoudens een opzeggingstermijn van 90 dagen. Die deadline verloopt op 24 augustus.
Bron: Associated Press

De Porter gaat de Zwarte Zee binnen

8 augustus - De geleide-wapen-destroyer Porter (DDG-78) is vandaag de Zwarte Zee binnengegaan. Het is dit jaar het zesde schip van de VS-marine dat opereert in deze regio. De Porter is een van de vier Amerikaanse destroyers die voorwaarts zijn gestationeerd in Spanje (Rota) in het kader van de European Phased Adaptive Approach (EPAA) voor het raketschild. Hiervan maken ook de Aegis Ashore interceptieraketten in Polen en Roemenië deel uit.
De laatste aanwezigheid van VS-marineschepen in de Zwarte Zee was in juli tijdens de NAVO-oefening Sea Breeze met de Oekraïne. Toen ging het om het expeditionaire snelle transportschip Yuma (T-EPF-8) en de destroyer Carney (DDG-64).
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 12 augustus 2019

VS-basis Thule op Groenland volgt ballistische raketten (UPDATE)

4 augustus - Defense News brengt een reportage over het 12e Space Warning Squadron (12 SWS) van de VS-luchtmacht op vliegbasis Thule aan de noordwestkust van Groenland. Het is de meest noordelijke basis van het VS-leger, de enige binnen de poolcirkel, tevens noordelijkste diepzeehaven en vliegveld. Luchtmachtofficieren volgen met hun grote AN/FPS-132 radar de banen van intercontinentale raketten en satellieten, waaronder die met een baan over de pool. Ze sturen hun gegevens door naar het Combined Space Operations Center (CSpOC) op vliegbasis Vandenberg in Californië en het Missile Warning Center in Cheyenne Mountain in Colorado.
Op hun beurt krijgen ze hun waarschuwing van de satellieten van het Space Based Infrared System (SBIRS) die de hittesignatuur van een lancering waarnemen.
Bron: Defense News (Valerie Insinna)
UPDATE: 16 augustus - Er is enige hilariteit ontstaan over berichten dat president Trump en enkele van zijn medewerkers gesproken hebben over de mogelijkheid om Groenland te kopen van Denemarken. Groenland heeft zelfbestuur, terwijl Denemarken de buitenlandse zaken en defensie behartigt. Trump komt in september op bezoek in Kopenhagen.
Een defensieverdrag tussen de VS en Denemarken van 1951 geeft het VS-leger rechten over de basis Thule in het noorden van Groenland.
Bron: Reuters (Jacob Gronholt-Pedersen)

VS-mariniers voor oefening krisisinterventie in Senegal

3 augustus - De snelle interventie-eenheid van de VS-mariniers Special Purpose Marine Air-Ground Task Force-Crisis-Response-Africa (SPMAGTF-CR-AF) is aangekomen in Dakar in Senegal voor oefeningen in krisisinterventie. De Cooperative Security Location (CSL) op vliegbasis Dakar-Ouakam is geactiveerd en kan rond 200 mariniers huisvesten. Ze hebben Osprey tiltrotors bij zich
* Een CSL is een eenvoudige buitenlandse basis voor het VS-leger zonder permanente aanwezigheid, vaak met een lokale bekeerder.
Bron: Defence Blog

VS-luchtmacht en -marine oefenen samen in de Golf (UPDATE)

2 augustus - Op 24 juli heeft de luchtmacht van de VS samen met de marine in de Perzische Golf geoefend in de verdediging van oppervlakteschepen. F-15Es van het 336ste Expeditionary Fighter Squadron op vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten werkten samen met een P-3C Orion maritiem patrouillevliegtuig voor onderzeebootbestrijding van Central Command en de destroyer Gonzalez. De F-15s waren in juni in de Emiraten aangekomen voor luchtpatrouilles en begeleiding van marineschepen in de Straat van Hormoez vanuit de lucht. De Gonzalez maakt deel uit van Combined Task Force 55 (Middle East Force) om de vrije vaart van schepen door de Golf te beveiligen.
Inmiddels is het amfibische aanvalsschip (mariniersschip)  Boxer met de 11e Marine Expeditionary Unit na een week weer uitgevaren uit de haven Khalifa bin Salman in Bahrein. De Boxer zou vorige maand een Iraanse drone hebben neergehaald die te dichtbij kwam (Teheran ontkende dit bericht). Dit gebeurde door de mariniers met een jamming apparaat, het Light Marine Air Defense Integrated System (LMADIS).
De Boxer was half juni vertrokken uit Thailand. Het luchtgevechtselement van de mariniers met Harriers en Osprey tiltrotors is nog oefenen in Bahrein en voegt zich later bij het schip. Daarnaast zijn helikopters aan boord.
Bronnen: Stars and Stripes (Joshua Karstein), Air Force Magazine (Jennifer-Leigh Oprihory)
UPDATE: 12 augustus - De parate groep (ARG) van de Boxer heeft een oefening van twee weken afgesloten op militaire installaties van de VS in Koeweit. Geoefend werd de inzet van de mariniers als interventie-eenheid. De ARG bestaat uit de Boxer (LHD 4), het amfibisch transportdok John P. Murtha (LPD 26) en het amfibische doklandingsschip Harpers Ferry (LSD 49). De 11e marinierseenheid (MEU) bestaat uit het commando-element, het versterkte Marine Medium Tiltrotor Squadron (VMM) 163, het Bataljonslandingsteam 3/5 en het Logistieke Bataljon 11.
Bron: Defence Blog

De Duncan komt aan in de Perzische Golf

29 juli - De Britse destroyer Duncan is aangekomen in de Perzische Golf om onder Britse vlag varende tankers te eskorteren door de Straat van Hormoez. Daar al aanwezig was het fregat Montrose dat eind augustus voor onderhoud aan de kant moet in Bahrein. Later dit jaar zal het vervangen worden door het fregat Kent.
De Montrose heeft al 35 koopvaardijschepen door de zeestraat begeleid in 20 afzonderlijke doortochten. Dit schip was vanaf dit voorjaar voor drie jaar voorwaarts gestationeerd in de Golf met wisselende bemanningen.
In Engeland is er kritiek in marinekringen dat de afgelopen tijd teveel is geïnvesteerd in grote prestigeprojekten zoals vliegdekschepen en nieuwe nukleaire onderzeeërs in een poging de marine van de VS op bescheiden schaal te imiteren. Daardoor zijn de basisoperaties met fregatten en destroyers verwaarloosd. De Britse marine heeft momenteel 13 fregatten en 6 destroyers om een groot aantal activiteiten in de kustzeeën, bij overzeese gebiedsdelen en bij internationale operaties uit te voeren.
Bronnen: The Defense Post (Fergus Kelly), Defense News (David B. Larter)
ZIE OOK: Simon j. Smith, What US wants from UK on security after Brexit – and why this puts Britain in a tricky position. The Conversation, 14 augustus 2019

dinsdag 6 augustus 2019

Bases van VS-mariniers in de Pacific

29 juli - Stars and Stripes geeft ter gelegenheid van een commando-overdracht bij Marine Corps Installations Pacific een overzicht van de permanente bases van de VS-mariniers in dit gebied.
Onder dit commando vallen rond 11.000 mariniers, matrozen en burgers. Ze zijn in Japan gestationeerd op Marine Corps Air Station (MCAS) Futenma en diverse kampementen op Okinawa, verder op MCAS Iwakuni en het Combined Arms Training Center op Camp Fuji op het hoofdeiland Honshu; daarnaast in Zuid-Korea op Camp Mujuk en op Marine Corps Base Hawaii. Marine Corps Base Guam wordt momenteel voor 8,7 miljard dollar gemoderniseerd om halverwege de jaren twintig 4000 mariniers van Okinawa te huisvesten van wie de aanwezigheid in Japan omstreden is.
Bron: Stars and Stripes (Carolos M. Vazquez II)

maandag 5 augustus 2019

VS bekijken Griekenland voor tijdelijk stationeren van troepen

25 juli - De VS willen meer troepen stationeren op tijdelijke basis (rotatie) in Griekenland en betere toegang krijgen tot Griekse bases voor operaties in de oostelijke Middellandse Zee, de Zwarte Zee en de Balkan.
Volgens de VS-ambassadeur in Athene Geoffrey Patt werken beide landen aan de vernieuwing van hun overeenkomst op het gebied van defensiesamenwerking.
Momenteel hebben de VS een marinebasis in Souda Bay op Kreta waar hun oorlogsschepen regelmatig aanleggen (in april nog de geleide-wapen-destroyer Ross). Souda Bay is echter vol. Verder worden MQ-9 Reaper drones gevlogen vanuit Larissa en rouleert vliegend materieel van de VS-landmacht in andere delen van Griekenland.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

VS-jachtvliegtuigen oefenen op NAVO-bases in Europa

24 juli - In het kader van Operation Rapid Forge worden F-35A en F-15E gevechtsvliegtuigen van de VS-luchtmacht ingezet op voorwaarts gelegen NAVO-bases in Europa om te oefenen met de bondgenoten.
Onder leiding van US Air Forces in Europe zijn ze  verplaatst naar Polen, Letland en Estland. F15E Strike Eagles en MC-130J Commando II (geschikt voor bijtanken van helikopters en in/exfiltratie van special forces) zijn aangekomen op vliegbasis Amari in Estland voor oefeningen in het bijtanken. F-15Es en C-130J Super Hercules transportvliegtuigen kwamen aan op vliegbasis Powidz in Polen voor oefeningen in tanken en het laden van munitie. De F-35As (JSF) gingen naar vliegbasis Lielvarde in Letland samen met F-15Es en C130Js.
De oefeningen zijn vooral bedoeld als training voor een meer flexibele inzet van de vliegtuigen en personeel, snel kunnen wisselen van basis.
De twee squadrons F-35 en F-15E opereren vanuit vliegbasis Spangdahlem in Duitsland. De MC-130Js komen uit vliegbasis Mildenhall in Engeland (352ste Special Operations Wing) en de C130Js uit Ramstein in Duitsland.
Bronnen: Defence Blog, Associated Press

De destroyer Carney is terug in Rota

24 juli - De geleide-wapen-destroyer Carney (DDG 64) van de VS-marine is na een patrouille van zes maanden terug op de thuishaven Naval Station Rota in Spanje. Het schip was op 23 maart vertrokken uit Rota voor zijn zesde voorwaartse inzet (Forward-Deployed Naval Force - FDNF) sinds 2015 voor het hoofdkwartier van de de Zesde Vloot in Napels.
De nu afgesloten tocht omvatte drie grote oefeningen: Joint Warrior 19-1 in maart en april (onder Britse leiding met 35 oppervlakteschepen, vijf onderzeeërs, 59 vliegtuigen van 13 landen); Formidable Shield 19 in mei onder leiding van de VS (raketverdediging met acht andere NAVO-landen bij de Hebriden); Sea Breeze 2019 (30 schepen en 30 vliegtuigen in het noordwesten van de Zwarte Zee onder leiding van de VS en de Oekraïne).
Half 2020 zal de Carney in Rota worden afgelost door de geleide-wapen-destroyer Roosevelt.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram), Defence Blog

zondag 4 augustus 2019

Zuid-Korea vuurt waarschuwingsschoten af op Russische vliegtuigen

23 juli - De luchtmacht van Zuid-Korea (F-15s en F-16s waren opgestegen) heeft een salvo waarschuwingsschoten afgevuurd op een Russisch A-50 radarvliegtuig (AWACS) dat volgens Zuid-Korea bij de oostkust hun luchtruim binnen was gegaan. Drie militaire vliegtuigen van de Russische luchtmacht - twee Tu-95MS en  de A-50 - voerden op dat moment een patrouille uit. Rusland ontkent dat het Zuid-Koreaanse luchtruim is geschonden. Volgens een expert zou het om een navigatiefout kunnen gaan.
Ook Japan heeft tegen het Russische optreden geprotesteerd, maar ook tegen de waarschuwingsschoten van de Koreanen, omdat Japan het betreffende gebied (boven de Dokdo/Takeshima eilanden) als zijn eigen luchtruim beschouwt.
De patrouille was in feite een gezamenlijk Chinees-Russische boven de Zee van Japan en de Oost-Chinese Zee met strategische bommenwerpers (een primeur). De Chinese bijdrage bestond uit twee Xian H-6 bommenwerpers.
In de berichtgeving bestaat enige verwarring of het nu ging om het nationale luchtruim of over de (grotere) luchtverdedigingsidentifikatiezone (K-ADIZ). De laatste is zoals gebruikelijk door Zuid-Korea eenzijdig afgekondigd en overlapt met die van andere landen.
Bronnen: Associated Press (Hyung-Jin Kim), Russia Today

VS plaatsen AWACS op Curaçao

22 juli - De VS-luchtmacht in samenwerking met Curaçao en Nederland (het Koninkrijk) heeft van 22 tot 25 juli een E-3 Sentry AWACS radarvliegtuig gestationeerd op Curaçao in het kader van de strijd tegen drugssmokkel.
* Dit kan ook wel eens te maken hebben met militaire activiteiten van de VS ten aanzien van Venezuela.
Bronnen: Orinoco Tribune, Curaçao Chronicle
ZIE OOK: LATAMilitary 29 juli, US reinforces overflights of Venzuelan EEZ; 12th Air Force 20 juni 2016, Curacao/Aruba Forward Operation Locations

zaterdag 3 augustus 2019

Engeland stuurt 250 militairen naar Mali

22 juli - Het Britse leger stuurt begin volgende jaar 250 militairen naar Mali, de grootste VN-missie voor hen sinds Bosnië. Het gaat om een task force voor langeafstandsverkenningen, inlichtingen verzamelen voor het operationeel commandocentrum in Gao, alwaar ze ook gestationeerd worden.
Gezien de verslechterende veiligheidsomstandigheden in Mali en omgeving (de Sahel) heeft de regering in Londen ook een Joint Sahel Task Group ingesteld om de dreigingen te beantwoorden. Een regionaal steunpunt is ingericht in Dakar.
Drie Chinook helikopters en 100 militairen ondersteunen verder nog steeds een Franse interventiemacht in het noorden van Mali (Gao). Deze missie is onlangs met zes maanden verlengd tot 2020.
In juni heeft het Ierse parlement ook ingestemd met het sturen van 14 special forces van de Army Ranger Wing naar Mali voor twee jaar. Ze worden elke vier maanden afgelost.
* De nieuwe operatie is dezelfde die in het verleden ook door Nederlandse commando's uitgevoerd. Mogelijk gaan de Britten verder, treden offensiever op en zijn de risico's hoger. De Nederlanders klaagden destijds dat ze onder hun niveau moesten werken.
Bronnen: Sky (Alistair Bunkall), The Defense Post (Fergus Kelly)

VS breiden vliegveld op IJsland uit

18 juli - De VS gaan de komende maanden het Naval Air Station Keflavik op IJsland uitbreiden met verbeterde startbanen en legeringsgebouwen voor troepen. Eerder was al begonnen met vluchten van P-8 patrouillevliegtuigen vanaf dit vliegveld.
Het gaat nu om drie grote projekten:
* Een projekt van 27,8 miljoen dollar om het platform uit te breiden en landingslichten te construeren voor een squadron tankvliegtuigen van de VS-luchtmacht of de NAVO.
* 15,6 miljoen voor een nieuw platform om militaire transportvliegtuigen zoals de C-5 Galaxy af te handelen.
* 8 miljoen voor een legeringsgebouw met veiligheidshek.
Het geld valt onder het European Defense Initiative (EDI), een fonds van het Pentagon voor infrastruktuur en oefeningen in Europa.
Een en ander heeft te maken met het toegenomen belang van de zogenaamde GIUK Gap (Groenland, IJsland Verenigd Koninkrijk), een zeegebied waarlangs onderzeeërs van de Russische Noordelijke Vloot moeten passeren om de Atlantische Oceaan te bereiken.
Bron: Breaking Defense (Paul McLeary)

vrijdag 2 augustus 2019

Spionagebasis blijft mogelijk toch in Molesworth

18 juli - De bouw van een grote spionagebasis van de VS zal mogelijk toch plaatsvinden op de Britse vliegbasis Molesworth. Het Pentagon heroverweegt een beslissing van de regering Obama om de inlichtingenactiviteiten te bundelen op een nieuw te bouwen basis in Croughton.
Het betreft de toekomstige lokatie van het Joint Intelligence Analysis complex (JIAC) en het Intelligence Fusion Center van de NAVO (NIFC). De spionagebasis gaat de inlichtingenbehoefte van Africa Command, European Command en de NAVO dekken.
Een nieuwe basis zou 200 miljoen dollar kosten. De door de Senaat van de VS goedgekeurde begroting trekt nu geld uit voor de bouw van een intelligence fusion center en een battlefield information collection and exploitation center in Molesworth. De sluiting van Molesworth in 2023 lijkt hiermee voorlopig van de baan. Het Huis van Afgevaardigden van het congres moet deze begroting wel nog goedkeuren.
Het bestaande Joint Intelligence Center in Molesworth dateert uit 1991 toen de oorspronkelijke lokatie in het Duitse Stuttgart ruimtegebrek kreeg. De huidige plannen voor modernisering hebben ook te maken met de uitgebreide operaties van Africa Comand sindsdien.
* De term 'exploitatie' voor het centrum voor gevechtsinlichtingen wijst erop dat deze basis rechtstreeks betrokken is bij de militaire interventies en drone-aanvallen.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

donderdag 18 juli 2019

VS sturen 500 militairen extra naar Saoedi-Arabië (UPDATE 2)

18 juli - De regering van de VS treft voorbereidingen om 500 extra militairen naar Saoedi-Arabië te sturen, naar verwachting naar de vliegbasis Prins Sultan in de woestijn ten oosten van de hoofdstad Riyadh. Volgens de New York Times is dit onderdeel van de 2000 militairen die naar de hele regio worden gestuurd in verband met de konfrontatie met Iran. Ze moeten inlichtingen verzamelen en VS-troepen die daar al zijn beschermen. Daar horen gevechtsvliegtuigen [F-22] en luchtverdediging (Patriot raketten) bij. Momenteel zijn er volgens CNN aanwijzingen (satellietbeelden) dat de plaatsing van Patriots bij de hoofdstad en de legering van VS-troepen sinds half juni worden voorbereid door genietroepen van de luchtmacht.
Bronnen: CNN (Barbara Starr, Zachary Cohen), New York Times (Thomas Gibbons-Neff)
UPDATE: 19 juli - De F-22 Raptors zijn gestuurd naar vliegbasis Al Udeid in Qatar (voor het eerst). Het personeel is van de 1ste Fighter Wing en de 19e Wing met steun van de 533ste Air Base Wing. Deze trainen samen en vormen een parate interventiemacht voor de VS.
Een door de luchtmacht verstrekte foto laat vijf F-22s zien vliegende boven Al Udeid. Volgens The Aviationist gaat het zeker om negen toestellen.
Bron: Defence Blog, Al Jazeera, The Aviationist (David Cenciotti)
UPDATE 2: 19 juli - Bij de batterij Patriot-raketten is wat onduidelijk of het over een nieuwe troepenzending gaat. In september vorig jaar was namelijk een plan bekend geraakt (via de Wall Street Journal) om twee batterijen terug te trekken uit Koeweit en uit Bahrein en Jordanië elk één. Het kan ook zijn dat een van deze onderdelen niet wordt teruggehaald, maar verplaatst. Jane's Defence Weekly heeft de situatie geïnventariseerd: een batterij op vliegbasis Isa in het zuiden van Bahrein is op 27 oktober ingepakt, de tweede in Riffa is er nog; de batterij op vliegbasis Shaheed Muwaffaq (Al-Azraq) is op 8 oktober ontmanteld, alle drie batterijen in Koeweit zijn er nog.
Een  batterij is Saoedi-Arabië zou volgens Jane's op een nog lege plek voor Patriots op de vliegbasis Prince Sultan kunnen komen. Daar is nog geen Saoedische batterij, naar Jane's vermoed omdat veel Saoedische Patriots zijn ingezet bij de oorlog in Jemen.
* Dan zou het dus een vorm van backfilling zijn, indirekte steun aan de oorlog in Jemen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)

Deel van Camp Darby overgedragen aan Italië

17 juli - Het noordelijk deel van de VS-basis Camp Darby bij Livorno is overgedragen aan Italië nu een nieuw garnizoenshoofdkwartier door de Amerikaanse troepen in gebruik is genomen. De overdracht maakt deel uit van het European Infrastructure Consolidation proces dat is aangekondigd in 2015, nog onder het bewind van president Obama. Daarbij werden bases  in België (Brussel), Duitsland, Nederland (Schinnen), Portugal (Lages op de Azoren), Engeland (Mildenhall, Alconbury, Molesworth) en Italië aan de gastlanden overgedragen. De operatie had ook te maken met de herverdeling van taken in verband met de komst van F-35. Het zou jaarlijks 500 miljoen dollar moeten besparen.
Darby is in het verleden belangrijk geweest als logistiek steunpunt bij de VS-oorlogen in het Midden-Oosten. Nu zijn er nog maar 100 militairen van het 731ste Munitions Squadron gehuisvest (onderdelen van dit squadron zijn in verband gebracht met nukleaire taken) en materieeldepots.
Italië wil op hun deel van de basis nu het hoofdkwartier van een regiment speciale operaties en een ondersteuningsbataljon huisvesten.
Bronnen: Stars and Stripes (Norman Llamas), persbericht Pentagon

zondag 14 juli 2019

Britse marine eskorteert olietankers door Straat van Hormoez (UPDATE)

10 juli - De Britse destroyer Montrose en een mijnenjager hebben op 8 juli de onder Britse vlag varende tanker Pacific Voyager door de straat van Hormoez begeleid in het licht van een waargenomen Iraanse dreiging, nadat in Gibraltar een Iraanse tanker in beslag is genomen.
De Britse marine-operatie in de Perzische Golf om de doorgang van olie en handel veilig te stellen heet momenteel Operatie Kipion. Sinds de Iran-Irak oorlog van de jaren tachtig is Engeland al op deze manier in de Golf aktief. Ze hebben een marinebasis in Bahrein en standaard een fregat en drie mijnenjagers in deze regio.
De VS proberen ondertussen bondgenoten te rekruteren voor een internationale zeemacht die Sentinel moet gaan heten om het tankerverkeer door de zee-engte te beveiligen. Van verschillende kanten is erop gewezen dat in deze regio al multinationale marine-eskaders met vergelijkbare doelen aktief zijn, namelijk Combined Task Force 150 (tegen terrorisme sinds 2001 in de Rode Zee, Golf van Aden, Indische Oceaan, Golf van Oman) en Combined Task Force 152 (maritieme veiligheid in de Arabische Golf sinds 2004, met name ook rond infrastruktuur zoals boorplatforms).
Bronnen: Washington Examiner (Russ Read)
UPDATE: 13 juli - De Britse destroyer Duncan zal volgende week naar de Perzische Golf gaan. Momenteel vaart het schip in de Middellandse Zee na te hebben deelgenomen aan de NAVO-oefening Sea Breeze in de Zwarte Zee. Het was de bedoeling dat ze de Montrose zouden aflossen, maar nu gaan ze versneld naar de Golf zodat korte tijd daar twee Britse oorlogsschepen tankers kunnen begeleiden.
Bron: The Independent (Andrew Woodcock, Borzou Daragahi)
ZIE OOK: Scott Ritter, Strait of Hormuz - The most dangerous place on earth. The American Conservative, 15 juli 2019

donderdag 11 juli 2019

Frankrijk opent nieuwe militaire basis in Mali

10 juli - Frankrijk heeft in het kader van Operatie Barkhane in West-Afrika op 26 juni een nieuwe vooruitgeschoven operationele basis met 300 militairen geopend in de centrale regio van Mali bij de stad Gossi. Het gaat in feite om een troepenverplaatsing, want de basis bij Madama in het noorden van Niger wordt verlaten (er blijft wel een garnizoen van het leger van Niger in de buurt van de 'slapende' basis). De reden is de voorgaande destabilisatie van het midden van Mali, die niet langer alleen vanuit de bases in het noorden van het land (Kidal, Gao, Menaka) kan worden bestreken.
De nieuwe basis was vroeger in gebruik bij de VN-macht MINUSMA.
Eerder was bekend geworden dat de Britse steun aan Barkhane met transporthelikopters Chinook in Gao wordt verlengd.
En de EU trekt opnieuw 138 miljoen euro uit voor de G5 Sahel Joint Force, een interventiemacht van de West-Afrikaanse landen zelf. Eerder was al 115,6 miljoen hieraan uitgegeven.
Bronnen: Anadolu (persbureau Turkije - Fatih Hafiz Mehmet), ActuNiger, The Defense Post (Fergus Kelly)

Het toekomstige Poolse en Letse verzet wordt getraind in West Virginia

8 juli -  Groene Baretten van het 2e Bataljon 19e Special Forces Group en de Nationale Garde van West Virginia trainen leden van het Poolse Territoriale Leger en de Letse Nationale Garde (ZS - Zemmessardze) in onconventionele oorlogsvoering. Oefening Ridge Runner vindt plaats in West Virginia en is een voorbereiding op verzetsactiviteiten zoals het opblazen van bruggen en andere infrastruktuur, aanvallen op sleutelpunten en de rol van waarnemers bij luchtaanvallen van de NAVO in het geval van een (Russische) bezetting.
Deze oefeningen zijn onderdeel van het State Partnership Program waarbij eenheden van de Nationale Gardes van staten van de VS worden gekoppeld aan partnerlanden.
Bron: Army Times (Kyle Remfer)

woensdag 10 juli 2019

Japanse marine neemt voor het eerst deel aan oefening Talisman Sabre

8 juli - Gisteren is in Brisbane de tweejaarlijkse marine-oefening Talisman Sabre begonnen die tot 24 juli gaat duren. Voor het eerst wordt hieraan meegedaan door de Japanse marine met het helikoptervliegdekschip Ise (DDH 182) en het transportdokschip Kunisaki (LST 4003) samen met 500 marinemensen.
De andere deelnemers zijn zoals gebruikelijk de Australische en de VS-marine. Het VS-vliegdekschip Ronald Reagan is ervoor vanuit zijn thuisbasis in Japan gekomen, samen met de geleide-wapen-kruiser Chancellorsville en de geleide-wapen-destroyer McCampbell. Ook het amfibische aanvalsschip Wasp van de VS met de 31ste Marine Expeditionary Unit is er bij. Oefeningen vinden plaats in Shoalwater Bay Training Area in Queensland en de Evans Head Air Weapons Range in Nieuw-Zuid-Wales.
Bronnen: Stars and Stripes (Seth Robson), The Diplomat (Ankit Panda)

Chinese kernonderzeeër gezien bij eilanden in de buurt van Taiwan

7 juli - Een nucleair aangedreven onderzeeër van de Chinese marine is op 4 juli gezien vanaf een veerboot die op weg was van de Matsu eilanden naar Keelung, een havenstad in het noordoosten van China Taiwan. De onderzeeër kwam aan de oppervlakte en voer in noordelijke richting naar de Chinese kust.
Een expert determineerde de boot op basis van het silhouet als een Type-093G Shang-klasse met nukleaire aandrijving, die uitgerust kan worden met vertikaal gelanceerde antischeepsraketten.
* De eilanden van de Matsu-archipel worden bestuurd door Taiwan, maar liggen voor de kust van het Chinese vasteland. In de jaren vijftig van de vorige eeuw werden ze regelmatig beschoten met artillerie door het Chinese volksbevrijdingsleger (PLA). Na onderhandelingen met de VS kwam het echter niet tot een invasie.
Bron: Defence Blog

dinsdag 9 juli 2019

Vliegtuig VS speurt naar ballistische raketten in de Golf

8 juli - Een RC-135S verkenningsvliegtuig Cobra Ball van de VS-luchtmacht, dat is gespecialiseerd op het ontdekken en verzamelen van gegevens over lanceringen van ballistische raketten, is naar de Perzische Golf gestuurd, zo blijkt uit een twitterbericht van een speurder in Kaliningrad op dit gebied.
De Cobra Ball is uitgerust met elektro-optische instrumenten om vanaf grote afstand de ballistische raketten te volgen. Het vliegtuig is snel inzetbaar en werkt voor missies van de Joint Chiefs of Staff van het VS-leger. Er zijn drie van deze vliegtuigen, die vallen onder Air Combat Command en zijn gestationeerd op Offutt Air Force Base in Nebraska. Ze worden ingezet door de 55ste Wing met personeel van het 45ste Reconnaissance Squadron en het 97ste Intelligence Squadron vanaf diverse overzeese lokaties.
Bron: Defence Blog

Verkenningsdrones VS tijdelijk verplaatst van Polen naar Roemenië

4 juli - De MQ-9 Reaper onbewapende verkenningsdrones van het 52ste Expeditionary Operations Group Detachment 2 van de VS-luchtmacht zijn vanaf gisteren tijdelijk verplaatst van de Poolse vliegbasis Miroslawiec naar Campia Turzii in Roemenië. De reden is dat de Poolse landingsbaan wordt opgeknapt, maar op deze manier kunnen de Reapers de omgeving op de Balkan [en rond de Zwarte Zee] beter leren kennen en samen oefenen met Amerikaanse F-16s die daar zijn in het kader van een Theater Security Package.
Ze waren in Polen operationeel geworden op 1 maart (al aanwezig vanaf mei 2018) en worden meest bestuurd door contractanten. Voor oefeningen komen soms dronepiloten over uit de VS. Een kleine groep luchtmachtmilitairen zorgt voor verbindingen, inlichtingenanalyse, beveiliging etc.
Het European Deterrence Initiative van het Pentagon financiert de drones met 40 miljoen dollar. Ze vallen onder de 52ste Fighter Wing in het Duitse Spangdahlem.
Bronnen: Air Force Magazine (Rachel S. Cohen, Brian Everstine), Defence Blog

maandag 8 juli 2019

Emiraten bouwen aan milities in Jemen (UPDATE)

4 juli - Volgens de website Al-Araby al-Jadeed (gelieerd aan Qatar) bouwen de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) milities in het zuiden van Jemen op om de rol van het reguliere leger van de VAE in de oorlog in Jemen over te nemen. De milities behoren tot de Zuidelijke Interimraad die ambities zou hebben om zich af te scheiden en de oude deling in Noord- en Zuid-Jemen (Aden) te herstellen.
Brigades zouden met name georganiseerd worden in het grensgebied tussen de oude landsdelen.
Een andere website, Middle East Eye (gelieerd aan de Moslimbroeders met financiering van Qatar) meldt de komst van honderden door de VAE getrainde strijders op het strategische Jemenitische eiland Socotra in de Arabische Zee. Er is daar al een militair kampement van de Emiraten die ook de toegang tot de haven en het vliegveld zouden kontroleren.
Diplomatieke bronnen van Reuters bevestigen dat de Emiraten troepen terug hebben gehaald uit Aden en de westkust van Jemen. Het heeft te maken met de toenemende spanning met Iran, waardoor de heersers van de VAE de militairen liever wat dichter in de buurt willen hebben.
Bronnen: Al-Araby al-Jadeed (The New Arab), Middle East Eye, Reuters (Aziz El Yaakoubi, Lisa Barrington)
UPDATE: 8 juli - De terugtrekking van VAE-troepen uit Jemen was al lang gepland en overlegd met Saoedi-Arabië, de coalitiepartner bij de oorlog in Jemen, aldus een militaire woordvoerder van de VAE tegenover Reuters.
Een Jemenitische militaire woordvoerder verklaarde dat de VAE-soldaten de legerbasis in Khokha 130 km ten zuiden van de havenstad Hodeidah hebben ontruimd (in Hodeidah is een wapenstilstand van kracht met de noordelijke Houthi-rebellen).
Bronnen: Reuters (Aziz El Yaakoubi), Al Jazeera


VS moderniseren Oekraïense marinehavens

3 juli - De VS financieren en bouwen mee aan een projekt om marinebases in de Oekraïne te moderniseren om grotere schepen van de NAVO havenfaciliteiten te bieden aan de noordelijke kust van de Zwarte Zee. Het betreft de marinebasis Ochavik en de militaire installatie bij Mykolaiv, 65 km ten oosten van Odessa en minder dan 160 km ten noordwesten van de Russische bases op de Krim. Bestaande kades worden versterkt en opgeknapt en er komt een nieuw drijvend dok, betere hekken rond de bases, faciliteiten voor scheepsreparatie en twee nieuwe maritieme commandocentrales vanwaaruit de NAVO en de Oekraïne oefeningen en operaties kunnen leiden.
Momenteel vindt in dit gebied de jaarlijkse NAVO-oefening Sea Breeze plaats met oorlogsschepen en honderden mariniers en marineduikers. Afgelopen week gingen de geleide-wapen-destroyer Carney en het snelle transportschip Yuma van de VS de Zwarte Zee binnen om mee te doen aan de oefening. Ook een P-8A Poseidon maritiem patrouillevliegtuig van de VS wordt ingezet.
Bron: Breaking Defense (Paul McLeary)

vrijdag 5 juli 2019

Twee nieuwe VS-squadrons voor speciale operaties in Japan

2 juli - De VS-luchtmacht heeft twee nieuwe squadrons voor speciale operaties opgericht die met tien hybride Osprey tiltrotors zullen vliegen vanaf vliegbasis Yokota in Japan (bij Tokio).
Het 21ste Special Operations Squadron en het 753ste Special Operations Aircraft Maintenance Squadron met 450 personeelsleden maken deel uit van de 353ste Special Operations Group gevestigd op vliegbasis Kadena, evenens in Japan. De nieuwe squadrons van de luchtcommando's zullen missies uitvoeren zoals infiltratie, exfiltratie en bevoorrading van special forces in de regio.
Het 21ste squadron was voor het laatst geaktiveerd van 1988 tot 2007.
Bron: Air Force Times (Diana Stancy Correll)

woensdag 3 juli 2019

VS sturen F-22 stealth gevechtsvliegtuigen naar Qatar

29 juni - De luchtmacht van de VS heeft voor het eerst F-22 stealth vliegtuigen verplaatst naar Qatar als onderdeel van de troepenopbouw in de krisis rond Iran. Door Central Command verstrekte foto's tonen er vijf boven de vliegbasis Al Udeid.
Op Al Udeid zijn na 2003 rond 11.000 militairen van de VS en coalitiepartners en meer dan 100 vliegtuigen gestationeerd. Rond 80% van het bijtanken in de lucht in de regio gebeurt vanaf deze basis.
Eerdere bewegingen rond de Golf:
24 juni - Het amfibische aanvalsschip Boxer met de 11e Marine Expeditionary Unit (MEU) en een squadron gevechtshelikopters komt aan in het operatiegebied van de Vijfde Vloot rond de Golf. Het is de aflossing voor de Kearsarge die eerder door de Straat van Hormoez naar buiten ging. De Boxer wordt begeleid door het amfibisch transportdok John P. Murtha en het amfibische doklandingsschip Harpers Ferry.
21 juni - Twee B-52s van Al Udeid vliegen boven de Perzische Golf nadat een dag eerder een Global Hawk RQ-4 verkenningsdrone van de VS is neergeschoten. De B-52s werden geëskorteerd door vier F-15C jachtvliegtuigen. De geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf en andere VS-middelen in de regio hebben verhoogde paraatheid (72 uur) met het oog op een mogelijke militaire reactie van de VS (die uiteindelijk uitbleef).
16 juni - Een aantal Britse mariniers (20-30 of 100 al naar gelang de bron) gaan naar het Midden-Oosten voor een al langer geplande oefening. Volgens het ministerie van defensie in Londen is er geen verband met de aanslagen op tankers in de golf van Oman.
14 juni - De geleide-wapen-destroyer Mason - al aanwezig in de Perzische Golf - is naar de Golf van Oman gestuurd en voegt zich bij de destroyer Bainbridge in de buurt van een van de aangevallen tankers.
Bronnen: Al Jazeera, Stars and Stripes (Joshua Karsten), Sputnik, Newsweek (James LaPorta, Tom O'Connor), Forces Network, TASS

Grote luchtmobiele oefening in Kroatië

21 juni - Swift Response (1 tot 24 juni) geldt als de grootste luchtmobiele NAVO-oefening sinds het einde van de Koude Oorlog. De oefening speelt zich af in vier landen (Duitsland, Kroatië, Roemenië en Bulgarije. Er nemen militairen van twintig landen aan deel, waaronder de VS, Engeland en Frankrijk.
De kern van het oefenscenario behelst de invasie van een (NAVO-)land dat kennelijk is overgenomen door aan de NAVO vijandige krachten.
Óp 19 juni sprongen 600 Britse en Franse parachutisten uit C-130 Hercules en C-160 transportvliegtuigen om het Kroatische vliegveld Udbina te bezetten. 2500 andere militairen waaronder soldaten van de Royal Gurkha Rifles kwamen aan in Chinook transporthelikopters en over de weg.
Andere recente oefeningen aan de oostflank van de NAVO:
 * BALTOPS (9 tot 21 juni) met een grote amfibische landingsoefening op de Estische kust door de 22ste Marine Expeditionary Unit van de VS met het amfibische doklandingsschip Fort McHenry en het Spaanse 2e Landingsbataljon.
* Noble Jump (24 me tot 12 juni), een verplaatsingoefening van bijna 2500 Nederlandse, Duitse en Noorse militairen en 1000 voertuigen naar Polen om daar een bruggehoofd te vestigen. Hierbij werd de landcomponent van de snelle interventiemacht van de NAVO getest.
* Tobruq Legacy (3 tot 19 juni), luchtverdedigingsoefening in Polen met 4800 soldaten uit 17 landen.
* Saber Guardian (3 tot 24 juni) met 8000 militairen in Hongarije, Roemenië en Bulgarije. De slotakte van deze oefening was een operatie op divisieniveau om de Donau over te steken met een multinationale troepenmacht waaronder een VS-brigadeteam op 23 juni.
Bronnen: The Telegraph (Dominic Nicholls, Levinson Wood), Defense News (Cal Pringle), Defensiekrant (ritmeester Charlotte Snel), German-Foreign-Policy.com
Defence Blog

maandag 1 juli 2019

Turkije wil permanente militaire aanwezigheid in Noord-Irak

26 juni - Al-Monitor bericht over operatie Claw van het Turkse leger tegen de PKK in de regio Hakurk in het noorden van Iraaks Koerdistan bij de berg Qandil. Aan de operatie die al bijna een maand duurt nemen 4000 Turkse soldaten van twee commandobrigades deel en een aantal teams van de special forces.
De veldtocht wordt ondersteund met TB-2 gewapende drones, F-16s, Storm houwitsers die van over de grens schieten en (voor het eerst) grond-grond geleide wapens van het type Bora. Het hoofdkwartier van de operatie ligt in de Turkse provincie Hakkari.
Volgens een insider aan de Turkse kant zou het de bedoeling van Turkije zijn om langer te blijven, anders dan bij Operatie Sun in 2008 en meer zoals tijdens Operatie Dawn in 1997. Er zijn enige aanwijzingen dat er gekoördineerd wordt met Erbil (Iraaks-Koerdische regering). In Bagdad heerst stilzwijgen hierover.
Het is volgens de artikel nog de vraag of het Turkse leger hiermee niet overbelast wordt. En vanaf oktober beginnen winterse omstandigheden.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

F-35s van Engeland, de VS en Israël oefenen samen (UPDATE 2)

27 juni - Tri-Lightning is een eendaagse gezamenlijke oefening van de F-35s (Joint Strike Fighters) van de VS (F-35A), Engeland (F-35B) en Israël (F-35I). De VS-luchtmacht van Central Command vloog de toestellen vanaf vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten, de Britten vanaf hun basis Akrotiri op Cyprus en de Israëli vanaf vliegbasis Nevatim in Israël. Een scala van andere types gevechtsvliegtuigen speelden de oefenvijand bij de luchtgevechten. De oefening werd op 25 juni gehouden boven het oostelijk deel van de Middellandse Zee.
Bron: Defence Blog, US Air Force (Lt. Col. Christine D. Millette)
UPDATE: 26 juni - De Britse F-35Bs hebben samen met Typhoons vanaf Cyprus voor het eerst gevlogen boven Syrië en Irak in het kader van de operaties tegen ISIS. Zes F-35Bs van 617 Squadron waren op 21 mei in Akrotiri aangekomen voor zes weken vliegen in oefening Lightning Dawn. Daarna werd besloten ze ook operationeel in te zetten voor Operation Shader, de Britse bijdrage in de oorlog tegen ISIS. De toestellen worden gevlogen door piloten van de luchtmacht en de marine.
Bron: Associated Press
UPDATE 2: 4 juli - De F-35s van de USAF oefenen samen met de Italiaanse F-35s en Eurofighter Typhoons boven Italië. Dit is meegedeeld door USAF Europe en Africa.
Bron: Defence Blog

woensdag 5 juni 2019

VS-luchtmacht zet F-16C uit Duitsland in Polen in

2 juni - De USAF heeft bekendgemaakt dat F-16C gevechtsvliegtuigen van het 480ste Fighter Squadron van de Duitse vliegbasis Spangdahlem worden ingezet in Polen om met de Poolse luchtmacht te oefenen. Dit vindt plaats in het kader van Aviation Rotation 19.2 ter ondersteuning van Operation Atlantic Resolve op de 31ste Taktische Vliegbasis in Poznan-Krzesiny.
Het 480ste is al sinds 1976 in Spangdahlem, vanaf 1987 met F-16Cs.
Bron: Defence Blog

Aflossing VS-hoofdkwartieren in Afghanistan en Irak

2 juni - De aflossing voor de stafafdelingen van VS-hoofdkwartieren in Afghanistan en Irak voor de komende periode zijn bekend gemaakt. Naar Operation Freedom's Sentinel in Afghanistan gaan voor het einde van de zomer 250 soldaten van het hoofdkwartier van de 1ste Pantserdivisie uit Fort Bliss, Texas om het hoofdkwartier van de 4e Infanteriedivisie te vervangen. In totaal zijn er 15.000 VS-troepen in gevecht met de Taliban.
Naar het hoofdkwartier van Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve in Irak gaan elementen van het hoofdkwartier van het IIIe Legerkorps uit Fort Hood, eveneens in Texas, om het hoofdkwartier van het XVIIIe Luchtmobiele Legerkorps af te lossen. Er zijn rond 5000 VS-militairen in Irak en een onbekend aantal, maar minder dan 2000, in Syrië die onder dit commando vallen.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

maandag 3 juni 2019

VS willen betrekkingen met Indonesische special forces normaliseren

30 mei - Na een bezoek van VS-minister van defensie Shanahan aan zijn Indonesische collega generaal Ryacudu verklaarden beide ministers dat de VS van plan zijn de betrekkingen met de Indonesische special forces Kopassus te normaliseren en in 2020 een gezamenlijke oefening met Unit 81 van Kopassus te houden. Die oefening zal vier tot zes weken duren met rond 150 deelnemers. Unit 81 is de groep binnen Kopassus die speciaal is belast met bestrijding van terrorisme.
In de jaren negentig verbraken de VS de kontakten met Kopassus vanwege schending van mensenrechten in Oost-Timor. In 2010 kondigden de VS aan dat het totaal verbod op kontakten met het legeronderdeel was ingetrokken, maar vanwege juridische beperkingen op kontakt met bepaalde individuele officieren die verantwoordelijk waren voor  misdaden bleef de relatie met de special forces van de VS-landmacht beperkt.
Vorig jaar sloten Indonesië en vijf andere zuidoost-Aziatische landen de Our Eyes overeenkomst op het gebied van terreurbestrijding en samenwerking met betrekking tot veiligheidsvraagstukken. Die wordt nu ook door de VS ondersteund.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Nilufar Rizki)
ZIE OOK: John McBeth, Abusive Indonesian unit back in America's good graces. Asia Times, 14 juni 2019

dinsdag 28 mei 2019

Squadron F-35 van luchtmacht VS verplaatst naar Europa (UPDATE)

25 mei - De USAF heeft een squadron F-35A (Joint Strike Fighter) van de 421ste en 466ste Fighter Squadrons verplaatst van Utah naar vliegbasis Aviano in Italië. Het squadron gaat samen met luchtmachten van Europese landen oefenen en trainen in het kader van een zogenaamd Theater Security Package ter versterking van de NAVO in Europa. Ze blijven een aantal weken.
In april 2017 werden voor het eerst F-35As van een operationeel squadron van de Amerikaanse luchtmacht tijdelijk verplaatst naar Europa. Toen ging het om het 34ste Fighter Squadron dat werd gestationeerd op de Britse basis Lakenheath.
Bron: Defence Blog
UPDATE: 11 juni - De USAF heeft het squadron F-35s verplaatst naar de Duitse basis Spangdahlem. In Aviano hadden ze meegedaan aan oefening Astral Knight.
Bron: Defence Blog

maandag 27 mei 2019

Brits interventieleger JEF oefent in de Baltische Zee

24 mei - De door Engeland geleide interventiemacht Joint Expeditionary Force (JEF) houdt de komende weken zijn eerste grote marine-oefening, Baltic Protector. Er nemen 3000 militairen en 17 schepen uit Denemarken, Estland, Zweden, Finland, Letland, Litouwen, Noorwegen en Nederland aan deel. Baltic Protector is de eerste inzet van de Maritime Task Force van JEF onder commando van het amfibisch transportdok Albion van de Britse marine. Van de Nederlandse marine is het doklandingssschip Johan de Witt met mariniers betrokken.
Vervolgens zal de JEF mee gaan doen aan de door de VS geleide NAVO-oefening Baltops die gehouden wordt vanuit Duitsland en Zweden. Bij de derde fase van het oefenprogramma zal de task group worden gekombineerd met de westerse landstrijdkrachten in de Baltische regio, waaronder de door Engeland geleide gevechtsgroep in Estland die behoort tot de enhanced Forward Presence (eFP) van de NAVO. Er zullen landingen en verrassingsaanvallen worden uitgevoerd.
Bron: Britse ministerie van defensie

Turkije houdt een oefening met zeven landen (UPDATE)

24 mei - Van 6 tot 23 mei heeft het Turkse leger in de centrale provincie Keyseri de oefening Erciyes-2019 gehouden met zeven bondgenoten: Azerbeidzjan, de VS, Roemenië, Georgië, Pakistan, Qatar en Italië. Er namen 895 militairen, 67 voertuigen, zeven transportvliegtuigen en tien helikopters aan deel. Een onderdeel was een luchtlanding met 120 parachutisten vanuit C-130 en C-160 transportvliegtuigen.
Bron: Xinhua
UPDATE: 13 juni - De VS hebben F-15E gevechtsvliegtuigen van het 494ste Fighter Squadron van de Britse basis Lakenheath tijdelijk verplaatst naar de Turkse vliegbasis Konya. Ze zullen daar deelnemen aan de oefening Anatolian Eagle 19 samen met de Turkse luchtmacht en andere bondgenoten.
Bron: Defence Blog

zondag 26 mei 2019

Pentagon stuurt 900 extra militairen naar het Midden-Oosten (UPDATE 3)

24 mei - Na een week van verwarring over een mogelijke krisis rond de Perzische Golf heeft het Pentagon bekend gemaakt dat op verzoek van Central Command 900 extra VS-militairen naar het Midden-Oosten worden gestuurd. Het gaat om een squadron van twaalf gevechtsvliegtuigen, een eenheid genie om de fysieke beveiliging van een aantal vliegbases te verbeteren en bemande en onbemande inlichtingen- en verkenningsmiddelen om de activiteiten van Iran in de Golf beter in de gaten te kunnen houden. Bovendien wordt de inzet van 600 soldaten van een afdeling Patriot geleide wapens met vier batterijen voor luchtverdediging verlengd, waardoor het totaal aantal betrokken militairen op 1500 komt.
Aanvankelijk waren hogere aantallen genoemd - 5000 of 10.000. Mogelijk gaat het nu om de eerste fase van een grotere troepenversterking. De mogelijkheid van plaatsing van VS-troepen op de vliegbasis Prins Sultan in Saoedi-Arabië - buiten bereik van Iraanse luchtaanvallen - is in de pers genoemd. De VS hebben nu in het aandachtsgebied van Central Command 60-80.000 militairen waaronder 14.000 in Afghanistan, 5200 in Irak en minder dan 2000 in Syrië.
Van de kant van de VS-marine is bekend gemaakt dat de geleide-wapen-destroyer Mason M(DDG-87) van het eskader van het vliegdekschip Lincoln door de straat van Hormoez is gegaan. Eerder hadden twee mariniersschepen hetzelfde gedaan (in omgekeerde richting).
Bronnen: Stars and Stripes (Corey Dickstein), CNN (Barbara Starr, Ryan Browne), USNI News (Ben Werner)
UPDATE: 2 juni - De Lincoln oefent samen met een B-52 bommenwerper in de Arabische Zee, de toegang tot de Perzische Golf.
Bron: Associated Press
UPDATe 2: 4 juni - De Lincoln blijft voor het moment voor de oostkust van Oman, gaat nu niet door de Straat van Hormoez. Een konfrontatie met Iran wordt vermeden, hetgeen Associated Press "opvallend" noemt.
Bij de Lincoln in het Midden-Oosten zijn verder de destroyers Bainbridge, Mason en Nitze — en de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)
UPDATE 3: 20 juni - India heeft twee marineschepen, de geleide-wapen-destroyer Chennai en de patrouilleboot Sunayna, naar de Golf van Oman en de Perzische Golf gestuurd om de militaire veiligheid te waarborgen voor schepen onder Indiase vlag die deze wateren passeren.
Bron: AFP

Vliegdekschip Roosevelt neemt deel aan oefening Northern Edge

23 mei - Het vliegdekschip Theodore Roosevelt heeft deelgenomen aan de twaalfdaagse oefening Northern Edge in de Golf van Alaska - een primeur voor deze grote tweejaarlijkse arctische oefening. Meer dan 10.000 VS-militairen van alle krijgsmachtdelen doen mee aan de oefening vanuit Joint Base Elmendorf-Richardson. Op deze basis in Alaska zullen volgend jaar twee squadrons F-35A worden gestationeerd. Bij de oefening ligt de nadruk op de luchtoorlog boven de bergen van de Alaska Range.
Bron: Military.com (Amy Bushatz)

Marine-oefening begonnen bij Guam

23 mei - De VS, Japan, Zuid-Korea en Australië zijn met 3000 marinemensen begonnen met de zesdaagse marine-oefening Pacific Guardian bij het eiland Guam [en het naburige oefengebied Marianas Island Range Complex] in de Stille Oceaan. De Australische marine stuurde de fregatten Melbourne en Parramatta, Japan de destroyers Ariake en Asahi, Zuid-Korea de destroyer Wang Geon en de Zevende Vloot van de VS leidde de operatie met het vlaggeschip Blue Ridge en de geleide-wapen-kruiser Antietam, de geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur, de tanker Rappahannock en het vracht/munitieschip Richard E. Byrd.
Bronnen: The Defense Post, Reuters (Tim Kelly)
AANVULLING: UPI merkt op dat dit de eerste keer is dat Zuid-Korea en Japan samen oefenen sinds het radarincident van afgelopen december. Daarbij beschuldigde Japan een Zuid-Koreaanse destroyer ervan  ervan zijn doelradar te hebben gericht op een Japans verkenningsvliegtuig, terwijl Zuid-Korea stelde dat het Japanse toestel het schip gevaarlijk dicht benaderd had. Overigens wordt de oefening hier Pacific Vanguard genoemd, mogelijk de inleiding op Pacific Guardian.
Bron: UPI

woensdag 22 mei 2019

De inzet van Nederlandse commando's in Afghanistan

17 mei - Sinds eind vorig jaar vormt het Nederlandse Korps Commandotroepen (KCT) samen met Duitse special forces het Special Operations Advisory Team (DEU/NL SOAT) in Afghanistan. Ze adviseren het Afghaanse onderdeel ATF-888 (Afghan Task Force), een speciale politie-eenheid en gaan mee met hun operaties. De taak van dit onderdeel is het oppakken van Talibanverdachten (meestal in hun huis of een gebouw) en het verzamelen van bewijsmateriaal. Het squadron van ATF-888 (oftewel Triple 8) dat de Nederlanders adviseren is pas in april operationeel geworden. Er zijn nu een of twee operaties per week.
De Nederlandse bijdrage duurt tot eind 2021. Vanaf juni neemt NLMARSOF (special forces van de mariniers) de taak over en wordt daarna weer afgelost door KCT.
Bron: Defensiekrant (ritmeester Bianca Brasser)

maandag 20 mei 2019

VS, Frankrijk, Japan en Australië oefenen in de Golf van Bengalen

16 mei - De Zevende Vloot van de VS, Frankrijk, Japan en Australië zijn vandaag begonnen met hun eerste gekombineerde marine-oefening in de Golf van Bengalen. Daar deden het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle (R 91) met eskorte en vijf andere marineschepen aan deel, de Japanse helikoptercarrier Izumo en de destroyer Murasame (DD 101), de geleide-wapen-destroyer van de VS William P. Lawrence (DDG 110), het Australische fregat Toowoomba (FFH 156) en de Australische onderzeeër  Collins (SSG 73). De oefening heet La Perouse naar een 18e eeuwse Franse marine-officier.
Eerder was in de Indische Oceaan tot 14 mei een gekombineerde oefening in onderzeebootbestrijding gehouden met de VS-onderzeeër Hawaii (SSN 776), en van de Franse kant de Charles de Gaulle, de destroyer Forbin (D 620), de tanker Marne (A 630) en de onderzeebootjagers Latouche-Treville (D 646) en Provence (D 652).
Bronnen: Reuters (Tim Kelly), Naval Today

vrijdag 17 mei 2019

Turkije houdt marine-oefening in drie zeeën

13 mei - De Turkse marine is vandaag begonnen met de grote oefening Denizkurdu (Zeewolf) met 131 vaartuigen, 57 vliegtuigen en 33 helikopters. De oefening duurt tot 25 mei en speelt zich af in de Middellandse, Egeïsche en Zwarte Zee. Beproefd worden onder meer de target drone Simsek, de snelle raketboot Albatros, onderzeeërs, marine-artillerie, bewapende drones en opsporings- en reddingseenheden (SAR).
Eerder deze maand kondigde Turkije aan tot september proefboringen naar gasreserves te gaan verrichten voor de kust van Cyprus. Turkish Petroleum heeft voor dit gebied in 2009 en 2012 licenties gekregen. Cyprus - ondersteund in zijn aanspraken door de EU - heeft eigen exploratie-overeenkomsten afgesloten met Eni (Italië), Total en ExxonMobil.
Bron: The Defense Post
ZIE OOK: Günter Suefert, Die Türkei auf den Weg zu Seemacht. Le Monde Diplomatique (Duitse editie), 9 mei 2019

dinsdag 14 mei 2019

VS-landmacht wordt versterkt in het Pacifisch gebied

9 mei - De Army Times wijdt een artikel aan de versterking van de Amerikaanse landmacht in het gebied rond de Stille Oceaan. Zo'n 85.000 soldaten van de US Army spelen een rol in deze regio. Er zijn er 12.800 in Alaska, 18.400 in de staat Washington aan de westkust, 23.500 in Hawaï, 17.000 in Japan en 16.500 in Zuid-Korea. Daarnaast rouleren er elk jaar 4700 naar Zuid-Korea en brengt het Pacific Pathways programma 900 tot 1100 soldaten  voor een periode tussen enkele weken en vier maanden naar partnerlanden zoals Thailand en de Filipijnen. Pathways zal de komende jaren groeien tot 1500-1700 soldaten.
Maar nu is het ook de bedoeling dat in het kader van een nieuwe roulatie, Defender Pacific, elk jaar een divisiehoofdkwartier met enkele brigades voor 30-45 dagen wordt ontplooid in het gebied van de Zuid- of de Oost-Chinese Zee.
Verder werd onlangs voor het eerst in de moderne tijd door special forces, mariniers en marine een oefening gehouden, waarbij een vliegveld op het enige eiland onder Filipijnse kontrole in de Zuid-Chinese Zee, Pagasa, werd bezet.
Dit alles staat in het kader van de militaire wedloop met China in de Pacific en het drie-linie-concept. De eerste en voorste linie loopt van Japan via Zuid-Korea naar Diego Garcia in de Indische Oceaan. De tweede via Guam naar Australië en de derde van Hawaï naar het noorden langs de Aleoeten naar Alaska. Taiwan ligt op de eerste lijn in een strategische positie. Een China zonder Taiwan kan volgens het artikel niet door de eerste linie uitbreken naar het Pacifisch gebied, de grote schrik van de VS-planners.
Bron: Army Times (Todd South)

VS varen met bondgenoten door de Zuid-Chinese Zee (UPDATE 2)

9 mei - De marine van de VS heeft gisteren een tocht van een week samen met India, Japan en de Filipijnen door de Zuid-Chinese Zee afgesloten. De geleide-wapen-destroyer William P. Lawrence trok samen op met de destroyer Kolkata en de tanker Shakti van de Indiase marine, de helikoptercarrier Izumo en de destroyer Murasame van de Japanse marine en de Filipijnse patrouilleboot Andres Bonifacio. Voorafgaand aan deze gezamenlijke patrouille was de Lawrence op 28 april samen met de geleide-wapen-destroyer Stethem door de Straat van Taiwan gevaren. Met beide manoeuvres worden de Chinese territoriale ambities uitgedaagd.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)
UPDATE: 20 mei - De geleide-wapen-destroyer Preble (DDG 88) heeft gisteren een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd bij Scarborough Shoal in de Zuid-Chinese Zee ten westen van de Filipijnen. Er zijn daar rijke visgronden, Het eiland wordt gekontroleerd door China. De Chinese marine waarschuwde het schip om het gebied te verlaten. [Eigenlijk is Scarborough Shoal geen eiland maar een zandbank met enkele rotsen. Er heeft tot nu toe geen landwinning plaatsgevonden]
Bron: Reuters (Idrees Ali)
UPDATE 2: 6 augustus - De VS hebben vandaag het vliegdekschip Ronald Reagan en kruisers door de Zuid-Chinese Zee gestuurd als vorm van machtsvertoon. Een groep Filipijnse generaals en journalisten mochten kijken hoe F/A-18 jachtvliegtuigen landden op en opstegen vanaf de Reagan, die op weg was naar Manilla voor een vlootbezoek.
Bron: The Hill (Ellen Mitchell)

maandag 13 mei 2019

Landing van separatistische strijders op Socotra

De regering van Jemen heeft de Verenigde Arabische Emiraten ervan beschuldigd rond 100 separatistische strijders aan land te hebben gezet op het eiland Socotra in de Arabische Zee. Op 6 mei zou een marineschip van de Emiraten de strijders in burgerkleding naar het hoofdeiland van de dunbevolkte archipel hebben gebracht.
Het strategische eiland maakt deel uit van Jemen, maar is dichter bij de Afrikaanse kust dan bij het Jemenitische vasteland gelegen. De internationaal erkende regering van Jemen is formeel een bondgenoot van de Emiraten in de Jemenitische interventie-oorlog. Deze hebben echter in het zuiden van het land duizenden separatistische strijders gerekruteerd om te vechten tegen de noordelijke Houthi's.
Vorig jaar zetten de Emiraten eigen troepen en tanks aan land op het eiland en kwam Saoedi-Arabië met militairen tussenbeide om een patsituatie op te lossen.
De huidige beschuldigingen - in totaal zouden 300 separatisten vanuit Aden op weg zijn naar Socotra - worden ontkend door de regering van de Emiraten. Een bijkomend aspekt van de kwestie is dat de Jemenitische regering verbonden is met de partij van de Moslimbroeders (Islah), de doodsvijand van de Emirs.
Bron: Reuters (Aziz El Yaakoubi)

vrijdag 10 mei 2019

Oefening onderzeebootbestrijding in de Middellandse Zee

4 mei - Afgelopen maart heeft de NAVO in de Middellandse Zee bij de Siciliaanse kust de jaarlijkse oefening Dynamic Manta 2019 gehouden. Aan de oefening in onderzeebootbestrijding namen tien landen (Canada, Duitsland, Engeland, Frankrijk, Griekenland, Italië, Nederland, Spanje, Turkije en de VS ) en meer dan 3000 militairen van marine en luchtmacht deel. Er waren onderzeeërs van Griekenland, Italië, Spanje en Turkije onder leiding van het Submarine Command van de NAVO (COMSUBNATO) en oppervlakteschepen van Canada, Spanje, Italië, Frankrijk, Nederland en Griekenland.
De hele lijst:
Canada: fregat Toronto (333)
Frankrijk: fregat Auvergne (D-654) en tanker Var (A-608)
Griekenland : fregat Elli (F-450) en onderzeeër Papanikolis (S-120)
Italië: fregat Alpino (F-594) en onderzeeër Scire (S-527)
Nederland: fregat Evertsen (F-805)
Spanje: fregatten Blas de Laze (F-103) en Santa Marina (F-81) en onderzeeër Tramontana (S-74)
Turkije: fregat Gelibolu (F-493) en onderzeeër Gür (S-357)
Engeland leverde twee Merlin Mk2 helikopters.
Bronnen: Bosphorus Navy News, Naval Technology (Hemanth Kumar)





donderdag 9 mei 2019

Twee oorlogsschepen van de VS zeilen de Zuid-Chinese Zee binnen

6 mei - De geleide-wapen-destroyers Preble (DDG-88) en Chung Hoon (DDG-93) van de Amerikaanse marine zijn de Zuid-Chinese Zee binnengevaren en passeerden de door China geclaimde eilanden Gaven en Johnson Reef binnen de twaalfmijlszone. De eilanden horen bij de Spratly-archipel. De Chinese marine waarschuwde de schepen het gebied te verlaten.
Dit is een zogenaamde Freedom of Navigation Operation (FONOP) van de VS, zoals die met enige regelmaat plaatsvinden, deze keer tegen de achtergrond van spannende handelsbesprekingen met China.
Bron: Reuters ((Idrees Ali)

dinsdag 7 mei 2019

VS-vliegdekschip en B-52's naar de Perzische Golf (UPDATE 4)

7 mei - Vier B-52 bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht worden naar het Midden-Oosten gestuurd. De eerste twee vliegen vandaag vanaf vliegbasis Barksdale in Louisiana om morgen aan te komen in vliegbasis Al Udeid in Qatar. Eind maart waren de B-1 bommenwerpers van de VS vandaar naar huis gegaan.
Daarnaast gaat het vliegdekschip Abraham Lincoln met eskorte versneld van de Middellandse Zee naar de regio van Central Command rond de Perzische Golf. Verwacht wordt dat de Lincoln de komende 48 tot 72 uur door het Suezkanaal gaat, daarvoor is toestemming gevraagd aan Egypte. Dit zou sowieso gebeuren, maar nu vindt de vlootbeweging een tot twee weken eerder plaats. Sinds het vliegdekschip Stennis begin april de omgekeerde route gevolgd was, was er geen carrier van de VS meer in de regio.
Volgens CBS News zal CENTCOM ook om extra Patriot luchtdoelraketten vragen.
* De inzet van de B-52Hs [van het 20ste Expeditionary Bomb Squadron] en de Lincoln in de Golf zijn beslist niet ongebruikelijk, maar hadden de laatste tijd meer te maken met de oorlog tegen ISIS. Nu worden niet gespecificeerde dreigingen tegen Amerikaanse troepen als argument aangevoerd. Volgens een expert bij de Stars and Stripes kan de regering Trump proberen om de druk op Iran op te voeren door de inzet van de Lincoln voor te stellen als een actie tegen Iraanse dreiging. De spanning wordt opgevoerd terwijl oliesankties verscherpt worden. Een provokatie vergelijkbaar met het beruchte Tonkin-incident in de Vietnamoorlog valt niet uit te sluiten.
Bronnen: Stars and Stripes (Joshua Karsten), CBS News
AANVULLING: Het eskader van de Abraham Lincoln (CVN-72)bestaat verder uit de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf (CG-55) en de geleide-wapen-destroyers Bainbridge (DDG-96), Gonzalez (DDG-66), Mason (DDG-87) en Nitze (DDG-94). [Ook het Spaanse fregat Mendez Nunez maakt er deel van uit evenals een onderzeeër].
ZIE OOK: Kevin Baron, How not to announce a ship deployment. Defense One, 7 mei 2019
UPDATE: 9 mei - Het amfibische aanvalsschip Kearsarge (LHD-3) met zijn parate amfibische groep (ARG), bestaande uit het  amfibische transportdok Arlington (LPD-24) en het landingsdokschip Fort McHenry (LSD-43) en met de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU) aan boord is de Straat van Hormoez gepasseerd en bevindt zich nu in de Arabische Zee (de toegang tot de Indische Oceaan). De ARG was al in de Perzische Golf, de passage was eerder gepland en houdt geen verband met een eventuele dreiging vanuit Iran.
De Lincoln is nu in de Rode Zee, na vandaag het Suezkanaal te zijn doorgegaan en valt daarmee onder de Vijfde Vloot.
Nog twee B-52s hebben zich naar het gebied van Central Command begeven. De eerdere inzet van twee B-52Hs werd ondersteund door twee KC-10 tankvliegtuigen.
Bronnen: Marine Corps Times (Kyle Rempfer), USNI News (Sam LaGrone), Air Force Magazine (Brian Everstine)
UPDATE 2: 11 mei - Het Pentagon heeft gisteren bekend gemaakt, dat een extra batterij Patriot geleide wapens voor luchtverdediging naar het Midden-Oosten wordt gestuurd alsmede de Arlington (LPD-24), een amfibisch transportdok voor landingsoperaties met tot 600 mariniers, pantservoertuigen, landingsboten en helikopters. Het schip kan ook optreden als commandoschip. Patriotsystemen staan momenteel in Bahrein, Jordanië, Koeweit, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE).
Bronnen: Military Times (Kyle Rempfer), Al Jazeera
UPDATE 3: 14 mei - Op 11 mei is de luchtmacht van de Vs begonnen met 'afschrikkingsvluchten' boven de Arabische Golf met B-52 bommenwerpers[F-35A Joint Strike Fighters]  en F-15C jachtvliegtuigen. De F-15s  werden bijgetankt door een KC-135 van het 28th Expeditionary Aerial Refueling Squadron. Dit squadron werkt vanaf een niet bekend gemaakte lokatie voor Central Command bij operaties in Irak, Syrië,en Afghanistan. De F-15s waren drie dagen eerder naar het Midden-Oosten verplaatst. Er zijn ook F-35s in de regio.
Spanje heeft zijn fregat Méndez Núñez met 215 zeelieden tijdelijk teruggetrokken uit het eskader van vliegdekschip Lincoln. Het land wil niet betrokken raken bij het konflikt met Iran. De integratie van het fregat in de gevechtsgroep zou oorspronkelijk duren tot 31 oktober. Het zal nu dus niet meegaan met de Lincoln de Straat van Hormoez in, maar in het gebied blijven om zich eventueel later weer bij het eskader te voegen.
Bronnen: Air Force Times (Kyle Rempfer), El Pais (Miguel González)
UPDATE 4: 16 mei - Twee geleide-wapen-destroyers van de VS, de McFaul (DDG-74) en de Gonzalez (DDG-66) zijn vanmiddag zonder incidenten door de Straat van Hormoez gevaren. De groep met de carrier Lincoln vaart vandaag ter hoogte van de Golf van Oman en het mariniersschip Kearsarge bevindt zich voor de kust van de Verenigde Emiraten bij de ingang naar de Perzische golf.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 6 mei 2019

Russische marine bouwt groot depot voor Arctische operaties

2 mei - Rusland bouwt een groot logistiek centrum voor de arctische operaties van de Noordelijke vloot in de buurt van de zeehaven Ekonomia bij Archangelsk langs de rivier de Dvina. Het depot moet jaarlijks een miljoen ton goederen kunnen overslaan en kan gelijktijdig 27.000 ton vaste goederen, 78.000 ton  brandstoffen en 260 voertuigen en apparaten opslaan. Tot 80% van de opslagcapaciteit kan in sommige periodes beschikbaar zijn voor civiel gebruik.
Voor het Arctische gebied wordt ook een serie nieuwe militaire transportschepen gebouwd. Twee schepen van de Zvezdochka klasse zijn af en aan drie andere wordt gebouwd. De Akademik Kovalyov die in 2015 klaar was kan een groot aantal wapensystemen vervoeren waaronder de Bulava geleide wapens.
Het logistieke centrum bij Archangelsk is de eerste van vier van dergelijke depots. de volgend worden geblouwd in Kaliningrad, Vladivostok en Sebastopol voor de Baltische, Pacifische en Zwarte Zeevloot.
Bron: The Barents Observer (Atle Staalesen)
ZIE OOK: CSIS, Shifting Currents in the Arctic - Perspectives from Three Arctic Littoral States. 1 mei 2019

Chinese drones ingezet bij de oorlog in Libië

2 mei - Volgens militaire analisten wijst veel erop, dat Wing Loong II drones van Chinese makelij (vergelijkbaar met Predator of Reaper) door de Verenigde Arabische Emiraten zijn ingezet bij de slag om de Libische hoofdstad Tripoli. De Emiraten hebben de opmars van generaal Haftar al eerder ondersteund met drones vanuit een basis in Al Khadim in het oosten van het land, die ze in 2016 hebben ingericht. Die speelden een rol bij de bombardementen op de stad Derna vorig jaar. Ook in Jemen zijn de Chinese drones ingezet.
Het is mogelijk dat de nachtvluchten van gewapende drones in Tripoli kunnen worden aangestuurd vanaf Al Khadim (740 km van Tripoli) met behulp van een grondstation dichterbij de hoofdstad om de radiosignalen door te geven.
De website Aviation History heeft foto's gepubliceerd van de resten van Chinese Blue Arrow 7 geleide wapens in Tripoli, die kunnen worden afgevuurd door de Wing Long II drones.
Bron: Defense News (Tom Kington)
ZIE OOK: AFP, Libya air strikes point to possible UAE involvement: UN report. 6 mei 2019

donderdag 2 mei 2019

Gezamenlijke oefening van Russische en Chinese marine

1 mei - Een Russisch marine-eskader, bestaande uit de geleide-wapen-kruiser Varyag, de landingsschepen Oslyabva, Admiral Vinogradov en Admiral Tributs, het korvet Sovershenny, de sleepboot Igor Belousov en de tanker Irkut, is aangekomen in de noordelijke Chinese haven Qingdao. Ze gaan oefenen met de Chinese marine
China heeft meegedeeld dat de aan oefening in totaal 13 oppervlakteschepen, twee onderzeeërs, zeven gevechtsvliegtuigen, vier helikopters en 80 mariniers  gaan meedoen
Bron: Associated Press (Christopher Bodeen)

woensdag 1 mei 2019

Oorlogsschepen VS en Frankrijk varen door de Straat van Taiwan (UPDATE)

29 april - De Amerikaanse destroyers William P. Lawrence (DDG 110) en Stethem (DDG 63) zijn gisteren door de 180 km brede Straat van Taiwan gevaren naar het noorden. De Stethem, die binnenkort naar huis zal gaan, verblijft kennelijk nog in het gebied van de Zevende Vloot. Het varen door de zeestraat - hoewel het internationale wateren zijn - wordt beschouwd als een uitdaging van China, dat Taiwan als deel van zijn grondgebied ziet.
Op 6 april voer het Franse fregat Vendemiaire (F734) ook door de Straat van Taiwan. In dit geval werd het geschaduwd door de Chinese marine. Dit Franse schip is gestationeerd in Nouméa in het Franse overzeese gebiedsdeel Nieuw-Caledonië in de Stille Oceaan.
De VS, die optreden als beschermheer van Taiwan, hebben sinds 2010 voor meer dan 15 miljard aan wapens geleverd aan Taiwan.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali, Phil Stewart), The Guardian
UPDATE: 23 mei - Opnieuw zijn twee marineschepen van de VS - de geleide-wapen-destroyer Preble (DDG 88) en de tanker Walter S. Diehl (T-AO 193) - in noordelijke richting door de Straat van Taiwan gevaren.
De marine van Taiwan zelf hield een grote schietoefening met kanonnen, geleide wapens en dieptebommen aan de oostkant van het eiland waar de Chinese dreiging geacht wordt toe te nemen.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali), Associated Press

Israëlische leger oefent in Duitsland

28 april - Het Verkenningsbataljon van de Parabrigade van het Israëlische leger heeft deelgenomen aan de jaarlijkse multinationale oefening Allied Spirit X in Duitsland. Aan deze oefening werd tussen 30 maart en 17 april meegedaan door 5600 militairen uit 15 landen, waaronder de VS, Duitsland en Engeland. Het was volgens het Israëlische leger de eerste keer dat soldaten naar het buitenland werden gestuurd voor een training.
Bron: Xinhua

Aflossing van de wacht in Sasebo (UPDATE)

26 april - Het amfibische aanvalsschip America en het landingsdokschip New Orleans voegen zich bij de voorwaarts gestationeerde schepen van de Amerikaanse Zevende Vloot in Sasebo in Japan. Ze vervangen de geleide-wapen-destroyer Stethem, die naar zijn nieuwe thuishaven in San Diego in Californië zal gaan voor een modernisering en het amfibische aanvalsschip Wasp dat naar Norfolk in Virginia gaat voor onderhoud.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)
AANVULLING: 30 april - De America heeft meer capaciteit in vergelijking met de Wasp, meer ruimte voor vliegtuigbrandstof, -onderhoud en -materieel.  Het schip kan meer dan 30 F-35B gevechtsvliegtuigen meevoeren of een kleiner aantal in kombinatie met MV-22 Ospreys en andere helikopters. dit gaat wel ten koste van laadruimte voor landingsvaartuigen.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

vrijdag 26 april 2019

Twee vliegdekschepen VS in de Middellandse Zee (UPDATE 2)

25 april - Het VS-vliegdekschip John C. Stennis met eskader is door het Suezkanaal gevaren de Middellandse Zee in. Daar was de groep van het vliegdekschip Abraham Lincoln al aanwezig, zodat er nu twee Amerikaanse vliegdekschepen met 130 vliegtuigen, 10 schepen en 9000 matrozen en mariniers in het oostelijk deel van de Middellandse Zee aanwezig zijn. Het laatst was dat drie jaar geleden in juni 2016 het geval tijdens de oorlog tegen ISIS (strijd rond Mosoel) en daarvoor in 2003 tijdens de Irakoorlog. De huidige vlootopbouw - waarbij ook Britse, Spaanse en Franse schepen zijn betrokken -  wordt door de Navy Times de gezien als een signaal aan Rusland. De samenloop met de Oekraïense presidentsverkiezingen is opvallend.
Daarnaast wijst Breaking Defense op een minder opvallende presentie: sinds afgelopen mei vliegen twee MQ-9 Reaper drones, die tot dan toe op een niet bekend gemaakte basis in Afrika waren gestationeerd vanaf vliegbasis Larissa in Griekenland. Die blijven daar nu tot augustus, maar er zijn gesprekken met de Griekse regering over meer opties voor de VS op deze basis. In de Griekse pers wordt gesproken over de stationering van KC-135 tankvliegtuigen. [Die vliegen nu vanaf de Turkse basis Incirlik]. De niet gewapende Reapers kunnen vanaf de Griekse lokatie gebieden rond de Zwarte Zee bestrijken, maar ook Libië en Syrië zijn bereikbaar. Daarnaast is de vliegbasis Souda Bay op Kreta voor de VS beschikbaar. Breaking Defense oppert de mogelijkheid dat de VS in de konfrontatie met Turkije rond de aanschaf van het Russische luchtverdedigingssysteem S-400 nu meer op Griekenland gaat leunen.
Bronnen: Navy Times (Mark D. Faram), Breaking Defense (Paul McLeary)
ZIE OOK: Kyle Rempfer, US Air force ties to Greece may grow as relations with Turkey sour. Air Force Times, 1 mei 2019
UPDATE 2: 13 mei - De Stennis wordt op 16 mei verwacht in marinehaven Norfolk in Virginia aan de oostkust van de VS voor groot onderhoud.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)

donderdag 25 april 2019

Weinig steun voor VS-plan in Noord-Syrië

23 april - De Wall Street Journal meldt dat de VS minstens 21 bondgenoten hebben gevraagd om militairen en logistieke steun voor een troepenmacht in het noorden van Syrië. Er zijn zeker twee rondes van gesprekken hierover geweest, waarin de bondgenoten lijsten van benodigde kapaciteiten kregen voorgelegd om daarop in te schrijven.
Een reeks ontmoetingen vond plaats in januari in hoofdsteden van landen die al deelnemen aan de strijd tegen ISIS. Genoemd worden Engeland, Frankrijk, Duitsland, Denemarken. Noorwegen, Australië en België. Een tweede ronde werd dit voorjaar gehouden, waarbij steun werd gevraagd aan nog 14 Europese landen, waaronder een aantal uit Oost-Europa. Deze werd gevraagd om logistieke steun in de lucht, training en geld.
Het resultaat van beide rondes was bijzonder mager. Bijna de helft van de partners reageerde afwijzend en de rest bood hoogstens symbolische steun aan.
De VS zijn van plan de komende maanden 1000 militairen in Syrië te houden.
Bron: The Wall Street Journal (Vivian Salama, Nancy A. Youssef)