vrijdag 29 mei 2020

Terugtocht VS uit Afghanistan ligt voor op het schema

27 mei - Het plan van de VS om troepen terug te trekken uit Afghanistan ligt voor op het schema. Half juli zou het aantal militairen zijn teruggebracht van 13.000 tot 8600, maar dit aantal zal nu al begin juni worden bereikt. De snellere terugtocht zou deels het gevolg zijn van maatregelen vanwege het Coronavirus. Oorspronkelijk zou de reductie van troepen volgens de afspraken die eind februari met de Taliban werden gemaakt in 135 dagen plaatsvinden, nu zal dat eerder 90 dagen worden. Als het proces wordt doorgezet zou de terugtocht in mei 2021 voltooid zijn.
Soldaten van andere NAVO-landen zouden ook sneller kunnen worden teruggetrokken, volgens een westelijke woordvoerder in Kaboel. De NAVO staat voor een dilemma of ze dit ook echt moeten doen. Het aantal NAVO-troepen in Afghanistan bedroeg in februari rond 16.500.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Rupam Jain)

Grote oefening Chinese marine in de Zuid-Chinese Zee in augustus

24 mei - De Chinese marine zal in augustus een grote paraatheidsoefening houden in de Zuid-Chinese Zee, zo meldde het Japanse Persbureau Kyodo  deze maand. Daarbij vindt ook een grote landingsoefening plaats in de buurt van de provincie Hainan. Dit zou een simulatie zijn voor een bezetting van de Pratas eilanden, een groep van drie atollen in het noorden van de Zuid-Chinese Zee die gekontroleerd worden door Taiwan. Het eskader van een vliegdekschip zou tijdens de oefening die eilanden passeren op weg naar een oefengebied ten zuidoosten van Taiwan in de Filipijnse Zee.
De landing zou echter plaatsvinden op een kust 600 km ten zuidwesten van de Pratas door andere schepen. Militaire experts die geraadpleegd werden door de South China Morning Post relativeren de melding. Er zijn niet meer dan 200 militairen van Taiwan gestationeerd op die eilanden, dus het heeft geen zin daar een heel eskader met een vliegdekschip op af te sturen. De landingsoefening zou deel uitmaken van een standaard oefenprogramma.
Bovendien hebben de Pratas (onderdeel van de Spratly archipel) hun strategische betekenis verloren, sinds China acht kunstmatige eilanden heeft gebouwd in de Zuid-Chinese Zee met drie landingsbanen van 3 km lang. Van daaruit kan hun luchtmacht het hele gebied bestrijken.
* De berichtgeving geeft wel aan hoe de spanningen aan het oplopen zijn.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan)

zaterdag 23 mei 2020

VS activeren hoofdkwartier V Legerkorps in Europa

20 mei - De landmacht van de VS heeft V (Vijfde) Legerkorps geactiveerd in Fort Knox in Kentucky, zo is gisteren bekend gemaakt. Het gaat om een hoofdkwartier met een sterkte van 635 soldaten dat de Amerikaanse troepen in Europa gaat commanderen. Een commandocentrum in Europa, waarvan de plaats later bekend wordt gemaakt, zal bemenst worden met 200 troepen op basis van roulatie. Het moet in de herfst operationeel worden.
Het Vijfde Legerkorps was in 2013 op non-actief gesteld als onderdeel van het toenmalige terughalen  van VS-troepen uit Europa.
* Het Legerkorps is het hogere niveau boven de divisie, die op hun beurt weer in brigades zijn onderverdeeld. De Legerkorpsen van de VS en hun hoofdkwartieren spelen een rol bij grotere oorlogen en operaties zoals de Golfoorlog, de Irakoorlog, de Afghanistanoorlog en Operation Inherent Resolve.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Eerste tankvliegtuigen voor de NAVO worden afgeleverd

20 mei - Komende maand zullen de eerste twee van acht Airbus A330 tank- en transportvliegtuigen worden geleverd aan de Multinational Multi-Role Tanker and Transport Fleet (MFF) van de NAVO. De MFF is een groep van zes Europese NAVO-lidstaten (België, Tsjechië, Duitsland, Luxemburg, Noorwegen, Nederland) die de kosten voor aanschaf en exploitatie delen. De vliegtuigen zullen aankomen op de main operating base Eindhoven.
MFF is van groot belang voor de uitbreiding van de aktieradius van de gevechtsvliegtuigen van de aangesloten landen. F-16s, F-35s, Eurofighters, Tornado's en Gripens, maar ook de C-17 transportvliegtuigen kunnen in de lucht worden bijgetankt.
Duitsland heeft tot 5500 vlieguren per jaar geboekt bij de pool, Nederland 2000, België 1000, Luxemburg 200 en Noorwegen en Tsjechië elk 100. Naast Eindhoven worden in Keulen drie vliegtuigen gestationeerd
Bron:Defense News (Sebastian Sprenger)

Een VS-basis vaart in de Perzische Golf

19 mei - De War Zone besteedt aandacht aan de Lewis B. Puller (ESB-3), het expeditionaire varende landingsplatform van de VS-marine, dat is gestationeerd in de Perzische Golf. Zeker twee UH-60M Black Hawk en een CH-47F Chinook helikopter van het Special Operations Command van de Verenigde Arabische Emiraten (Air Force Group 18) oefenden landen, opstijgen en bijtanken op het schip bij dag en nacht (Deck Landing Qualification - DLQ). De Black Hawks waren zwaarbewapend.
Dit legeronderdeel van de Emiraten (waarbij ook A-64 Apache gevechtshelikopters horen) is nauw betrokken bij de oorlog in Jemen en werkt daar ook samen met de VS bij operaties tegen al-Qaida. De Puller is (net als zijn voorganger de Ponce) permanent voorwaarts ingezet in het Midden-Oosten met als primaire opdracht mijnenvegen en dient als basis voor de MH-53E Sea Dragon helikopters van de marine. Het grote vliegdek maakt het schip echter zeer geschikt als helikopterbasis voor tal van scenario's. Eerder dit jaar oefenden de AH-64s van de VS-landmacht ook op de Puller en werden ingezet om Iraanse snelboten weg te jagen. Bij de huidige oefeningen werd dus een eventuele coalitie van VS en Emiraten getraind.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

maandag 18 mei 2020

Destroyer VS voor de kust bij Sjanghai (UPDATE)

15 mei - Vanochtend is de geleide-wapen-destroyer Rafael Peralta (DDG-115) van de VS in de Gele Zee 215 km voor de kust bij Sjanghai gesignaleerd. Dit is de tweede keer binnen een maand dat een destroyer van de VS in de Gele Zee opduikt. Het schip kwam vanuit de Oost-Chinese Zee en was sinds 3 mei in de buurt van Chinese wateren.
Een dag eerder was de Chinese marine in de Gele Zee met een grote oefening begonnen, waarbij twee vliegdekschepen betrokken waren. Het oefenen zal elf weken doorgaan tot 31 juli om verloren tijd tijdens de Coronakrisis in te halen.
Op 17 april was de VS-destroyer McCampbell (DDG-85) al binnen 80 km voor de kust van Weihan in de oostelijke Chinese provincie Shandong gezien. Dit soort destroyers kan met kruisraketten of anti-onderzeebootraketten (ASROC) zijn uitgerust. Volgens een Chinese militaire expert in Peking is het sturen van dit soort schepen op dit moment van Chinees-Amerikaanse spanningen en in dit gebied "spelen met vuur".
Sinds het begin van het jaar hebben gevechtsvliegtuigen van de VS 39 vluchten doorgevoerd boven de Zuid-Chinese Zee, de Oost-Chinese Zee, de Gele Zee en de Straat van Taiwan, waaronder twee dichtbij Hong Kong.
Bron: South China Morning Post (Kristin Huang)
UPDATE: 18 mei - De afdeling onderzeeërs van de Amerikaanse Pacific Fleet in Pearl Harbour heeft aangekondigd dat al zijn voorwaarts gestationeerde onderzeeërs contingency response operations uitvoeren in het westelijk deel van de Stille Oceaan. Het zou een reactie zijn op de Chinese vlootopbouw in de Zuid-Chinese Zee.
Vermoedelijk meer dan zeven onderzeeërs, waaronder vier die in Guam zijn gestationeerd, de Alexandria uit San Diego en meerdere uit Hawaï maken deel uit van deze expeditie.
Het betreft hier aanvalsonderzeeërs, bewapend met torpedo's en kruisraketten, die onbemerkt observatietaken kunnen uitvoeren.
* Normaal gesproken maken de VS zelden bijzonderheden bekend over de inzet van onderzeeërs. Het betreft hier een signaal aan de tegenstander.
Bron: The Honolulu Star-Advertiser (William Cole)

zaterdag 16 mei 2020

Pentagon hervat oefeningen in Europa

13 mei - De landmacht van de VS in Europa (USAREUR) zal volgende maand het oefenprogramma hervatten, dat in maart (deels) was stilgelegd door het Coronavirus. Van 5 tot 19 juni zal de grote oefening Allied Spirit worden gehouden op het oefenterrein Drawsko Pomorskie in Polen. Op het programma staan een Poolse luchtlanding en een Pools-Amerikaanse rivieroversteek op divisieniveau. De oefening zou oorspronkelijk deze maand plaatsvinden in het kader van Defender 20 Europe. Er wordt gebruik gemaakt van het materieel dat eerder is opgehaald in depots in diverse Europese landen of verscheept vanuit de VS.
Er nemen 6000 soldaten deel aan de oefening, waarvan 4000 van het VS-leger (vooruitgeschoven hoofdkwartier 1ste Cavaleriedivisie, 2e Pantserbrigadegevechtsteam, 3e Combat Aviation Brigade). De 2000 Poolse militairen komen van de 6e Luchtmobiele Brigade, de 9e Pantsercavaleriebrigade en de 12e Gemechaniseerde Brigade. Nagebootst wordt de versterking van geallieerde troepen in de Baltische regio.
Bruggen bouwen voor tanks en ander zwaar materieel is een zwak punt van de Europese NAVO-legers.
Bron: Defense News (Sebastian Springer)

Triton drone van VS-marine vliegt vanaf Guam

12 mei - Drie maanden na de aankomst op Guam vliegen een tweetal van de nieuwe MQ-4C Triton verkenningsdrones voor de Amerikaanse marine. De Triton kan opereren op grotere hoogte dan 15.000 meter en heeft een bereik van meer dan 3200 km. Ze zijn ondergebracht bij Unmanned Patrol Squadron 19 (VUP-19) en ondersteunen Task Force 72 (CTF-72), die zorg draagt voor de patrouilles, verkenningen en observatievluchten in het gebied van de Zevende Vloot (Indische Ocean en Pacific).
De sensoren en radars van de Tritons bouwen een beeld op van het scheepsverkeer in het doelgebied.Het squadron heeft een sterkte van 300 met thuisbasis Naval Air Station Jacksonville in Florida en een onderhoudsdetachement in Californië.
Bron: USNI News (Gidget Fuentes)

donderdag 14 mei 2020

Machtsvertoon van VS-luchtmacht in Europa

11 mei - Afgelopen week heeft de luchtmacht van de VS met alle drie soorten strategische bommenwerpers vanuit hun thuisbases in de VS langeafstandsvluchten gemaakt naar Europa. Air Force Times duidt dit als signaal dat de kapaciteit van de USAF niet wordt gehinderd door het Coronavirus.
Vandaag vloog een B-1B Lancer van de 28ste Bomb Wing (vliegbasis Ellsworth in Zuid-Dakota) in het kader van de strategische Bomber Task Force (BTF) naar Europa om met de Deense luchtmacht te oefenen boven het eiland Bornholm in de Baltische Zee. Op 5 mei waren al twee Lancers naar de Baltische regio gevlogen om te oefenen met de Deense luchtmacht.
Op 7 mei maakten twee B-2 Spirits (vliegbasis Whiteman in Missouri) en vier B-52H Stratofortresses (vliegbases Barksdale in Louisiana en Minot in Noord-Dakota) een rondvlucht door de inzetgebieden van European command en Indo-Pacific Command. Hier werd dus min of meer een wereldoorlog geoefend. Minstens een van de B-52s werd bijgetankt door een KC-135 Stratotanker van de 100ste Air Refueling Wing van de Britse basis Mildenhall.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)Paul roger,
ZIE OOK: Paul Rogers, Why did the US Air Porce put on a show of strength last week? openDemocracy, 14 mei 2020

Malta verlaat de EU-operatie rond Libië

8 mei - Malta heeft vandaag aan de EU meegedeeld dat het niet langer wil deelnemen aan de EU-operatie Irini die het wapenembargo tegen de partijen in de Libische burgeroorlog moet ondersteunen. De reden is dat de EU niet in staat is een regeling te treffen voor migranten die aankomen uit Libië.
De Maltezen leverden een enterploeg voor de operatie die op 4 mei net begonnen was. Dit lijkt niet veel, maar het is wel de enige ploeg die tot nu toe beschikbaar is gesteld. Irini omvat verder schepen uit Frankrijk, Griekenland en Italië en patrouillevliegtuigen van Duitsland, Luxemburg en Polen. Een Franse patrouilleboot en een Luxemburgse vliegtuig zijn inmiddels met hun werk begonnen. Het Europese satellietcentrum in Spanje biedt ondersteuning.
Malta dreigt ook met een veto op de besluitvorming rond financiering van de inzet van drones en uitgaven voor het ontschepen van eventuele migranten, die aan boord worden genomen tijdens de missie.
Bron: Reuters (Chris Scicluna, Robin Emmott)

vrijdag 8 mei 2020

Wagner Group zet tot 1200 huurlingen in Libië in

6 mei - Volgens een rapport (57 blz.) van het sanctiecomité voor Libië van de VN-Veiligheidsraad, waarop Reuters kennelijk de hand heeft weten te leggen, heeft het partikuliere militaire bedrijf Wagner Group uit Rusland 800-1200 huurlingen ingezet in Libië om de troepen van de oostelijke generaal Haftar te ondersteunen bij zijn burgeroorlog met Tripoli.
Van augustus 2018 tot augustus 2019 waren er meer dan 25 vluchten tussen Rusland en het oosten van Libië door civiele vliegtuigen die in het bezit waren of gelinkt konden worden aan Wagner of daarmee verbonden maatschappijen.
122 betrokken personeelsleden van Wagner konden geïdentificeerd worden, waarvan 39 gespecialiseerde sluipschutters en 83 gevechtstroepen.
Een kontrakt van een half jaar tussen Wagner en Haftar zou op 15 oktober zijn afgelopen. Op dat moment was nog maar de helft van de overeengekomen 173 miljoen dollar betaald.
* Ik heb het rapport - gebaseerd op open bronnen en signaleringen - nog niet op internet gezien. Deze rapporten lekken soms uit voorafgaand aan publikatie, omdat ze rondgestuurd worden aan landen voor kommentaar (KK).
Bron: Reuters (Michelle Nichols)

VS trekken Patriots en luchtmacht terug uit Saoedi-Arabië (UPDATE)

8 mei - De VS trekken twee batterijen Patriot die rond olie-installaties waren opgesteld, 300 militairen terug uit Saoedi-Arabië.Twee squadrons gevechtsvliegtuigen worden teruggetrokken uit de regio.
Twee andere batterijen Patriot, die samen met andere luchtafweer (THAAD) en jachtvliegtuigen de vliegbasis Prince Sultan moeten beschermen, blijven wel.
Het VS-leger heeft een tekort aan Patriots, er zijn er onlangs naar Irak gestuurd om de VS-troepen daar te beschermen en van tijd tot tijd moeten de raketten terug naar de VS voor onderhoud. Twee andere batterijen elders in het Midden-Oosten keren daarom ook terug.
Op de achtergrond speelt het konflikt tussen de VS en Saoedi-Arabië over de lage olieprijzen.
Bron: Associated Press (Lolita Baldor)
AANVULLING: Bloomberg meldt dat de Patriots in Saoedi-Arabië waarschijnlijk worden vervangen door [Patriot PAC-3] systemen van de Saoedi's zelf. In totaal blijven er in de regio meer dan twaalf batterijen Patriot van de VS en één batterij THAAD, die op grotere hoogte doelen kan bestrijken. Netto zijn er nu twaalf VS-gevechtsvliegtuigen minder in de regio.

Wonderwapens voor de mariniers van de VS

6 mei - Volgens de begrotingsvoorstellen van het Witte Huis voor 2021 zullen de Amerikaanse mariniers in Azië en de Pacific bewapend worden met de landversie van de Tomahawk kruisraket en anti-scheeps-raketten voor de lange afstand om daarmee Chinese doelen te bestrijken.
Het nieuwe concept is het antwoord op het Chinese overwicht op het gebied van op land gestationeerde kruisraketten en ballistische geleide wapens.
De mariniers zullen samen met marineschepen optreden in kleine en mobiele groepen om met de precisiewapens vijandelijke schepen aan te vallen in de westelijke Pacific en op de eerste lijn eilanden die de Chinese kustzeeën afsluit en loopt vanaf de Japanse archipel via Taiwan de Filipijnen tot Borneo. Met de nieuwe geleide wapens zou de doorgang voor de Chinese marine door de zeestraten tussen de eilanden verhinderd kunnen worden.
De tests met de kruisraketten zullen in 2022 plaatsvinden en een jaar later moeten de wapens operationeel zijn. In de begroting voor volgend jaar is 125 miljoen dollar  uitgetrokken voor de aanschaf van 48 Tomahawks met een bereik van 1600 km voor de mariniers. Van de Naval Strike Missile met een kortere dracht (mogelijk uitgebreid tot 555 km)  - die door de mariniers nog moet worden getest - moeten er 36 worden aangeschaft in 2022.
Zulke wapens waren verboden totdat de VS zich vorig jaar augustus definitief terugtrokken uit het INF-verdrag over op land gestationeerde geleide wapens met een bereik tussen 500 en 5500 km.
* De mariniers twijfelen nog wel of de kruisraketten niet te zwaar voor hen zijn om mee te sjouwen. Wellicht is dit toch meer een klus voor de landmacht. 
Bron: Reuters (David Lague)

woensdag 6 mei 2020

OPLAN 5029 - Het plan om de Noord-Koreaanse kernwapens veilig te stellen

2 mei - De (tijdelijke) afwezigheid van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un heeft bij Fox News de interesse opgewekt voor een oud operationeel plan om in geval van een krisis in Noord-Korea onder meer de Koreaanse kernwapens te bemachtigen.
Operations Plan 5029 (OPLAN 5029) bevat het scenario voor een reactie op een plotselinge machtsovername of chaos in Noord-Korea. Het noodplan van Combined Forces Command (de VS en Zuid-Korea) werd in 2008 opgesteld op verzoek van Zuid-Korea tijdens een periode van grote spanning tussen de VS en Noord-Korea en omvat maatregelen die variëren van het beveiligen van de grens met Zuid-Korea tot het sturen van geheime teams om het Noord-Koreaanse kernwapenarsenaal te vinden en veilig te stellen.
Voor het plan zijn 850.000 VS-militairen nodig met 160 schepen en 2000 stuks vliegend materieel, een grote oorlog dus.
Bron: Fox News (Bamini Chakraborty)
ZIE OOK: Bruce W. Bennett, Preparing for the Possibility of a North Korean Collapse. RAND Corporation, 2013

maandag 4 mei 2020

Nu ook vrije navigatieactie in de Barentszzee

4 mei - Maar liefst drie in Spanje voorwaarts gestationeerde Aegis destroyers van de VS, de Donald Cook (DDG 75), de Porter (DDG 78) en de Roosevelt (DDG 80), ondersteund door het snelle bevoorradingsschip Supply (T-AOE 6) en vergezeld van het Britse fregat Kent (F 78), hebben nu voor het eerst een vrije navigatie-operatie ten noorden van de poolcirkel doorgevoerd, in de Barentszzee.
Dit heeft de Zesde Vloot bekend gemaakt. Sinds de jaren tachtig waren er geen oppervlakteschepen van de Amerikaanse marine meer in dit gebied geweest. Het Russische ministerie van defensie was van te voren op de hoogte gesteld.
De drie destroyers hadden vlak daarvoor een bilaterale oefening in onderzeebootbestrijding gehouden in de Noorse Zee.
De eerste helft van April hield de Porter oefening PASSEX met Roemenië in de Zwarte Zee, daarna was het schip samen met de Supply en de Roosevelt in de Middellandse Zee geweest met de Italiaanse en op de Atlantische Oceaan met de Franse marine. De Donald Cook kwam uit Baltische Zee waar achtereenvolgens was geoefend met de Litouwse en de Duitse marine.
Bron; Persbericht Zesde Vloot

zondag 3 mei 2020

Vlootbewegingen in de Zuid-Chinese Zee

29 april - De geleide-wapen-kruiser Bunker Hill (CG-52) van de VS-marine heeft deze week in de Spratly Archipel in de Zuid-Chinese Zee een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd om de Chinese aanspraken op dit gebied te bestrijden. Eerder deze week was de destroyer Barry (DDG-52) al rond de Paracel-eilanden voor de kust van Vietnam gevaren.
Het Zuidelijke Regionale Commando van de Chinese marine tekende protest aan en stelde de Barry te hebben verjaagd. Er waren echter geen aanwijzingen dat de destroyer van het geplande trajekt was afgeweken.
De Barry, de Bunker Hill en het amfibische aanvalsschip America (LHA-6) hadden de laatste tijd bij de Maleisische kust als Expeditionary Strike Group (ESG) geopereerd in een gebied waar Maleisië en China een dispuut hebben over bodemschatten. Het Australische fregat Parramatta voegde zich bij dit flottielje.
De Barry was op 10 en 24 april al door de Straat van Taiwan, die de eilandrepubliek scheidt van het vasteland gevaren.
Op zijn beurt was het Chinese eskader van het vliegdekschip Liaoning (momenteel het enige vliegdekschip dat hier actief is) op 11 en 26 april door de zeestraat gevaren, die Taiwan scheidt van Japanse eiland Okinawa.
* Het maritieme konflikt ussen de VS en China in de Zuid-Chinese Zee lijkt te intensiveren.
Bronnen: The Straites Times, Stars and Stripes, (MatthewM. Burke, Aya Ichihashi), USNI News (Sam LaGrone)

vrijdag 1 mei 2020

Mariniers VS oefenen op Saoedische eilanden

27 april - 800 VS-mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU) - aan boord van de Parate Amfibische groep van de Bataan in de Perzische Golf - hebben van 20 tot 22 april geoefend op de Saoedische eilanden Karan en Kurayn. Deze liggen bij de oostkust van Saoedi-Arabië in de Perzische Golf.
De oefeningen omvatten verrassingsaanvallen met helikopters (raids) en landingsoperaties, bedoeld om terrein langere tijd te bezetten. Er werden onder meer gevechtsvliegtuigen AV-8B Harriers voor grondaanvallen, CH-53E Super Stallion helikopters, MV-22B Osprey tiltrotors, AH-1Z gevechtshelikopters voor luchtsteun en artillerie ingezet.
De groep van de Bataan (BATARG) omvat het helikopterlandingsschip Bataan (LHD 5) als vlaggeschip, het amfibisch transportdok New York (LPD 21) en het doklandingschip Oak Hill (LSD 51) en wordt beschermd door de geleide-wapen-destroyer Stout (DDG 55).
Bron: Marines.mil, The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)