donderdag 12 december 2019

VS-sancties tegen Turkije en vliegbasis Incirlik

11 december - De Turkse minister van buitenlandse zaken Cavusoglu heeft gezegd dat Turkije de VS-luchtmacht kan verwijderen van vliegbasis Incirlik, als de VS doorgaan met sankties tegen Turkije vanwege de invasie in Syrië en de aankoop van Russische wapensystemen (S-400) in wetgeving vast te leggen. Ook de basis Kurecik waar een radarinstallatie staat van het Europese raketschild van de NAVO zou verboden gebied voor Amerikanen kunnen worden. In juli had de minister hier ook al voor gewaarschuwd.
In de jaren zeventig werd Amerikaanse toegang tot Turkse bases een tijdlang geweigerd, nadat de VS de militaire hulp aan Turkije had afgesneden vanwege de Turkse bezetting van het noorden van Cyprus.
In 2003 verbood het Turkse parlement de VS om via Turkije op te marcheren tegen Irak. Turkije weigerde in 2014 aanvankelijk om de VS-luchtmacht gebruik te laten maken van de vliegbasis Incirlik voor de bombardementen op ISIS. Vanaf 2015 werd wel toestemming daarvoor gegeven. Op Incirlik zijn rond 50 VS-kernwapens gestationeerd.
De VS kunnen proberen alternatieven te vinden in Griekenland en Jordanië.
Sinds 1954 is Incirlik een gezamenlijke vliegbasis voor de VS en Turkije.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Meer VS-contractanten dan militairen gesneuveld in Afghanistan

9 december - In verband met de publikatie van de 'Afghanistan papers' door de Washington Post zijn ook cijfers over het aantal doden aan westerse kant naar buiten gekomen. Het blijkt dat er in de Afghanistanoorlog tot nu toe zeker 3814 burgercontractanten van de VS zijn gesneuveld. Dat is meer dan het aantal gedode VS-militairen. Dat zijn er 2300, waarbij nog 1145 gedode militairen uit NAVO-landen en van coalitiepartners komen.
Het hoogste aantal militaire gesneuvelden is natuurlijk dat van de 64.124 Afghaanse veiligheidstroepen.
Er zijn momenteel 24.202 ingehuurde contractanten actief in Afghanistan (13.000 VS-militairen). Daarvan zijn er slechts 4951 werkzaam in de veiligheidssektor. De rest zijn onder meer tolken/vertalers, chauffeurs en IT-personeel.
Bron: Business Insider (Ellen Ioanes)

woensdag 11 december 2019

Luchtmacht Singapore oefent in het buitenland

9 december - Singapore en de VS hebben een principeakkoord gesloten over het stationeren van een squadron van de luchtmacht van Singapore op het VS-eiland Guam in de Stille Oceaan voor oefendoeleinden. Er zullen hangars, platforms en bijgebouwen worden gebouwd. Een en ander zal overigens pas in 2029 klaar zijn.
De overeenkomst heeft ook betrekking op de inzet van F-15SGs, F-16s en Gulfstream 550 radarvliegtuigen (early warning) van Singapore op vliegbasis Andersen in Guam. De F-16s zullen worden vervangen door de F-35.
Singapore heeft zelf te weinig ruimte om met de luchtmacht te oefenen. Daarom hebben ze al detachementen voor het trainen van de piloten in Australië en Frankrijk en verschijnen hun vliegtuigen ook regelmatig in India en Thailand.
Singapore is ook de belangrijkste plaats voor onderhoud aan de kustslagschepen van de VS-marine in het westelijk deel van de Stille Oceaan. Er is plaats voor vier van deze schepen tegelijk. De marinebasis Changi is tevens de enige haven in Zuidoost-Azië die diep genoeg is om de vliegdekschepen van de VS te ontvangen.
Bron: Defense News (Mike Yeo)

maandag 9 december 2019

VS streven naar multinationale marinierseenheden

5 december - De Marine Corps Times vestigt de aandacht op de mariniersoefening BALEAREX van SPMAGTF-CR-AR (Special Purpose Marine Air-Ground Task Force - Crisis Response - Africa) met Spaanse mariniers. De oefening vond plaats van 6 tot 17 november op de eilanden van de Balearen (Mallorca, Menorca, Ibiza en Formentera).
Het oefenscenario omvatte een aanval van Spaanse en VS-mariniers op een tunnelcomplex op Mallorca. De Amerikaanse mariniers waren ingescheept op het Spaanse amfibische aanvalsschip / vliegdekschip Juan Carlos I. Oorspronkelijk zouden de mariniers met de Osprey tiltrotors van vliegbasis Moron op het vasteland naar het eiland gaan, maar vanwege het slechte weer maakten ze gebruik van de helikopters van het vliegdekschip. Na de operatie werden ze wel door de Osprey's teruggebracht.
De oefening is een bouwsteen voor het ontwikkelen van multinationale eenheden onder leiding van de VS-mariniers en georganiseerd zoals een Amphibious Ready Group-Marine Expeditionary Unit (ARGMEU) van het US Marine Corps.
Bron: Marine Corps Times (Philip Athey)

woensdag 4 december 2019

Jordaanse leger oefent op invasie vanuit Israël

2 december - Het Jordaanse leger heeft afgelopen week oefening Karameh Swords 2919 gehouden, waarbij een aanval vanuit de westelijke bergen (Israël) werd gesimuleerd. Daarbij werd geoefend in het opblazen van  bruggen in de Jordaanvallei om de opmars van de oefenvijand te verhinderen. Karameh Swords werd uitgevoerd door de Koninklijke Gardebrigade, een elite-eenheid.
De naam Karameh herinnert aan een beroemde slag uit 1968, toen het Jordaanse leger een Israëlisch offensief tegen strijders van de PLO van de grensstad Karameh wist te stuiten.
De betrekkingen tussen Jordanië en Israël zijn de laatste tijd gespannener geworden. In oktober weigerde Jordanië de pachtovereenkomst met Israël van twee terreinen aan de Jordaanse kant van de Jordaanvallei na 25 jaar te verlengen.
Bron: Middle East Eye(Mustafa Abu Sneineh)

Japan koopt een onbewoond eiland voor de luchtmacht van de VS

2 december - Japan gaat voor 146 miljoen dollar het onbewoonde eiland Mageshima, 30 km uit de Japanse kust, kopen om dit als oefenterrein ter beschikking te stellen van de luchtmacht van de VS.
Momenteel oefent de USAF op Iwo Jima, rond 1200 km ten zuiden van Tokio. Washington had geklaagd dat dit te ver was van de VS-basis in Iwakuni, waar hun jachtvliegtuigen zijn gestationeerd.
Bron: The Defense Post

dinsdag 3 december 2019

Vliegdekschip Truman voegt zich bij de Zesde Vloot (UPDATE)

1 december - De VS-marine heeft vandaag bekend gemaakt dat het vliegdekschip Harry S. Truman met eskader het operatiegebied  van de Zesde Vloot (deel van de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee) is binnengegaan. Op 12 november was de Truman zeewaardig verklaard na een ernstig probleem met de stroomverdelers. Op 18 november voer het schip uit vanaf Norfolk om geïntegreerd te worden in zijn eskader en werd op zee bevoorraad door het snelle bevoorradingsschip Supply.
De Truman zal op een nog niet bekend gemaakt tijdstip het vliegdekschip Lincoln in de Golf aflossen.
Bron: Navy Times
UPDATE: 5 december - De US Navy kan de Truman als tweede vliegdekschip van de VS naar het Midden-Oosten sturen, indien bevolen. Dit heeft het Hoofd Maritieme Operaties vandaag meegedeeld tijdens het Defense Forum van het US Naval Institute in Washington.
Bron: Task and Purpose (Jeff Schogol)

Gezamenlijke oefening van de VS en India

1 december - Bijna 2000 militairen van de VS en India hebben in de Golf van Bengalen tot 21 november de negendaagse oefening Tiger Triumph uitgevoerd. Rond 500 mariniers en matrozen aan boord van het VS-doklandingsschip Germantown oefenden met 1200 Indiase militairen. De Indiase en Amerikaanse schepen voeren vanaf Visakhapatnam aan de Indiase oostkust 160 km zuidelijk naar Kakinada. Een UH-3H Sea King helikopter van de Indiase marine landde daarbij op de Germantown.
India en de VS hebben vorig jaar een overeenkomst over defensiesamenwerking gesloten. India wil echter ook het Russische S-400 Triumf luchtverdedigingssysteem aanschaffen.
Bron: Military.com (Gina Harkins)

maandag 2 december 2019

Zuid-Afrikaanse marine oefent met Rusland en China

28 november - Oefening Mosi van de Zuid-Afrikaanse marine - de eerste in Zuid-Afrikaanse wateren met de Chinese en De Russische marine - vond plaats van 25 tot 30 november. De Zuid-Afrikaanse bijdrage bestond uit het fregat Amatola (F145) van de Valourklasse, het hydrografische onderzoeksschip SAS Protea (A324) en het bevoorradingsschip Drakensberg (A301). Het fregat heeft waarschijnlijk een Super Lynx maritieme helikopter van 22 Squadron aan boord. Ook enig materieel van de luchtmacht zal worden ingezet.
De Russische marine doet mee met de geleide-wapen-kruiser Maarschalk Ustinov (055), de sleepboot SB-406 en de tanker Vyazma. Deze kwamen eerder deze maand vanuit de haven Malabo in Equatoriaal Guinee. Hun vertrekhaven is de marinebasis van de Noordelijke Vloot in Severomorsk. Daarnaast neemt ook de ijsbreker Akademik Tryoshnikov deel.
De Chinese marine levert het geleide-wapen-fregat Weifang (550).
Samen vormen ze Task Force 344. Tot nu toe heeft de Zuid-Afrikaanse marine vooral met westerse marines geoefend. De oefening vindt plaats in False Bay en wordt gepland vanuit Kaapstad.
Bron: Defence Web

Denemarken gaat NAVO-trainingsmissie in Irak leiden

26 november - Denemarken heeft aangeboden om voor de komende anderhalf jaar de NAVO-missie te leiden die de Iraakse strijdkrachten traint in de strijd tegen ISIS. Deze operatie begon in oktober 2018 en wordt momenteel geleid door Canada. Het Deense leger stuurt 213 extra personeelsleden naar Irak voor het commando. In totaal zijn daar voor de trainingsmissie 500 NAVO-militairen. De nieuwe rol voor Denemarken zal deze week op de NAVO-top in Londen bekend worden gemaakt.
Bron: Rudaw (Lawk Ghafuri)




dinsdag 26 november 2019

Te weinig doelaanwijzers voor Afghaanse luchtmacht

25 november - Volgens een rapport van de inspecteur-generaal van het Pentagon is er in slechts tussen 2,5 en 7,5% van de luchtaanvallen van MD-530 helikopters en A-29 Super Tucan vliegtuigen van de Afghaanse luchtmacht sprake van coördinatie met taktische Afghaanse air controllers (ATACs), die op de grond de doelen moeten aanwijzen. De Afghaanse luchtmacht kan slechts 46 ATACs op de been brengen, hoewel er sinds 2013 meer dan 400 zijn opgeleid. Er zijn ook maar 24 air liaison officieren (ALOs) die de bompaketten voor de luchtmacht moeten plannen.
Er is dus nog steeds beperkte coördinatie van de Afghaanse luchtmacht met het leger dat op de grond operaties uitvoert tegen de Taliban, dus ook gebrekkige luchtsteun (close air support). De pelotonscommandanten van het leger praten via de radio met de piloten bij gebrek aan ATACs. Het lukt niet om hun aanwezigheid tijdig te plannen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

maandag 25 november 2019

Drones neergeschoten boven Libië

23 november - AFRICOM maakte gisteren bekend dat een van hun ongewapende drones is neergeschoten boven de Libische hoofdstad Tripoli. Het type werd niet bekend gemaakt, maar The Aviationist analyseert dat twee soorten drones van de VS regelmatig daar vliegen, de RQ-4 Global Hawk van Sigonella (7e Verkenningssquadron) en de MQ-9 Reapers die zowel in Sigonella (onderdeel van het 324ste Expeditionaire Luchtverkenningssquadron) en in Niger op Basis 201 bij Agadez zijn gestationeerd. Op vliegbasis Larissa in Griekenland waren in elk geval tot augustus 2019 tijdelijk MQ-9's gestationeerd, een verlenging is echter volgens The Aviationist waarschijnlijk, zodat dit ook nog een optie is.
De dag tevoren was een MQ-9A Predator van de Italiaanse luchtmacht ten zuidoosten van Tripoli neergestort. Deze vloog volgens Italië in het kader van Operazione Mare Securo (Veilige Zee), een terreurbestrijdingsoperatie in het centrale deel van de Middellandse Zee. Die werd in augustus 2017 uitgebreid naar de Libische wateren als ondersteuning van de Libische kustwacht. Wat de drone in het binnenland uitvoerde blijft onvermeld.
The Aviationist denkt dat de drones zijn neergehaald door verstoring van hun verbindingen (jamming), mogelijk door apparatuur van Russische huurlingen (Wagner). Storen van de Reapers die worden geleid via satellietverbindingen is een lastige klus op het gebied van Elektronische oorlogsvoering (EOV), aldus The Aviationist.
Bron: The Aviationist (David Cenciotti)

Modernisering voor de AWACS-toestellen van de NAVO

21 november - De AWACS radarvliegtuigen van de NAVO zullen voor 1 miljard dollar worden gemoderniseerd. Het is de bedoeling dat de toestellen - geïntroduceerd bij de NAVO in 1982 - tot 2035 in dienst zullen blijven. Ze moeten vijandelijke geleide wapens en vliegtuigen die een bedreiging vormen voor het NAVO-gebied opsporen. Ze zijn ook aktief in de oorlog tegen ISIS en op de oostflank van de NAVO.
Tegelijkertijd is bekend geworden dat de eerste van vijf Block 40 Global Hawk verkenningsdrones van Northrop Grunman voor de NAVO op weg is naar zijn thuisbasis Sigonella op Sicilië. De Global Hawks zijn onderdeel van het Alliance Ground Surveillance (AGS) programma voor verkenning op zee en het vasteland voor commandanten en ingezette strijdkrachten.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger)

zaterdag 23 november 2019

Zuid-Korea stuurt een oorlogsschip naar de Rode Zee

20 november - Zuid-Korea heeft de destroyer Dae Jo-Yeong, een helikopter voor onderzeebootbestrijding en drie snelboten naar de Rode Zee gestuurd als reaktie op de inbeslagname van twee Zuid-Koreaanse schepen (een sleepboot en een zandzuiger) door de Houthi-rebellen. De Zuid-Koreanen waren al aan het patrouilleren voor de kust van Somalië. Een Zuid-Koreaanse destroyer is sinds 2009 gestationeerd in de Golf van Aden in verband met piratenbestrijding. De Dae Jo-Yeong heeft deze taak eind maart overgenomen.
De schepen en bemanning zijn gisteren weer vrijgegeven door de Houthi's, evenals een Saoedisch schip dat ook in beslag was genomen. Na onderzoek was gebleken dat de schepen door slecht weer moesten uitwijken naar wateren die onder kontrole van de kustwacht van de Houthi's staan. Het voorval speelde zich 23 km ten westen van het eiland Kamaran voor de kust van Jemen af. De schepen werden naar de haven van Salif gebracht ten noorden van Hodeidah.
Het incident vestigde de aandacht op het Cheonghae eskader, dat bestaat uit een destroyer (de Korea Times vermeldde als scheepsnaam de Kang Gam Chan) met helikopter en special forces aan boord. Het eskader werkt samen met Combined Task Force 151 (CTF-151), een door de VS geleide multinationale eenheid, waaraan onder meer Australië, Frankrijk en Japan deelnemen.
Bronnen: Reuters (Joyce Lee, Lisa Barrington), Korea Times (Jhoo Dong-chan)

vrijdag 22 november 2019

Chinese anti-terreurbrigade veegt de straat aan in Hongkong

18 november - Chinese soldaten hielpen dit weekend als 'vrijwilligers' de rommel op te ruimen die na straatgevechten was overgebleven in Hongkong. De South China Morning Post bericht, dat ze opvallend gekleurde hemden droegen, waarop te lezen was Brigade Speciale Operaties Xuefeng. Deze brigade is een onderdeel van het Westelijke Commando van het Chinese Volksbevrijdingsleger, dat een groot gebied bestrijkt in West-China, onder meer ook Xinjiang en Tibet. Het is een belangrijke anti-terreurbrigade. In 2010 namen ze deel aan een oefening in de bergen van Noord-Pakistan, dicht bij de grens met Afghanistan, waarbij onder meer het bevrijden van gijzelaars op het programma stond.
Het is niet bekend hoe lang soldaten van dit onderdeel al in Hongkong zijn gestationeerd. Bij het garnizoen werd in augustus een regelmatig plaatsvindende aflossing doorgevoerd. De gebruikelijke melding dat het aantal militairen niet gewijzigd was bleef daarbij achterwege.
Bron: South China Morning Post (Jun Mai)

Egypte oefent met Griekenland en Cyprus

18 november - Egypte, Griekenland en Cyprus begonnen op 3 november onder de naam Medusa 9 een nieuwe serie oefeningen om 'mogelijke dreigingen in de Middellandse Zee' het hoofd te bieden. Het zijn jaarlijkse oefeningen van de Egyptische marine en luchtmacht samen met Egyptische, Griekse en Cypriotische special forces. Voor het eerst werden ze in 2014 gehouden door Egypte en Griekenland, in 2018 kwam Cyprus erbij en nam deel aan Medusa 6 en 7 (Medusa 8 was in april 2019).
Er wordt nu meer materieel bij de oefening gebruikt dan eerder, volgens experts met het oog op de oplopende spanningen met Turkije rond offshore gasexploitatie in deze regio . Deze keer werd de helikoptercarrier Mistral van de Egyptische marine ingezet.
Bron:Al-Monitor (Menna A. Farouk)

dinsdag 19 november 2019

China stuurt zijn tweede vliegdekschip door de Straat van Taiwan

17 november - De Chinese marine is vandaag met zijn tweede vliegdekschip - het eerste van Chinese makelij - vanuit de Oost-Chinese Zee in zuidelijke richting door de Straat van Taiwan gevaren. De 'carrier 002' werd op deze negende proefreis vergezeld door zijn begeleidende gevechtsgroep en geschaduwd door marineschepen van de VS en Japan (de geleide-wapen-destroyers Wayne E. Meyer en Shimakaze). Taiwan stuurde zijn luchtmacht en marine op pad.
Op Taiwan loopt momenteel de kampanje voor de presidentsverkiezingen van januari 2020.
Op 12 november had de marine van de VS voor de achtste keer dit jaar een schip door de zeestraat gestuurd, die het vasteland van China scheidt van Taiwan. De geleide-wapen-kruiser Chancellorsville van de Zevende Vloot, die is gestationeerd op de marinebasis Yokosuka (prefektuur Kanagawa in Japan) was het eerste VS-schip sinds september dat de toer maakte. China wil dat buitenlandse schepen hiervoor toestemming vragen en beschouwt Taiwan als Chinees grondgebied. Hun verslagen tegenstanders van de Kwomintang in de Chinese burgeroorlog hadden zich hier eind jaren veertig van de vorige eeuw teruggetrokken.
Bron: The Japan Times (Jesse Johnson), Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)

maandag 18 november 2019

Rusland krijgt meer bases in Syrië (UPDATE)

15 november - Rusland heeft zich geïnstalleerd op een nieuwe basis in Syrië naast de permanente vliegbasis in Hmeimim in Latakia en het nabije marinesteunpunt in Tartous. De nieuwe vliegbasis is gelegen bij de noordoostelijke stad Qamishli (de de facto hoofdstad van deze autonome regio). Daar wordt langs de grens samen met het Turkse leger gepatrouilleerd. Er zijn gevechtshelikopters Mi-35 en een transporthelikopter Mi-8 gesignaleerd en de basis wordt beveiligd met mobiele Pantsir grond-lucht geleide wapens en een tiental voertuigen. De helikopters moeten deels dekking geven aan de Russische militaire politie die op de grond actief is. Syrische regeringstroepen zijn ingezet tussen de steden Jawadiyeh en Malkiyeh (Derik).
Tevens is een oude vliegbasis van de VS in het noorden van de provincie Aleppo bij Kobane langs de grens met Turkije in gebruik genomen, die ook wordt ingericht als basis voor gevechtshelikopters en samen met het Syrische regeringsleger wordt beheerd.
Bron: Reuters (Andrew Osborn, Alexander Marrow), Associated Press (Albert Aji), TASS
ZIE OOK: Maxim A. Suchkow, Russia seems set to establish new military base in northeast Syria. Al-Monitor, 15 november 2019
Kirill Semenov, Russia faces dilemmas in northeastern Syria. Al-Monitor, 21 november 2019

De Ghostrider in Afghanistan

14 november - openDemocracy beschrijft de rol van de vliegende artillerie in de vorm van de AC-130J Ghostrider. Dit gunship heeft onlangs in Afghanistan de AC-130U Spooky opgevolgd die langzamerhand uit het bestand van de VS-luchtmacht wordt teruggetrokken. Beide hebben zwaar geschut aan boord in de vorm van een M102 houwitser (tien 105 mm granaten per minuut) en een M61 Vulcan zesloops kanon dat kan vuren met een snelheid van maar liefst 100 schoten per seconde. Het verschil is dat de nieuwe AC-130J ook nog beschikt over lucht-grond geleide wapens en lasergeleide bommen en op grotere hoogte kan afwachten op een inzet dankzij een groter motorvermogen.
Het artikel stelt aan de orde dat de AC-130U in Irak behalve voor luchtsteun vaak werd ingezet voor strafexpedities waarbij ook burgerslachtoffers vielen. In 2015 had dit toestel een rol bij het 'vergisbombardement' op een hospitaal in Kunduz, waarbij 30 doden vielen.
Bron: openDemocracy (Paul Rogers)

Volgend jaar grote legeroefening VS in Europa

12 november - In april en mei 2020 zal een groot aantal VS-troepen de Atlantische Oceaan oversteken voor de Europese oefening Defender 2020.
De volgende onderdelen zijn hierbij betrokken
- hoofdkwartier 82ste Airborne Divisie
- 13e Expeditionary Sustainment Command
- diverse onderdelen van de 1ste Cavaleriedivisie, waaronder het divisiehoofdkwartier (500 militairen)
- 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Pantserdivisie (3800)
- 116e Cavaleriebrigadegevechsteam (3800)
- 2e brigade van de 3e Infanteriedivisie (3800)
- hoofdkwartier van de 160ste Geniebrigade
- diverse onderdelen van de medische troepen en een artilleriestaf
- 11e Theater Tactical Signal Brigade (600)
-,Combat Aviation Brigade van de 3e Infanteriedivisie (1750)
De strijdmacht die in Europa landt heeft de omvang van een divisie. Ze komen binnen via de havens Antwerpen, Vlissingen, Bremerhaven en Paldiski (in Estland). 20.000 stuks materieel komen daar aan per schip. Rond 480 pantservoertuigen zullen per spoor verder gaan naar het oosten. Het grootste deel van het personeel komt per vliegtuig en reist verder met bussen.
De oefening vindt na de troepenverplaatsing verder plaats in Duitsland, Polen en de Baltische landen. Er zullen internationale paralandingen plaatsvinden in Georgië, Litouwen en Letland. Een stafoefening (command post exercise) wordt in Grafenwoehr in Duitsland gehouden.
Bron: Army Times ((Kyle Rempfer)
Zie ook: Army Times, 15 oktober

Nieuwe spionageschool in Berlijn

12 november - De hoofden van de Duitse buitenlandse inlichtingendienst Bundesnachrichtendienst (BND) en de veiligheidsdienst Verfassungsschutz (BfV) hebben vandaag in Berlijn een gezamenlijk opleidingsinstituut geopend, het Opleidingscentrum voor de Inlichtingendienst (Zentrum für Nachrichtendienstliche Aus- und Fortbildung - ZNAF). Er is plaats voor 700 studenten, waarvan 110 intern. De spionageschool is gevestigd in het nieuwe hoofdkwartier van de BND (kosten 1 miljard euro) dat eerder dit jaar is geopend met een staf van 4000. De BND was daarvoor gevestigd in Pullach bij München, vanwaaruit de afluisteroperaties nog steeds plaatsvinden.
* Ook onderdelen van de opleidingen voor de militaire inlichtingendienst MAD zullen hier plaatsvinden.
Bron: Associated Press (Frank Jordans)

vrijdag 15 november 2019

500-600 VS-militairen blijven in Syrië

11 november - Volgens de voorzitter van de Verenigde Chefs van Staven van de VS, generaal Mark Milley, zullen er 5-600 VS-troepen (een klein bataljon) in het oosten van Syrië ten zuiden van de M4 autoweg blijven om de restanten van ISIS te bestrijden. Het was niet direkt duidelijk of het garnizoen van al-Tanf in het zuiden hier ook mee is geteld (vermoedelijk niet). Het gaat om een gemechaniseerde pantsereenheid met Bradley infanterievoertuigen. Ze richten nieuwe bases in, in de regio Qamishli, Deir el-Zour en Derik. De precieze plaatsen zijn niet bekend gemaakt. Journalisten constateerden dat een er van in elk geval in de buurt van olie-installaties is gelegen (tot plezier van president Trump). Ook Apache gevechtshelikopters (vuurkracht) werden gesignaleerd.
Bronnen: Associated Press (Sarah El Deeb), The Hill (Rebecca Klar)

De reaktie van de VS op Chinese ambities in de Zuid-Chinese Zee

10 november - De South China Morning Post wijdt een beschouwing aan de rivaliteit tussen China en de VS in de Zuid-Chinese Zee. De laatste jaren zette Peking vooral civiele schepen van de kustwacht en vissersschepen (zogenaamde white hull schepen) in om zijn claims in deze regio kracht bij te zetten (in tegenstelling tot oorlogsschepen kunnen deze worden gezien als minder bedreigend). Maar in het kader van de strategie van de 'Volksoorlog op Zee' is daarbij ook een robuuste visserijvloot (maritieme militie) georganiseerd en zijn zeer grote kustwachtschepen verschenen.
De 'vrije zee operaties' (Fonops) van de VS-marine zijn hierop een antwoord. Daarbij wordt nu af en toe ook opgetreden met een koppel marineschepen die de door China geclaimde 12-mijlszone binnenvaren. Daarnaast zijn er Fonops gekomen in een nieuwe regio, het meer oostelijk aan de kant van de Filipijnen gelegen gebied rond Scarborough Shoal dat de facto sinds 2012 onder Chinese kontrole is.
De schepen van de kustwacht van de VS zijn hier nu ook bij betrokken. Onlangs oefenden de Walnut en de Joseph Gerczak (snelboten) van deze organisatie samen met het landingsschip Choules van de Australische marine en de patrouilleboot Otago van de Nieuw-Zeelandse marine in deze wateren. De Morning Post denkt dat de kans op schermutselingen toeneemt.
Bron: South China Morning Post (Richard Heydarian)

donderdag 14 november 2019

B-52 landt voor het eerst op Kreta

9 november - De luchtmacht van de VS heeft voor het eerst een B-52 bommenwerper laten landen op Kreta bij de Naval Support Activity Souda Bay. De B-52 werd omgeleid vanwege slecht weer op de bestemming.
Souda Bay (Crete Naval Base) is de tweede marinebasis in omvang (capaciteit om oorlogsschepen te huisvesten) van de Griekse marine en de belangrijkste basis voor de NAVO en de VS in het oostelijk deel van de Middellandse Zee. Het is bovendien de enige diepzeehaven in Zuid-Europa en de Middellandse Zee die in staat is om de grootste vliegdekschepen te ontvangen. Voor de US Navy zijn de enige andere opties Norfolk Naval Station in de VS en Dubai in de Perzische Golf.
Bron: Defence Blog

Vijf Europese NAVO-landen vormen een Kanaalcommissie

9 november - Marinebevelhebbers van Duitsland, Frankrijk, Engeland, België en Nederland hebben op 7 november een pakt ondertekend om samen te werken met als focus het Kanaal (Nauw van Calais) als strategische regio voor de NAVO. Hiermee wordt het slapende Channel Committee van de NAVO (CHANCOM) uit de tijd van de Koude Oorlog tot nieuw leven gewekt. De leden zijn overeengekomen hun aankopen van materieel op elkaar af te stemmen, mogelijk leidend tot gezamenlijke materieelaanschaf. Er wordt ook personeel uitgewisseld en samen geoefend.
Het betekent een nieuwe militaire band met Londen, ook na een Brexit.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger)

Frankrijk wil nieuwe special forces missie in Mali (UPDATE)

6 november - Frankrijk wil in 2020 een nieuwe internationale Combined Joint Special Operations Task Force voor de Sahel met de naam Takuba ('sabel' in de Tuareg taal) inzetten in Mali.
Rond een dozijn Europese landen zijn hiervoor benaderd. De task force moet samenwerken met het leger van Mali. Volgens minister van defensie Florence Parly zijn er positieve antwoorden van diverse landen ontvangen (niet nader genoemd), maar de parlementen gaan erover.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)
UPDATE: 13 november - Special forces van Estland gaan deelnemen aan Task Force Takuba vanaf de tweede helft van 2020. Estische troepen maken sinds augustus 2018 deel uit van de Franse Operatie Barkhane in Mali en vorige week keurde het parlement een verhoging van het aantal ingezette militairen tot 95 goed, waaronder special forces. Momenteel wordt een infanteriepeloton geleverd in Gao. Dat zal vanaf april 2020 worden versterkt met medische specialisten, explosievenopruimers en JTACs (joint terminal attack controllers die doelen aanwijzen voor luchtaanvallen). In een tweede fase komt er een special forces eenheid bij.
Een bijdrage van de VS voor TF Takuba wordt niet verwacht.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)

dinsdag 12 november 2019

Vliegende commandopost JSTARS na 18 jaar weg uit het Midden-Oosten

7 november - Het radarvliegtuig E-8C Joint Surveillance Attack Radar System (JSTARS) is op 1 oktober na 18 jaar inzet bij Central Command vertrokken uit het Midden-Oosten. Het vliegtuig, dat tevens diende als gevechtsleiding en vliegende commandopost (battle management, command and control), was gestationeerd op vliegbasis Al Udeid in Qatar. Het was vanaf november 2001 elf uur per dag in de lucht ter ondersteuning van gevechtsoperaties zoals Enduring Freedom, Iraqi Freedom, Freedom’s Sentinel en Inherent Resolve tijdens de oorlogen in Irak, Syrië en Afghanistan.
Het onderdeel (Wing) van JSTARS omvatte de 116e Air Control Wing van de Nationale Garde van Georgië, de 461ste Air Control Wing van Air Combat Command en de  138ste Military Intelligence Company, samen 'Team JSTARS'.
JSTARS blijft vliegen tot midden jaren twintig en zal dan vervangen worden door het Advanced Battle Management System.
Bron: Air Force Times (Diana Stancy Correll)

maandag 11 november 2019

VS-marine leidt internationale oefening in de Perzische Golf

5 november - Op 21 oktober is onder leiding van de marine van de VS de drieweekse International Maritime Exercise (IMX) in de Perzische Golf begonnen, waarbij 5000 militairen, 40 schepen en 17 vliegtuigen uit 50 (!) landen betrokken zijn, volgens bericht over een internationale persreis. AFP reisde voor de kust van Bahrein mee op het Britse landingsschip Cardigan Bay, waarop ook een Saoedisch mijnenopruimteam aanwezig was, samen met onder meer Frans personeel.
Aan de coalitie, die de scheepsveiligheid in de Golf moet beschermen [officieel: Maritime Security Construct - in Bahrein], nemen naast de VS en Engeland ook Australië, Saoedi-Arabië, Bahrein, Israël en de Verenigde Arabische Emiraten deel, verder geen Europese landen.
Bron: AFP (Mohamad Ali Harissi)

De Britse operatie Orbital in de Oekraïne

5  november - De Britse trainingsmissie in de Oekraïne, Operation Orbital, zal worden verlengd met drie jaar tot maart 2023. Sinds de operatie begon in 2015, na de krisis rond de Krim en Oost-Oekraïne het jaar ervoor, hebben 1300 Britse militairen meer dan 17.500 soldaten van het Oekraïense leger opgeleid. Vorig jaar november werd Orbital na het incident in de Zee van Azov, waarbij Rusland drie Oekraïense marineschepen in beslag nam, uitgebreid met eenheden van de marine en mariniers. De Britse destroyer Duncan heeft in juli deelgenomen aan een internationale marine-oefening bij Odessa.
Eerder dit jaar verlengde ook Canada zijn trainingsmissie tot maart 2022. In 2016 begon de NAVO met het Comprehensive Assistance Package voor Oekraïne, waaraan meer landen deelnemen, waaronder Duitsland, Nederland, de VS en enkele Oost-Europese landen.
Bron: The Defense Post

woensdag 6 november 2019

De arctische observatieposten rond de Barentszzee

3 november - National Public Radio bericht over de observatieposten in het verre noordoosten van Noorwegen. De observatiepost OP 247 van het Noorse leger ligt boven op een berg en kijkt uit op de Barentszzee, 400 km  boven de poolcirkel. Aan de oostkant van de grens is de Russische observatiepost met een installatie van de kustwacht. Recht tegenover op de andere oever is het Noorse eiland Vardo, waar een militaire radarpost is gevestigd die wordt gefinancierd door de VS. Deze radar houdt een oogje in het zeil bij alle Russische bewegingen in het poolgebied, waar de Noordelijke Vloot opnieuw wordt opgebouwd rond het schiereiland Kola als centrum. Noorwegen zelf breidt de basis Porsangermoen in Finnmark (Lapland) uit, het meest noordelijke legerkamp ter wereld.
De NAVO heeft inmiddels twee jaar geleden in Norfolk in de VS het Arctische Commando heropgericht en de VS hebben de Tweede Vloot in ere hersteld om de Russische activiteiten tegen te gaan.
In september hebben drie strategische B-2 bommenwerpers van de 509e Bomb Wing uit Missouri voor het eerst uitgebreid boven de Noorse Zee gevlogen. Ze maken deel uit van de in Europa gestationeerde Bomber Task Force Europe van de USAF. In dezelfde maand kwamen 700 VS-mariniers van het 2e bataljon van het 6e regiment aan in Noorwegen op de bases Setermoen en Vaernes om van daaruit zes maanden te oefenen. Het is het zesde keer dat zo'n detachement in Noorwegen is.
Bronnen: National Public Radio (Jackie Northam), Business Insider (Ellen Ioanes), Stars and Stripes (John Vandiver)

dinsdag 5 november 2019

NAVO-luchtmachten oefenen met Israël in de Negev (UPDATE)

1 november - De Israëlische luchtmacht houdt komende week de vierde aflevering sinds 2013 van de internationale tweejaarlijkse oefening Blue Flag met luchtmachten van diverse NAVO-landen (VS, Italië, Duitsland, Griekenland). Voor het eerst doen F-35s mee aan deze oefening, die twaalf dagen duurt en waaraan tot 12 november 1000 militairen deelnemen. Blue Flag vindt plaats vanaf de vliegbasis Ovda ten noorden van Eilat.
Van de Luftwaffe doen zes Eurofighters en 140 soldaten van het Luftwaffengeschwader 71 'Richthofen' uit het Oost-Friese Wittmund mee. Dit is de tweede keer voor de Duitse luchtmacht. Op weg naar het oefengebied in de Negev woestijn maken ze tankstops in Italië en op Kreta.
Bronnen: Times of Israel (Judah Ari Gross), NDR
UPDATE: 6 november - F-16s van het 480ste Fighter Squadron van de VS-luchtmacht op vliegbasis Spangdahlem in Duitsland waren op 30 oktober aangekomen op Ovda om deel te nemen aan de oefening.
Bron: Defence Blog

maandag 4 november 2019

Honderden VS-troepen vertrekken en komen aan in Syrië

31 oktober - De New York Times beschrijft hoe momenteel in het noordoosten van Syrië dagelijks honderden VS-militairen vertrekken naar Irak - en anderen weer terugkomen in Syrië. Naar verwachting zal het eindresultaat zijn dat het totaal aantal rond 900 zal belopen, weinig minder dan het aantal van 1000 dat op de grond aanwezig was toen president Trump drie weken geleden bevel gaf Syrië te verlaten. Inmiddels is men het er in politieke kringen in Washington over eens dat de missie van de nieuwe troepen - eerder geregelde gemechaniseerde infanteriesoldaten dan special forces - eruit zou bestaan de 'olievelden' in het gebied te bezetten, althans te garanderen dat deze niet in handen vallen van IS of de Syrische regering. Het beeld van de Times is dat van de oorspronkelijke groep er rond 250 over zullen blijven rond de stad Deir ez-Zor zuidelijk van het oorspronkelijke inzetgebied rond de Koerdisch-Arabische regio. De nieuwkomers uit Irak hebben Bradley panterinfanterievoertuigen en mogelijk een paar tanks bij zich. Het totale aantal rond de olievelden zou rond 500 bedragen, samen met het nog zuidelijke gelegen garnizoen van al-Tanf kom je dan op 900.
The War Zone meldt hierover dat M2A2 Bradley Fighting Vehicles en militairen van het 4e bataljon van de Nationale Garde van South Carolina (!) per C-17 Globemaster III transportvliegtuig zouden zijn aangekomen op een vooruitgeschoven positie in Deir ez-Zor. De voertuigen waren ook gesignaleerd toen ze werden ingeladen op vliegbasis  Ali Al Salem in Koeweit, een opmarsgebied voor het VS-leger. Een eerdere voorhoede met mijnbestendige lichte pantservoertuigen M-ATV was afgelopen weekend over de weg de grens van Irak naar Syrië gepasseerd op weg naar Deir ez-Zor.
Dit bataljon heeft Bradley's en Abrams tanks en is onderdeel van het 30ste Pantserbrigadegevechtsteam dat in zijn geheel afgelopen week was aangekomen in Koeweit (als aflossing van een andere brigade). De VS-landmacht heeft standaard een snelle interventiebrigade in Koeweit als onderdeel van Operation Spartan Shield.
Bronnen: The New York Times (Eric Schmitt, Helene Cooper), The War Zone (Joseph Trevithick)
ZIE OOK: Lolita C. Baldor, Trump OKs wider Syria oil mission, raising legal questions. Associated Press, 6 november 2019

vrijdag 1 november 2019

Grote oefening van Russische onderzeeërs in de Noorse Zee

29 oktober - De Noorse militaire inlichtingendienst meldt dat in het noorden van de Atlantische Oceaan een grote onderzeebootoefening van de Russische marine aan de gang is. Vorige week zijn tien onderzeeërs, waarvan acht met nukleaire aandrijving, uitgevaren uit de havens van het schiereiland Kola. Twee van de Sierra-klasse, de Pskov en de Nizhny Novgorod, die dieper kunnen duiken, zijn aan het oefenen in het noordelijk deel van de Noorse Zee. Twee andere bevinden zich ten westen van Bjørnøya (Bereneiland) tussen Svalbard en Finnmark, het noordelijkste puntje van het Noorse vasteland. Nog twee andere bewaken ten zuiden en oosten van het Bereneiland de toegang tot het oostelijk deel van de Barentszzee.
Normaal gesproken patrouilleren de onderzeeërs met ballistische raketten in het oostelijk deel van de ondiepere Barentszzee en onder het poolijs.
Deze grotere operatie zou volgens de Noren zestig dagen duren en de bedoeling hebben uit te breken door de zogenaamde GIUK Gap (de doorgang tussen Groenland, IJsland en het Verenigd Koninkrijk (UK) naar de Atlantische Oceaan. Als alternatief zou het ook kunnen gaan om een defensieve oefening, om te voorkomen dat de NAVO-vloot tijdens een krisis naar het noorden opstoomt en de Russische havens aan de Barentszzee bedreigt.
Bronnen: The Barents Observer (Thomas Nilsen), The War zone (Tyler Rogoway)

B-1 bommenwerpers terug uit Saoedi-Arabië (UPDATE)

29 oktober - De B-1B Lancer strategische bommenwerpers van de VS zijn na een kort verblijf op de vliegbasis Prince Sultan in Saoedi-Arabië weer teruggekeerd naar de VS (vliegbasis Ellsworth in Zuid-Dakota). De onaangekondigde komst van de B-1s van Air Force Global Strike Command naar het Midden-Oosten had ten doel de kapaciteit van de VS duidelijk te maken om snel overal ter wereld middelen in te zetten om over grote afstanden precisieaanvallen uit te voeren (Global Prompt Strike).
Vanuit Saoedi-Arabië oefenden minstens twee B-1s boven de Perzische Golf samen met F-22 Raptor gevechtsvliegtuigen (om vijandelijk luchtruim binnen te dringen) en EA-18 Growlers van de marine (voor elektronische oorlogsvoering).
Terwijl de B-1s terugkeren heeft Strategic Command een aantal B-2 Spirit en B-52 Stratofortress strategische bommenwerpers naar Europa gestuurd om deel te nemen aan de jaarlijkse wereldwijde nukleaire oefening Global Thunder (commandovoering, paraatheid van de kernmacht).
Daarnaast is op 18 oktober een groep F-15E Strike Eagles van het 494de Fighter Squadron vanuit Lakenheath in Engeland aangekomen op de vliegbasis Al Dahfra in de Verenigde Arabische Emiraten. Daar zijn al meer F-15s gestationeerd, verder F-35A Lightning IIs, E-3 Sentry radarvliegtuigen en RQ-4 Global Hawk drones.
Bronnen: Military.com (Oriana Pawlyk), Air Force Times (Stephen Losey)
UPDATE: 3 november - Een B-52H van de VS, vergezeld door vier Saoedische F-15Cs heeft op 1 november laag over vliegbasis Prince Sultan gevlogen. Deze B-52 maakt momenteel deel uit van de Bomber Task Force van de VS-luchtmacht in Europa.
Bron: Defence Blog

Vliegdekschip Lincoln blijft langer in het Midden-Oosten (UPDATE)

29 oktober - Aan het personeel van het VS-vliegdekschip Abraham Lincoln (CVN-72) is meegedeeld dat de Lincoln langer in het Midden-Oosten zal blijven. Het schip is daar sinds mei in verband met de krisis rond Iran en zou worden afgelost door de de Harry S. Truman (CVN-75). Die heeft echter te kampen met serieuze problemen rond de elektriciteitsvoorziening en blijft zeker tot eind november in dok aan de oostkust van de VS. Normaal gesproken duurt een inzet van een carrier zeven maanden (de Lincoln vertrok 1 april). Voor verlenging is een ministerieel besluit nodig.
Bij het eskader van de Lincoln horen verder de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf (CG-55) en de geleide-wapen-destroyers Bainbridge, Mason en Nitze. De Lincoln opereert momenteel in het noordelijk deel van de Arabische Zee en de Golf van Oman en legt af en toe aan in Duqm in Oman.
Bronnen: Military.com (Gina Harkins), USNI News (Ben Werner, Sam Lagrone, Megan Eckstein)
UPDATE: 6 november - De geleide-wapen-destroyers Mason (DDG 87), Nitze (DDG 94) en Bainbridge (DDG 96)
zijn terug op de thuisbasis Norfolk Naval Station na een inzet van zeven maanden bij de Vijfde en Zesde Vloot. Ze waren aktief bij Operation Sentinel in de Straat van Hormoez. De Lincoln en de Leyte Gulf blijven in het gebied van de Vijfde Vloot (Perzische Golf).
Bron: Defence Blog

donderdag 31 oktober 2019

Italië trekt raketverdediging uit Turkije terug

25 oktober- Italië zal eind dit jaar zijn batterij SAMP/T raketverdediging en 130 militairen terugtrekken uit Turkije. Het onderdeel was gestationeerd aan de Turks-Syrische grens in het kader van een NAVO-voorziening om het land te verdedigen. Met dat doel heeft ook Nederland een aantal jaren Patriotraketten in de buurt van de grens geplaatst. Die werden niet vervangen vanwege materieelgebrek.
Het Italiaanse besluit heeft officieel niets te maken met de Turkse invasie in Syrië en de verlenging tot, maar niet langer dan, 31 december was eerder dit jaar goedgekeurd, wordt gezegd.
Een expert uit Rome zegt: "Het bedient de publieke opinie en oefent druk uit op Turkije, maar handhaaft tegelijkertijd de Italiaanse verplichtingen aan de NAVO zonder de betrekkingen met Turkije echt te verbreken." En dat laatste is weer van belang vanwege de Turkse rol om vluchtelingen tegen te houden.
Ook Spanje overweegt volgens El Pais zijn Patriot raketten uit Turkije terug te trekken. Hun verblijf moet eveneens in december verlengd worden.
Bron: Defense News (Tom Kington)

Drone-operatie Nomad Shadow van de VS tegen Koerdisch verzet

17 oktober - Truthout vraagt zich af of drones van de geheime operatie Nomad Shadow ook ingezet worden bij de Turkse aanvallen op Koerdische milities in Syrië. Nomad Shadow begon in 2007 met MQ-1 Predator drones die waren gestationeerd in Irak. De bedoeling van de operatie was Turkije te helpen bij de voorbereiding van een invasie in Irak tegen de gewapende Koerdische verzetsbeweging PKK.
Deze invasie in 2007 en 2008 had geen succes en daarna vroegen de Turken de VS om de drones te  blijven gebruiken boven het grensgebied met Irak om een beeld op te bouwen van de in- en exfiltratie van de PKK.
Daarna zijn er slechts spaarzame vermeldingen waaruit blijkt dat Nomad Shadow is doorgegaan. In 2011 werden de Predators van de operatie gestationeerd op de Turkse vliegbasis Incirlik. In juli 2014 was Nomad Shadow gaande, terwijl de VS begonnen samen te werken met Koerdisch-Syrische milities tegen ISIS. In 2016 werd in een artikel in War on the Rocks vermeld dat Predators Turkije hielpen bij het identificeren van PKK-doelen in Irak. In februari 2018 verschijnt de operatie op de lijst van actieve operaties van het Pentagon. In hetzelfde jaar  werd vermeld dat de 214e Attack Group van de Nationale Garde van Arizona vloog met MQ-9 Reaper drones in het kader van Nomad Shadow. En ook in september 2019 vinden we zo'n vermelding, maar dan van de 107e Attack Group die drone-operaties uitvoert voor Operatie Inherent Resolve (tegen ISIS) en Operatie Nomad Shadow (bewegingen van Koerdische rebellen).
Truthout acht het mogelijk dat, gezien de aarzeling van de VS om een komplete breuk met Turkije te voltrekken, de operatie gebruikt kan worden als hulp bij de Turkse invasie in Syrië, maar ook om die invasie door de VS te monitoren.
Bron: Truthout (Nick Mottern)

dinsdag 29 oktober 2019

Russische nukleaire bommenwerpers landen in Zuid-Afrika

23 oktober - Twee Tupolev Tu-160 strategische nukleaire bommenwerpers van de Russische luchtmacht zijn vandaag voor een trainingsmissie geland op vliegbasis Waterkloof in Tshwane (Zuid-Afrika). De gebeurtenis valt samen met een tweedaagse topkonferentie met Afrikaanse leiders in Sochi in het zuiden van Rusland.
Er is ook een overeenkomst gesloten voor de levering van 12 Russische Mi-35 gevechtshelikopters aan Nigeria.
Bron: Reuters (Darya Korsunskaya, Tom Balmforth)

VS verplaatsen spionagedrones van Japan naar Guam

22 oktober- De VS-luchtmacht heeft op 20 oktober een squadron Global Hawk RQ-4 verkenningsdrones van de 319e Reconnaissance Wing verplaatst van vliegbasis Yokota in Japan naar vliegbasis Andersen op Guam. De operaties worden hierdoor minder verstoord door orkanen.
De Global Hawk is sinds 2011 periodiek ingezet in Japan, in 2014 en 2015 vanaf vliegbasis Misawa en in 2017 en 2019 vanaf Yokota.
De RQ-4 is een grote drone die 24 uur per dag inlichtingen kan verzamelen in een uitgestrekte regio.
In het gebied grenzend aan de Zuid-Chinese Zee heeft de 11e Marine Expeditionary Unit (11 MEU) van de VS geoefend met het leger van Brunei onder meer in het beveiligen van een bruggehoofd en jungle-oorlog. De mariniers kwamen mee met het amfibische landingsdok Harpers Ferry. Het ging om een Cooperation Afloat Readiness and Training (CARAT) oefening.
Bronnen: Defence Blog, Associated Press (Christopher Bodeen)

maandag 28 oktober 2019

VS verminderen troepenaantal in Afghanistan, rouleren F-16s

25 oktober - De VS hebben het afgelopen jaar stilletjes 2000 militairen teruggetrokken uit Afghanistan, waardoor er nu nog 13.000 over zijn, zo blijkt uit een verklaring van de bevelhebber daar, generaal Scott Miller. De meeste vertrokken militairen werkten op het hoofdkwartier in Kaboel. Vertrekkende VS-soldaten werden niet afgelost.
In het mislukte vredesoverleg met de Taliban cirkuleerde een reduktie tot 8600 VS-soldaten. In 2011 waren er nog 100.000 VS-militairen in Afghanistan.
Een nieuw kontingent Amerikaanse F-16s van het 79ste Fighter Squadron, het 20ste Aircraft Maintenance Squadron en andere ondersteunende onderdelen uit South Carolina zijn inmiddels aangekomen op de vliegbasis Bagram. Ze vervangen het 176ste Fighter Squadron van de Nationale Garde van Wisconsin en ondersteunen de missie van de 455ste Air Expeditionary Wing bij Central Command. Er zijn twee Wings ingezet in Afghanistan.
Bronnen: The Washington Post (Susannah George), Defence Blog

dinsdag 22 oktober 2019

Nukleaire NAVO-oefening Steadfast Noon in Büchel en Kleine Brogel

18 oktober - Afgelopen week is van 14 tot 18 oktober vanaf de kernwapenbases Büchel in de Eifel en het Belgische Kleine Brogel de jaarlijkse nukleaire NAVO-oefening Steadfast Noon gehouden. Büchel is tevens de vliegbasis waar het Taktisches Luftwaffengeschwader 33 is gestationeerd, het nukleaire onderdeel van de Duitse luchtmacht, uitgerust met Tornado's. De oefening is met grote geheimhouding omgeven. Vliegtuigspotters hebben behalve de nukleair geschikte vliegtuigen uit België, Duitsland, Italië en Nederland ook Tsjechische Gripens en Poolse F-16s gezien (die moeten de nukleaire vliegtuigen verdedigen). De VS zal waarschijnlijk hebben deelgenomen met F-16s van de Italiaanse vliegbasis Aviano of F-15Es van het Engelse Lakenheath.
De Amerikaanse B61 kernbommen worden in geval van oorlog mede afgeworpen door de bondgenoten die kernwapens op hun grondgebied hebben. De procedures daarvoor worden tijdens Steadfast Noon geoefend. De kernwapens moeten uit hun ondergrondse kluizen worden gehaald, naar de vliegtuigen getransporteerd en eronder gemonteerd. Gevlogen wordt er niet met de echte bommen. De oefening vindt plaats korte tijd nadat op 10 oktober een eskader nukleair geschikte B-52 bommenwerpers van de VS uit Louisiana (tijdelijk) verplaatst werd naar Engeland.
Duitsland beslist in het eerste kwartaal van volgend jaar over de opvolger voor de Tornado.
Bronnen: Augen Geradeaus (Thomas Wiegold), Handelsblatt, Junge Welt (Marc Bebenroth)

maandag 21 oktober 2019

VS bekijken opties om kernwapens te verwijderen uit Turkije

14 oktober - De VS-regering onderzoekt de mogelijkheden om de rond 50 B61 vrije val nukleaire bommen op de Turkse vliegbasis Incirlik te verplaatsen. In het licht van de verslechterende betrekkingen met Turkije rond de krisis in Noord-Syrië werken het ministerie van buitenlandse zaken en het ministerie voor energie aan opties, zo meldde de New York Times als eerste. De situatie rond deze kernwapens is een voortdurende bron van zorgen sinds de mislukte couppoging in Turkije van 2016.
Turkije is het enige van vijf NAVO-landen met kernwapens op hun grondgebied dat geen deel uitmaakt van de NAVO-overeenkomst over nukleaire participatie, die de andere landen toegang tot deze wapens biedt tijdens een krisis. Anders dan bij die andere NAVO-leden zijn er geen Turkse vliegtuigen aangewezen om de kernwapens af te werpen.
Hoe de kernwapens in Turkije verplaatst kunnen worden is nog onduidelijk, hiervoor is in elk geval medewerking van het Pentagon nodig. Het meest voor de hand ligt een zogenaamde Prime Nuclear Airlift Force (PNAF) operatie, waarbij een C-17 Globemaster III transportvliegtuig van de VS-luchtmacht ze ophaalt (vanwege veiligheidsredenen niet allemaal tegelijk). Hiervoor zijn speciale toestellen en personeel (62nd Airlift Wing) beschikbaar. Inzet van C-130 Hercules en C-5 Galaxy.vliegtuigen is ook mogelijk.
Een tijdelijke opslag is een naburige nukleaire basis zoals Aviano in Italië is een optie. Medewerking van Turkije (vrijmaken van het luchtruim) is vereist.
Andere, minder voor de hand liggende mogelijkheden zijn wegtransport met speciale beschermde trucks en vervoer naar een haven voor zeetransport.
Verwijdering van deze wapens zou het einde kunnen betekenen van het bondgenootschap tussen Turkije en de VS, aldus de Times. Het zou ook kunnen leiden tot een krisis binnen de NAVO.
Bron: The War Zone (Joseph Trevithick)
ZIE OOK: Ankit Panda, Why are U.S. Nuclear Bombs Still in Turkey. The New Republic, 15 oktober, 2019

vrijdag 18 oktober 2019

Het terugtrekken van VS-troepen uit Syrië (UPDATE)

16 oktober - Voor het Turkse offensief in Noord-Syrië beschikten de VS-troepen (meest special forces) over rond een dozijn bases in het noordoosten van het land. Er waren twee hoofdkwartieren. In Kobani was een grote vliegbasis.
Het westelijk hoofdkwartier (Advanced Operational Base - AOB West) kontroleerde rond 500 troepen in een half dozijn buitenposten zoals Manbij en Ragqa.
Het oostelijk hoofdkwartier (AOB East) met eveneens 500 militairen is dichter bij de grens met Irak langs het dal van de Eufraat met kleine buitenposten rond Deir Al-Zour en bij de Iraaks-Syrische grens in steden als Bukamal en Hajin. Er is hier regelmatig uitwisseling met personeel uit Irak.
Bij de exit worden de troepen eerst gekoncentreerd door het opgeven van de buitenposten. In het westen zullen de troepen waarschijnlijk worden afgevoerd via het vliegveld bij Kobani (geschikt voor C-17 transportvliegtuigen), In het oosten gaat de aftocht vrijwel zeker via de weg met konvooien naar Irak en in sommige gevallen per helikopter.
Het garnizoen in al-Tanf bij de Jordaanse grens wordt gehandhaafd (sterkte 150), een barrière op een doorgaande weg van Irak naar Syrië. Aan de Jordaanse kant zit een snelle interventiemacht van de VS met artillerie. Er ligt ook een vluchtelingenkamp. 
Bron: The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)
UPDATE: 20 oktober - Minister van defensie Esper heeft nu verklaard dat vrijwel alle VS-troepen die uit Syrië vertrekken in Irak worden gestationeerd. De rond 1000 militairen zullen dan vanuit het westen van dat land de operaties tegen IS voortzetten.
Bron: Spiegel Online

De VS-destroyer Porter opereert in de Zwarte Zee

14 oktober - De geleide-wapen-destroyer Porter (DDG-78) van de VS-marine is gisteren aangekomen in Odessa voor een vlootbezoek. De Porter is het zevende schip van de US Navy dat dit jaar in de Zwarte Zee aktief is.
USNI News plaatst een overzicht:
- Januari: De Donald Cook (DDG-75) en de Fort McHenry (LSD-43) bezoeken havens in Georgië en Roemenië.
- Februari: De Donald Cook (DDG-75) traint met het Turkse fregat Fatih (F 242) en legt aan in Odessa.
- April: De Ross (DDG-71) oefent met Bulgarije en Georgië en wordt op zee bevoorraad door Turkije
- Juli: De Carney (DDG-64) neemt deel aan de oefening Sea Breeze 2019 en traint met de Standing NATO Maritime Group Two
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

Franse marine-oefeningen bij Cyprus

13 oktober - Oefeningen van de Franse marine met Cyprus hebben tot doel om de Cypriotische soevereiniteit te handhaven, volgens de Franse minister van defensie Florence Parly. De oefeningen vinden plaats terwijl een Turks boorschip, begeleid door een oorlogsschip aktief is in dezelfde wateren rond het eiland, waar Cyprus het Franse bedrijf Total en hun Italiaanse partner Eni toestemming hebben gegeven om in de eerste helft van het volgend jaar naar gas te boren.
Een Frans fregat is op 10 oktober aangekomen voor de oefeningen en het andere wordt vandaag verwacht.
Bronnen: Associated Press, France 24

maandag 14 oktober 2019

VS-troepen trekken nu terug uit heel Noord-Syrië

13 oktober - De terugtrekking van VS-troepen uit het noorden van Syrië in verband met het offensief van het Turkse leger daar is versneld. 1000 VS-militairen zullen het gebied nu zo snel mogelijk verlaten. Alleen 300 Amerikanen die in het zuiden op de basis al Tanf een doorgaande weg tussen Irak en Syrië blokkeren blijven op hun post.
De achtergrond van deze beslissing is dat Turkse troepen en milities nu de M4 autoweg bereikt hebben die op rond 30 km parallel aan de grens loopt en daar kontroleposten inrichten. Daardoor kunnen detachementen van het VS-leger zich niet meer vrij bewegen en raken geïsoleerd. Dat speelde vandaag bijvoorbeeld bij de Amerikaanse basis in de stad Ain Issa die de VS-troepen moesten verlaten bij de nadering van onder Turkse kontrole staande strijdgroepen. De aanvoerlijnen naar het westen werden verbroken.
De Syrische Koerden hebben inmiddels een deal gesloten met het regeringsleger van Damascus. Er zijn berichten dat Syrische troepen Kobani en Manbij bereikt hebben.
Bronnen: NBC (Courtney Kube, Yuliya Talmazan, Mo Abbas), The Washington Post
ZIE OOK: Shawn Snow, US troops believe Turkey deliberately fired artillery at an American outpost in Syria. Military Times,13 oktober 2019
Shawn Snow, US-backed Syrian forces claim Turkey bombed a commando camp housing coalition-trained conterterrorisme forces. Military Times, 11 oktober 2019.
Dit laatste verhaal gaat over een Turkse aanval op het trainingskamp van de Yekineyen Anti-terror (YAT) een commandogroep van de Koerdisch geleide militie YPG die is gespecialiseerd op operaties tegen slapercellen van IS , nauw samenwerkt met special forces van de VS en is uitgerust met Amerikaanse wapens.

zaterdag 12 oktober 2019

Pentagon stuurt meer troepen naar Saoedi-Arabië

11 oktober - Het Pentagon stuurt 1800 militairen, twee squadrons gevechtsvliegtuigen (waarschijnlijk F-15), een air expeditionary wing (staf voor meerdere squadrons plus tankvliegtuigen en verkenningsvliegtuigen), [Airborne Warning and Control System (AWACS) aircraft], twee batterijen Patriot raketverdediging en een Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) systeem naar Saoedi-Arabië in het kader van de konfrontatie met Iran. Sinds mei waren er op verzoek van Central Command eerder al 11.000 VS-militairen daarheen gestuurd, waaronder 3000 sinds half september (aanval op Saoedische olie-installaties).
De versterking komt op het moment dat de inzet van het vliegdekschip Abraham Lincoln in de regio ten einde loopt (die kan worden verlengd).
Bronnen: USA Today (Tom Vanden Brook), The Washington Post, Military Times (Aaron Mehta)
AANVULLING: Wat betreft de luchtmacht, in mei werd een bommenwerper task force gestuurd naar vliegbasis Al Udeid in Qatar, in juni F15Es naar Al Dhafra in de Verenigde Emiraten.

vrijdag 11 oktober 2019

Vijfde aflossing Atlantic Resolve komt aan in de Benelux

11 oktober - Vanaf 10 oktober komt materieel en uitrusting voor het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Cavaleriedivisie uit Ford Hood in Texas aan in Vlissingen. Dit is de vijfde aflossing van een brigade in het kader van Operation Atlantic Resolve, de steun van de VS aan de oostflank van de NAVO. Van hier zullen rond 300 wielvoertuigen in konvooi door Duitsland naar Polen rijden. Gedurende vier dagen zullen er vijf aparte militaire kolonnes rijden met elk 20 voertuigen. De rupsvoertuigen worden vervoerd per trein, oplegger en boot. De verplaatsingen zullen 's nachts plaatsvinden om het burgerverkeer minder te hinderen.
Tegelijkertijd zal de brigade die wordt afgelost via de havens Bremerhaven en Gdansk naar buiten gaan.
De uitrusting van de inkomende 3e Luchtgevechtsbrigade (helikopters) uit fort Stewart in Georgia komt binnen in Europa via Zeebrugge en de haven Volos in Griekenland. Vandaar per trein, over de weg en door de lucht naar de aangewezen lokaties in Duitsland, Griekenland. Letland. Polen en Roemenië. De uitgaande luchtgevechtsbrigade vertrekt via de Rotterdamse haven.
Bij de verplaatsingen door Nederland gaat het om in totaal 5200 militairen, 85 Abrams-gevechtstanks en 58 helikopters. Het Nederlandse leger levert host nation support.
Bron: US Army Europe, Defensie.nl

dinsdag 8 oktober 2019

Voorlopig beperkte terugtocht VS uit Noord-Syrië (UPDATE)

8 oktober - Een woordvoerder van het Pentagon verklaarde gisteren dat er geen sprake is van een volledige terugtrekking van de VS-troepen uit Syrië. Het gaat momenteel om 50 tot 100 special forces die na de verklaring van president Trump van een dag eerder verplaatst worden naar andere lokaties in Syrië. Trumps besluit zou de special forces uit de zone langs de grens halen, waar zich mogelijk een Turkse invasie van Syrisch grondgebied gaat afspelen. Het Pentagon verklaarde zich neutraal ten opzichte van een degelijke Turkse operatie.
Inmiddels is Turkije uit de zogenaamde air tasking order (ATO) van de VS-luchtmacht gezet en krijgt het geen drone-gegevens van de VS meer doorgespeeld. De ATO is een uitvoerig dokument met alle vluchten, dat door een centrum voor luchtoperaties elke dag wordt vastgesteld. Uit dit Joint Air Operations Center is Turkije eveneens verwijderd.
De Times van Londen bericht dat Britse special forces in het noordoosten van Syrië (naar verluidt enkele honderden) een probleem hebben als de VS zich uit het gebied terugtrekt. De elitetroepen zijn logistiek volkomen afhankelijk van de VS. Een gedeeltelijke terugtrekking van de VS zal waarschijnlijk leiden tot navenant minder Britse troepen.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow), The Times (Lucy Fisher)
UPDATE: 10 oktober - Het Turkse front strekt zich volgens de analyse van Al-Monitor uit over 80 km tussen de grenssteden Akcakale en Ceylanpinar.
Ingezet zijn twee pantserbrigades (tanks), twee pantserinfanteriebrigades, een commandobrigade, twee bataljons speciale gendarmerie, 6000 special forces en 5000 militieleden van het door Turkije gesteunde Syrische Nationale Leger (SNA - dat is een federatie van milities, dus niet het regeringsleger). Nog 1400 SNA-strijders zijn overgebracht naar Akcakale en doen nu mee aan de operatie.
In de eerste fase worden 3-4 bases van bataljonssterkte ingericht op hoogtes in de buurt van de grens, ondersteund door 155 mm geschut en MLRS (meervoudige raketwerpers) vanuit Turkije zelf.
In de tweede fase worden de brigades in beweging gezet om dieper op Syrisch gebied door te dringen tot de M-4 autoweg, die parallel met de grens loopt. Daarvoor zal volgens Al-Monitor beslist luchtsteun nodig zijn.
De derde fase is een bezetting, waarbij het de bedoeling is Syrische vluchtelingen ten oosten van de Eufraat te settelen.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

VS en Griekenland sluiten nieuwe defensie-overeenkomst

5 oktober - De VS en Griekenland hebben een herziene overeenkomst over defensiesamenwerking gesloten, waarbij de VS zullen gaan investeren in de Griekse militaire infrastruktuur. Voor het eerst is het een overeenkomst voor onbepaalde tijd, die niet elk jaar hoeft te worden vernieuwd. Naar verwachting zullen de VS de basis van de Zesde Vloot op Kreta (Souda Bay) gaan uitbouwen en dronebases en trainingsfaciliteiten voor helikopters gaan inrichten in Centraal-Griekenland.
Van belang is de vestiging van een nieuwe vloot- en vliegbasis in de noordoostelijke stad Alexandroupoli om Bulgarije en Roemenië te kunnen bevoorraden. Daarmee wordt de huidige route door de door Turkije gekontroleerde Bosporus vermeden.
Alexandroupoli wordt ook een belangrijk overslagpunt voor energie. Binnenkort wordt daar begonnen met een gaspijplijn naar Bulgarije. Dat maakt verscheping van vloeibaar gas uit de VS naar de Balkan mogelijk, nu nog een Russisch monopolie.
De Amerikaanse plannen moeten volgens een expert ook worden gezien als back-up voor de VS-bases in het Midden-Oosten.
Bron: Al Jazeera (John Psaropoulos)

maandag 7 oktober 2019

Frankrijk zoekt internationale steun voor special forces in de Sahel

3 oktober - Frankrijk is begonnen de Europese bondgenoten te vragen special forces naar Mali en andere Sahellanden (Burkina Faso, Mauritanië, Tsjaad en Niger) te sturen om de lokale legers op te bouwen. Dit zou personeel van de Franse regionale operatie Barkhane vrijmaken om opstandelingen te achtervolgen en aanvallen te voorkomen.
De Franse minister van defensie Florence Parly probeerde al in juni de Europeanen warm te maken door te spreken over een over een "dubbel zwaard van Damocles" dat hen boven het hoofd hangt: terrorisme en ontvoeringen plus illegale migranten.
Frankrijk hoopt nu een nieuwe Combined Joint Special Operations Task Force voor de Sahel te formeren, vergelijkbaar met de missie van de Operational Mentoring and Liaison Tems (OMLT - 'omeletten') in Afghanistan. Ze zouden onder Franse commando staan, maar met caveats (nationale operationele beperkingen).
Bij Barkhane zit al personeel van Estland (force protection) en Britse Chinook helikopters. In juli maakte Engeland bekend dat het in 2020 250 Britse militairen naar Mali gaan voor lange-afstandsverkenning, maar die horen bij de VN-vredesmacht MINUSMA.
Bron: The Defense Post

donderdag 3 oktober 2019

Russische vliegbasis in Syrië uitgebreid

2 oktober - Vier jaar na het begin van de Russische militaire interventie in Syrië is bekend gemaakt dat de vliegbasis in Khmeimim (provincie Latakia) zal worden uitgebreid en vernieuwd. De tweede startbaan wordt opnieuw aangelegd zodat meer vliegtuigen kunnen worden bediend. De commandant van het gemengde Russische luchtmachtregiment dat hier gestationeerd is legt uit dat de vliegbasis al geschikt is voor bommenwerpers die geleide wapens afvuren. Vreoger moesten de strategische bommenwerpers Tu-95MS en Tu-160 om hun kruisraketten af te schieten vliegen vanaf de bases Mozdok en Olenya in Rusland zelf met eventueel bijtanken in de lucht.
Er zijn ook nieuwe hangars gebouwd om de Su-35 jachtvliegtuigen en de Su-34 bommenwerpers te beschermen tegen drone-aanvallen.
Momenteel heeft de Russische luchtmacht rond 30 stuks vliegend materieel op Khmeimim waaronder Su-35S, Su-34, Su-24 en helikopters Mi-35 en Mi-8, ongeveer hetzelfde aantal als in 2015.
Bron: Al-Monitor (Anton Marsadov)

woensdag 2 oktober 2019

Inzet van gewapende drones door Frankrijk

1 oktober - The Defense Post besteedt aandacht aan het - laat op gang gekomen - Franse programma voor de inzet van bewapende drones. In 2017 werd besloten zes aangeschafte MQ-9 Reaper drones van General Atomics die momenteel zijn ingezet bij Operatie Barkhane in de Sahel te bewapenen. Nog twaalf Reapers zullen worden bewapend waarvan er zes eind 2019 klaar zijn. Begin volgend jaar zullen sommige in staat zijn om de Hellfire lucht-grond-raket van Lockheed Martin af te schieten.
De Franse drones worden dicht bij het inzetgebied bestuurd en onderhouden, momenteel in Niger. Ze wijzen nu de doelen aan voor de Mirage 2000 bommenwerpers. De Fransen benadrukken de rol van de mens bij de inzet van de drones, het zijn geen autonome wapensystemen, zegt de voorlichting.
Franse Harfang drones van EADS hebben een rol gespeeld in de Afghanistanoorlog.
Bron: The Defense Post (Joseph Hammond)

De Russische marinebasis in Syrië

27 september - Het Russische ministerie van defensie organiseerde een bezoek voor journalisten aan de Russische marinebasis in het Syrische Tartous - de enige in zijn soort buiten het gebied van de voormalige Sovjet-Unie.
Er lagen twee onderzeeërs aan de kade, de ene net terug van een patrouille en de andere klaar om te vertrekken na bevoorrading. Verder aanwezig in Tartous: twee geleide-wapen-korvetten, drie patrouilleboten en drie bevoorradingsschepen. Grotere schepen van het eskader in de Middellandse Zee zijn momenteel de geleide-wapen-kruiser Maarschalk Ustinov van de Noordelijke vloot uit de arctische basis Sevomorovsk en het geleide-wapen-fregat Admiraal Makarov van de Zwarte Zeevloot.
Volgende maand gaat een onderhoudsfaciliteit voor de marine open in Tartous. Tot nu toe moesten alle reserve-onderdelen en gereedschappen apart per vliegtuig worden aangevoerd.
Bron: Associated Press (Yuras Karmanau)

dinsdag 1 oktober 2019

Vergroot China het aantal troepen in Hongkong?

30 september - Europese en Aziatische diplomaten in Hongkong zeggen aanwijzingen te hebben dat het aantal Chinese troepen in Hongkong meer dan verdubbeld is. Eind augustus zijn duizenden militairen van het Volksbevrijdingsleger (PLA) de stad binnengegaan in trucks en pantserwagens en per bus en schip. Formeel gaat het om een aflossing van het sinds jaar en dag bestaande militaire garnizoen. Er zijn volgens de diplomaten echter geen vertrekkende troepen gesignaleerd. Dit zou het effekt hebben dat het aantal militairen in Hongkong nu tussen de 10.000 en 12.000 is in vergelijking met 3000 tot 5000 in de maanden voor de versterking. Een deel daarvan (onbekend hoe groot) wordt gevormd door paramilitaire oproerpolitie (Bewapende Volkspolitie - PAP). Deze politietroepen vallen sinds enige tijd onder het gezag van de Centrale Militaire Commissie, het orgaan dat in China de cruciale militaire beslissingen neemt.
Reuters ziet in deze ontwikkeling een aanwijzing dat de centrale Chinese regering zich gereed heeft gemaakt om op te treden tegen de demonstranten in Hongkong als ze dat noodzakelijk vindt. Volgens de lokale basiswet kan het bestuur van Hongkong om militaire bijstand vragen om de openbare orde te handhaven.
Bron: Reuters (Greg Torode, James Pomfret, David Lague)

maandag 30 september 2019

VS-luchtmacht verplaatst commandocentrum van Qatar tijdelijk naar South Carolina

29 september - Operaties van het Combined Air and Space Operations Center (CAOC) op de vliegbasis Al Udeid in Qatar werden gisteren (tijdelijk) verplaatst naar vliegbasis Shaw in South Carolina. Op dat moment waren 300 vliegtuigen in de lucht boven Afghanistan, Syrië en de Perzische Golf, die plotseling (voor het eerst sinds de Golfoorlog van 1991) werden geleid vanuit de VS in plaats van de regio. Op het centrum werken 800 militairen.
De officiële reden van deze manoeuvre (die voortaan elke maand gedurende een dag zal plaatsvinden) is het verkrijgen van meer flexibiliteit en mobiliteit. Uiteindelijk is het de bedoeling dat het gevechtscentrum gedurende acht van elke 24 uur wordt geleid vanuit de VS.
Experts wijzen erop dat bij een mogelijk gewapend konflikt met Iran Al Udeid een belangrijk doelwit wordt en het de vraag is of de basis kan worden verdedigd met de nu aanwezige Pastriots.
Tevens zijn F-35s verplaatst van hun thuisbasis Al Dhafra in de Verenigde Emiraten naar bases in Saoedi-Arabië en Qatar.
Bron: The Washington Post (Adam Taylor)

NAVO-oefening Rapid Trident in de Oekraïne wordt afgesloten

26 september - In de westelijke Oekraïense stad Yavoriv aan de grens met Polen wordt de NAVO-oefening Rapid Trident afgesloten. De oefening test de door de VS gesteunde modernisering van het Oekraïense leger. Een belangrijke rol wordt hierbij gespeeld door de Joint Multinational Training Group - Ukraine van de NAVO.
De oefening begon op 13 september met 3700 soldaten uit veertien landen en duurt tot 28 september. Er moest onder meer geoefend worden in bosachtig terrein en bij een rivieroversteek waarbij VS-militairen van de 101ste Airborne Divisie dekkingsvuur gaven voor de amfibische Oekraïense troepen (een wet gap crossing).
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)
ZIE OOK: Joe Gould, Howard Altman, Here's what you need to know about the US aid package to Ukraine that Trump delayed. Defense News, 26 september 2019.

zondag 29 september 2019

Patriot raketverdediging en radars VS naar Soedi-Arabië

26 september - Het Pentagon heeft besloten een batterij Patriot voor raketverdediging en vier Sentinel radarinstallaties met 200 militairen naar Saoedi-Arabië te sturen om het land tegen verdere luchtaanvallen te beschermen.
Twee extra batterijen Patriot en een Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) systeem moeten zich voorbereiden om te kunnen vertrekken, indien gewenst.
Inmiddels is ook de vliegbasis Prince Sultan in de centrale woestijn 80 km van de hoofdstad Riyad heropend. Hier zijn 120 VS-militairen van de 621ste Contingency Response Wing afgelopen zomer begonnen met werkzaamheden om het vliegveld gereed te maken. Een batterij Patriot en 500 militairen zijn daar inmiddels gestationeerd. Een squadron F-22 kan mogelijk volgen.
Prince Sultan was tot 2003 (Irakoorlog) een VS-basis waar het Combined Air Operations Center van Central Command was gevestigd. Dat verhuisde toen naar Qatar.
Saoedi-Arabië zelf heeft de laatste jaren zes bataljons Patriot (elk bestaande uit meerdere batterijen) gekocht van Raytheon.
Bronnen: Military Times (Meghann Myers), Military.com (Richard Sisk), The New York Times (Helene Cooper), The Wall Street Journal (Gordon Lubold, Nancy A. Youssef)

zaterdag 28 september 2019

Groep Wagner ingezet in Libië

25 september - De Russische partikuliere militaire groep Wagner (huurlingen) zijn nu ook ingezet aan de frontlinies van de Libische burgeroorlog. Meer dan 100 leden van de groep zijn volgens de bronnen van Bloomberg  in de eerste week van september aangekomen op een vooruitgeschoven basis om de troepen van de oostelijke generaal Khalifa Hafter te ondersteunen bij een nieuw offensief tegen de hoofdstad Tripoli (een eerdere poging was vastgelopen in april). Een commandant van Russische huurlingen in Libië bevestigde de aanwezigheid van Wagnerleden in dat land en zei dat er ook een aantal waren gesneuveld.
De groep Wagner wordt geleid door Yevgeny Prigozhin die (in zijn andere rol als cateraar) ook wel bekend staat al 'Poetins kok'. De groep is ook aktief in Syrië en de Centraal-Afrikaanse Republiek.
Bron: Bloomberg (Samer Al-Atrush, Stepan Kravchenko)

donderdag 26 september 2019

Aantal special forces VS in Midden-Oosten neemt toe

25 september - The Intercept behandelt de toenemende rol van de 4000 special forces van de VS (waaronder SEALS van de marine, Green Berets van de landmacht en Raiders van de mariniers) in de schaduwoorlogen van het Midden-Oosten. Aan het begin van deze decade waren meer dan 80% van deze overzeese commando´s gestationeerd in het Midden-Oosten in ruime zin (van Noordoost-Afrika tot Centraal- en Zuid-Azië). In 2017 was dat afgenomen tot 50%, maar dit jaar is het aantal weer gestegen tot 62%. Naast Operation Inherent Resolve (tegen ISIS) en Operation Freedom's Sentinel (tegen de Taliban) is daar nu ook Operation Yukon Journey bijgekomen, de steun voor de Saoedische coalitie tegen de Houthi's. Deze Amerikaanse oorlogen worden nu gekarakteriseerd door een combinatie van Special Operation Forces, contractanten (huurlingen), lokale bondgenoten van het leger en de CIA en luchtsteun.
* Deze lichte voetafdruk moet de hoofdmacht van het VS-leger vrijmaken om Rusland en China aan te pakken.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

woensdag 25 september 2019

Polen en VS wijzen bases aan voor Amerikaanse troepen

24 september - In New York hebben de presidenten Trump en Duda gisteren een Joint Declaration on Advancing Defense Cooperation  getekend die is gebaseerd op een kaderovereenkomst die in juni was gesloten.
Daarbij worden zes Poolse bases in het westen en zuiden van het land aangewezen waar 1000 VS-militairen zullen worden gestationeerd bovenop de 4500 die nu regelmatig rouleren in Polen:
- een voorwaarts geplaatst divisiehoofdkwartier en een area support group in Poznan
- een gevechtsoefencentrum voor het Poolse en VS-leger in Drawsko Pomorskie
- een luchthaven als landingspunt voor de VS-luchtmacht in Wroclaw-Strachowice
- een squadron drones (MQ-9 Reapers), een gevechtsondersteunend bataljon en een basis voor special forces in Powidz; hier wordt ook gewerkt aan een door de NAVO gefinancierd depot (260 miljoen dollar) voor tanks en pantservoertuigen van de VS, een munitiedepot en een raccordement voor railvervoer.
- een basis voor special forces in Lubliniec
Op een aantal van deze bases zijn nu al VS-militairen aanwezig
Een plek voor een pantserbrigadegevechtsteam wordt nog gezocht.
Bronnen: Deutsche Welle, Augen Geradeaus (Thomas Wiegold), Stars and Stripes (Jennifer H. Svan)

dinsdag 24 september 2019

Nieuw NAVO-commando is operationeel

20 september - Het nieuwe Joint Support and Enabling Command van de NAVO in het Duitse Ulm is sinds gisteren operationeel. Het ondersteunt de grensoverschrijdende bewegingen van troepen, tanks en uitrusting in Europa.
De staf heeft een sterkte van 160 die in krisissituaties kan groeien tot 600. De belangrijkste rol is de aanvoer van versterkingen naar de oostgrens van de NAVO. Het commando staat onder bevel van de Amerikaanse luchtmachtgeneraal Tod D. Wolters (****), de opperbevelhebber van de NAVO en de VS-troepen in Europa.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

maandag 23 september 2019

Deelname Israël aan Cobra Warrior

20 september - De Israëlische luchtmacht heeft voor het eerst meegedaan aan oefeningen in Engeland. Zeven Israëlische F-15s, een KC-707 tankvliegtuig en een C-130J transportvliegtuig trainden drie weken samen met de VS, Duitsland, Italië en Engeland in de gevechtsoefening Cobra Warrior vanaf vliegbasis Waddington. In totaal ging het om 50 vliegtuigen
In 2015 deed Saoedi-Arabië mee aan deze oefening en in 2016 Duitsland.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

VS sturen mariniers naar Midden- en Zuid-Amerika

18 september - Enkele honderden VS-mariniers en marinemensen, waaronder het commando-element van de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU), een peloton van het 2e bataljon  van het 5e regiment mariniers en een detachement MV-22 hybride luchtvaartuigen van Marine Medium Tiltrotor Squadron 166 zijn aan boord van een amfibisch oorlogsschip op weg naar Midden- en Zuid-Amerika. De officiële opdracht is humanitaire bijstand en rampenbestrijding. Mariniers worden daar vaker ingezet om bevriende troepen te trainen, maar het meesturen van een amfibisch schip is uitzonderlijk. De militaire voorlichting wil niet zeggen welke landen worden bezocht en om welk schip het gaat, maar het hoofdkwartier wordt aangeduid als dat van Special Purpose Marine Air-Ground Task Force Wasp (SPMAGTF-Wasp), dus dat wijst op het amfibische aanvalsschip Wasp (LHD-1).
13 MEU voerde in 2018 de eerste aanvallen met de F-35 (JSF) uit op Afghanistan. Eveneens in 2018 gingen VS-mariniers naar Peru en SPMAGTF Southern Command voerde in dat jaar van juni tot november een inzet in Honduras uit. Daarbij ging het om infanterietraining en diverse genieprojekten.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

VS-leger mobiliseert groot aantal militaire vrachtschepen

17 september - Het transportcommando van het VS-leger (TRANSCOM)  heeft 28 schepen van de logistieke vloot gemobiliseerd voor zeetransport (sealift). Dit is de grootste activering sinds de Operation Iraqi Freedom (de Irakoorlog). Het betekent dat de schepen van een volledige bemanning worden voorzien en binnen vijf dagen kunnen uitvaren in geval van oorlog met Rusland of China. In zo'n geval moet 90% van de uitrusting van de landmacht en de mariniers per schip ter plaatse worden gebracht.
De transportvloot van de VS bestaat uit 28 voorwaarts gestationeerde schepen van Military Sealift Command, 46 schepen in de parate reserve (Ready Reserve Force) en 15 roll-on/roll-off schepen voor snelle interventie. Vanuit het Congres klinkt regelmatig kritiek dat de vloot sterk verouderd is. Deze mobilisatie is een test voor de logistiek.
Bron: Defense News (David Larter)

Een lijst van de 28 schepen:

Maritime pre-positioning ships

RO/RO
USNS Benavidez, USNS Fischer, USNS Gilliland, USNS Mendonca

Container en RO/RO
USNS SGT Matej Kocak, USNS PFC Eugene A. Obregon,

Ready Reserve Force

Snelle transportschepen
SS Bellatrix, SS Capella, SS Regulus


Zware transportschepen
SS CapeMohican
Kraanschepen
SS Cornhusker State, SS Grand Canyon State


Schepen voor luchtvaartlogistiek
SS Curtiss


RO/RO
GTS MV Admiral W.M. Callaghan, SS Cape Island, 
SS Cape Inscription, MV Cape Decision, MV Cape Douglas,
MV Cape Ducato, MV Cape Edmond, MV Cape Kennedy, MC Cape Knox, MV Cape Ray, MV Cape Race, MV Cape Texas,MV Cape Trinity, MV Cape Washington, MV Cape Wrath

Nieuwe VS-legeronderdelen geactiveerd voor steun aan Polen

17 september - De reserve van de VS-landmacht heeft zeven legeronderdelen geactiveerd die een opmars in Polen kunnen ondersteunen. 7th Mission Support Command (MSC) in Rheinland-Pfalz (Sembach kazerne) stelde de onderdelen onder bevel van de nieuwe 510e Regional Support Group (RSG). Deze logistieke eenheid op brigadeniveau  - de oprichting is voorbereid sinds eind 2017 - kan basiskampen voor 6000 of meer soldaten inrichten. Geactiveerd zijn nu het 83ste Sustainment Support Battalion met hoofdkwartier in Kaiserslautern, het 319e Military History Detachement (!) in Wiesbaden, het 530ste Movement Control Team in Grafenwoehr en het 603e Movement Control Team in Vicenza (Italië) onder het 446ste Movement Control Battalion. Nog zes onderdelen zullen in de toekomst worden opgericht.
510 RSG is de enige voorwaarts gestationeerde ondersteuningsgroep die organiek (opgenomen in de vaste organisatie) deel uit maakt van het VS-leger in Europa (USAREUR).
Bron: Stars and Stripes (Chad Garland)

vrijdag 20 september 2019

Luchtafweer rond de Saoedische olie-installaties

17 september - Reuters belicht de Saoedische luchtverdediging in verband met de aanval met drones en kruisraketten op olie-installaties van Aramco bij Abqaiq en Khurais. Het belangrijkste Saoedische wapensysteem voor de luchtafweer is de Patriotraket die rond grote steden en installaties is opgesteld. De Patriot heeft een aantal ballistische raketten die door de Houthi-rebellen in Jemen de laatste tijd zijn afgevuurd kunnen onderscheppen. Het systeem heeft echter moeite met laagvliegende drones en kruisraketten, die vaak onder de radar vliegen. Vanwege de kromming van de aarde zijn ze slecht zichtbaar voor de radar en drones zijn relatief klein. De lange grenzen met Irak en Jemen zijn een bijkomend probleem.
Een analyse van het Center for Strategic and International Studies (CSIS) vindt auteurschap van de Houthi's (ze claimen de aanvallen) "tot op zekere hoogte technisch geloofwaardig". Khurais ligt op 770 km van de Jemenitische grens en Abqaiq 200 km verder. De Houthi's beschikken over systemen die tot 1500 km reiken. Vermoedelijk hebben deze GPS-precisie en TERCOM (Terrain Contour Matching) als navigatiesysteem. Gebruik van satellieten voor de navigatie is dan niet nodig. Assistentie van Iran en/of Hezbollah lijkt CSIS wel waarschijnlijk in dit scenario.
Een expert op Twitter (Michael Duitsman @DuitsyWasHere) beschrijft de nabijluchtverdediging bij Abqaiq: een batterij Shahine luchtdoelraketten (Frans systeem uit begin jaren tachtig), drie of vier secties luchtafweergeschut elk met 2 dubbele 35 mm kanonnen en vuurkontrole. De radar reikt niet verder dan 20 km. De systemen zijn niet geschikt tegen kruisraketten of drones.
Een Patriotstelling in de buurt van de installaties was mogelijk niet actief. Bovendien kan de radar van de Patriot maar over een boog van 120 graden kijken en is dus te omzeilen.
Bronnen: Reuters (Stephen Kalin, Sylvia Westall), CSIS (Anthony H. Cordesman)

donderdag 19 september 2019

Nederlandse special forces in Afghanistan

10 september - Alle Hens brengt een reportage over C-Squadron van de Nederlandse MARSOF (Maritime Special Operations Forces - special forces van de mariniers) in Afghanistan. Ze werken sinds vorig jaar met enablers (ondersteuners) vanuit Camp Marmal bij Mazar-e-Sharif in het noorden (Camp Kevin). Ze maken deel uit van het Special Operations Advisory Team (SOAT) binnen de NAVO-missie Resolute Support. Hun taak is de speciale politie van Afghan Territorial Force 888 (ATF 888 of Triple 8) te trainen, die zich bezighouden met huiszoekingen en het arresteren van guerrilla's (zoals high value targets) . Ze gaan ook mee bij operaties, wat verder alleen gedaan wordt door de VS, Engeland, Polen en Noorwegen. Er wordt nauw samengewerkt met Kommando Spezialkräfte (KSK) van de Bundeswehr. Het trainingsprogramma werd vorig jaar opgezet door de Nederlandse commando's (KCT). Dit is de vierde lichting, die begin oktober weer wordt afgelost door KCT.
In het blad Landmacht verder een verhaal over de Nederlandse bijdrage tot de Multinational Force Protection Company van Train Advise Assist Command (TAAC) North (Bravocie. 42 Bataljon Limburgse Jagers) en SOAT.
Bronnen: Alle Hens, Landmacht (ritmeester Arthur van Beveren)

dinsdag 17 september 2019

Eskorte van de Truman vertrekt zonder het vliegdekschip (UPDATE)

13 september - Eskorteschepen van het vliegdekschip Truman zijn gisteren uitgevaren vanaf de oostkust van de VS zonder de Truman. Deze is momenteel niet operationeel vanwege een groot onopgelost probleem met het systeem voor stroomverdeling.
De geleide-wapen-destroyers Lassen (DDG-82) en Farragut (DDG-99) vertrokken uit Mayport in Florida. Vanuit Norfolk zullen de geleide-wapen-destroyer Forrest Sherman (DDG-98) en de geleide-wapen-kruiser Normandy (CG-60) zich de komende dagen bij hen voegen. Ze vormen samen een oppervlaktegevechtsgroep (surface action group) met 1200 marinemensen en worden geleid door de staf van Destroyer Squadron 28 (DESRON 28). Ze hebben de vliegtuigen van de carrier niet bij zich, maar wel een detachement MH-60R helikopters van Helicopter Maritime Squadron 72 uit Florida.
Het los inzetten van de eskorte zonder carrier is ongebruikelijk, maar niet helemaal uniek. Meestal wordt dan een ander vliegdekschip meegestuurd, maar in dit geval is er geen beschikbaar.
Bronnen: Business Insider (Ryan Pickrell), USNI News (Megan Eckstein)
UPDATE: 17 september - De geleide-wapen-destroyer Ramage (DDG-61) heeft op 14 september een vlootbezoek  gebracht aan Beiroet, het eerste van een oorlogsschip van de VS sinds 36 jaar. In 1983 doodde een aanslag met een vrachtautobom 241 Amerikanen in Beiroet, hoofdzakelijk mariniers.
De Ramage werkt momenteel onder commando van de Vijfde Vloot in het Midden-Oosten om de maritieme stabiliteit te garanderen.
* Al naar gelang het standpunt kun je dit zien als een waarschuwing dat de VS-marine overal waar ze wil kan komen of een signaal van normalisering van de betrekkingen met de Libanese regering, waarin ministers van Hezbollah zitten. Hezbollah wordt vaak aangewezen als organisator van de aanslag van 1983, hoewel zelfs onduidelijk is of de militie, die ontstond als reaktie op de Israëlische invasie van Zuid-Libanon in 1982, toen al bestond.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

Rusland en Wit-Rusland oefenen samen

13 september - In het oefengebied Mulino in het distrikt Nischni Nowgorod ten oosten van Moskou zijn het Russische en het Wit-Russische leger begonnen met de grote oefening Schild van de Unie 2019. Daaraan nemen 8000 Russische en 4000 Wit-Russische soldaten deel en 950 wapensystemen waaronder 230 tanks (waarvan 200 Russische). Beoefend wordt de bescherming van de grenzen tegen een invasie. Daarbij speelt de strijd tegen illegale bewapende groepen en subversieve sabotageteams van inlichtingendiensten een belangrijke rol (defensie tegen hybride oorlogsvoering dus) evenals luchtafweer.
In Mulino was het Duitse Rheinmetall met de bouw een gevechtstrainingscentrum begonnen die op grond van de Oekraïne-sancties in een laat stadium werd afgebroken. Het is onduidelijk in hoeverre dit centrum nu operationeel is.
Bon: Augen geradeaus (Thomas Wiegold)

maandag 16 september 2019

775.000 VS-militairen vochten in de Afghanistanoorlog

11 september - Ter gelegenheid van 9-11 brengt de Washington Post cijfers van het Pentagon over de inzet van het aantal soldaten in de nu achttien jaar durende oorlog.
In totaal zijn 775.000 VS-militairen minstens één keer ingezet. Zeker 28,267 van hen zijn vijf of meer keer in Afghanistan geweest voor een toerbeurt.
De landmacht heeft het grootste aandeel (491.500), daarna de luchtmacht (123.000) en dan de mariniers (114.000). Op het hoogtepunt van de oorlog in 2010 en 2011 waren 20.000 mariniers tegelijkertijd ingezet.
Er zijn 2400 VS-militairen gesneuveld, 20.000 gewond, vaak ernstig.
De Post konkludeert dat dit de oorlog van een hele generatie is.
Bron: The Washington Post (Dan Lamothe)

Raketartillerie VS komt aan in Duitsland

11 september - Het eerste kontingent meervoudige raketartillerie M270-A1 MLRS (multiple launch rocket system) van de VS is vandaag aangekomen in het Duitse Grafenwoehr. Het zijn de wapensystemen voor de in november opgerichte 41ste Brigade Veldartillerie. De MLRS staat op een chassis van een M2 Bradley pantserinfanterievoertuig en kan binnen een minuut twaalf precisieraketten afvuren over grote afstand. Ze reiken tot 65 km (houwitsers dragen rond 30 km ver) en bewapend met twee ATACMS geleide wapens zelfs tot 160 km.
De nieuwe brigade bestaat uit twee afdelingen MLRS en een stafafdeling en is de enige van zijn soort in Europa.
MLRS is ingezet vanaf de Golfoorlog in 1991.
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)

VS stuurt kustslagschepen naar de Pacific

9 september- Het kustslagschip (littoral combat ship - LCS) Gabrielle Giffords van de VS-marine is afgelopen week  met het antischeepswapen Naval Strike Missile op weg gegaan naar de Stille Oceaan. Deze kustslagschepen zijn betrekkelijk klein, maar gebouwd voor bewegelijkheid in ondiepe wateren en hebben precisie-geleide wapens aan boord. Een dergelijk schip, de Montgomery, heeft zich in juni bij de Pacifische Vloot gevoegd en is momenteel in de Golf van Thailand. Een derde volgt binnenkort. De bewapening bestaat ook uit de MQ-8C Fire Scout drone. Gekombineerd met het Naval Strike Missile is het bereik 100 zeemijl, meer dan de 67 van de nu in gebruik zijnde Harpoon.
De VS-marine wil 35 van deze schepen, vooral bedoeld tegen China.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

Grote oefening luchttransport in de VS

9 september - In Spokane in de staat Washington in het noordwesten van de VS heeft Air Mobility Command een grote oefening gehouden met 4000 militairen uit 30 landen. Mobility Guardian 2019 (de tweede editie sinds 2017) vertrok van vliegbasis Fairchild en omvatte onder meer 46 VS-vliegtuigen, tankvliegtuigen KC-10, KC-135, transportvliegtuigen C-5, C-17 en C-130. Het scenario is gericht op "omstreden en verwoeste regio's met operationele beperkingen" en koncentreert zich op luchttransport, bijtanken in de lucht, medische evakuatie en steun voor wereldwijde interventies.
Bron: Air Force Magazine (Brian Everstine)