zaterdag 12 oktober 2019

Pentagon stuurt meer troepen naar Saoedi-Arabië

11 oktober - Het Pentagon stuurt 1800 militairen, twee squadrons gevechtsvliegtuigen (waarschijnlijk F-15), een air expeditionary wing (staf voor meerdere squadrons), twee batterijen Patriot raketverdediging en een Terminal High Altitude Area Defense (THAAD) systeem naar Saoedi-Arabië in het kader van de konfrontatie met Iran. Sinds mei waren er op verzoek van Central Command eerder al 11.000 VS-militairen daarheen gestuurd, waaronder 3000 sinds half september (aanval op Saoedische olie-installaties).
De versterking komt op het moment dat de inzet van het vliegdekschip Abraham Lincoln in de regio ten einde loopt (die kan worden verlengd).
Bronnen: USA Today (Tom Vanden Brook), The Washington Post, Military Times (Aaron Mehta)

vrijdag 11 oktober 2019

Vijfde aflossing Atlantic Resolve komt aan in de Benelux

11 oktober - Vanaf 10 oktober komt materieel en uitrusting voor het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Cavaleriedivisie uit Ford Hood in Texas aan in Vlissingen. Dit is de vijfde aflossing van een brigade in het kader van Operation Atlantic Resolve, de steun van de VS aan de oostflank van de NAVO. Van hier zullen rond 300 wielvoertuigen in konvooi door Duitsland naar Polen rijden. Gedurende vier dagen zullen er vijf aparte militaire kolonnes rijden met elk 20 voertuigen. De rupsvoertuigen worden vervoerd per trein, oplegger en boot. De verplaatsingen zullen 's nachts plaatsvinden om het burgerverkeer minder te hinderen.
Tegelijkertijd zal de brigade die wordt afgelost via de havens Bremerhaven en Gdansk naar buiten gaan.
De uitrusting van de inkomende 3e Luchtgevechtsbrigade (helikopters) uit fort Stewart in Georgia komt binnen in Europa via Zeebrugge en de haven Volos in Griekenland. Vandaar per trein, over de weg en door de lucht naar de aangewezen lokaties in Duitsland, Griekenland. Letland. Polen en Roemenië. De uitgaande luchtgevechtsbrigade vertrekt via de Rotterdamse haven.
Bij de verplaatsingen door Nederland gaat het om in totaal 5200 militairen, 85 Abrams-gevechtstanks en 58 helikopters. Het Nederlandse leger levert host nation support.
Bron: US Army Europe, Defensie.nl

dinsdag 8 oktober 2019

Voorlopig beperkte terugtocht VS uit Noord-Syrië (UPDATE)

8 oktober - Een woordvoerder van het Pentagon verklaarde gisteren dat er geen sprake is van een volledige terugtrekking van de VS-troepen uit Syrië. Het gaat momenteel om 50 tot 100 special forces die na de verklaring van president Trump van een dag eerder verplaatst worden naar andere lokaties in Syrië. Trumps besluit zou de special forces uit de zone langs de grens halen, waar zich mogelijk een Turkse invasie van Syrisch grondgebied gaat afspelen. Het Pentagon verklaarde zich neutraal ten opzichte van een degelijke Turkse operatie.
Inmiddels is Turkije uit de zogenaamde air tasking order (ATO) van de VS-luchtmacht gezet en krijgt het geen drone-gegevens van de VS meer doorgespeeld. De ATO is een uitvoerig dokument met alle vluchten, dat door een centrum voor luchtoperaties elke dag wordt vastgesteld. Uit dit Joint Air Operations Center is Turkije eveneens verwijderd.
De Times van Londen bericht dat Britse special forces in het noordoosten van Syrië (naar verluidt enkele honderden) een probleem hebben als de VS zich uit het gebied terugtrekt. De elitetroepen zijn logistiek volkomen afhankelijk van de VS. Een gedeeltelijke terugtrekking van de VS zal waarschijnlijk leiden tot navenant minder Britse troepen.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow), The Times (Lucy Fisher)
UPDATE: 10 oktober - Het Turkse front strekt zich volgens de analyse van Al-Monitor uit over 80 km tussen de grenssteden Akcakale en Ceylanpinar.
Ingezet zijn twee pantserbrigades (tanks), twee pantserinfanteriebrigades, een commandobrigade, twee bataljons speciale gendarmerie, 6000 special forces en 5000 militieleden van het door Turkije gesteunde Syrische Nationale Leger (SNA - dat is een federatie van milities, dus niet het regeringsleger). Nog 1400 SNA-strijders zijn overgebracht naar Akcakale en doen nu mee aan de operatie.
In de eerste fase worden 3-4 bases van bataljonssterkte ingericht op hoogtes in de buurt van de grens, ondersteund door 155 mm geschut en MLRS (meervoudige raketwerpers) vanuit Turkije zelf.
In de tweede fase worden de brigades in beweging gezet om dieper op Syrisch gebied door te dringen tot de M-4 autoweg, die parallel met de grens loopt. Daarvoor zal volgens Al-Monitor beslist luchtsteun nodig zijn.
De derde fase is een bezetting, waarbij het de bedoeling is Syrische vluchtelingen ten oosten van de Eufraat te settelen.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

VS en Griekenland sluiten nieuwe defensie-overeenkomst

5 oktober - De VS en Griekenland hebben een herziene overeenkomst over defensiesamenwerking gesloten, waarbij de VS zullen gaan investeren in de Griekse militaire infrastruktuur. Voor het eerst is het een overeenkomst voor onbepaalde tijd, die niet elk jaar hoeft te worden vernieuwd. Naar verwachting zullen de VS de basis van de Zesde Vloot op Kreta (Souda Bay) gaan uitbouwen en dronebases en trainingsfaciliteiten voor helikopters gaan inrichten in Centraal-Griekenland.
Van belang is de vestiging van een nieuwe vloot- en vliegbasis in de noordoostelijke stad Alexandroupoli om Bulgarije en Roemenië te kunnen bevoorraden. Daarmee wordt de huidige route door de door Turkije gekontroleerde Bosporus vermeden.
Alexandroupoli wordt ook een belangrijk overslagpunt voor energie. Binnenkort wordt daar begonnen met een gaspijplijn naar Bulgarije. Dat maakt verscheping van vloeibaar gas uit de VS naar de Balkan mogelijk, nu nog een Russisch monopolie.
De Amerikaanse plannen moeten volgens een expert ook worden gezien als back-up voor de VS-bases in het Midden-Oosten.
Bron: Al Jazeera (John Psaropoulos)

maandag 7 oktober 2019

Frankrijk zoekt internationale steun voor special forces in de Sahel

3 oktober - Frankrijk is begonnen de Europese bondgenoten te vragen special forces naar Mali en andere Sahellanden (Burkina Faso, Mauritanië, Tsjaad en Niger) te sturen om de lokale legers op te bouwen. Dit zou personeel van de Franse regionale operatie Barkhane vrijmaken om opstandelingen te achtervolgen en aanvallen te voorkomen.
De Franse minister van defensie Florence Parly probeerde al in juni de Europeanen warm te maken door te spreken over een over een "dubbel zwaard van Damocles" dat hen boven het hoofd hangt: terrorisme en ontvoeringen plus illegale migranten.
Frankrijk hoopt nu een nieuwe Combined Joint Special Operations Task Force voor de Sahel te formeren, vergelijkbaar met de missie van de Operational Mentoring and Liaison Tems (OMLT - 'omeletten') in Afghanistan. Ze zouden onder Franse commando staan, maar met caveats (nationale operationele beperkingen).
Bij Barkhane zit al personeel van Estland (force protection) en Britse Chinook helikopters. In juli maakte Engeland bekend dat het in 2020 250 Britse militairen naar Mali gaan voor lange-afstandsverkenning, maar die horen bij de VN-vredesmacht MINUSMA.
Bron: The Defense Post

donderdag 3 oktober 2019

Russische vliegbasis in Syrië uitgebreid

2 oktober - Vier jaar na het begin van de Russische militaire interventie in Syrië is bekend gemaakt dat de vliegbasis in Khmeimim (provincie Latakia) zal worden uitgebreid en vernieuwd. De tweede startbaan wordt opnieuw aangelegd zodat meer vliegtuigen kunnen worden bediend. De commandant van het gemengde Russische luchtmachtregiment dat hier gestationeerd is legt uit dat de vliegbasis al geschikt is voor bommenwerpers die geleide wapens afvuren. Vreoger moesten de strategische bommenwerpers Tu-95MS en Tu-160 om hun kruisraketten af te schieten vliegen vanaf de bases Mozdok en Olenya in Rusland zelf met eventueel bijtanken in de lucht.
Er zijn ook nieuwe hangars gebouwd om de Su-35 jachtvliegtuigen en de Su-34 bommenwerpers te beschermen tegen drone-aanvallen.
Momenteel heeft de Russische luchtmacht rond 30 stuks vliegend materieel op Khmeimim waaronder Su-35S, Su-34, Su-24 en helikopters Mi-35 en Mi-8, ongeveer hetzelfde aantal als in 2015.
Bron: Al-Monitor (Anton Marsadov)

woensdag 2 oktober 2019

Inzet van gewapende drones door Frankrijk

1 oktober - The Defense Post besteedt aandacht aan het - laat op gang gekomen - Franse programma voor de inzet van bewapende drones. In 2017 werd besloten zes aangeschafte MQ-9 Reaper drones van General Atomics die momenteel zijn ingezet bij Operatie Barkhane in de Sahel te bewapenen. Nog twaalf Reapers zullen worden bewapend waarvan er zes eind 2019 klaar zijn. Begin volgend jaar zullen sommige in staat zijn om de Hellfire lucht-grond-raket van Lockheed Martin af te schieten.
De Franse drones worden dicht bij het inzetgebied bestuurd en onderhouden, momenteel in Niger. Ze wijzen nu de doelen aan voor de Mirage 2000 bommenwerpers. De Fransen benadrukken de rol van de mens bij de inzet van de drones, het zijn geen autonome wapensystemen, zegt de voorlichting.
Franse Harfang drones van EADS hebben een rol gespeeld in de Afghanistanoorlog.
Bron: The Defense Post (Joseph Hammond)

De Russische marinebasis in Syrië

27 september - Het Russische ministerie van defensie organiseerde een bezoek voor journalisten aan de Russische marinebasis in het Syrische Tartous - de enige in zijn soort buiten het gebied van de voormalige Sovjet-Unie.
Er lagen twee onderzeeërs aan de kade, de ene net terug van een patrouille en de andere klaar om te vertrekken na bevoorrading. Verder aanwezig in Tartous: twee geleide-wapen-korvetten, drie patrouilleboten en drie bevoorradingsschepen. Grotere schepen van het eskader in de Middellandse Zee zijn momenteel de geleide-wapen-kruiser Maarschalk Ustinov van de Noordelijke vloot uit de arctische basis Sevomorovsk en het geleide-wapen-fregat Admiraal Makarov van de Zwarte Zeevloot.
Volgende maand gaat een onderhoudsfaciliteit voor de marine open in Tartous. Tot nu toe moesten alle reserve-onderdelen en gereedschappen apart per vliegtuig worden aangevoerd.
Bron: Associated Press (Yuras Karmanau)

dinsdag 1 oktober 2019

Vergroot China het aantal troepen in Hongkong?

30 september - Europese en Aziatische diplomaten in Hongkong zeggen aanwijzingen te hebben dat het aantal Chinese troepen in Hongkong meer dan verdubbeld is. Eind augustus zijn duizenden militairen van het Volksbevrijdingsleger (PLA) de stad binnengegaan in trucks en pantserwagens en per bus en schip. Formeel gaat het om een aflossing van het sinds jaar en dag bestaande militaire garnizoen. Er zijn volgens de diplomaten echter geen vertrekkende troepen gesignaleerd. Dit zou het effekt hebben dat het aantal militairen in Hongkong nu tussen de 10.000 en 12.000 is in vergelijking met 3000 tot 5000 in de maanden voor de versterking. Een deel daarvan (onbekend hoe groot) wordt gevormd door paramilitaire oproerpolitie (Bewapende Volkspolitie - PAP). Deze politietroepen vallen sinds enige tijd onder het gezag van de Centrale Militaire Commissie, het orgaan dat in China de cruciale militaire beslissingen neemt.
Reuters ziet in deze ontwikkeling een aanwijzing dat de centrale Chinese regering zich gereed heeft gemaakt om op te treden tegen de demonstranten in Hongkong als ze dat noodzakelijk vindt. Volgens de lokale basiswet kan het bestuur van Hongkong om militaire bijstand vragen om de openbare orde te handhaven.
Bron: Reuters (Greg Torode, James Pomfret, David Lague)