maandag 12 november 2018

Drie nieuwe operaties in Afrika voor de special forces van de VS

6 november - In het laatste kwartaalbericht over de kampanje tegen ISIS van de inspekteurs-generaal van het Pentagon, het State Department en de ontwikkelingsorganisatie US AID worden drie nog niet bekende en geheime operaties gemeld tegen al-Qaida en ISIS. Het zijn Operation Yukon Journey en de overzeese contingentie operaties Terreurbestrijding Noord-West-Afrika en Terreurbestrijding Oost-Afrika.
De term Overseas Contingency Operation (OCO) is een eufemisme voor Global War on Terror, dat is ingevoerd ten tijde van de regering Obama. Dit zijn missies die worden betaald uit een apart budget buiten de reguliere begroting van het Pentagon.
De inspekteurs-generaals hebben gevraagd om nadere details over de operaties die in februari zijn begonnen, maar de antwoorden zijn verwerkt in een geheime bijlage van het rapport aan het Congres.
Rond de zomer voerde het VS-leger operaties uit in 20 Afrikaanse landen, meest luchtaanvallen of trainings- en adviesmissies. 2000 VS-militairen zijn daarmee actief in Afrika.
Bronnen Secrecy News (Steven Aftergood), Military Times (Todd South)

Koncentratie van Russische vloot voor de Syrische kust

5 november - De Russische marine heeft momenteel een groot aantal schepen gekoncentreerd voor de Syrische kust voor een mogelijk offensief in Idlib. Het fregat Admiral Makarov met Kalibr kruisraketten is naar de Middellandse Zee gestuurd. Daar zijn al de fregatten Admiral Grigorovich, Admiral Essen en Pytlivy, het amfibische transportdok Nikolai Filchenkov en het geleide-wapen-korvet Vishny Volochek.
In augustus telde het Russische eskader in de Middellandse Zee tien schepen, de meeste uitgerust met de Kalibr. Ook twee onderzeeërs waren ingezet.
In september werd de door marine en luchtmacht samen oefening Ocean Shield gehouden met Tu-160 bommenwerpers en A-50 radarvliegtuigen.
Bronnen: Al-Masdar News (Leith Aboufadel), Reuters (Denis Pinchuk), TASS

Basis Emiraten in Somaliland gaat open in juni

6 november - Een militaire basis van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) in Somaliland wordt rond juni operationeel. De basis in de haven Berbera zal met een radarinstallatie de 800 km lange kustlijn monitoren. Er komt een marinebasis met twee parallelle landingsbanen. De eerste landingsbaan van 4,9 km lang is voor 60 procent klaar. Daarnaast komt een 300 m lange L-vormige aanlegplek. Verder gaan de VAE de kustwacht van Somaliland trainen.
De basis in Berbera ligt op een strategische plek ten opzicht van de belangrijke handelsroute door de Bab  el-Mandeb, die wordt gebruikt door olietankers en vrachtschepen op weg naar het Suezkanaal. Op de andere kust in Eritrea hebben de Emiraten ook een basis, bij Assab.
Bron: Bloomberg (Nizar Manek)

zondag 11 november 2018

Britse leger opent komende maart legerbasis in Oman

5 november - Honderden Britse troepen zullen vanaf maart volgende jaar worden gestationeerd op een basis in Oman. Zojuist hebben 5500 Britse militairen in dit land meegedaan aan de gezamenlijke oefening Saif Sareea-3 (Snel Zwaard-3) met 70.000 militairen van het leger van Oman. Geoefend werd een invasiescenario.
De Britse bijdrage aan de oefening bestond uit een gepantserde gevechtsgroep rond het 1ste pantserinfanteriebataljon van het Mercian Regiment, versterkt met een eskadron Challenger tanks van het Royal Tank Regiment.
Het amfibische transportdok Albion was al sinds begin oktober aanwezig in Oman. Eerder dit jaar opende Engeland een permanente militaire basis in Bahrein.
Het is de eerste keer sinds de Irakoorlog dat Britse troepen in deze omvang aanwezig zijn in de Golf.
Bronnen: Sputnik, Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

VS en Zuid-Korea hervatten kleinschalige oefeningen

4 november - De VS en Zuid-Korea zullen morgen beginnen met een gezamenlijke mariniersoefening in het kader van het Korean Marine Exchange Program. Deze training hoorde bij de oefeningen die in juni voor onbepaalde tijd werden uitgesteld bij wijze van vertrouwenwekkende maatregel. Het is een van de kleinere met rond 500 Amerikaanse en Zuid-Koreaanse mariniers en hij zal plaatsvinden bij de zuidelijke stad Pohang.
De Zuid-Koreaanse minister van defensie heeft vorige week in Washington aangekondigd dat in december besluiten zullen vallen over de oefeningen in 2019.
Bron: Reuters (Josh Smith, Joyce Lee)

Grootste marine-oefening rond Japan

3 november - Het vliegdekschip Ronald Reagan heeft met Japanse destroyers en een Canadees fregat en bevoorradingsschip geoefend in de westelijke Stille Oceaan tijdens oefening Keen Sword. Hieraan namen van de kant van de VS 57.000 marinemensen, mariniers en luchtmachtmilitairen deel en van Japan 47.000 militairen (een vijfde van het totale Japanse leger). Het is de grootste oefening in gevechtsparaatheid die in recente tijden is gehouden in Japan.
Keen Sword vindt tweejaarlijks plaats, in 1986 voor het eerst. Engeland en Frankrijk sturen ook schepen. Geoefend worden luchtgevechten, amfibische landingen en raketverdediging.
Bron: Reuters (Tim, Kelly)

zondag 4 november 2018

Zuid-Korea en de VS ondertekenen een strategische richtlijn

31 oktober - De ministers van defensie van Zuid-Korea en de VS hebben een strategische richtlijn ondertekend over het gekombineerde defensiemechanisme na de geplande overdracht van het Operationele Commando in oorlogstijd (OPCON). Deze Alliance Guiding Pinciples bepalen dat voortaan een Zuid-Koreaanse 4-sterren generaal in oorlogstijd het Combined Forces Command zal hebben en dat een 4-sterren generaal van de VS de plaatsvervanger zal zijn. Momenteel is dat omgekeerd. Het commando in vredestijd was al in 1994 in Zuid-Koreaanse handen gekomen.
De richtlijn moet zorgen in Zuid-Koreaanse konservatieve kringen wegnemen dat de geplande overdracht van het OPCON zou kunnen leiden tot de aftocht van het VS-leger. De richtlijn bepaalt tevens dat de VS zich blijven verbinden aan het gebruik van het volledige scala aan militaire middelen (dus inklusief nukleair en raketschild).
Volgend jaar zal de Initial Operational Capability (IOC) voor de nieuwe kommandostruktuur worden geverificeerd.
Tevens is de grote gezamenlijke luchtmachtoefening Vigilant Ace van december opgeschort als vertrouwenwekkende maatregel ten opzichte van Noord-Korea.
Bron: Yonhap News (Song Sang-ho)

VS-landmacht activeert batterij luchtdoelartillerie bij Tokio

31 oktober - De US Army heeft de 38ste Luchtdoelartilleriebrigade geactiveerd om de eenheden raketverdediging op de hoofdeilanden van Japan, Okinawa en Guam te kontroleren. De brigade wordt gestationeerd bij het Algemeen Depot Sagami (logistiek) 40 km ten westen van Tokio en krijgt het 1ste bataljon van het 1ste Luchtdoelregiment op vliegbasis Kadena (Okinawa), de 10e en 14e Batterijen Geleide Wapens (Japan) en de batterij THAAD op Guam onder zich.
Het gaat om rond 115 personeelsleden. De brigade gaat samenwerken met de Japanse maritieme luchtverdedigingssystemen en het toekomstige Aegis Ashore systeem op land.
Bron: Stars and Stripes (Leon Cook)

donderdag 1 november 2018

Arabische legers oefenen in Egypte (UPDATE)

31 oktober - Een Egyptische legerwoordvoerder heeft verklaard dat grondtroepen, luchtmacht en special forces van de Verenigde Arabische Emiraten, Saoedi-Arabië, Koeweit, Bahrein en Jordanië van 3 tot 16 november in Egypte gaan oefenen in het kader van The Shield of the Arabs 1. Waarnemers uit de Libanon en Marokko zullen de oefening bijwonen.
* Met enige goede wil kan de oefening worden gezien als een stap in de richting van een Arabische NAVO, een projekt van de zittende regering in de VS. De voortgang hiervan wordt bemoeilijk door het konflikt tussen Qatar en Saoedi-Arabië. Qatar en Oman doen niet mee aan deze oefening.
Bron: Reuters (Sami Aboudi)
ZIE OOK: Hamza Hindawi, Forces from Egypt and 5 other nations to start ‘Arab Shield’ joint military exercise. Military Times, 1 november 2018.
ZIE OOK: Jack Detsch, Middle East upheaval casts a shadow over 'Arab NATO'. Al-Monitor, 4 november 2018.
In augustus namen 800 VS-militairen deel aan oefening Bright Star met Egypte en veertien andere landen. Saoedi-Arabië en Egypte oefenden eind oktober tien dagen bij Tabuk-4. In 2016 was er nog een oefening in Saoedi-Arabië van 20 landen waaraan Qatar deelnam: North Thunder.