woensdag 5 juni 2019

VS-luchtmacht zet F-16C uit Duitsland in Polen in

2 juni - De USAF heeft bekendgemaakt dat F-16C gevechtsvliegtuigen van het 480ste Fighter Squadron van de Duitse vliegbasis Spangdahlem worden ingezet in Polen om met de Poolse luchtmacht te oefenen. Dit vindt plaats in het kader van Aviation Rotation 19.2 ter ondersteuning van Operation Atlantic Resolve op de 31ste Taktische Vliegbasis in Poznan-Krzesiny.
Het 480ste is al sinds 1976 in Spangdahlem, vanaf 1987 met F-16Cs.
Bron: Defence Blog

Aflossing VS-hoofdkwartieren in Afghanistan en Irak

2 juni - De aflossing voor de stafafdelingen van VS-hoofdkwartieren in Afghanistan en Irak voor de komende periode zijn bekend gemaakt. Naar Operation Freedom's Sentinel in Afghanistan gaan voor het einde van de zomer 250 soldaten van het hoofdkwartier van de 1ste Pantserdivisie uit Fort Bliss, Texas om het hoofdkwartier van de 4e Infanteriedivisie te vervangen. In totaal zijn er 15.000 VS-troepen in gevecht met de Taliban.
Naar het hoofdkwartier van Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve in Irak gaan elementen van het hoofdkwartier van het IIIe Legerkorps uit Fort Hood, eveneens in Texas, om het hoofdkwartier van het XVIIIe Luchtmobiele Legerkorps af te lossen. Er zijn rond 5000 VS-militairen in Irak en een onbekend aantal, maar minder dan 2000, in Syrië die onder dit commando vallen.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

maandag 3 juni 2019

VS willen betrekkingen met Indonesische special forces normaliseren

30 mei - Na een bezoek van VS-minister van defensie Shanahan aan zijn Indonesische collega generaal Ryacudu verklaarden beide ministers dat de VS van plan zijn de betrekkingen met de Indonesische special forces Kopassus te normaliseren en in 2020 een gezamenlijke oefening met Unit 81 van Kopassus te houden. Die oefening zal vier tot zes weken duren met rond 150 deelnemers. Unit 81 is de groep binnen Kopassus die speciaal is belast met bestrijding van terrorisme.
In de jaren negentig verbraken de VS de kontakten met Kopassus vanwege schending van mensenrechten in Oost-Timor. In 2010 kondigden de VS aan dat het totaal verbod op kontakten met het legeronderdeel was ingetrokken, maar vanwege juridische beperkingen op kontakt met bepaalde individuele officieren die verantwoordelijk waren voor  misdaden bleef de relatie met de special forces van de VS-landmacht beperkt.
Vorig jaar sloten Indonesië en vijf andere zuidoost-Aziatische landen de Our Eyes overeenkomst op het gebied van terreurbestrijding en samenwerking met betrekking tot veiligheidsvraagstukken. Die wordt nu ook door de VS ondersteund.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Nilufar Rizki)

dinsdag 28 mei 2019

Squadron F-35 van luchtmacht VS verplaatst naar Europa

25 mei - De USAF heeft een squadron F-35A (Joint Strike Fighter) van de 421ste en 466ste Fighter Squadrons verplaatst van Utah naar vliegbasis Aviano in Italië. Het squadron gaat samen met luchtmachten van Europese landen oefenen en trainen in het kader van een zogenaamd Theater Security Package ter versterking van de NAVO in Europa. Ze blijven een aantal weken.
In april 2017 werden voor het eerst F-35As van een operationeel squadron van de Amerikaanse luchtmacht tijdelijk verplaatst naar Europa. Toen ging het om het 34ste Fighter Squadron dat werd gestationeerd op de Britse basis Lakenheath.
Bron: Defence Blog

maandag 27 mei 2019

Brits interventieleger JEF oefent in de Baltische Zee

24 mei - De door Engeland geleide interventiemacht Joint Expeditionary Force (JEF) houdt de komende weken zijn eerste grote marine-oefening, Baltic Protector. Er nemen 3000 militairen en 17 schepen uit Denemarken, Estland, Zweden, Finland, Letland, Litouwen, Noorwegen en Nederland aan deel. Baltic Protector is de eerste inzet van de Maritime Task Force van JEF onder commando van het amfibisch transportdok Albion van de Britse marine. Van de Nederlandse marine is het doklandingssschip Johan de Witt met mariniers betrokken.
Vervolgens zal de JEF mee gaan doen aan de door de VS geleide NAVO-oefening Baltops die gehouden wordt vanuit Duitsland en Zweden. Bij de derde fase van het oefenprogramma zal de task group worden gekombineerd met de westerse landstrijdkrachten in de Baltische regio, waaronder de door Engeland geleide gevechtsgroep in Estland die behoort tot de enhanced Forward Presence (eFP) van de NAVO. Er zullen landingen en verrassingsaanvallen worden uitgevoerd.
Bron: Britse ministerie van defensie

Turkije houdt een oefening met zeven landen

24 mei - Van 6 tot 23 mei heeft het Turkse leger in de centrale provincie Keyseri de oefening Erciyes-2019 gehouden met zeven bondgenoten: Azerbeidzjan, de VS, Roemenië, Georgië, Pakistan, Qatar en Italië. Er namen 895 militairen, 67 voertuigen, zeven transportvliegtuigen en tien helikopters aan deel. Een onderdeel was een luchtlanding met 120 parachutisten vanuit C-130 en C-160 transportvliegtuigen.
Bron: Xinhua

zondag 26 mei 2019

Pentagon stuurt 900 extra militairen naar het Midden-Oosten (UPDATE 2)

24 mei - Na een week van verwarring over een mogelijke krisis rond de Perzische Golf heeft het Pentagon bekend gemaakt dat op verzoek van Central Command 900 extra VS-militairen naar het Midden-Oosten worden gestuurd. Het gaat om een squadron van twaalf gevechtsvliegtuigen, een eenheid genie om de fysieke beveiliging van een aantal vliegbases te verbeteren en bemande en onbemande inlichtingen- en verkenningsmiddelen om de activiteiten van Iran in de Golf beter in de gaten te kunnen houden. Bovendien wordt de inzet van 600 soldaten van een afdeling Patriot geleide wapens met vier batterijen voor luchtverdediging verlengd, waardoor het totaal aantal betrokken militairen op 1500 komt.
Aanvankelijk waren hogere aantallen genoemd - 5000 of 10.000. Mogelijk gaat het nu om de eerste fase van een grotere troepenversterking. De mogelijkheid van plaatsing van VS-troepen op de vliegbasis Prins Sultan in Saoedi-Arabië - buiten bereik van Iraanse luchtaanvallen - is in de pers genoemd. De VS hebben nu in het aandachtsgebied van Central Command 60-80.000 militairen waaronder 14.000 in Afghanistan, 5200 in Irak en minder dan 2000 in Syrië.
Van de kant van de VS-marine is bekend gemaakt dat de geleide-wapen-destroyer Mason M(DDG-87) van het eskader van het vliegdekschip Lincoln door de straat van Hormoez is gegaan. Eerder hadden twee mariniersschepen hetzelfde gedaan (in omgekeerde richting).
Bronnen: Stars and Stripes (Corey Dickstein), CNN (Barbara Starr, Ryan Browne), USNI News (Ben Werner)
UPDATE: 2 juni - De Lincoln oefent samen met een B-52 bommenwerper in de Arabische Zee, de toegang tot de Perzische Golf.
Bron: Associated Press
UPDATe 2: 4 juni - De Lincoln blijft voor het moment voor de oostkust van Oman, gaat nu niet door de Straat van Hormoez. Een konfrontatie met Iran wordt vermeden, hetgeen Associated Press "opvallend" noemt.
Bij de Lincoln in het Midden-Oosten zijn verder de destroyers Bainbridge, Mason en Nitze — en de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)

Vliegdekschip Roosevelt neemt deel aan oefening Northern Edge

23 mei - Het vliegdekschip Theodore Roosevelt heeft deelgenomen aan de twaalfdaagse oefening Northern Edge in de Golf van Alaska - een primeur voor deze grote tweejaarlijkse arctische oefening. Meer dan 10.000 VS-militairen van alle krijgsmachtdelen doen mee aan de oefening vanuit Joint Base Elmendorf-Richardson. Op deze basis in Alaska zullen volgend jaar twee squadrons F-35A worden gestationeerd. Bij de oefening ligt de nadruk op de luchtoorlog boven de bergen van de Alaska Range.
Bron: Military.com (Amy Bushatz)

Marine-oefening begonnen bij Guam

23 mei - De VS, Japan, Zuid-Korea en Australië zijn met 3000 marinemensen begonnen met de zesdaagse marine-oefening Pacific Guardian bij het eiland Guam [en het naburige oefengebied Marianas Island Range Complex] in de Stille Oceaan. De Australische marine stuurde de fregatten Melbourne en Parramatta, Japan de destroyers Ariake en Asahi, Zuid-Korea de destroyer Wang Geon en de Zevende Vloot van de VS leidde de operatie met het vlaggeschip Blue Ridge en de geleide-wapen-kruiser Antietam, de geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur, de tanker Rappahannock en het vracht/munitieschip Richard E. Byrd.
Bronnen: The Defense Post, Reuters (Tim Kelly)
AANVULLING: UPI merkt op dat dit de eerste keer is dat Zuid-Korea en Japan samen oefenen sinds het radarincident van afgelopen december. Daarbij beschuldigde Japan een Zuid-Koreaanse destroyer ervan  ervan zijn doelradar te hebben gericht op een Japans verkenningsvliegtuig, terwijl Zuid-Korea stelde dat het Japanse toestel het schip gevaarlijk dicht benaderd had. Overigens wordt de oefening hier Pacific Vanguard genoemd, mogelijk de inleiding op Pacific Guardian.
Bron: UPI

woensdag 22 mei 2019

De inzet van Nederlandse commando's in Afghanistan

17 mei - Sinds eind vorig jaar vormt het Nederlandse Korps Commandotroepen (KCT) samen met Duitse special forces het Special Operations Advisory Team (DEU/NL SOAT) in Afghanistan. Ze adviseren het Afghaanse onderdeel ATF-888 (Afghan Task Force), een speciale politie-eenheid en gaan mee met hun operaties. De taak van dit onderdeel is het oppakken van Talibanverdachten (meestal in hun huis of een gebouw) en het verzamelen van bewijsmateriaal. Het squadron van ATF-888 (oftewel Triple 8) dat de Nederlanders adviseren is pas in april operationeel geworden. Er zijn nu een of twee operaties per week.
De Nederlandse bijdrage duurt tot eind 2021. Vanaf juni neemt NLMARSOF (special forces van de mariniers) de taak over en wordt daarna weer afgelost door KCT.
Bron: Defensiekrant (ritmeester Bianca Brasser)

maandag 20 mei 2019

VS, Frankrijk, Japan en Australië oefenen in de Golf van Bengalen

16 mei - De Zevende Vloot van de VS, Frankrijk, Japan en Australië zijn vandaag begonnen met hun eerste gekombineerde marine-oefening in de Golf van Bengalen. Daar deden het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle (R 91) met eskorte en vijf andere marineschepen aan deel, de Japanse helikoptercarrier Izumo en de destroyer Murasame (DD 101), de geleide-wapen-destroyer van de VS William P. Lawrence (DDG 110), het Australische fregat Toowoomba (FFH 156) en de Australische onderzeeër  Collins (SSG 73). De oefening heet La Perouse naar een 18e eeuwse Franse marine-officier.
Eerder was in de Indische Oceaan tot 14 mei een gekombineerde oefening in onderzeebootbestrijding gehouden met de VS-onderzeeër Hawaii (SSN 776), en van de Franse kant de Charles de Gaulle, de destroyer Forbin (D 620), de tanker Marne (A 630) en de onderzeebootjagers Latouche-Treville (D 646) en Provence (D 652).
Bronnen: Reuters (Tim Kelly), Naval Today

vrijdag 17 mei 2019

Turkije houdt marine-oefening in drie zeeën

13 mei - De Turkse marine is vandaag begonnen met de grote oefening Denizkurdu (Zeewolf) met 131 vaartuigen, 57 vliegtuigen en 33 helikopters. De oefening duurt tot 25 mei en speelt zich af in de Middellandse, Egeïsche en Zwarte Zee. Beproefd worden onder meer de target drone Simsek, de snelle raketboot Albatros, onderzeeërs, marine-artillerie, bewapende drones en opsporings- en reddingseenheden (SAR).
Eerder deze maand kondigde Turkije aan tot september proefboringen naar gasreserves te gaan verrichten voor de kust van Cyprus. Turkish Petroleum heeft voor dit gebied in 2009 en 2012 licenties gekregen. Cyprus - ondersteund in zijn aanspraken door de EU - heeft eigen exploratie-overeenkomsten afgesloten met Eni (Italië), Total en ExxonMobil.
Bron: The Defense Post
ZIE OOK: Günter Suefert, Die Türkei auf den Weg zu Seemacht. Le Monde Diplomatique (Duitse editie), 9 mei 2019

dinsdag 14 mei 2019

VS-landmacht wordt versterkt in het Pacifisch gebied

9 mei - De Army Times wijdt een artikel aan de versterking van de Amerikaanse landmacht in het gebied rond de Stille Oceaan. Zo'n 85.000 soldaten van de US Army spelen een rol in deze regio. Er zijn er 12.800 in Alaska, 18.400 in de staat Washington aan de westkust, 23.500 in Hawaï, 17.000 in Japan en 16.500 in Zuid-Korea. Daarnaast rouleren er elk jaar 4700 naar Zuid-Korea en brengt het Pacific Pathways programma 900 tot 1100 soldaten  voor een periode tussen enkele weken en vier maanden naar partnerlanden zoals Thailand en de Filipijnen. Pathways zal de komende jaren groeien tot 1500-1700 soldaten.
Maar nu is het ook de bedoeling dat in het kader van een nieuwe roulatie, Defender Pacific, elk jaar een divisiehoofdkwartier met enkele brigades voor 30-45 dagen wordt ontplooid in het gebied van de Zuid- of de Oost-Chinese Zee.
Verder werd onlangs voor het eerst in de moderne tijd door special forces, mariniers en marine een oefening gehouden, waarbij een vliegveld op het enige eiland onder Filipijnse kontrole in de Zuid-Chinese Zee, Pagasa, werd bezet.
Dit alles staat in het kader van de militaire wedloop met China in de Pacific en het drie-linie-concept. De eerste en voorste linie loopt van Japan via Zuid-Korea naar Diego Garcia in de Indische Oceaan. De tweede via Guam naar Australië en de derde van Hawaï naar het noorden langs de Aleoeten naar Alaska. Taiwan ligt op de eerste lijn in een strategische positie. Een China zonder Taiwan kan volgens het artikel niet door de eerste linie uitbreken naar het Pacifisch gebied, de grote schrik van de VS-planners.
Bron: Army Times (Todd South)

VS varen met bondgenoten door de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

9 mei - De marine van de VS heeft gisteren een tocht van een week samen met India, Japan en de Filipijnen door de Zuid-Chinese Zee afgesloten. De geleide-wapen-destroyer William P. Lawrence trok samen op met de destroyer Kolkata en de tanker Shakti van de Indiase marine, de helikoptercarrier Izumo en de destroyer Murasame van de Japanse marine en de Filipijnse patrouilleboot Andres Bonifacio. Voorafgaand aan deze gezamenlijke patrouille was de Lawrence op 28 april samen met de geleide-wapen-destroyer Stethem door de Straat van Taiwan gevaren. Met beide manoeuvres worden de Chinese territoriale ambities uitgedaagd.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)
UPDATE: 20 mei - De geleide-wapen-destroyer Preble (DDG 88) heeft gisteren een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd bij Scarborough Shoal in de Zuid-Chinese Zee ten westen van de Filipijnen. Er zijn daar rijke visgronden, Het eiland wordt gekontroleerd door China. De Chinese marine waarschuwde het schip om het gebied te verlaten. [Eigenlijk is Scarborough Shoal geen eiland maar een zandbank met enkele rotsen. Er heeft tot nu toe geen landwinning plaatsgevonden]
Bron: Reuters (Idrees Ali)

maandag 13 mei 2019

Landing van separatistische strijders op Socotra

De regering van Jemen heeft de Verenigde Arabische Emiraten ervan beschuldigd rond 100 separatistische strijders aan land te hebben gezet op het eiland Socotra in de Arabische Zee. Op 6 mei zou een marineschip van de Emiraten de strijders in burgerkleding naar het hoofdeiland van de dunbevolkte archipel hebben gebracht.
Het strategische eiland maakt deel uit van Jemen, maar is dichter bij de Afrikaanse kust dan bij het Jemenitische vasteland gelegen. De internationaal erkende regering van Jemen is formeel een bondgenoot van de Emiraten in de Jemenitische interventie-oorlog. Deze hebben echter in het zuiden van het land duizenden separatistische strijders gerekruteerd om te vechten tegen de noordelijke Houthi's.
Vorig jaar zetten de Emiraten eigen troepen en tanks aan land op het eiland en kwam Saoedi-Arabië met militairen tussenbeide om een patsituatie op te lossen.
De huidige beschuldigingen - in totaal zouden 300 separatisten vanuit Aden op weg zijn naar Socotra - worden ontkend door de regering van de Emiraten. Een bijkomend aspekt van de kwestie is dat de Jemenitische regering verbonden is met de partij van de Moslimbroeders (Islah), de doodsvijand van de Emirs.
Bron: Reuters (Aziz El Yaakoubi)

vrijdag 10 mei 2019

Oefening onderzeebootbestrijding in de Middellandse Zee

4 mei - Afgelopen maart heeft de NAVO in de Middellandse Zee bij de Siciliaanse kust de jaarlijkse oefening Dynamic Manta 2019 gehouden. Aan de oefening in onderzeebootbestrijding namen tien landen (Canada, Duitsland, Engeland, Frankrijk, Griekenland, Italië, Nederland, Spanje, Turkije en de VS ) en meer dan 3000 militairen van marine en luchtmacht deel. Er waren onderzeeërs van Griekenland, Italië, Spanje en Turkije onder leiding van het Submarine Command van de NAVO (COMSUBNATO) en oppervlakteschepen van Canada, Spanje, Italië, Frankrijk, Nederland en Griekenland.
De hele lijst:
Canada: fregat Toronto (333)
Frankrijk: fregat Auvergne (D-654) en tanker Var (A-608)
Griekenland : fregat Elli (F-450) en onderzeeër Papanikolis (S-120)
Italië: fregat Alpino (F-594) en onderzeeër Scire (S-527)
Nederland: fregat Evertsen (F-805)
Spanje: fregatten Blas de Laze (F-103) en Santa Marina (F-81) en onderzeeër Tramontana (S-74)
Turkije: fregat Gelibolu (F-493) en onderzeeër Gür (S-357)
Engeland leverde twee Merlin Mk2 helikopters.
Bronnen: Bosphorus Navy News, Naval Technology (Hemanth Kumar)





donderdag 9 mei 2019

Twee oorlogsschepen van de VS zeilen de Zuid-Chinese Zee binnen

6 mei - De geleide-wapen-destroyers Preble (DDG-88) en Chung Hoon (DDG-93) van de Amerikaanse marine zijn de Zuid-Chinese Zee binnengevaren en passeerden de door China geclaimde eilanden Gaven en Johnson Reef binnen de twaalfmijlszone. De eilanden horen bij de Spratly-archipel. De Chinese marine waarschuwde de schepen het gebied te verlaten.
Dit is een zogenaamde Freedom of Navigation Operation (FONOP) van de VS, zoals die met enige regelmaat plaatsvinden, deze keer tegen de achtergrond van spannende handelsbesprekingen met China.
Bron: Reuters ((Idrees Ali)

dinsdag 7 mei 2019

VS-vliegdekschip en B-52's naar de Perzische Golf (UPDATE 4)

7 mei - Vier B-52 bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht worden naar het Midden-Oosten gestuurd. De eerste twee vliegen vandaag vanaf vliegbasis Barksdale in Louisiana om morgen aan te komen in vliegbasis Al Udeid in Qatar. Eind maart waren de B-1 bommenwerpers van de VS vandaar naar huis gegaan.
Daarnaast gaat het vliegdekschip Abraham Lincoln met eskorte versneld van de Middellandse Zee naar de regio van Central Command rond de Perzische Golf. Verwacht wordt dat de Lincoln de komende 48 tot 72 uur door het Suezkanaal gaat, daarvoor is toestemming gevraagd aan Egypte. Dit zou sowieso gebeuren, maar nu vindt de vlootbeweging een tot twee weken eerder plaats. Sinds het vliegdekschip Stennis begin april de omgekeerde route gevolgd was, was er geen carrier van de VS meer in de regio.
Volgens CBS News zal CENTCOM ook om extra Patriot luchtdoelraketten vragen.
* De inzet van de B-52Hs [van het 20ste Expeditionary Bomb Squadron] en de Lincoln in de Golf zijn beslist niet ongebruikelijk, maar hadden de laatste tijd meer te maken met de oorlog tegen ISIS. Nu worden niet gespecificeerde dreigingen tegen Amerikaanse troepen als argument aangevoerd. Volgens een expert bij de Stars and Stripes kan de regering Trump proberen om de druk op Iran op te voeren door de inzet van de Lincoln voor te stellen als een actie tegen Iraanse dreiging. De spanning wordt opgevoerd terwijl oliesankties verscherpt worden. Een provokatie vergelijkbaar met het beruchte Tonkin-incident in de Vietnamoorlog valt niet uit te sluiten.
Bronnen: Stars and Stripes (Joshua Karsten), CBS News
AANVULLING: Het eskader van de Abraham Lincoln (CVN-72)bestaat verder uit de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf (CG-55) en de geleide-wapen-destroyers Bainbridge (DDG-96), Gonzalez (DDG-66), Mason (DDG-87) en Nitze (DDG-94). [Ook het Spaanse fregat Mendez Nunez maakt er deel van uit evenals een onderzeeër].
ZIE OOK: Kevin Baron, How not to announce a ship deployment. Defense One, 7 mei 2019
UPDATE: 9 mei - Het amfibische aanvalsschip Kearsarge (LHD-3) met zijn parate amfibische groep (ARG), bestaande uit het  amfibische transportdok Arlington (LPD-24) en het landingsdokschip Fort McHenry (LSD-43) en met de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU) aan boord is de Straat van Hormoez gepasseerd en bevindt zich nu in de Arabische Zee (de toegang tot de Indische Oceaan). De ARG was al in de Perzische Golf, de passage was eerder gepland en houdt geen verband met een eventuele dreiging vanuit Iran.
De Lincoln is nu in de Rode Zee, na vandaag het Suezkanaal te zijn doorgegaan en valt daarmee onder de Vijfde Vloot.
Nog twee B-52s hebben zich naar het gebied van Central Command begeven. De eerdere inzet van twee B-52Hs werd ondersteund door twee KC-10 tankvliegtuigen.
Bronnen: Marine Corps Times (Kyle Rempfer), USNI News (Sam LaGrone), Air Force Magazine (Brian Everstine)
UPDATE 2: 11 mei - Het Pentagon heeft gisteren bekend gemaakt, dat een extra batterij Patriot geleide wapens voor luchtverdediging naar het Midden-Oosten wordt gestuurd alsmede de Arlington (LPD-24), een amfibisch transportdok voor landingsoperaties met tot 600 mariniers, pantservoertuigen, landingsboten en helikopters. Het schip kan ook optreden als commandoschip. Patriotsystemen staan momenteel in Bahrein, Jordanië, Koeweit, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE).
Bronnen: Military Times (Kyle Rempfer), Al Jazeera
UPDATE 3: 14 mei - Op 11 mei is de luchtmacht van de Vs begonnen met 'afschrikkingsvluchten' boven de Arabische Golf met B-52 bommenwerpers[F-35A Joint Strike Fighters]  en F-15C jachtvliegtuigen. De F-15s  werden bijgetankt door een KC-135 van het 28th Expeditionary Aerial Refueling Squadron. Dit squadron werkt vanaf een niet bekend gemaakte lokatie voor Central Command bij operaties in Irak, Syrië,en Afghanistan. De F-15s waren drie dagen eerder naar het Midden-Oosten verplaatst. Er zijn ook F-35s in de regio.
Spanje heeft zijn fregat Méndez Núñez met 215 zeelieden tijdelijk teruggetrokken uit het eskader van vliegdekschip Lincoln. Het land wil niet betrokken raken bij het konflikt met Iran. De integratie van het fregat in de gevechtsgroep zou oorspronkelijk duren tot 31 oktober. Het zal nu dus niet meegaan met de Lincoln de Straat van Hormoez in, maar in het gebied blijven om zich eventueel later weer bij het eskader te voegen.
Bronnen: Air Force Times (Kyle Rempfer), El Pais (Miguel González)
UPDATE 4: 16 mei - Twee geleide-wapen-destroyers van de VS, de McFaul (DDG-74) en de Gonzalez (DDG-66) zijn vanmiddag zonder incidenten door de Straat van Hormoez gevaren. De groep met de carrier Lincoln vaart vandaag ter hoogte van de Golf van Oman en het mariniersschip Kearsarge bevindt zich voor de kust van de Verenigde Emiraten bij de ingang naar de Perzische golf.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 6 mei 2019

Russische marine bouwt groot depot voor Arctische operaties

2 mei - Rusland bouwt een groot logistiek centrum voor de arctische operaties van de Noordelijke vloot in de buurt van de zeehaven Ekonomia bij Archangelsk langs de rivier de Dvina. Het depot moet jaarlijks een miljoen ton goederen kunnen overslaan en kan gelijktijdig 27.000 ton vaste goederen, 78.000 ton  brandstoffen en 260 voertuigen en apparaten opslaan. Tot 80% van de opslagcapaciteit kan in sommige periodes beschikbaar zijn voor civiel gebruik.
Voor het Arctische gebied wordt ook een serie nieuwe militaire transportschepen gebouwd. Twee schepen van de Zvezdochka klasse zijn af en aan drie andere wordt gebouwd. De Akademik Kovalyov die in 2015 klaar was kan een groot aantal wapensystemen vervoeren waaronder de Bulava geleide wapens.
Het logistieke centrum bij Archangelsk is de eerste van vier van dergelijke depots. de volgend worden geblouwd in Kaliningrad, Vladivostok en Sebastopol voor de Baltische, Pacifische en Zwarte Zeevloot.
Bron: The Barents Observer (Atle Staalesen)
ZIE OOK: CSIS, Shifting Currents in the Arctic - Perspectives from Three Arctic Littoral States. 1 mei 2019

Chinese drones ingezet bij de oorlog in Libië

2 mei - Volgens militaire analisten wijst veel erop, dat Wing Loong II drones van Chinese makelij (vergelijkbaar met Predator of Reaper) door de Verenigde Arabische Emiraten zijn ingezet bij de slag om de Libische hoofdstad Tripoli. De Emiraten hebben de opmars van generaal Haftar al eerder ondersteund met drones vanuit een basis in Al Khadim in het oosten van het land, die ze in 2016 hebben ingericht. Die speelden een rol bij de bombardementen op de stad Derna vorig jaar. Ook in Jemen zijn de Chinese drones ingezet.
Het is mogelijk dat de nachtvluchten van gewapende drones in Tripoli kunnen worden aangestuurd vanaf Al Khadim (740 km van Tripoli) met behulp van een grondstation dichterbij de hoofdstad om de radiosignalen door te geven.
De website Aviation History heeft foto's gepubliceerd van de resten van Chinese Blue Arrow 7 geleide wapens in Tripoli, die kunnen worden afgevuurd door de Wing Long II drones.
Bron: Defense News (Tom Kington)
ZIE OOK: AFP, Libya air strikes point to possible UAE involvement: UN report. 6 mei 2019

donderdag 2 mei 2019

Gezamenlijke oefening van Russische en Chinese marine

1 mei - Een Russisch marine-eskader, bestaande uit de geleide-wapen-kruiser Varyag, de landingsschepen Oslyabva, Admiral Vinogradov en Admiral Tributs, het korvet Sovershenny, de sleepboot Igor Belousov en de tanker Irkut, is aangekomen in de noordelijke Chinese haven Qingdao. Ze gaan oefenen met de Chinese marine
China heeft meegedeeld dat de aan oefening in totaal 13 oppervlakteschepen, twee onderzeeërs, zeven gevechtsvliegtuigen, vier helikopters en 80 mariniers  gaan meedoen
Bron: Associated Press (Christopher Bodeen)

woensdag 1 mei 2019

Oorlogsschepen VS en Frankrijk varen door de Straat van Taiwan (UPDATE)

29 april - De Amerikaanse destroyers William P. Lawrence (DDG 110) en Stethem (DDG 63) zijn gisteren door de 180 km brede Straat van Taiwan gevaren naar het noorden. De Stethem, die binnenkort naar huis zal gaan, verblijft kennelijk nog in het gebied van de Zevende Vloot. Het varen door de zeestraat - hoewel het internationale wateren zijn - wordt beschouwd als een uitdaging van China, dat Taiwan als deel van zijn grondgebied ziet.
Op 6 april voer het Franse fregat Vendemiaire (F734) ook door de Straat van Taiwan. In dit geval werd het geschaduwd door de Chinese marine. Dit Franse schip is gestationeerd in Nouméa in het Franse overzeese gebiedsdeel Nieuw-Caledonië in de Stille Oceaan.
De VS, die optreden als beschermheer van Taiwan, hebben sinds 2010 voor meer dan 15 miljard aan wapens geleverd aan Taiwan.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali, Phil Stewart), The Guardian
UPDATE: 23 mei - Opnieuw zijn twee marineschepen van de VS - de geleide-wapen-destroyer Preble (DDG 88) en de tanker Walter S. Diehl (T-AO 193) - in noordelijke richting door de Straat van Taiwan gevaren.
De marine van Taiwan zelf hield een grote schietoefening met kanonnen, geleide wapens en dieptebommen aan de oostkant van het eiland waar de Chinese dreiging geacht wordt toe te nemen.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali), Associated Press

Israëlische leger oefent in Duitsland

28 april - Het Verkenningsbataljon van de Parabrigade van het Israëlische leger heeft deelgenomen aan de jaarlijkse multinationale oefening Allied Spirit X in Duitsland. Aan deze oefening werd tussen 30 maart en 17 april meegedaan door 5600 militairen uit 15 landen, waaronder de VS, Duitsland en Engeland. Het was volgens het Israëlische leger de eerste keer dat soldaten naar het buitenland werden gestuurd voor een training.
Bron: Xinhua

Aflossing van de wacht in Sasebo (UPDATE)

26 april - Het amfibische aanvalsschip America en het landingsdokschip New Orleans voegen zich bij de voorwaarts gestationeerde schepen van de Amerikaanse Zevende Vloot in Sasebo in Japan. Ze vervangen de geleide-wapen-destroyer Stethem, die naar zijn nieuwe thuishaven in San Diego in Californië zal gaan voor een modernisering en het amfibische aanvalsschip Wasp dat naar Norfolk in Virginia gaat voor onderhoud.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)
AANVULLING: 30 april - De America heeft meer capaciteit in vergelijking met de Wasp, meer ruimte voor vliegtuigbrandstof, -onderhoud en -materieel.  Het schip kan meer dan 30 F-35B gevechtsvliegtuigen meevoeren of een kleiner aantal in kombinatie met MV-22 Ospreys en andere helikopters. dit gaat wel ten koste van laadruimte voor landingsvaartuigen.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

vrijdag 26 april 2019

Twee vliegdekschepen VS in de Middellandse Zee (UPDATE 2)

25 april - Het VS-vliegdekschip John C. Stennis met eskader is door het Suezkanaal gevaren de Middellandse Zee in. Daar was de groep van het vliegdekschip Abraham Lincoln al aanwezig, zodat er nu twee Amerikaanse vliegdekschepen met 130 vliegtuigen, 10 schepen en 9000 matrozen en mariniers in het oostelijk deel van de Middellandse Zee aanwezig zijn. Het laatst was dat drie jaar geleden in juni 2016 het geval tijdens de oorlog tegen ISIS (strijd rond Mosoel) en daarvoor in 2003 tijdens de Irakoorlog. De huidige vlootopbouw - waarbij ook Britse, Spaanse en Franse schepen zijn betrokken -  wordt door de Navy Times de gezien als een signaal aan Rusland. De samenloop met de Oekraïense presidentsverkiezingen is opvallend.
Daarnaast wijst Breaking Defense op een minder opvallende presentie: sinds afgelopen mei vliegen twee MQ-9 Reaper drones, die tot dan toe op een niet bekend gemaakte basis in Afrika waren gestationeerd vanaf vliegbasis Larissa in Griekenland. Die blijven daar nu tot augustus, maar er zijn gesprekken met de Griekse regering over meer opties voor de VS op deze basis. In de Griekse pers wordt gesproken over de stationering van KC-135 tankvliegtuigen. [Die vliegen nu vanaf de Turkse basis Incirlik]. De niet gewapende Reapers kunnen vanaf de Griekse lokatie gebieden rond de Zwarte Zee bestrijken, maar ook Libië en Syrië zijn bereikbaar. Daarnaast is de vliegbasis Souda Bay op Kreta voor de VS beschikbaar. Breaking Defense oppert de mogelijkheid dat de VS in de konfrontatie met Turkije rond de aanschaf van het Russische luchtverdedigingssysteem S-400 nu meer op Griekenland gaat leunen.
Bronnen: Navy Times (Mark D. Faram), Breaking Defense (Paul McLeary)
ZIE OOK: Kyle Rempfer, US Air force ties to Greece may grow as relations with Turkey sour. Air Force Times, 1 mei 2019
UPDATE 2: 13 mei - De Stennis wordt op 16 mei verwacht in marinehaven Norfolk in Virginia aan de oostkust van de VS voor groot onderhoud.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)

donderdag 25 april 2019

Weinig steun voor VS-plan in Noord-Syrië

23 april - De Wall Street Journal meldt dat de VS minstens 21 bondgenoten hebben gevraagd om militairen en logistieke steun voor een troepenmacht in het noorden van Syrië. Er zijn zeker twee rondes van gesprekken hierover geweest, waarin de bondgenoten lijsten van benodigde kapaciteiten kregen voorgelegd om daarop in te schrijven.
Een reeks ontmoetingen vond plaats in januari in hoofdsteden van landen die al deelnemen aan de strijd tegen ISIS. Genoemd worden Engeland, Frankrijk, Duitsland, Denemarken. Noorwegen, Australië en België. Een tweede ronde werd dit voorjaar gehouden, waarbij steun werd gevraagd aan nog 14 Europese landen, waaronder een aantal uit Oost-Europa. Deze werd gevraagd om logistieke steun in de lucht, training en geld.
Het resultaat van beide rondes was bijzonder mager. Bijna de helft van de partners reageerde afwijzend en de rest bood hoogstens symbolische steun aan.
De VS zijn van plan de komende maanden 1000 militairen in Syrië te houden.
Bron: The Wall Street Journal (Vivian Salama, Nancy A. Youssef)

VS en Zuid-Korea beginnen luchtmachtoefening

23 april - De Zuid-Koreaanse luchtmacht is begonnen met gezamenlijke oefeningen met de VS en Australië. De oefeningen duren twee weken en zijn een bescheiden alternatief voor de traditionele grote luchtmachtoefening Max Thunder. Er nemen wel enkele tientallen vliegtuigen aan deel.
Eerder was al bekend geworden dat deze lente ook de grote oefeningen Key Resolve en Foal Eagle worden vervangen door kleinere exercities. Een deel van de training kan virtueel gebeuren zonder dat duizenden militairen betrokken worden.
De geallieerde militaire planners hebben een voorkeur voor oefeningen vanaf maart, omdat deze maand gunstig is voor een Noord-Koreaanse invasie - als die komt. De grond is dan nog hard na de winter, dus geschikt voor tanks, en het Noord-Koreaanse leger heeft dan net zijn jaarlijkse wintercyclus van oefeningen erop zitten (zoals ook dit jaar het geval was).
Sinds de eerste top van Kim en Trump hebben de VS en Zuid-Korea negen oefeningen afgelast en andere verminderd in omvang.
Bronnen: NBC News (Courtney Kube, Dan De Luce, Stella Kim), Stars and Stripes (Kim Gamel, Yoo Kyong Chang)
ZIE OOK: Jeff Jeong, Inside South-Korea's military wish list, as it seeks greater control over its forces. Defense News, 22 april 2019. Het gaat over bijna 9 miljard dollar voor onder meer 20 extra F-35As, vier JSTAR radarvliegtuigen en 24 extra Apache-64E gevechtshelikopters.

dinsdag 23 april 2019

Brits interventieleger naar de Baltische Zee

3 april - Matrozen en mariniers van alle landen van de door Engeland geleide Joint Expeditionary Force (JEF) zullen in mei worden ingezet in de Baltische Zee voor een serie oefeningen in het kader van operatie Baltic Protector. Engeland stuurt bijna 2000 militairen op een totaal van 3000 met rond 20 schepen. Ministers en vertegenwoordigers van de JEF-landen. zijn begin van de maand bijeengekomen op het Britse ministerie van defensie om de details van de mobilisatie te bespreken
Dit is de eerste keer dat het Interventieleger JEF op deze schaal wordt ingezet.
De JEF is een initiatief dat sinds 2014 wordt gesteund door de NAVO, maar niet opgenomen is in de permanente NAVO-commandostruktuur. Naast Engeland maken Denemarken, Estland, Finland, Letland, Litouwen, Nederland, Noorwegen en Zweden er deel van uit. Het totaal aantal mobilisabele troepen bedraagt meer dan 10.000, bij Baltic Protector gaat het om de JEF Maritime Task Group. In juni 2018 werd de JEF volledig operationeel door het ondertekenen van een Memorandum of Understanding door de betrokken landen.
Bron: Persbericht Britse regering

Grote aflossing voor VS-mariniers naar Australië

19 april - Een record aantal Amerikaanse mariniers komen aan in Darwin in Australië voor training en oefeningen. Het kontingent van 1700 is de achtste aflossing van Marine Rotational Force-Darwin (MRF-D) sinds 2011 en heeft de omvang van een Marine Expeditionary Unit (MEU).
Ze hebben vliegend materieel bij zich in de vorm van vier AH-1Z Vipers, drie UH-1Y Venoms en tien MV-22 Ospreys. Uiteindelijk is het de bedoeling de eenheid op te bouwen tot een sterkte van 2500. De ploeg blijft tot oktober en zal internationale oefeningen zoals Indo-Pacific Endeavor, Talisman Saber en Koolendong uitvoeren.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

vrijdag 19 april 2019

36 operaties van Africa Command

17 april - Yahoo News heeft een lijst gemaakt van 36 operaties van special forces van de VS in Afrika. Acht ervan zijn zogenaamd 127e programma's waarbij de special forces troepen van het gastland gebruiken als dekking ('surrogaat' missies) in het kader van terreurbestrijding. Deze worden uitgevoerd door het centrale Joint Special Operations Command (JSOC) of theater special operations forces van de regionale bevelhebbers.
De volgende operaties worden genoemd (meer details in het artikel):
Armada Sweep - Afluisteren door schepen bij Oost-Afrika ter ondersteuning van de drone-oorlog in deze regio.
Echo Casemate - Ondersteuning voor operaties in de Centraal-Afrikaanse Republiek vanuit de basis Abeche in Tsjaad (2013 - zeker 2018).
Exile Hunter - Terreurbestrijding (127e) waarbij Ethiopische troepen op Camp Lemonnier in Djibouti worden getraind voor aktie in Somalië (2016,2018).

Vliegdekschepen van VS en Frankrijk oefenen in de Rode Zee

16 april - Het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle met Rafales en de John C. Stennis van de Amerikaanse marine met F/A-18s aan boord hebben gisteren samen de oefening PASSEX in de Rode Zee uitgevoerd. Dit is een zogenaamde passing exercise, waarbij marines van verschillende landen oefenen hoe ze met elkaar kunnen communiceren en gezamenlijk optreden.
Het eskader rond de Charles de Gaulle (R 91) bestaat uit de luchtverdedigingsdestroyer Forbin (D 620) en het Deense fregat Niels Juel (F 363). Het vliegdekschip Stennis (CVN 74) wordt begeleid door de geleide-wapen-kruiser Mobile Bay (CG 53) en de geleide-wapen-destroyer McFaul (DDG 74).
In januari van dit jaar had de Stennis in het gebied van de Vijfde Vloot van de VS al weken lang geoefend met de Franse luchtverdedigingsdestroyer Cassard (D 614).
Bron: Defence Blog

woensdag 17 april 2019

De Lincoln gaat het Europese operatiegebied binnen

9 april - Het VS-vliegdekschip Lincoln heeft gisteren Europese wateren bereikt. Sinds de Harry S. Truman daar vorig jaar twee keer was in het kader van dynamic force deployment was er geen carrier van de VS meer in dit gebied. Het schip verliet een week geleden de thuishaven Norfolk en is onderweg op wereldreis naar San Diego, de nieuwe thuishaven. De groep van de Lincoln omvat de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf en de destroyers Bainbridge, Mason en Nitze. Carrier Air Wing 7 is de bijbehorende vliegende eenheid en het Spaanse fregat Mendez zal zich later bij de groep voegen.
Bron: Stars and Stripes (Scott Wyland)

Joint Strike Fighter [van de USAF] voor het eerst gestationeerd in het Midden-Oosten

16 april - F-35As (Joint Strike Fighters) van de VS-luchtmacht zijn aangekomen in de Verenigde Arabische Emiraten. Ze worden gestationeerd op de vliegbasis Al-Dhafra die tot voor kort F-22s huisvestte. De gevechtsvliegtuigen (het aantal is niet bekend gemaakt) behoren tot de parate 388ste Fighter Wing en de reserve-eenheid 419e Fighter Wing, allebei uit Utah.
B-1B Lancer zware bommenwerpers van de USAF waren tot voor een maand op vliegbasis Al Udeid in Qatar.
Dit is de eerste inzet van de F-35As van de luchtmacht in het gebied van Central Command (het Midden-Oosten). In april 2017 kwamen ze in Europa (Lakenheath) en in de herfst van dat jaar in de Pacific. Afgelopen herfst waren wel al de F-35Bs van het Korps Mariniers op de Essex ingezet in het Midden-Oosten.
Bronnen: Air Force Magazine (Brian Everstine, Air Force Times (Stephen Losey)

dinsdag 16 april 2019

NAVO bevestigt plan om THAAD raketsysteem naar Roemenië te sturen (UPDATE)

11 april - De NAVO heeft bevestigd dat de VS van plan zijn om tijdelijk het THAAD (Terminal High Altitude Area Defense System) wapensysteem uit Fort Hood in Texas naar Roemenië te sturen in het kader van de Ballistic Missile Defence van de NAVO. De THAAD komt onder operationele kontrole van de NAVO en wordt ingezet in Deveselu tegen dreigingen van buiten het Euro-Atlantisch gebied, aldus de NAVO.
Het onderdeel met THAAD in Texas hoort bij de 69ste Air Defense Artillery Brigade en gaat de Naval Support Facility in Deveselu beschermen. Daar is het Aegis Ashore raketschild geïnstalleerd, dat dus nu op zijn beurt verdedigd moet worden tegen ballistische raketten voor korte en middellange afstand in het laatste deel van hun baan, binnen of buiten de atmosfeer (de rol van THAAD). De achtergrond ervan is dat er technische werkzaamheden moeten plaatsvinden aan de Aegis Ashore Ballistic Missile Defence installatie. Het werk maakt deel uit van de United States European Phased Adaptive Approach (EPAA - het Europese deel van het Amerikaanse ruimteschild) dat in 2009 werd aangekondigd.
Bron: Defence Blog
AANVULLING: EPAA bestaat uit de AN/TPY radar in Turkije en twee Aegis Ashore raketsystemen. Het tweede - in Polen op de basis Redzikowo - is vertraagd vanwege bouwtechnische problemen.
THAAD werd afgelopen maand ingezet in Israël en gestationeerd op Guam sinds 2013 en in Zuid-Korea sinds 2017. Het systeem is verkocht aan de Verenigde Emiraten en inmiddels is ook een overeenkomst gesloten met Saoedi-Arabië.
Bron: Defense News (Jen Judson)
UPDATE: 6 mei - Het 10e Army Air and Missile Defense Command heeft bekend gemaakt dat de THAAD radar en lanceerders per transportvliegtuig C-17 Globemaster III zijn aangekomen op vliegbasis Mihail Kogalniceanu.
Bron: Defence Blog

De Wasp neemt een kijkje in de Zuid-Chinese Zee

10 april - Filipijnse vissers hebben gisteren een Amerikaans oorlogsschip met gevechtsvliegtuigen aan boord gesignaleerd in de buurt van de omstreden Scarborough Shoal, een rif in de Zuid-Chinese Zee in rijke visgronden. De vissers zagen vliegtuigen opstijgen en landen op het schip.
Naar alle waarschijnlijkheid betreft het het amfibische aanvalsschip Wasp, uitgerust met F-35Bs, die momenteel deelneemt aan de jaarlijkse oefening Balikatan met de Filipijnse marine. Het schip kwam niet dicht genoeg in de buurt om het een Freedom of Navigation operatie te noemen, waarmee de VS van tijd tot tijd de Chinese soevereiniteit over betwiste eilanden op de proef stellen.
Intussen protesteert Manila tegen de aanwezigheid van een groot aantal Chinese schepen bij het eveneens in de Zuid-Chinese Zee gelegen eiland Thitu en dreigt met militaire aktie.
Bronnen: ABS-CBN News, Bloomberg (Ditas B., Lopez)
AANVULLING: 13 april - De Wasp wordt hier ingezet met minstens tien F-35Bs van het Korps Mariniers, meer dan het schip normaal meevoert. Dit is een voorbeeld van een nieuwe aanpak die mogelijk wordt gemaakt door de mariniersversie van de Joint Strike Fighter (F-35B), die alleen een zeer korte start- en landingsbaan nodig heeft. Het idee is dat op die manier een klasse van lichte vliegdekschepen ontstaat voor snelle interventie tegen zwakkere tegenstanders die de echte vliegdekschepen met een veel groter bereik vrijmaakt voor oorlogen met Rusland en/of China. Ook in de Perzische Golf is dit concept al beproefd (afgelopen herfst met de Essex). Vroeger hebben de Harriers op VS-oorlogsschepen op een veel beperktere schaal een dergelijke rol gespeeld.
Bron: Business Insider (Ryan Pickrell)

donderdag 11 april 2019

Franse leger begint terugtocht uit Irak

7 april - De Franse artilleriegevechtsgroep Wagram Task Force is begonnen terug te trekken uit Irak. TF Wagram met 150 artilleristen en drie stuks Caesar 155 mm houwitsers was in september 2016 ingezet om ISIS te bestrijden in het kader van Combined Joint Task Force - Operation Inherent Resolve.
De eenheid hielp bij de inname van Mosoel vanuit de vooruitgeschoven basis Qayarah en werd daarna naar de Iraaks-Syrische grens gestuurd bij de stad al-Qaim voor vuursteun tegen ISIS.
Bron: Defence Blog

woensdag 10 april 2019

Politionele marine-oefening in de Middellandse Zee

5 april - Een door Africa Command van de VS geleide oefening in de Middellandse Zee loopt de komende dagen af. Phoenix Express bij Marokko oefent politioneel optreden op zee ter bestrijding van drugssmokkel, illegale immigratie, stroperij op vis e.d. Er namen deze keer veertien landen aan deel waaronder Denemarken. Griekenland, Italië, Libië, Mauritanië, Marokko, Nederland, Spanje, de VS en Engeland. Vorig jaar was Griekenland gastheer, deze keer Marokko.
Dit is de derde en laatste politionele oefening van AFRICOM dit jaar. Eerder werd Obangame Express gehouden in West-Afrika en Cutlass Express in Oost-Afrika.
Bron: Stars and Stripes (Scott Wyland)

Aflossing VS-troepen in Afghanistan, Irak en Korea

5 april - Brigadegevechtsteams (BCT) van de VS-landmacht gaan deze zomer naar verschillende landen als aflossing.
* Het 3e BCT van de 82ste Airborne Divisie uit Fort Bragg vervangt het 2e BCT van de 10e Divisie Bergtroepen bij Operation Freedom's Sentinel in Afghanistan.
* Het 1ste Stryker BCT van de 25ste Infanteriedivisie uit Fort Wainwright vervangt het 1ste BCT van de 101ste Airborne Divisie ter ondersteuning van Operation Inherent Resolve in Irak.
* Het 3e Pantser-BCT van de 1ste Cavaleriedivisie uit Fort Hood komt in de plaats van het 3e Pantser-BCT van de 1ste Pantserdivisie in Zuid-Korea.
Bron: Military.com (Matthew Cox)

dinsdag 9 april 2019

Special forces bij de kustwacht

4 april - Military.com vestigt de aandacht op een weinig bekend onderdeel van de VS-kustwacht, de Maritime Security Response Teams (MSRT), die zijn gespecialiseerd in het enteren van schepen en lijf-aan-lijfgevechten (close-combat). Dit zijn feitelijk de special forces van de kustwacht, die onder het Departement van Binnenlandse Veiligheid valt.
MSRT's worden nu ingezet in het Midden-Oosten voor drugsbestrijding en akties tegen piraten rond de Perzische Golf. De enterploegen oefenen in een speciaal daartoe ingericht pakhuis in Bahrein ('ship in a box') en met een replica van een Arabische vissersdhow. De nog verder opgevoerde MSRT Advanced Interdiction Teams zijn bestemd voor terreurbestrijding.
Bron: Military.com (Richard Sisk)

Noorderklaver bewaakt de Poolzee voor Rusland

4 april - De buitenpost Severy Klever (Noorderklaver) van het Russische leger is gelegen op het strategische eiland Kotelny tussen de Laptevzee en de Oost-Siberische Zee. 250 militairen houden hier de wacht over de noordelijke zeeroute. Ze hebben de beschikking over Bastion antischeepsgeschut en Pantsyr-S1 geleide wapens voor luchtverdediging. Een groot kustradarstation bestrijkt de lange Russische noordelijke zeegrens. De basis is een oude Sovjetinstallatie die tot 2014 was verwaarloosd en sindsdien op grote schaal is gemoderniseerd.
Bron: Associated Press (Vladimir Isachenkov)

maandag 8 april 2019

Bij harde Brexit moet Engeland troepen terugtrekken uit Bosnië

4 april - In geval van een harde Brexit zonder overeenkomst met de EU moet Engeland mogelijk zijn troepen terugtrekken uit de EU-operatie Althea in Bosnië. Deze week is hierover gesproken door de ambassadeurs bij de EU in Brussel.
Althea begon in 2004 als vredesmissie en omvatte oorspronkelijk 7000 militairen, nu nog 600 die zich hoofdzakelijk bezighouden met het trainen van het Bosnische leger (budget 10,2 miljoen dollar).
In geval van een  harde Brexit is een aparte overeenkomst nodig om de Britse soldaten in Bosnië te laten blijven. Op 29 maart (de oorspronkelijke Brexitdatum) is het commando van de troepenmacht door de Britten al overgedragen aan een Franse generaal. Landen die geen lid zijn van de EU mogen in elk geval geen EU-troepen commanderen.
Engeland neemt ook nog deel aan de NAVO-missie KFOR in Kosovo (hoofdkwartier op een grote Amerikaanse basis - Camp Bondsteel) en daarin verandert niets.
Bron: Buzzfeed.com (Alberto Nardeelli)

A-10 Squadron krijgt speciale vermelding voor inzet in Syrië

3 april - Het 74ste Expeditionary Fighter Squadron van de VS-luchtmacht heeft de Gallant Unit Citation gekregen voor hun inzet in Syrië tegen ISIS tijdens Operation Inherent Resolve (de bombardementen op Raqqa). Het 74ste vliegt met de A-10C Warthog, een uit de Koude Oorlog daterend vliegtuig voor intensieve steun aan grondtroepen met een anti-tankkanon en een bepantsering van titanium ('badkuip') om de bemanning te beschermen.
Het onderdeel is een van de twee parate A10C-squadrons en vloog tussen juli 2017 en januari 2018 vanuit de Turkse vliegbasis Incirlik.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)

zondag 7 april 2019

De Task Force van de VS in Honduras

3 april - Stars and Stripes brengt een artikel over de oudste interservice eenheid van het Pentagon, Joint Task Force Bravo in Honduras, opgericht in 1983. Rond 600 VS-militairen (met familie) werken op vliegbasis Soto Cano, waar ook de Hondurese luchtmachtacademie is gevestigd. Het 612e Air Base Squadron van JTF Bravo gaat over het enige militaire vliegveld van de VS in Midden-Amerika, dat in staat is het grootste vliegtuig van de USAF, het transportvliegtuig C-5 Galaxy, te ontvangen.
Het 228ste Aviation Regiment beschikt over helikopters  voor medische evakuatie, drugsbestrijding, search-and-rescue en rampenbestrijding.
Bron: Stars and Stripes (Wyatt Olson)

Vliegtuig om raketbanen te volgen komt aan in Okinawa

2 april - Het gespecialiseerde spionagevliegtuig RC-135S Cobra Ball is op 30 maart geland op vliegbasis Kadena op Okinawa. Dit is een toestel dat data kan verzamelen over banen die ballistische raketten volgen. De komst in Japan wordt in verband gebracht met geobserveerde werkzaamheden op de Noord-Koreaanse raketbasis Sohae (gebruikt voor het lanceren van kunstmanen). Het is ook mogelijk dat de reden van de verplaatsing een overstroming is op de thuisbasis van de drie RC-135S in Nebraska (Offutt AFB). De rest van de 55ste Wing is naar Florida verplaatst.
De Cobra Balls zijn ingedeeld bij de de 55ste Air Force Wing en bemenst door personeel van het 45ste Reconnaissance Squadron en het 97ste Intelligence Squadron. Deze Cobra Ball maakte tussenstops in Europa, het Midden-Oosten, Diego Garcia en Indonesië. Overigens wordt de Cobra Ball ook ingezet door het 82ste Reconnaissance Squadron van vliegbasis Kadena.
Bron: Stars and Stripes (Matthew M. Burke, Aya Ichihashi)

EU beëindigt Operatie Sophia

31 maart - De oorlogsschepen van de EU die operatie Sophia (EUNAVFOR MED) in de Middellandse Zee uitvoerden worden teruggetrokken. De missie ter bestrijding van boten die worden gebruikt om migranten te laten oversteken naar Europa zal worden voortgezet met vliegend materieel. Daarmee lost de EU een ruzie met de Italiaanse regering op, die niet wil dat uit zee geredde personen in Italië aan land worden gebracht.
Italië leidt Sophia en het hoofdkwartier is daar gevestigd. Italiaanse soldaten trainen de Libische kustwacht (tot nu toe 300 leerlingen). De meeste van de 30 Libische patrouilleboten en schepen van de kustwacht komen van Italië. Frankrijk heeft beloofd nog zes volledig uitgeruste patrouilleboten te geven. De EU besteedt verder rond 42 miljoen euro voor de inrichting van een maritime rescue centre (MRCC) in Libië, een verplichting volgens een internationaal verdrag. Het Europese grensbewakingsagentschap Frontex zal ook gegevens van hun verkenningsvluchten gaan doorgeven aan de Libische kustwacht.
Bron: digit.site36 (Matthias Monroy)

donderdag 4 april 2019

Koördinatie van terreurbestrijding in Europa

31 maart - De Zwitserse officierssite Offiziere.ch geeft een overzicht van de organen waarin Europese geheime diensten samenwerken bij terreurbestrijding.
* Binnen de EU is er het Intelligence Analysis Centre (INTCEN - eerder EU SITCEN), dat rapporten van de diensten van de lidstaten verwerkt. De Europese Raad heeft een kantoor van de Counter-Terrorism Cordinator (CTC). Europol heeft onlangs een European Counter Terrorism Centre (ECTC) geopend voor het delen van informatie en operationele koördinatie.
* De Club van Bern die sinds 1969 jaarlijks de direkteuren van de West-Europese binnenlandse veiligheidsdiensten bijeenbrengt heeft na 2001 de Counterterrorist Group (CTG) opgericht. Hieraan doen binnenlandse inlichtingen- en politiediensten van de EU, de VS, Noorwegen en Zwitserland mee aan dreigingsanalyse, informatie-uitwisseling en operationele samenwerking. Ze hebben sinds juli 2016 een operationeel platform in Den Haag.

F35B voor het eerst bij Filipijnse oefening Balikatan

1 april - Op 30 maart zijn de F-35B Lightning gevechtsvliegtuigen aan boord van het amfibische aanvalsschip Wasp (LHD-1) van de Amerikaanse marine aangekomen in Subic Bay op de Filipijnen. Mariniers van Special Purpose Marine Air Ground Task Force (SPMAGTF) 4 varen ook mee. Ze gaan meedoen aan oefening Balikatan 2019 ('schouder-aan-schouder') op de Filipijnen, een oefening van de Zevende VS-vloot en het Filipijnse leger met deelname van Australië. De lokaties zijn op Luzon en in de provincie Palawan. De inzet van de F-35B is een primeur.
Bron: Defence Blog

NAVO-schepen in Odessa

1 april - Twee schepen van de Standing Maritime Group 2 van de NAVO (SNMG2) zijn vandaag aangekomen in de Oekraïense haven Odessa. Het zijn het Canadese fregat Toronto en het Spaanse fregat Santa Maria. De SNMG2 is op 28 maart de Zwarte Zee binnengegaan. Er zal worden geoefend met de Oekraïense en de Georgische marine tijdens Sea Shield 2019.
Bron: Xinhua

Grote marine-oefening VS in de Pacific

31 maart - 10.000 mariniers en marinemensen van de VS hebben deze week de oefening Pacific Blitz in Californië afgesloten. Het was een gezamenlijke oefening van I Marine Expeditionary Force (MEF) en schepen van de Derde Vloot. Voor het eerst werden de eenheden voorbereid op een grootschalige vlootinzet vanuit de havens in de VS tegen een gelijkwaardige vijand zoals China of Rusland. Anders dan tijdens de oorlogen in Afghanistan en Irak wordt daarbij niet gewerkt met al aanwezige grote materieeldepots ter plaatse.
Pacific Blitz is een kombinatie van de eerdere oefeningen Pacific Horizons (logistiek) en Dawn Blitz (amfibisch). Twee amfibische transportdokken (de Somerset en de New Orleans), de geleide-wapen-destroyer Michael Murphy en het voorwaarts te stationeren bevoorradingsschip William R. Button namen deel.
Bron: Military.com (Gina Harkins)

Konfrontatie tussen Taiwan en China boven de Straat van Taiwan

31 maart - Twee Chinese gevechtsvliegtuigen J-11 hebben  vandaag de maritieme scheidslijn in de Straat van Taiwan overschreden die de feitelijke zeegrens tussen China en Taiwan vormt. Taiwan stuurde jachtvliegtuigen de lucht in om de Chinese vliegtuigen te onderscheppen hetgeen leidde tot een soort duel dat tien minuten duurde.
Een week eerder waren de geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur en het patrouillevaartuig Bertholf (resp. van de VS-marine en -kustwacht) door de 160 km brede zeestraat gevaren. De Bertholf was op 3 maart aangekomen in Sasebo in Japan om onder taktische kontrole van de Zevende Vloot deel te nemen aan het handhaven van het embargo tegen Noord-Korea in de Oost-Chinese Zee.
Bronnen: Navy Times (Geoff Ziezulewicz), Reuters (Yimou Lee, Ben Blanchard)

Nieuwe lichting VS-mariniers komt aan in Noorwegen

30 maart - De komende weken gaan 700 VS-mariniers in het kader van Marine Rotational Force-Europe naar Noorwegen voor koud-weer-oefeningen. Het 1ste bataljon mariniers lost het 3e bataljon af (allebei van het 8ste Regiment Mariniers). Het is de vijfde keer dat er wordt gerouleerd, telkens voor een half jaar. In het begin ging het telkens om 330 mariniers.
De mariniers vallen onder II Marine Expeditionary Force (II MEF) die samenwerkt en op stafniveau wordt geïntegreerd met de nieuw opgerichte Tweede Vloot die verantwoordelijk is voor de noordelijke Atlantische Oceaan. De vorige ploeg oefende samen met de Britse luchtmacht van Holbeach Range in het uitvoeren van luchtsteun en hield oefening Northern Wind in het noorden van Zweden.
Bron: Marine Corps Times (Kyle Rempfer)

dinsdag 2 april 2019

Russisch opleidingscentrum voor helikopterpiloten geopend in Venezuela

30 maart - Het Russische wapenbedrijf Rosoboronexport heeft bekend gemaakt dat een opleidingscentrum voor helikopterpiloten is geopend in Venezuela. Piloten worden opgeleid voor het helikopterbataljon van het Venezolaanse leger. De gebruikte types zijn de Mi17V-5 transporthelikopter, de Mi-35M2 gevechtshelikoper en de Mi-26T2 zware transporthelikopter. De gevechtshelikopters zijn de speciale 'tropische' versie van de Mi-35, de M35M2 Caribe. Persbureau TASS zegt dat ze worden ingezet voor drugsbestrijdingsoperaties.
Eerder was bekend geworden dat een contingent van 100 Russische militairen met een An-124 militair transportvliegtuig (35 ton uitrusting) en een IL-62M passagiersvliegtuig was aangekomen op een vliegveld buiten de hoofdstad Caracas. Volgens de VS zou het gaan om special forces, waaronder ook specialisten op het gebied van cyberveiligheid.
Er is een overeenkomst over militair-technische samenwerking tussen Rusland en Venezuela uit 2001.
Bronnen: Reuters (Matt Spetalnick), TASS

Thailand en de VS oefenen aanvragen luchtsteun

29 maart - Tijdens oefening Cope Tiger zijn Thaise luchtmachtmilitairen door hun collega's van het 116e Air Support Operations Squadron van de Nationale Garde van Washington geoefend in de rol van JTAC (Joint Terminal Attack Controller). Dit zijn militairen op de grond in vooruitgeschoven posities die luchtsteun kunnen aanvragen voor grondtroepen die onder vuur liggen.
De Air Force Times legt uit dat veel landen - genoemd worden Engeland, Polen, België, Nederland, Estland, Frankrijk, Portugal en Brazilië - na de oorlogen in Afghanistan en Irak zijn begonnen luchtmachtmilitairen op te leiden tot JTAC.
Bron: Air Force Times (Kyle Rempfer)

NAVO bevestigt plan voor VS-materieeldepot in Polen

29 maart - Een NAVO-woordvoerder heeft een eerder bericht in de Wall Street Journal bevestigd over het inrichten van een depot in Polen voor pantservoertuigen, munitie en wapens voor een VS-brigade.
Het depot gaat 260 miljoen dollar kosten en komt in Powidz, 200 km ten westen van Warschau. Het is het grootste bouwprojekt van de NAVO in de recente geschiedenis. Het wordt gefinancierd uit het NATO Security Investment Program (NSIP) waaraan lidstaten naar rato van hun BNP meebetalen. In totaal wil de NAVO in Europa 250 infrastruktuurprojekten voltooien in 2021 Het betreft vliegvelden, havens, spoorwegen en wegen.
De VS hebben ook eigen projekten in Powidz zoals de bouw van een raccordement (plaats waar pantservoertuigen op de trein gaan). Voor hen is het depot er een van vijf die samen een pantserdivisie kunnen uitrusten.
Eerder deze maand voerden de VS een oefening in snelle interventie uit in Polen waarbij 1500 soldaten van het 2e Pantserbrigadegevechtsteam uit Texas werden overgevlogen om in Polen te worden gekombineerd met hun wapensystemen en daar te oefenen met het Poolse leger. Voor deze oefening was een minimale waarschuwingstijd van een week gegeven voor het betreffende bataljon dat net bezig was met schietoefeningen. Een legercommandant vergeleek het met de (grootschaliger) oefeningen Return of Forces to Germany (Reforger) uit de Koude Oorlog.
Bronnen: Army Times (Todd South), Radio Free Europe, Defense News (Sebastian Sprenger)

maandag 1 april 2019

Aftocht VS uit Syrië vertraagt verder

29 maart - Het meest recente nieuws rond de Amerikaanse terugtocht uit Syrië houdt volgens de New York Times in, dat de gevechtstroepen in het noordoosten begin mei van de oorspronkelijke sterkte van 2000 zullen zijn teruggebracht tot 1000. Dan zal het proces worden gepauzeerd om de situatie ter plaatse opnieuw te beoordelen. Het aantal troepen zal dan elk half jaar verder worden gereduceerd totdat het het aantal van 400 is bereikt dat door president Trump is vastgesteld (200 in een multinationale troepenmacht in het noordoosten en 200 op een buitenpost aan de grens in het zuiden om een Iraanse verbindingsweg te blokkeren).
In februari dacht men nog dat aantal van 400 eind april te bereiken, maar nu zou dat ook pas in de herfst van 2020 kunnen gebeuren.
In februari was de sterkte zelfs tijdelijk 3000 vanwege extra-gevechtstroepen om de aftocht te dekken.
Daarnaast vraagt het Pentagon voor fiskaal 2020 (vanaf de herfst) opnieuw 300 miljoen dollar voor de door Koerdische militairen geleide Syrian Democratic Forces (SDF). Dat is hoofdzakelijk voor de soldij van de strijders tegen ISIS in het dal van de Eufraat.
Bron: The New York Times (Eric Schmitt)

VS-commandant Pacific wil dubbel zoveel onderzeeërs

27 maart - Tijdens een hoorzitting van het Congres (Huis van Afgevaardigden) heeft de commandant van de VS-troepen in het Indo-Pacifische gebied, admiraal Davidson, gevraagd om twee keer zoveel onderzeeërs als nu beschikbaar. Rond 2020 zal China naar verwachting beschikken over 70 onderzeeërs (combinatie van types met nukleaire aandrijving en diesel). De marine van de VS heeft er 30 in deze regio - 60% van het totale bestand van 51. Die zijn dan wel veel geavanceerder dan de Chinese (en de Russische en Noord-Koreaanse).
Qua munitie heeft de admiraal als verlanglijstje: Antischeeps geleide wapens voor de lange afstand, Standard Missile-6s, Mark-48 torpedo's, AIM-9X Sidewinders, BGM-109 Block-IV maritieme Tomahawk kruisraketten en AIM-120D geavanceerde lucht-luchtraketten voor middellange afstand.
Bron: USNI News (Ben Werner)

VS-troepen trainen brigade in Somalië (UPDATE)

27 maart - Military Times wijdt een artikel aan de snelle interventiebrigade van het Somalische regeringsleger, de Danab Advanced Infantry Brigade, een elite-eenheid die wordt getraind door VS-troepen samen met contractoren. Danab-infanteristen worden gerekruteerd en krijgen hun basisopleiding van het partikuliere militaire bedrijf Bancroft Global Development, waarna ze verder worden getraind door VS-militairen van Africa Command.
Het onderdeel begon vijf jaar gleden met 150 soldaten en moet uitgroeien tot een 3000 sterke eenheid met troepen in de zes sektoren van het Somalische leger en een brigadehoofdkwartier op vliegbasis Baledogle, een oude Sovjetbasis in het zuiden, die nu een bolwerk is van de Amerikaanse aanwezigheid.
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)
UPDATE: 21 mei - In april heeft president Trump een nieuw bevel (executive order) ondertekend om de militaire missie in Somalië te verlengen met een jaar. Er zijn 5-600 VS-soldaten in Somalië. Er is nu een eerste bataljon elitemilitairen van Danab operationeel in het zuidwesten (Sector 60). Ze werken samen met special forces van de VS, die bijvoorbeeld optreden als vuurregelaars op de grond (JTACs).
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)

zondag 24 maart 2019

VS-troepen voor snelle interventie komen aan in Berlijn

19 maart - 350 soldaten van het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van de 1ste Pantserdivisie van de VS-landmacht uit Texas (Fort Bliss) zijn vandaag aangekomen in Berlijn als voorhoede van 1500 voor een oefening in snelle interventie om de oostflank van de NAVO te versterken. Ze gaan naar Polen waar ze gekombineerd worden met tanks en ander zwaar materieel (totaal 700 stuks) uit een depot in Nederland (Eygelshoven). In Polen gaan ze oefenen met het Poolse leger in het oefenterrein Drawsko Pomorskie. Na afloop gaat het materieel terug naar Limburg.
De plannen zijn nu om voor twee van dergelijke zware VS-brigades materieel te stationeren in Europa in depots in België en Nederland
Bronnen: Associated Press, Army Times (Meghann Myers).

De NAVO krijgt na jaren eigen drones voor verkenning

18 maart - In het derde kwartaal van dit jaar zal de NAVO na jarenlange vertraging de eerste van vijf drones krijgen voor verkenning vanaf grote hoogte. De drone voor het Alliance Ground Surveillance (AGS) systeem zal worden gestationeerd op vliegbasis Sigonella op Sicilië. Het is een afgeleid model van de Global Hawk van Northrop voor opdrachten variërend van steun aan grondtroepen via grensbewaking tot terreurbestrijding. Het kontrakt van 1,3 miljard euro werd afgesloten in 2012 maar technische problemen en uitstel van testvluchten leverden vertraging op. Vijftien NAVO-landen doen mee aan het AGS-projekt. Duitsland stuurt 76 soldaten naar Sigonella, een aantal dat zal oplopen tot 122.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

maandag 18 maart 2019

Pentagon gaat nieuwe geleide wapens voor middellange afstand testen

14 maart- Het Pentagon is van plan, als in augustus het INF-verdrag niet langer van kracht is, een vanaf het land te lanceren kruisraket te gaan testen die tot nu toe verboden was. De VS zijn in februari begonnen aan de zes maanden durende afkoelingsperiode, die vereist is om uit het verdrag te kunnen stappen. Washington beschuldigt Rusland ervan met de ontwikkeling van de 9M729 kruisraket (SSC-8) het verdrag te hebben overtreden. Moskou ontkent dit.
De nieuwe kruisraket met een bereik van 1000 km zou na 18 maanden kunnen worden geplaatst. In november zal daarnaast een ballistische raket worden getest met een bereik van 3000-4000 km. Deze zou pas na vijf jaar operationeel kunnen zijn. Plaatsing van deze raket zou kunnen gebeuren op Guam in de Stille Oceaan.
Ook van Russische kant wordt plaatsing van nieuwe wapens verwacht. IPG-Journal noemt mogelijke reakties in Europa door de NAVO:
1. Meer raketverdediging, bijvoorbeeld point defense van een beperkt gebied rond plaatsen die van groot belang zijn voor de logistiek van de NAVO, zoals Ramstein en Bremerhaven.
2. Permanente verplaatsing van strategische VS-bommenwerpers met konventionele geleide wapens zoals JASSM naar West-Europa (Engeland bijv.).
3. Stationering van VS-schepen en onderzeeërs met konventionele kruisraketten in Europese wateren.
4. Plaatsing van middellange-afstandswapens van de VS op land in Europa.
Veel van deze wapensystemen hebben als groot nadeel dat ze voor tegenstander Rusland moeilijk te onderscheiden zijn van nukleaire wapens, waardoor de atoomdrempel wordt verlaagd.
Bronnen: Radio Free Europe (RFE/RL), IPG-Journal (Ulrich Kühn)

zondag 17 maart 2019

VS-luchtmacht stuurt B-52s naar Europa (UPDATE 8)

14 maart - Een Bomber Task Force van (volgens de Daily Mirror minstens acht) B-52 strategische bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht [Strategic Command] en een C-17 transportvliegtuig is naar Europa gestuurd. De vliegtuigen van de 2e Bomb Wing van vliegbasis Barksdale in Louisiana zijn aangekomen op RAF Fairford in Engeland. Vanuit deze voorwaarts gelegen basis gaan ze operaties met bondgenoten uitvoeren in het Europese strijdtoneel voor European Command in het kader van Operation Atlantic Resolve. In mei 2017 vonden vergelijkbare oefeningen plaats.
De B-52s zijn aangepast voor laagvliegen, conventionele bombardementen en bewapening met ballistische en kruisraketten met een bereik van honderden kilometers. Zelf hebben ze een actieradius van meer dan 14.000 km.
Ze waren op Fairford voor inzet tijdens de Golfoorlog (1991), de Kosovo-oorlog (1999) en de Irakoorlog (2003).
Bron: Defence Blog, Daily Mirror (Ben Glaze), Stars and Stripes (William Howard)
UPDATE: 15 maart - Twee Russische Tu-22M3 strategische maritieme bommenwerpers voor de lange afstand (6800 km) hebben een vlucht boven internationale wateren in de Zwarte Zee uitgevoerd in de buurt van de Krim. De afgelegde afstand was 4500 km in meer dan vijf uur. Net als de B-52 kan de Tu-22M 3 ook ingezet worden voor nukleaire missies.
Bron: Defence Blog
UPDATE 2 - 18 maart - Het blijkt dat Tu-22M3s permanent op de basis Gvardeyskoye op de Krim wordt gestationeerd als antwoord op de plaatsing door de VS van raketverdediging in Roemenië.
Inmiddels is een B-52H opgedoken boven de Baltische zee.
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova)
UPDATE 3: 16 maart - Het Russische ministerie van defensie heeft vandaag bevestigd dat gisteren
een B-52H van de VS (registratienummer 61-0009) boven de Baltische Zee heeft gevlogen op een (veilige) afstand van 150 km van de enklave Kaliningrad. De laatste keer dat een B-52 in die buurt werd waargenomen was in 2017.
Bron: Defence Blog
UPDATE 4: 18 maart - Rusland stationeert 'squadrons' Tu-22M3 op vliegbasis Gvardeyskoye op de Krim als antwoord op het raketschild Aegis Ashore van de VS in Polen. De Aegis Ashore is uitgerust met Standard Missile 3 onderscheppingsraketten voor ballistische raketten. USNI News bevestigt dat het systeem eventueel ook met meer offensieve wapens worden uitgerust, hetgeen het wantrouwen van de Russen heeft gewekt.
Bron : USNI News (Sam LaGrone)
UPDATE 5: 19 maart - De inzet van zes B-52s en 400 VS-luchtmachtmilitairen in Europa is de grootste van een enkel type sinds in 2003 17 VS-bommenwerpers B-52 werden ingezet op Fairford voor Operation Iraqi Freedom (de Irak-oorlog). In de zomer van 2017 waren er wel korte tijd twee B-1s, 2 B-2s en 2 B-52s op dit vliegveld. Deze keer zijn de B-52s ook naar Griekenland gevlogen onderweg bijgetankt door een KC-135. In Estland oefenden ze samen met Joint Terminal Attack Controllers (JTAC) van de NAVO - doelaanwijzers op de grond,
Bron: Air Force Times (Kyle Rempfer)
UPDATE 6: 23 maart - Het Russische leger is begonnen met delen van het luchtverdedigingssysteem voor de lange afstand S-300 te verplaatsen van Gvardeysk naar Baltiyisk, de meest westelijke stad van Rusland. Beide lokaties liggen in de enklave Kaliningrad bij de Poolse grens. De B-52s van de VS gaan door met vluchten naar de Noorse en Baltische Zee.
Bron: Defence Blog
UPDATE 7: 3 april - B-52Hs van Fairford hebben op 1 april vluchten uitgevoerd naar Polen en Nederland. In Polen werd onder meer geoefend met Joint Terminal Attack Controllers (JTAC - meest luchtmachtpersoneel op de grond die luchtsteun kunnen inroepen). In Nederland werden oefenbommen afgeworpen op de Vliehorst.
Bron: Defence Blog
UPDATE 8: 16 april - De zes B-52s zijn op 11 april teruggekomen uit Fairford. De inzet heeft een maand geduurd en was de langste van een enkel type bommenwerper sinds de Irakoorlog van 2003. Het gaat om een nieuw concept waarbij een aangepaste wingeenheid - niet slechts een enkel squadron - wordt gestuurd om het hoofd te bieden aan Rusland of China. In Fairford werd de eenheid ondersteund door de lokale 501ste Combat Support Wing, maar in principe moet een dergelijke formatie ook geheel zelfstandig kunnen opereren.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

Duitsland overweegt meer troepen naar Afghanistan te sturen

12 maart - Volgens een vertrouwelijk schrijven van het Duitse ministerie van defensie, dat in handen is van de Tagesspiegel, overweegt de regering meer soldaten naar Afghanistan te sturen voor het geval de Amerikaanse president Trump inderdaad het aantal in het land gestationeerde VS-militairen (14.000) gaat halveren.
Bij de extra Duitse militairen zou het gaan om infanterie. luchtverdediging en medische troepen.
Er zijn momenteel 1300 Duitse militairen in Afghanistan in het kader van de NAVO-operatie Resolute Support, vooral in het noorden in de stad Mazar-i-Sharif (Camp Marmal). Hun mandaat loopt op 31 maart af.
De Duitse soldaten zijn belast met de training van het Afghaanse leger. Een groot deel van hen is overigens vooral bezig met de trainers te beveiligen en te ondersteunen. Slechts 100-150 van hen komen buiten het kamp voor patrouilles die niet verder dan 3-5 km gaan. Het aantal trainers bedraagt hoogstens 10-80.
Bron: Der Tagesspiegel (Fabian Löhe), Foreign-policy-com, Frankfurter Allgemeine Zeitung, (Peter Carstens)

vrijdag 15 maart 2019

U-2 spionagevliegtuigen terug in Zuid-Korea

10 maart - Vier U-2 Dragon Lady spionagevliegtuigen van het 5e Reconnaissance Squadron (5RS) zijn teruggekeerd op de Zuid-Koreaanse vliegbasis Osan na een geheimzinnig verblijf van 40 dagen vanaf 23 januari op vliegbasis Kadena in Japan. Volgens het Zuid-Koreaanse nieuwsagentschap Chosun hebben ze van daaruit inlichtingen verzameld over Noord-Korea. 5RS voert verkenningsoperaties op grote hoogte uit, onder meer voor US Forces Korea van Pacific Command. De U-2 verzamelt beeldmateriaal en signals intelligence.
Bron: Defence Blog

De killer-drones van de VS-landmacht

7 maart - Yahoo News vestigt de aandacht op een speciale eenheid van de special forces van de Amerikaanse landmacht. De Echo-compagnie van het 160ste Special Operations Aviation Regiment, US Army met Gray Eagle bewapende drones is verantwoordelijk voor een groot aantal uitgeschakelde ISIS-strijders.
Het onderdeel bestaat sinds 2009 en werkt voor Joint Special Operations Command (JSOC), het centrale commando voor de meest geheime operaties van de special forces van de VS. Het is net als het 160ste gestationeerd in Fort Campbell, Kentucky. De compagnie is ingezet in Afghanistan, Irak, van daaruit in Syrië en in Afrika. Het 160ste zelf is opgericht in de jaren tachtig na de mislukte aktie van de VS in Iran om hun gijzelaars in de ambassade daar te bevrijden. Sinds 2001 werkt het veel voor JSOC, in het begin met helikopters (AH-6 en MH-47 Chinook). Maar nu werken de piloten met de Grey Eagle (afgeleid van de Predator)  die is uitgerust met maximaal vier Hellfire geleide wapens voor luchtsteun en apparatuur om inlichtingen te verzamelen.
Bron: Yahoo News (Sean D. Taylor)

dinsdag 12 maart 2019

Spaanse leger kontroleert migratie in Mali

4 maart - Een aanslag met een bomauto op de kazerne met 250 Spaanse militairen bij Koulikoro in Mali is vorige week op het laatste moment tegengehouden. Er is daar een compagnie lichte infanterie gelegerd om een EU-trainingsmissie op het gebied van het tegengaan van migratie te beschermen.
Een generaal van de Spaanse Guardia Civil staat aan het hoofd van een 45 miljoen dollar kostend EU-projekt om Rapid Intervention Surveillance and Investigation Groups (GARSI) ter grootte van een compagnie op te leiden in Mali, Mauritanië, Niger, Tsjaad, Burkina Faso en Senegal. De groepen moeten de grenzen versterken en illegale reisbewegingen, georganiseerde misdaad en terrorisme bestrijden. De rekruten leren scherpschieten, omgang met bermbommen en technieken voor verbindingen en verplaatsingen. De mentoren van de teams zijn naast de Guardia, de Portugese Republikeinse Garde en de Franse gendarmerie. Ook speciale politie-eenheden zoals de Franse GIGN zijn op dit terrein in de Sahel aktief.
Bron: Voice of America (Martin Arostegui)

Weer een B-52 boven de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

5 maart - Gisteren heeft een strategische bommenwerper B-52H Stratofortress van de Amerikaanse luchtmacht op vliegbasis Andersen (Guam) weer eens een rondje gemaakt in de buurt van omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee. De laatste keer dat dit gebeurde was afgelopen november. Een andere B-52 oefende in de buurt van Japan samen met de Japanse luchtmacht in de Oost-Chinese Zee.
Deze operaties maken deel uit van de Continous Bomber Presence (CBP) van de USAF op Guam, die sinds 2004 afwisselend plaatsvindt met B-1, B-52 en B-2 bommenwerpers. Het is te vergelijken met de operaties voor vrije navigatie van de marine.
Bron: ABC News (Elizabeth McLaughlin, Luis Martinez)
UPDATE: 14 maart - Voor de tweede keer in tien dagen zijn twee B-52Hs van de VS uit Guam gisteren boven de Zuid-Chinese Zee gevlogen. Inmiddels is de Blue Ridge, het vlaggeschip van de Zevende Vloot, via de Zuid-Chinese Zee aangekomen in Manila Bay.
Bron: South China Morning Post (Zhenhua Lu)

Engeland en Egypte oefenen samen

5 maart - 165 Britse soldaten zijn samen met Egyptische militairen vandaag begonnen met oefening Ahmose in het noorden van Egypte. De oefening gaat een maand lang duren. De Britse troepen komen van het 2e bataljon van het Anglian Regiment dat gestationeerd is op Cyprus aangevuld met soldaten uit Gibraltar.
Engeland en Egypte hebben vorig jaar een Memorandum van Overeenstemming getekend over gezamenlijke oefeningen in terreurbestrijding. Het Egyptische leger voert momenteel een grote kampanje uit tegen ISIS in de Sinaï en het grensgebied met Libië.
Bron: The Defense Post (Joanne Stocker)

VS-leger stuurt THAAD anti-raketsysteem naar Israël voor oefening

4 maart - Het European Command van de VS (EUCOM) heeft een van de vier snel inzetbare batterijen THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) uit Fort Bliss in Texas voor oefeningen naar Israël gestuurd. Op 1 maart kwam het raketverdedigingssysteem per C-17 transportvliegtuig aan op vliegbasis Nevatim. Het ingezette onderdeel is de 11e Air Defense Artillery Brigade. Israël valt als enige land in het Midden-Oosten in het verantwoordelijkheidsgebied van EUCOM.
Twee van de in totaal zeven batterijen THAAD zijn momenteel ingezet op Guam en in Zuid-Korea. In juni 2009 werd Thaad tijdelijk gestationeerd op Hawaï vanwege een Noord-Koreaanse raketdreiging.
Vier van de batterijen staan in reserve in de VS en één daarvan is steeds beschikbaar voor snelle inzet. De andere drie zijn afwisselend in training, onderhoud of worden gemoderniseerd.
De integratie van de Amerikaanse en Israëlische raketverdediging wordt elke twee jaar geoefend tijdens oefening Juniper Cobra, voor het laatst in 2018. In 2019 is zojuist Juniper Falcon gehouden, waarbij een gecoördineerd antwoord van de VS en Israël op een dreiging met ballistische raketten werd geoefend.
In de toekomst moeten EUCOM en Central Command (CENTCOM) hun eigen THAAD-batterijen krijgen.
Bronnen: Defence Blog, Missile Defense Advocacy Alliance

zondag 10 maart 2019

VS verplaatsen wapens van Irak naar Syrië (UPDATE)

4 maart - Volgens officiële mededelingen van het Pentagon aan het Congres, die zijn bekeken door Al-Monitor, zijn in de tweede helft van 2018 voor miljoenen dollars aan wapens die waren bestemd voor het Iraakse leger verplaatst naar Syrië. Het gaat om bijna 50 Humvees, 20 mijnbestendige voertuigen, 40 versterkte pantserinfanterievoertuigen, 700 lichte anti-tankwapens, meer dan 2400 mortiergranaten, 25 mijnopruimingsvoertuigen, tientallen ladingen om mijnen te vernietigen en andere explosieven.
De wapentransporten werden voor het eerst gemeld in juni vorig jaar en gingen zeker door tot 31 december.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)
UPDATE: 8 maart - De regering van de VS heeft geen toezeggingen gekregen van acht Europese bondgenoten om hun militairen naar Syrië te sturen. Vandaag verliep volgens de Wall Street Journal een deadline die de VS zelf gesteld hadden. De gesprekken met Europese militaire en politieke leiders gaan volgende week door. Engeland, Frankrijk en Duitsland geven geen commentaar. Frankrijk is de enige die verklaard heeft in principe in Syrië te blijven, maar vraagt om nadere details. Ook met Turkije zouden er gesprekken geweest zijn.
Volgens een nieuw plan zouden VS-militairen in de noordelijke stad Manbij (westelijk van de Eufraat) blijven en samen met de Turken patrouille lopen. Een tweede groep zou ten oosten van de Eufraat worden gestationeerd in een veilige zone tussen Turkije en Syrië. Het derde VS-kontingent blijft in de zuidelijke stad Al-Tanf om een Iraanse opmars te blokkeren.
Bron: The Wall Street Journal (Nancy A. Youssef)

F-117s in het geheim ingezet in het Midden-Oosten (UPDATE)

3 maart - Minstens vier F-117 Nighthawk stealth gevechtsvliegtuigen van de VS-luchtmacht zijn in 2017 in het geheim ingezet in het Midden-Oosten vanwege een dringende operationele noodzaak, zo heeft Scramble, het bekendste orgaan voor vliegtuigspotters, onthuld.
Een van de F-117s moest een noodlanding maken op grote afstand van de tijdelijke thuisbasis, die waarschijnlijk te lokaliseren is in Saoedi-Arabië, de Verenigde Emiraten of Qatar.
De F-117 was in 1981 het eerste operationele stealth gevechtsvliegtuig waarop latere versies zoals de F-22 en de F-35 zijn gebaseerd. Het type werd op grote schaal ingezet in de Golfoorlog van 1991 en ook in de Kosovo-oorlog van 1999, waarbij de Serviërs er in slaagden één ervan neer te halen.
In 2008 werd het vliegtuig officieel buiten dienst gesteld en in de mottenballen gelegd waar het dus in 2017 uitgehaald werd.
Bronnen: Scramble Magazine, Defence Blog
UPDATE: 6 april - Op 11maart zijn de B-1B Lancer bommenwerpers en 350 luchtmachtmilitairen vertrokken van vliegbasis Al Udeid in Qatar. Dit betekent dat de US Air Force momenteel geen bommenwerpers meer heeft in het Midden-Oosten. De B-1Bs waren zes maanden in aktie geweest tegen ISIS en in Afghanistan (390 sorties, 920 luchtaanvallen tegen 1760 doelen).
Een paar weken eerder waren de F-22s teruggetrokken uit deze regio. In plaats daarvan vliegen F-15Cs vanaf vliegbasis Lakenheath in Engeland daar nu om het luchtoverwicht te bewaren (air superiority missions)

Bronnen: Air Force Times (Stephen Losey), Air Force Magazine (Brian Everstine)

vrijdag 1 maart 2019

Denemarken wil meedoen aan Operatie Barkhane in de Sahel

28 februari - De Deense regering heeft vandaag aangekondigd dat ze eind 2019 troepen en materieel wil sturen naar de Franse Operatie Barkhane in de Sahel. Het gaat om twee transporthelikopters en 70 soldaten voor een periode van een jaar. De regering wil zo een bijdrage leveren aan de strijd tegen terrorisme en de komst van migranten voorkomen.
Eerder deed Denemarken mee met transportvliegtuigen aan Operatie Serval (2013) en aan de VN-missie Minusma, allebei in Mali. Bij de huidige missie Barkhane zijn 4500 Franse militairen betrokken. Drie Britse Chinook transporthelikopters zijn gestationeerd in Gao met 50 Estische soldaten.
Bron: The Defense Post

NAVO begint onderzeebootoefening in de Middellandse Zee

27 februari - Tien NAVO-landen zijn op 25 februari begonnen met een tien dagen durende oefening in onderzeebootbestrijding in de Middellandse Zee voor de Italiaanse kust.
Er doen vijf onderzeeërs mee van Griekenland, Italië, Spanje. Turkije en Engeland, negen oppervlakteschepen voor onderzeebootbestrijding van Nederland (fregat Evertsen F-805), Canada, Spanje, Italië, Turkije, Frankrijk en Griekenland. Verder zes maritieme patrouillevliegtuigen en 11 helikopters. De oefening wordt geleid door NATO Submarine Command (COMSUBNATO).
Italië is gastheer en levert ondersteuning in de haven en de helikopterbasis van Catania en Naval Air Station Sigonella (allebei op Sicilië) en logistieke steun in de vorm van brandstof. medische voorzieningen en huisvesting op marinebasis Augusta.
Bron: The Defense Post

VS-oefening in Qatar met regionale bondgenoten

26 februari - Central Command van het VS-leger heeft afgelopen week samen met regionale partners de driedaagse luchtverdedigingsoefening Joint Air Defense Exercise 19-01 (JADEX) gehouden op de vliegbasis Al Udeid in Qatar. De oefening in paraatheid omvatte voor het eerst B1-B strategische bomenwerpers die oefenden met F-15E Strike Eagle gevechtsvliegtuigen. Ook marineschepen en luchtafweereenheden van de landmacht (Patriot) deden mee evenals de luchtmacht van Qatar.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

Twee oorlogschepen VS passeren de Straat van Taiwan (UPDATE 2)

26 februari - De geleide-wapen-destroyer Stethem (DDG-63) en het bevoorradingsschip Ceasar Chavez (T-AKE-14) zijn gisteren door de Straat van Taiwan gevaren, die de scheiding vormt met het vasteland van China. Dit is de vierde passage door deze zeestraat binnen vijf maanden:
Oktober: Geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur (DDG-54) en geleide-wapen-kruiser Antietam (CG-54);
November: Stockdale (DDG-106) en Pecos (T-AO-197);
Januari: McCampbell (DDG--85) en tanker Walter S. Diehl (T-AO-193).
Onderdelen van het eskader met het vliegdekschip John C. Stennis (CVN-74) liggen deze week voor de kust van Vietnam in verban met de Korea-top.
Het amfibische aanvalsschip Ashland (LSD-48) is afgelopen weekend aangekomen in Kota Kinabalu in Maleisië voor een vlootbezoek. De Ashland heeft 300 mariniers en matrozen aan boord en is onderdeel van de Parate Amfibische Groep van de Wasp met de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU).
Bronnen: USNI News (Megan Eckstein), Associated Press (Christopher Bodeen)
UPDATE: 4 maart - De Chinese luchtmacht heeft onlangs vier strategische bommenwerpers H-6K verplaatst naar een geïsoleerde basis bij de dorp Xingning op 450 km afstand van Taiwan. De H-6K wordt vooral gebruikt voor lange-afstands-missies en stand-off aanvallen met geleide wapens. Genoemd worden CJ-10 kruisraketten of YJ-12 supersonische geleide wapens tegen schepen.
Bron: Defence Blog
UPDATE 2: 25 maart - Na twee maanden in de Zuid-Chinese Zee en de Indische Oceaan is het vliegdekschip Stennis weer terug in de Perzische Golf.
Bron: USNI News (Ben Werner)
 

maandag 25 februari 2019

VS beëindigen drugsoorlog in Afghanistan

21 februari - In alle stilte hebben de VS in Afghanistan Operatie Iron Tempest beëindigd, het bombarderen met de modernste jachtbommenwerpers van drugslaboratoria in simpele schuurtjes op het platteland. De operatie om de drugsinfrastruktuur van de Taliban te bestrijden met luchtaanvallen en strafexpedities van special forces was in november 2017 begonnen toen de opiumproduktie een rekord bereikte. In totaal zijn sinds die tijd meer dan 200 luchtaanvallen uitgevoerd, onder meer met de geavanceerde F-22 en de strategische bommenwerper B-52. Sinds 2001 hebben de VS 8,9 miljard dollar uitgegeven aan de drugsoorlog in Afghanistan. Niettemin nam het land voortdurend rond 85% van de wereldproduktie van illegale opium voor zijn rekening.
Bron: Time (W.J. Hennigan)

zondag 24 februari 2019

AFRICOM opent een nieuw logistiek knooppunt

20 februari - Vanuit de Ghanese hoofdstad Accra zet Africa Command een nieuw logistiek netwerk (West Africa Logistics Network) op voor de bevoorrading van de special forces van de VS met wapens en andere goederen. Een vrachtvliegtuig C-17 zal later deze maand landen op Kotoka International Airport en voortaan een wekelijkse vlucht uitvoeren vanaf de thuisbasis van AFRICOM in Europa. Afgelopen mei sloten de VS en Ghana een defensie-overeenkomst waarbij de VS de beschikking krijgt over een magazijn in Accra. Met kleinere vliegtuigen en trucks worden de spullen dan verder getransporteerd naar de 1800 VS-militairen op tussen 17 en 20 lokaties in West-Afrika.
Tegelijkertijd is AFRICOM begonnen met de opdracht om de troepensterkte in Afrika (6000 militairen en 1000 burgers en kontraktanten) met 10% te verminderen. Het gebeurt in twee etappes tot juni 2020 en januari 2022. Medische evakuaties en inlichtingenoperaties blijven buiten schot. Het gaat om 300 special forces en 300 reguliere militairen.
Bronnen: Defense One (Katie Bo Williams), Military Times (Tara Copp)

zaterdag 23 februari 2019

400 VS-militairen blijven toch nog achter in Syrië (UPDATE)

22 februari - Een "kleine vredesmacht van ongeveer 200" VS-militairen zal volgens het Witte Huis "nog enige tijd" in Syrië achterblijven na de geplande troepenterugtrekking van dit voorjaar. Een officiële, maar anonieme woordvoerder legde [gisteren] vervolgens uit dat deze troepen "gelijkelijk verdeeld" zullen worden tussen het door Syrisch-Koerdische milities gekontroleerde noordoosten en de geallieerde basis bij Tanf in het zuidoosten die een belangrijke aanvoerlijn van Irak naar Syrië beheerst. Momenteel zitten daar 2-300 militairen van de westerse coalitie.
* Dit aantal zal zeker in het noordoosten nauwelijks invloed kunnen uitoefenen. Het kan echter een middel zijn om Europese landen onder druk te zetten om ook hun troepen in het gebied te versterken. De term vredesmacht duidt aan dat dit niet langer om de strijd tegen ISIS gaat maar om de bufferzone tegen Turkse ambities, blokkade tegen Iraanse militaire transporten en invloed op het eindspel in Syrië. Het mandaat voor een dergelijke onderneming is onduidelijk.
Bronnen: US News & World Report (Deb Riechmann), The Washington Post (Karen DeYoung, Missy Ryan)
AANVULLING: De volgende dag verklaarden woordvoerders dat het in totaal om 400 VS-militairen gaat die achterblijven - de 200 van de 'vredemacht' in het noordoosten plus de 200 die er nu als zijn in Tanf.
Bron: The Washington Post
AANVULLING 2: De term 'vredesmacht' zou volgens woordvoerders op een vergissing berusten. Het gaat in elk geval niet om een VN-vredesoperatie.
UPDATE: 23 februari - Frankrijk zegt rond 1000 soldaten in Syrië te hebben, Engeland doet geen opgave. De VS zouden 1000 Europese militairen als versterking willen hebben. Eén Amerikaanse expert merkt op dat het kleine aantal van 200 als belangrijkste funktie heeft om aanvallen door andere staten (Turkije, Iran, Rusland) af te schrikken. In zin visie zou een Franse of Britse operatie alleen effektief kunnen zijn als ook VS-militairen op het terrein zijn.
Bron: France24 (Tom Wheeldon)