maandag 24 december 2018

Rusland versterkt luchtmacht op de Krim (UPDATE)

22 december - Vandaag zijn meer dan een dozijn Russische Su-27 en Su-30 jachtvliegtuigen aangekomen op vliegbasis Belbek op de Krim.
Een dag eerder had een bron van Reuters al gezien dat een Russisch geleid-wapen-fregat vanaf de Krim op weg was gegaan naar de Zee van Azov. Het fregat werd enkele kilometers uit de kust gezien bij de stad Feodosia. Het had een helikopter aan boord.
Op 19 december meldde de commandant van het Russische Zuidelijke Militaire Distrikt dat de versterking van de luchtverdediging op de Krim met het systeem S-400 Triumf voltooid was. De S-400 kan doelen bestrijken tot 400 km ver en een hoogte van 30 km.
De situatie in het gebied blijft gespannen na het incident in de Zee van Azov waarbij Oekraïense patrouilleboten en de bemanning werden opgebracht door de Russische marine.
Bronnen: Reuters (Vladimir Soldatkin), UNIAN Information Agency
UPDATE: 23 december - Een hydrografisch onderzoeksschip van de Britse marine, de Echo (H87), is aangekomen in Odessa. Dit type schip, dat in dit geval niet bewapend zou zijn, speelt een rol bij onderzeebootbestrijding en het opsporen van mijnen. Niet ondenkbaar is dat ook afluisterapparatuur aan boord is. In het verleden heeft het schip een rol gespeeld bij patrouilles tegen migranten in de Middellandse Zee.
Bronnen: teleSUR, Wikipedia
he S-400 can engage targets at a distance of 400 km and at an altitude of up to 30 km.

Read more on UNIAN: https://www.unian.info/war/10383033-russia-completes-rearming-air-defense-forces-in-crimea-with-s-400-missile-systems-russian-media.htm
Russia has completed rearming air defense forces in Crimea with the advanced S-400 Triumf surface-to-air missile systems.

Read more on UNIAN: https://www.unian.info/war/10383033-russia-completes-rearming-air-defense-forces-in-crimea-with-s-400-missile-systems-russian-media.html
Russia has completed rearming air defense forces in Crimea with the advanced S-400 Triumf surface-to-air missile systems.

Read more on UNIAN: https://www.unian.info/war/10383033-russia-completes-rearming-air-defense-forces-in-crimea-with-s-400-missile-systems-russian-media.html
ussia has completed rearming air defense forces in Crimea with the advanced S-400 Triumf surface-to-air missile systems.

Read more on UNIAN: https://www.unian.info/war/10383033-russia-completes-rearming-air-defense-forces-in-crimea-with-s-400-missile-systems-russian-media.html

Turkije stuurt versterkingen naar de Syrische grens

23 december - Turkse media berichten vandaag dat het leger versterkingen naar de Syrische grens heeft gestuurd. Een konvooi van rond honderd voertuigen waaronder tanks, houwitsers, machinegeweren en bussen met commando's waren op weg naar het grensgebied van Kilis in de zuidelijke provincie Hatay.
Volgens een nieuwsbericht van het partikuliere Demiroren News Agency zal een deel van de troepen langs de grens worden gestationeerd en was een ander deel Syrië binnengegaan via Elbeyli.
Het Syrian Observatory for Human Rights in Engeland berichtte dat rond 35 tanks en ander zwaar materieel op opleggers geladen gisteren de grens bij Jarablus waren gepasseerd op weg naar het gebied tussen Jarablus en Manbij niet ver van de frontlijn met de Koerdisch/Arabische strijders.
De militaire activiteiten vinden plaats nadat de Amerikaanse president Trump het vertrek van het VS-leger (2000 militairen) uit Syrië ordonneerde en president Erdogan had aangekondigd de aanval op de Koerdische YPG in het noorden van Syrië voor het moment uit te stellen.
In de week van 10 december was al een konvooi van de Turkse 20ste pantserbrigade naar de Syrische grens gestuurd. Op social media waren beelden van zwaar materieel op opleggers te zien op weg naar de grens bij Sanliurfa.
Een anonieme VS-regeringsbron bij Reuters meldde dat de VS ook de eigen luchtoorlog in Syrië zullen beëindigen maar liet de mogelijkheid open dat bondgenoten die door wilden vechten in Syrië (Frankrijk werd genoemd) wel luchtsteun zouden krijgen. Tot alle VS-troepen zijn teruggetrokken (een periode van drie maanden is genoemd) blijft de USAF in elk geval force protection bieden.
Een verdere optie die in de media cirkuleert is dat Amerikaanse special forces in de toekomst vanuit Irak nog wel operaties in Syrië zouden uitvoeren, bijvoorbeeld om bondgenoten te ondersteunen.
Bronnen: Al Jazeera, Reuters (Phil Stewart, Idrees Ali)

zondag 23 december 2018

Meer luchtaanvallen VS in Somalië

18 december - Volgens Long war Journal (Bill Roggio) voerden de VS tussen 2007 en 2015 17 luchtaanvallen uit op Somalië. Daarna nam de intensiteit toe. In 2016 (laatste jaar Obama) waren er 15 aanvallen, in 2017 31 en dit jaar tot nu toe al 45. De aanvallen zijn gericht op de guerrillagroep Al-Shabab (geschat op 3-7000 strijders), die actief blijft buiten de grote steden en af en toe aanslagen pleegt in de hoofdstad Mogadishu. Daarnaast is ISIS actief (250 strijders).
Het aantal VS-militairen in Somalië wordt nu geschat op 500.
Bron: Associated Press (Deb Riechmann)

Gebruik van Iskander in Syrië bevestigd

17 december - Het gebruik van de nieuwe 9K720 Iskander-M mobiele ballistische raket (NAVO: SS-26) voor de korte afstand in de Syrische burgeroorlog is bevestigd door de Russische vicepremier Borisov. Hij noemde ook de inzet van Tornado-G en Smerch multipele raketartilleriesystemen.
De supersonische Iskander heeft een bereik van 500 km en is de opvolger van de Scud en de Tocha-U. De raket kan ook nukleair worden geladen.
In Syrië zijn ook Tu-160 strategische bommenwerpers, Tu-22M3 en Tu-95 bommenwerpers voor het eerst gebruikt alsmede op schepen gestationeerde MiG-29K jachtvliegtuigen en Ka-52K helikopters.
Bron: Defence Blog

zaterdag 22 december 2018

VS-marine gaat P-8 patrouillevliegtuigen vliegen vanuit Alaska

14 december - De Amerikaanse marine gaat mogelijk P-8 Poseidon patrouillevliegtuigen voor onderzeebootbestrijding stationeren op een klein eiland voor de kust van Alaska. Het vliegveldje op het eiland Adak in de Aleoeten-archipel is momenteel het meest westelijke vliegveld voor de  burgerluchtvaart in de VS.
De marine verliet Naval Air Facility Adak in 1979 1997, maar de toenemende Russische en Chinese activiteiten in het poolgebied maken de terugkeer voor de hand liggend. Het heropenen van de hele basis zou 1,3 miljard dollar kosten, maar waarschijnlijk zal maar een deel in gebruik worden genomen.
De laatste jaren hebben de VS al miljoenen dollars geïnvesteerd in Naval Air Station Keflavik op IJsland om daar P8s te stationeren. Samen met Engeland bewaken de bases zogenaamde GIUK Gap, het water dat Russische onderzeeërs moeten passeren vanuit hun noordelijke havens om actief te worden in de Atlantische Oceaan.
De VS-luchtmacht heeft onlangs een aantal F-22s verplaatst vanuit Florida naar Joint Base Elmendorf-Richardson in Alaska.
Bron: Breaking Defense (Paul McLeary)

dinsdag 18 december 2018

VS voeren meer militaire operaties in Afrika uit dan in het Midden-Oosten

12 december - Vice News brengt aan de hand van via de Freedom of Information Act verkregen documenten de operaties van special forces van de VS in Afrika in kaart.Een door AFRICOM samengestelde lijst van met name genoemde operaties tussen 1 januari 2016 en 25 september 2018 ziet er als volgt uit: 

Odyssey Lightning
Observant Compass
Oaken Steel
Octave Anchor
Juniper Shield
Oblique Pillar
Nimble Shield
Echo Casemat
Oaken Sonnet
Junction Rain
Odyssey Resolve
Octave Shield
Juniper Nimbus
Objective Voice
Jupiter Garret
Juniper Micron
Rainmaker
Jukebox Lotus
New Normal
Junction Serpent
Justified Seamount

Een kaart van 'lopende operaties' van AFRICOM uit maart 2018 geeft de volgende indeling:

- Oost-Afrika: 6 operaties tegen al-Shaabab in Somalië en  piraterij.
- Noord- en West-Afrika: 8 operaties tegen ISIS en Boko Haram en ter ondersteuning van de Franse interventie in de Sahel.
- Centraal-Afrika: 1 operatie ter ondersteuning van Franse troepen bij de stabilisatiemissie in de Centraal-
Afrikaanse Republiek
- Afrika algemeen: 2 operaties - contrapropaganda en krisisinterventie onder meer om VS-personeel en -gebouwen te beschermen.
Bron: Vice News (Nick Turse)

Kleine bases voor special forces op zee

13 december - Military Times vestigt de aandacht op drijvende en varende voorwaarts gestationeerde bases voor de special forces van de VS. Die zijn mobiel, kunnen detachementen op land ondersteunen en kleine boten en hefschroefvliegtuigen van brandstof voorzien. Een voorbeeld is het mobiele landingsplatform Lewis B. Puller dat momenteel wordt gebouwd door General Dynamics National Steel and Shipbuilding Co.
Verder heeft Military Sealift Command  (MSC) containerschepen geleased die uitgerust zijn met voorzieningen voor duikers (dive lockers), wapendepots en operatiekamers.
Het artikel noemt het voorbeeld van het Maritime Support Vessel Ocean Trader, dat is gecharterd door Special Operations Command (SOCOM). Dit schip is zeker sinds 2016 in dienst, toen het opgemerkt werd door Franse media in de Middellandse Zee.
De geleasede schepen varen vaak onder goedkope vreemde vlag. Voor de korte termijn kan dat, maar bij langdurige lease wordt de duurdere Amerikaanse koopvaardijvloot beschermd door wetgeving.
* Deze voorzieningen kunnen ook geschikt zijn als tijdelijke gevangenissen en ondervragingscentra.
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)

maandag 17 december 2018

VS presenteren de brandstofrekening aan Saoedi-Arabië en de Emiraten

14 december- Het Pentagon heeft meegedeeld dat het Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten 331 miljoen dollar extra in rekening zal brengen voor het bijtanken van hun vliegtuigen tijdens de oorlog in Jemen. Dit nadat Central Command de boeken had nagelopen en geconstateerd dat er in het verleden te weinig berekend was. Het betreft 36,8 miljoen dollar brandstof en 294,3 miljoen dollar aan vlieguren. Senator Reed had erop attent gemaakt dat er fouten zaten in de kostenberekening. Senatoren zijn ook boos dat het Congres nooit formeel op de hoogte is gesteld dat de VS en Saoedi-Arabië een Acquisition and Crossservicing Agreement (ACSA) waren aangegaan voor het bijtanken in de lucht. Het Pentagon stelde dat het alleen om een provisorische ACSA ging die nooit definitief was geregeld.
Bron: Defense News (Joe Gould)

Twee Amerikaanse vlooteskaders oefenen in de Arabische Zee (UPDATE)

13 december - Op 12 december hebben het eskader van het VS-vliegdekschip John C. Stennis en de parate amfibische groep (ARG) van de Essex samen geoefend in de Arabische Zee (tussen het Arabisch schiereiland en India). De twee smaldelen ondersteunen ook de grondoperaties van Operation Freedom's Sentinel in Afghanistan. De Stennis en de Essex zullen verder het bijtanken van een F-35 Lightning II door een F/A-18 F Super Hornet oefenen.
De Stennis heeft de kruiser Mobile Bay en twee destroyers bij zich en standaard 70 vliegtuigen. De Essex is een mariniersschip dat over de middelen beschikt om een amfibische invasie uit te voeren.
Bron: UPI (Stephen Carlson)
UPDATE: 21 december - De Stennis is de Perzische Golf binnengegaan. Dit was voor het eerst sinds het opzeggen van het nukleaire akkoord met de Iran door de VS. Tevens de langste periode sinds de aanvallen van 11 september dat er geen VS-vliegdekschip in de regio was.
Een Iraanse drone begroette het eskader, dat geschaduwd werd door vaartuigen van de Iraanse Revolutionaire Garde. Uit de buurt van de Amerikaanse schepen vuurden deze ook raketten af.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)

vrijdag 14 december 2018

Groepen en clubs van de Europese geheime diensten

4 december - Bürgerrechte & Polizei (CILIP) geeft een overzicht van de samenwerkingsvormen van de Europese geheime diensten:
* Club van Bern en CTG
Opgericht in 1969 als jaarlijkse bijeenkomst van de hoofden van de West-Europese binnenlandse veiligheidsdiensten. In 2001 richtte de club een Counter Terrorism Group (CTG) op, waarin informatie wordt uitgewisseld over incidenten en maatregelen. Sinds 2016 is er een operationeel platform in Den Haag. Ze hebben een database en en een real time informatiesysteem.
* Groep van Parijs
Sinds 2016 zijn de coördinatoren van de geheime diensten van Europese landen (momenteel 15) georganiseerd in deze groep die zich bezighoudt met reacties op terreuraanvallen op Europese bodem en diverse andere veiligheidsvraagstukken met een inlichtingenaspekt.
* SIGINT Seniors Europe (SSEUR)
De groep wordt geleid door de Amerikaanse NSA en verenigt leiders van interceptiediensten (Signals Intelligence - SIGINT). Opgericht in 1982 om informatie over het leger van de Sovjet-Unie uit te wisselen. Na 9/11 accent op terreurbestrijding. Naast Europese landen zijn de Angelsaksische partners van de 'Five Eyes' lid. Ze komen jaarlijks bijeen. Er is ook een SIGINT Seniors Pacific.
* INTCEN (vroeger SITCEN)
Het civiele Inlichtingen Analyse Centrum in Brussel van de buitenlandse dienst van de EU (EEAS). Evalueert rapportage van de geheime diensten van EU-landen. Units: Analyse, Open Bronnen, Situatie Centrum, Consulair Crisismanagement.
* EUMS INT
Inlichtingenafdeling van de Europese Militaire Staf. Verwerkt inlichtingen van de lidstaten en uit de gebieden waar de EU militair-operationeel aanwezig is.
INTCEN en EUMS INT vormen samen de Single Intelligence Analysis Capacity (SIAC) van de EU. Ze zijn de belangrijkste afnemer van de data van het EU Satellite Centre SatCen in Torrejón (Spanje).
* Group 13+
Groep ministers van binnenlandse zaken van EU-landen die zich bezighouden met het thema 'buitenlandse strijders'. Ze komen op uitnodiging van België bijeen in combinatie met reguliere ministersvergaderingen van de EU.
* PWGT
De Police Working Group on Terrorism (PWGT) is in 1979 opgericht door de Duitse BKA, Special Branch van de Londense politie, de toenmalige Bijzondere Zaken Centrale van de Nederlandse CRI en de Belgische Rijkswacht. Doel is uitwisseling van informatie over terroristische aanvallen. Later uitgebreid met andere Europese landen. Er wordt ook informatie uitgewisseld over extremisme en (georganiseerde) misdaad.
* ECTC
Sinds januari 2016 is er een European Counter-Terrorism Centre (ECTC) bij Europol in Den Haag, dat zich ook bezighoudt met extremisme en radikalisering. Dit centrum coördineert Europese politiediensten.
Bron: Bürgerrechte & Polizei (Matthias Monroy)

Gaan de VS de Aegis-patrouilles rond Japan beëindigen?

12 december - In juni kondigde Chief of Naval Operations admiraal John Richardson (de hoogste marine-officier van de VS) aan, dat de VS-marine de uitsluitende inzet van een aantal oorlogsschepen voor raketverdediging tegen ballistische raketten in Europa en rond Japan zou gaan beëindigen. Dit betreft de zogenaamde Aegis-patrouilles, genoemd naar het wapensysteem dat deze schepen aan boord hebben. Dit zou de schepen vrijmaken voor andersoortige operaties (controle over zeegebieden). De raketverdediging zou net zo goed kunnen gebeuren met op land gestationeerde systemen, zoals Patriot, THAAD en Aegis Ashore.
De Asia Times vraagt zich af wat er sindsdien is gebeurd. Radiostilte heerst. Is Richardson teruggefloten door het Pentagon?
Inmiddels is Japan van plan Aegis Ashore op land te stationeren. Voor de raketverdediging op zee zouden twee extra voorwaarts gestationeerde Aegis-destroyers nodig zijn (2 miljard dollar per stuk). Het verschil is dat Aegis Ashore meer reactietijd biedt tegen inkomende raketten, maar wel in het Japanse luchtruim. De destroyers zijn flexibeler en minder gemakkelijk uit te schakelen dan een vast systeem op land.
Vooralsnog is onduidelijk of en wanneer de VS de taak afstoten en in hoeverre Japan deze gaat overnemen. Asia Times merkt op dat de ontwikkeling in het Japanse geval in elk geval past in het beleid van de regering Trump om militaire lasten te verschuiven naar de bondgenoten.
Bron: Asia Times (Peter J. Brown)

woensdag 12 december 2018

Commando's als exportartikel

9 december - De Wall Street Journal brengt een verhaal over Noord-Koreaanse special forces die ondanks de VN-sancties nog steeds  trainingen verzorgen voor een aantal  Afrikaanse legers (Oeganda, Tanzania, Soedan, Zambia en Mozambique). De militaire relaties spelen zich nu meer in het verborgene uit, aldus het artikel dat is gebaseerd op uitlatingen van anonieme hoge Oegandese officieren.
De elitetroepen van Oeganda zouden door de Noord-Koreaanse divisie speciale operaties getraind worden op een vliegbasis  (Nakasongola). Genoemd worden ook een vliegschool in het oosten van Oeganda en  de basis Magamaga op de oostelijke oever van het Victoriameer.
Het artikel besteedt ook aandacht aan de economische relaties.
Bron: The Wall Street Journal (Joe Parkison)

Rusland stuurt twee strategische bommenwerpers naar Venezuela voor oefeningen (UPDATE)

11 december - Twee Russische strategische bommenwerpers Tupolev Tu-160 en twee begeleidende vliegtuigen (een An-124 transportvliegtuig en een Il-62 passagiersvliegtuig) zijn gisteren geland in Caracas om samen met de Venezolaanse luchtmacht te oefenen. Hoe lang ze blijven is onduidelijk. De Tupolevs hebben nukleaire en conventionele kapaciteit (kruisraketten). Ze kunnen 12.000 km vliegen zonder bijtanken. In 2013 vlogen ook twee Tu-160s naar Venezuela (en naar Nicaragua). En in 2008 stuurde Rusland Tu-160s en een geleide-wapen-kruiser naar Venezuela.
In 2016 kocht Venezuela 24 Sukhoi-30 Russische jachtvliegtuigen van Rusland en sloot een overeenkomst voor de aanschaf van 53 Mi-24 gevechtshelikopters en 100.000 Kalasjnikovs.
Bronnen: AFP (Margioni Bermudez, Alexander Martinez), Defense Update
UPDATE: 12 december - Het Witte Huis heeft meegedeeld dat Russische vertegenwoordigers hebben meegedeeld dat de Tupolevs Venezuela overmorgen zullen verlaten en terug zullen gaan naar Rusland.
Bron: Reuters (Jonathan Landay)

maandag 10 december 2018

Special forces van China en Pakistan oefenen samen

8 december - Een groep special forces van het Chinese volksbevrijdingsleger is vandaag aangekomen in Rawalpindi voor de gezamenlijke oefening Warrior-VI 2018 met de special forces van Pakistan. Deze voor de zesde keer gehouden oefening in terreurbestrijding duurt drie weken.
Bron: The News (Pakistan)

Frankrijk oefent met West-Afrikaanse marines in de Golf van Guinee

6 december - Frankrijk en de marines van veertien Afrikaanse landen hebben in de Golf van Guinee de eerste oefening Grand African NEMO (Navy Exercise for Maritime Operations) gehouden).
De een week lang durende oefening werd geleid door het Franse helikopterdekschip Mistral, voor deze gelegenheid uitgerust met een enkele Alouette 3 helikopter en het fregat Ventose. Verder deden onder meer mee patrouilleboten van Kameroen, Gambia en Benin en een Nigeriaans fregat. In totaal 21 schepen en vijf vliegtuigen. De oefenscenario's varieerden, met nadruk op bestrijding van illegale visserij, wapensmokkel en piraterij.
De VS, Spanje, Brazilië, Portugal en de EU waren ook betrokken, als waarnemers en oefenvijand. Spanje leverde de patrouilleboot Centinela (P-72).
Het is de bedoeling dat deze oefening elk jaar gehouden gaat werden. Kleinere West-Afrikaanse oefeningen heten African NEMO en vinden meerdere keren per jaar plaats.
Bron: Defense News (Christina Mackenzie)

donderdag 6 december 2018

VS in Russisch vaarwater in de Zee van Japan

5 december - De geleide-wapen-destroyer McCampbell (DDG 85) van de Amerikaanse Pacifische Vloot heeft vandaag een Freedom of Navigation Operation (FONOP) uitgevoerd in de buurt van een deel van de Zee van Japan dat geclaimd wordt door Rusland. Dit vond plaats in de buurt van de Baai van Peter de Grote. Rusland claimt hier meer dan 22 km uit de kust.
Een andere geleide-wapen-destroyer, de Chancellorsville, voer vorige week langs omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee, hetgeen een formeel; protest van Peking uitlokte.
Bron: The Hill (Rebecca Kheel)
AANVULLING: Dit is de grootste baai aan de Zee van Japan. Aan de baai ligt Vladivostok, de thuishaven van de Russische Pacifische vloot.

Rusland houdt oefening in de Zwarte Zee

5 december - Rusland houdt oefeningen van de marine en de luchtverdediging in de Zwarte Zee. Twee onderzeeërs van de Zwarte Zeevloot, de Rostov na Donu (Rostov aan de Don) B-237 en de Stary Oskol B-262 oefenden doelbepaling en aanval op zee- en kustdoelen met raketvuur.
Een waarschuwing van de Turkse marine aan het scheepsverkeer zei dat schietoefeningen in de regio werden verwacht tussen 3 en 9 december.
Tevens oefenden de Pantsir luchtdoelsystemen voor de middellange afstand aan de oostkant van de Krim doelopsporing en het uitschakelen van luchtdoelen.
Intussen heeft het Pentagon aangekondigd een oorlogsschip naar de Zwarte Zee te sturen. Het State Department is verzocht Turkije hiervan op de hoogte te stellen konform het Verdrag van Montreux uit 1936, dat de passage van marineschepen door de Bosporus regelt. Die notificatie moet minimaal twee weken van te voren gebeuren. De  schepen mogen maximaal drie weken in de Zwarte Zee blijven. Het laatste oorlogsschip van de VS dat daar was, was het snelle transportschip Carson City in oktober. De destroyer Carney verliet de Zwarte Zee eind augustus.
Bronnen: Reuters (Tom Balmforth, Anton Zverev), CNN (Ryan Browne)

dinsdag 4 december 2018

VS sturen vliegdekschip naar het Midden-Oosten (UPDATE)

3 december - Eind van de week komt het eskader van het VS-vliegdekschip John C. Stennis aan in het Midden-Oosten. Daarmee komt een einde aan de langste periode sinds twintig jaar dat een dergelijke maritieme inzet in de regio heeft ontbroken (acht maanden).
De Wall Street Journal ziet het begrijpelijkerwijs als machtsvertoon ten opzichte van Iran. Maar inzet tegen de resten van ISIS in Irak en Syrië en in de Afghanistanoorlog ligt ook voor de hand.
Bron: The Wall Street Journal (Nancy A. Youssef)
UPDATE: 11 december - Het vliegdekschip Truman met eskader heeft het gebied van de Zesde Vloot verlaten en is op weg naar de thuishaven Norfolk in Virginia. In afwijking van eerdere inzetten is dit eskader sinds augustus vooral in de noordelijke Atlantische wateren actief geweest. Met de Truman varen de geleide-wapen-kruiser Normandy en de geleide-wapen-destroyers Arleigh Burke en Forrest Sherman.
Bron: USNI News (Megan Eckstein)

Iran breidt Golfvloot uit

2 december - Iran heeft gisteren in de zuidelijke haven Bandar Abbas aan de monding van de Straat van Hormoez een destroyer van stapel laten lopen die volgens de staatstelevisie in staat is vijf maanden te varen zonder te hoeven tanken. Het duurde zes jaar om de 96 meter lange Sahand te bouwen, die beschikt over een landingsdek voor helikopters, luchtdoel- en anti-scheepsraketten en een capaciteit om radar te ontwijken (stealth).
De eerste zelfgebouwde Iraanse destroyer werd in 2010 aan de Perzische golfvloot toegevoegd. Er zouden nu in totaal zes destroyers bij deze marine zijn.
Afgelopen week werd ook de verwerving van twee mini-onderzeeërs bekend gemaakt, geschikt voor ondiepe wateren zoals de Golf.
Bon: Associated Press

Frans spionageschip in de buurt van Syrië

23 november - De Dupuy de Lome, een Frans spionageschip voor Signal Intelligence (SIGINT), is het oostelijk deel van de Middellandse Zee binnengegaan op weg naar Syrië. Dit is te zien op de websites die scheepsbewegingen volgen. Het schip dat elektronische inlichtingen (in elk geval radio, radar, satellietverbindingen) verzamelt, wordt begeleid door een fregat van de Lafayette-klasse. De opgevangen signalen worden verwerkt door het directoraat voor Militaire Inlichtingen, de Franse militaire inlichtingendienst.
In 2014, tijdens de krisis rond de Oekraïne, voer het schip verschillende malen in de Zwarte Zee (maximaal 21 dagen volgens de Conventie van Montreux).
Nron: Intelligence News

zondag 2 december 2018

Geen VS-mariniers meer voor strijdmacht Zwarte Zee

29 november - De laatste ploeg van enkele honderden VS-mariniers bij de Black Sea Rotational Force (BSRF) is afgelopen september uit Roemenië vertrokken. In plaats daarvan zullen 700 mariniers van het 3e bataljon, 8ste regiment mariniers uit Camp Lejeune in Noord-Carolina nu koud-weer-training gaan doen in Noorwegen, bijna een verdubbeling in vergelijking met eerdere lichtingen.
Sinds 2011 rouleerden ploegen van enkele honderden mariniers bij de BSRF om samen te werken met de legers van de staten aan de Zwarte Zee zoals de Oekraïne, Moldavië en Georgië. De VS-bijdrage aan de BSRF blijft in stand met militairen van de landmacht, marine en luchtmacht.
Marine Corps Times (Shawn Snow)

vrijdag 30 november 2018

VS-destroyer passeert de Straat van Taiwan

28 november - De geleide-wapen-destroyer Stockdale (DDG-106) en de tanker Pecos (T-AO-197) van de Amerikaanse marine zijn vandaag door de Straat van Taiwan gevaren. De US Navy en Pacific Fleet Command zien dit als routine, maar China maakt regelmatig bezwaar tegen dit soort passages, omdat het Taiwan ziet als een onderdeel van het Chinese grondgebied. In oktober voeren de destroyer Curtis Wilbur (DDG-54) en de kruiser Antietam (CG-54) ook door deze zeestraat, zonder incidenten.
Bron: USNI News (Ben Werner)

VS activeren luchtafweereenheid in Duitsland (UPDATE)

28 november - Het VS-leger heeft vandaag voor het eerst sinds de jaren negentig een eenheid luchtdoelartillerie voor de korte afstand in Duitsland geactiveerd. Het 5e bataljon van het 4e Air Defense Artillery (ADA) Regiment is nu operationeel op de Shipton Kaserne in Ansbach (Beieren). Het onderdeel bestaat uit vijf batterijen die zijn uitgerust met de FIM-Stinger luchtdoelraket en valt onder het 10e Army Air and Missile Defense Command van het US Army. De Stingers worden vanaf de schouder afgevuurd en zijn geschikt tegen laagvliegende gevechtshelikopters. Het regiment gebruikt ook het geautomatiseerde mobiele Avenger Air Defense systeem, een geautomatiseerd, mobiel afvuursysteem om Stingers af te schieten.
Het VS-leger in Europa krijgt verder een brigadehoofdkwartier voor de veldartillerie en twee bataljons multipele raketsystemen (MLRS - Multiple Launch Rocket System) erbij en extra ondersteunende eenheden is Grafenwoehr, Hohenfels en Baumholder. In totaal worden 1500 VS-soldaten meer en hun families in Europa gestationeerd.
Bron: Stars and Stripes (Will Morris)
UPDATE: 5 januari 2019 - Er worden ook onderdelen verplaatst: een brigadehoofdkwartier van de militaire politie en een bataljonsstaf binnen Beieren, een  verbindingsbataljon naar Baumholder en een transportcompagnie naar Kaiserslautern.
Bron: Army Times (Todd South)

dinsdag 27 november 2018

VS-luchtmacht oefent met Britten en Fransen

26 november - F-15E Strike Eagles van de 48ste Fighter Wing van de Amerikaanse luchtmacht op de Britse basis RAF Lakenheath gaan deze week oefenen met de F-35B en de Eurofighter van de Britse luchtmacht en de Franse Rafales. Dit is oefening Point Blank op Lakenheath. KC-135 Stratotankers van de 100ste Refueling Wing op RAF Mildenhall en een Britse Voyager van RAF Brize Norton zullen het bijtanken in de lucht verzorgen.
Bron: Royal Air Force Lakenheath

Konfrontatie in de Zee van Azov (UPDATE 2)

26 november - Russische special forces hebben gisteren twee kanonneerboten - de Berdyansʹk (P-175) en de Nikopol (P-176) - en de sleepboot A-947 Jani Kapu van de Oekraïense marine in bezit genomen in de Zee van Azov.  Zes Oekraïense matrozen werden daarbij gewond.
De Zee van Azov is een ondiepe binnenzee bij de Krim, die grenst aan Rusland en de Oekraïne. Over de Straat van Kerch, die toegang verleend tot de Zee van Azov, heeft Rusland onlangs een brug gebouwd die de Krim verbindt met het vasteland.
Na het incident heeft Oekraïne voor twee maanden de staat van beleg afgekondigd in een aantal grens- en kustprovincies.Dit maakt het oproepen van reservisten mogelijk. [Tijdens de parlementaire behandeling werd de duur van de staat van beleg bekort tot 30 dagen en beperkt tot een aantal provincies].
Vandaag maakten een RQ4B Global Hawk drone van de Amerikaanse luchtmacht uit Naval Air Station (NAS) Sigonella (Sicilië) en een RC-135V Rivet Joint large spionagevliegtuig uit Souda Bay Air Base (Kreta) verkenningsvluchten boven het zuiden en oosten van Oekraïne en de Zwarte Zee.
Bron: Defence Blog
UPDATE: 27 november - Rusland heeft Bal (SSC-6) anti-scheepsgeschut geïnstalleerd bij de havenstad Kerch.
Dit wapensysteem voor kustverdediging is uitgerust met Kh-35 kruisraketten. Elke lanceerinstallatie beschikt over acht containers met de kruisraketten. Ze hebben een bereik van 130 tot 260 km al naar gelang het type.
Bron: Southfront
UPDATE 2: 28 november - Rusland heeft aangekondigd nog een bataljon raketverdediging S-400 naar de Krim te sturen. Het kan eind dit jaar operationeel worden. Er zijn op de Krim al drie van zulke bataljons. Deze geleide wapens hebben een bereik van 400 km.
Een Reutercorrespondent op de Krim zag vandaag de Russische mijnenveger Vice-Admiral Zakharin op weg naar de Zee van Azov.
Military Times biedt een overzicht van de militaire aanwezigheid van de VS in Oost-Europa en de Zwarte Zee:
- De Nationale garde van Tennessee traint momenteel het Oekraïense leger op het centrum voor gevechtstraining in Yavoriv.
- Enkele honderden VS-mariniers en matrozen maken deel uit van de Black Sea Rotational Force.
- 50 VS-mariniers deden dit jaar juli mee aan oefening Sea Breeze in de Oekraïne, waarbij op compagniesniveau gemechaniseerde aanvallen worden geoefend. Ook het vlaggeschip van de Zesde Vloot Mount Whitney deed hieraan mee.
- In oktober werd samen met de Oekraïense luchtmacht geoefend tijdens oefening Clear Sky 2018. Daaraan nemen onder meer Joint Terminal Attack Controllers deel die vuursteun voor grondtroepen regelen.
- De geleide-wapen-destroyers James E. Williams, Carney, Ross en Porter (gestationeerd in het Spaanse Rota) bezoeken regelmatig de Zwarte Zee ren doen soms Odessa aan.
Bronnen: Reuters (Andrew Osborn, Anton Zverev), Military Times (Kyle Rempfer)

vrijdag 23 november 2018

VS en Zuid-Korea beperken oefening Foal Eagle (UPDATE)

21 november - De grote jaarlijkse oefening Foal Eagle van Zuid-Korea en de VS die komend voorjaar wordt gehouden zal worden beperkt in omvang "tot een niveau dat niet schadelijk is voor de diplomatie", aldus de Amerikaanse minister van defensie Mattis. Hij bedoelt het overleg tussen de VS en Noord-Korea over denuklearisatie.
Bron: AFP
UPDATE: 27 november -Generaal Brown, het hoofd van de US Pacific Air forces heeft gisteren gezegd dat de VS niet langer oefenvluchten van bommenwerpers boven Zuid-Korea uitvoeren. De pauze moet ruimte voor diplomatie scheppen over de de-nuklearisatie van Korea.
De bommenwerpers - B-52, B-1B en B-2 - worden sinds 2004 regelmatig gestationeerd op Guam.
Bron: Channel News Asia
AANVULLING: Popular Mechanics beschrijft Foal Eagle. Het is een twee maanden durende gecombineerde oefening (land- en luchtstrijdkrachten, marine en special forces) die het antwoord simuleert op een Noord-Koreaanse aanval. Luchtmacht en marine worden versterkt met troepen uit de VS en Japan.
Het Pentagon heeft 28.500 troepen vast in Zuid-Korea. Een zwaar brigadegevechtsteam van 5000 militairen wordt regelmatig gerouleerd. Het permanente garnizoen omvat drie squadrons F-16, één squadron A-10 voor luchtsteun aan grondtroepen (vliegbases Kunsan en Osan), Patriots en het raketschild THAAD.
Bron: Popular Mechanics Kyle Mizokami)



donderdag 22 november 2018

Overeenkomst gesloten over eerste JSF-basis van de VS in Europa

20 november - Een bouwkontrakt van 205 miljoen dollar voor de infrastruktuur die nodig is om de Britse vliegbasis Lakenheath om te bouwen voor permanent gebruik door twee F-35 squadrons (JSF) van de Amerikaanse luchtmacht is getekend. De eerste F-35s worden verwacht in 2021. Er worden dan 1200 militairen van de USAF en 48 vliegtuigen van de 48ste Fighter Wing op de basis gestationeerd. In totaal zal voor dit doel de komende 7-10 jaar 1 miljard dollar worden geïnvesteerd in Engeland.
De Britse luchtmacht zelf heeft momenteel negen F-35s die op de basis Marham in de buurt staan.
Bron: Stars and Stripes (William Howard)

Uitstel voor de dronebasis in Niger

19 november - Basis 201 in Niger voor onder meer  bewapende drones  van de VS zal pas halverwege 2019 klaar zijn voor operationeel gebruik. Oorspronkelijk zou de bouw eind dit jaar voltooid zijn, maar het weer (het natte seizoen) en het barre klimaat (zandstormen) zorgen voor uitstel.
De basis van Africa Command in Agadez kost rond 100 miljoen dollar. De drones worden nu gevlogen vanuit de hoofdstad Niamey. De vermindering van de troepen van het Pentagon in Afrika met 10% zal nauwelijks invloed hebben op deze basis.
Bron: Air Force Times (Kyle Rempfer)

dinsdag 20 november 2018

Spionagevliegtuigen VS gaan in 2024 naar RAF Fairfax

19 november - De Amerikaanse luchtmacht gaat de spionagevliegtuigen RC-135 Rivet Joint rond 2024 verplaatsen naar de Britse vliegbasis Fairford in Gloucestershire. Het 95ste Reconnaissance Squadron en het 488ste Intelligence Squadron op Mildenhall gaan verhuizen. Het betreft rond 500 personeelsleden. In totaal komen er dan 1200 op Fairford.
Diverse varianten van de RC-135 vliegen spionagemissies in Afrika, het Midden-Oosten en bij de grenzen van de NAVO met Rusland. Ze hebben sensoren voor elektronische verbindingssignalen, radar en andere systemen.
De squadrons vallen onder de 55ste Wing van vliegbasis Offutt in Nebraska. Die stuurt de vliegtuigen - drie RC-135S Cobra Ball, twee RC-135U Combat Sent en 17 RC-135 V/W Rivet Joint - naar vooruitgeschoven lokaties overal ter wereld.
B-52Hs en B-1B strategische bommenwerpers vliegen ook regelmatig vanaf Fairford.
Bron: Stars and Stripes (William Howard)

De Truman terug in de Middellandse Zee

19 november - Het vliegdekschip Harry S. Truman (CVN-75) is weer terug in de Middellandse Zee na tijdens oefening Trident Juncture ten noorden van de poolcirkel actief te zijn geweest. Eerder deze week passeerde de Truman de Straat van Gibraltar na vier dagen passagieren in Lissabon. Het vliegdekschip wordt nu verenigd met andere elementen van zijn eskader (Carrier Strike Group - CSG), waaronder de geleide-wapen-destroyers Farragut (DDG-99), Forrest Sherman (DDG-98) en Arleigh Burke (DDG-51) en de geleide-wapen-kruiser Normandy (CG-60).
Bron: USNI News (Ben Werner)

VS en Australië gaan samen een marinebasis bouwen in Papoea-Nieuw-Guinea

17 november - De VS gaan samen met Australië een marinebasis bouwen in Papoea-Nieuw-Guinea (PNG). Volgens vice-president Mike Pence van de VS komt de installatie op het eiland Manus voor de noordelijke kust. De bedoeling is het tegengaan van de invloed van China. Australië berichtte vorige maand dat het zou gaan samenwerken met PNG om de marinebasis Lombrum op het eiland te ontwikkelen. Verwacht wordt dat er Australische oorlogsschepen gestationeerd worden.
Lombrum speelde een belangrijke rol in de Tweede Wereldoorlog. Later werd het een steunpunt van de Britse vloot in Azië.
Tot de ontruiming in 2017 was op Manus ook een berucht Australisch detentiecentrum voor migranten gevestigd.
Bron: BBC

maandag 19 november 2018

VS-troepen aan de Mexicaanse grens (UPDATE)


14 november - Hieronder een overzicht op basis van de militaire pers over de inzet van het VS-leger bij de Mexicaanse grens (Operation Faithful Patriot):
– Vijf compagnies militaire politie en een bataljon luchtmobiele militaire politie
– Lichte en zware transporteenheden
– Werktroepen en bevoorradingstroepen
– Vijf compagnies genie
– Het 2e bataljon gevechtshelikopters van de 82ste luchtmobiele divisie (een elite-eenheid)
– Verbindingstroepen
– Medische en veterinaire troepen (honden!)
– Overige ondersteuning, zoals bijvoorbeeld een eskadron oorlogsfotografen
– Diverse hoofdkwartieren en stafonderdelen, militaire inlichtingenpersoneel
– Luchtmacht: een C-17 en een C130J (transportvliegtuigen)
– Mariniers: Special Purpose Marine Air-Ground Task Force 7
Er zijn dus nogal wat ondersteunende eenheden voor de grensbewaking, al kunnen enige gevechtseenheden – de helikopters van de 82ste en de mariniers – over veel vuurkracht beschikken. De militairen nemen materieel voor relbestrijding voor de grensbewakers met zich mee: schilden, scheenbeschermers, lange latten en een scala van ‘niet-dodende' munitie.
Wat doen de troepen vooral? Versperringen en hekken bouwen, luchttransport voor de grenswachten, medische hulp, verkenningen en het inrichten van kampementen.
De operatie gaat meer dan 200 miljoen dollar kosten.
Bronnen: The Nation (Ryan Harvey), Military Times (Tara Copp)
UPDATE: 19 november - Het mandaat van de troepen aan de grens loopt nu op 15 december af. Het Pentagon maakt dan ook aanstalten om de militairen voor Kerstmis naar huis te halen. Het is natuurlijk mogelijk dat het ministerie voor Homeland Security met een nieuw verzoek komt.
Bron: Defense News (Richard Sisk)

vrijdag 16 november 2018

Pentagon haalt een aantal troepen terug uit Afrika

16 november - Het Pentagon wil de komende paar jaar het aantal VS-militairen in Afrika met 10% reduceren. Momenteel bedraagt de troepensterkte op dat kontinent 7200. De prioriteit wordt geleidelijk verlegd naar mogelijke konfrontaties met China en Rusland.
Twee dagen geleden bracht de National Defense Strategy Commission waarin Democraten en Republikeinen zitten een rapport uit waarin te lezen valt dat het VS-leger overbelast is en mogelijk niet in staat om tegelijkertijd een oorlog met Rusland (Baltische landen) en met China (Taiwan) uit te vechten. De strategie wordt al een tijdje verlegd naar de wedijver met deze twee grote rivalen en dat gaat ten kosten van de prioriteit op terreurbestrijding zoals die na 9/11 gold. Dat heeft gevolgen voor de inzet in Afrika.
De woordvoerster van het Pentagon legde uit dat de operaties in Somalië, Djibouti en Libië buiten schot zullen blijven. In landen als Kenia, Kameroen en Mali zullen de activiteiten beperkt worden.
In West-Afrika verschuift de nadruk van taktische ondersteuning (dicht op het gevechtsterrein) naar advisering in ruime zin, assistentie en het delen van inlichtingen,
Bronnen: Military Times (Tara Copp), Reuters (Idrees Ali)

donderdag 15 november 2018

Twee VS-vliegdekschepen oefenen in de Filipijnse Zee

15 november - Twee vliegdekschepen van de Amerikaanse marine, de Ronald Reagan (standplaats Japan) en de John C. Stennis, zijn onder leiding van de Zevende Vloot samen aan het oefenen in de Filipijnse Zee. Het is machtsvertoon in wateren ten zuiden van China en met Noord-Korea binnen vuurbereik. De Reagan heeft ook meegedaan aan de grote oefening rond Japan van deze maand met tientallen Japanse en VS-oorlogsschepen.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

Duitsland opent nieuw militair kamp in Niger (UPDATE)

11 november - Een nieuw kamp van de Bundeswehr in de hoofdstad Niamey van Niger is geopend door minister van defensie Von der Leyen. Duitsland heeft bijna 900 militairen in de regio Sahel waaronder 40 in Niger, die deel uitmaken van de VN-macht MINUSMA in Mali. Het geeft 53 militaire transportvoertuigen aan het nationale leger, bouwt een opleidingsschool voor officieren en breidt het militaire deel van de luchthaven bij de hoofdstad uit.
De Duitse soldaten in Niger zijn meest luchtmacht en medische dienst. Bij heel MINUSMA zijn rond 1000 Duitse militairen ingezet, waaronder een inlichtingendetachement.
* Mali is net voor Afghanistan de grootste buitenlandse operatie van de Bondsrepubliek in het buitenland als de 150 militairen bij de EU-trainingsmissie worden meegerekend.
Bron: Deutsche Welle
UPDATE: 13 november - In een artikel over een aanslag in de Malinese stad Gao wordt melding gemaakt van het personeel van de Britse luchtmacht in die stad (sterkte: 100). Ze bedienen drie zware Chinook transporthelikopters ter ondersteuning van de Franse operatie Barkhane tegen het gewapend verzet in de Sahel. Ze kunnen vier ton materieel en meer dan 30 militairen vervoeren en bevoorraden Franse buitenposten op 200 km afstand. Dit vermijdt bermbommen.
Bron: AFP (Daphne Benoit)

woensdag 14 november 2018

Moord op Khashoggi probleem voor Arabische NAVO

8 november - De moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi dreigt slecht uit te pakken voor de strategie van de regering Trump om de macht van Iran te kortwieken. Een belangrijk instrument voor deze politie is de ontwikkeling van de Middle East Strategic Alliance (MESA), oftewel de Arabische NAVO. Dit is een poging om de Arabische staten Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Koeweit, Qatar, Oman, Bahrein, Egypte en Jordanië te verenigen in een bondgenootschap tegen Iran onder regie van de VS. Ook de toenemende rol van Rusland en China in deze regio zou door MESA ingedamd moeten worden.
Door de ruzie tussen de Saoedi's met hun bondgenoten en Qatar had dit plan al averij opgelopen. Maar nu dreigt door de moord een topkonferentie in de VS over het projekt, die voor januari was gepland, niet door te gaan.
Bron: Reuters (Jonathan Landay, Yara Bayoumy)
ZIE OOK: Albaraa Abdullah, Is this the start of Arab NATO Plan? Al-Monitor, 16 november 2018.
Een Egyptische kijk op de vooruitzichten voor een Arabische NAVO.

De Charles de Gaulle terug op zee

8 november - Na een 18 maanden durende opknapbeurt van 1,3 miljard euro is het enige Franse vliegdekschip, de Charles de Gaulle, met 1700 koppen weer terug op zee. In februari zal ze ingezet worden in de Indische Oceaan. Er volgt eerst een vijf weken durende trainingscyclus.
In 2015 en 2016 werd de Charles de Gaulle intensief gebruikt tegen ISIS.
Bron: Reuters (Sophie Louet)

maandag 12 november 2018

Drie nieuwe operaties in Afrika voor de special forces van de VS

6 november - In het laatste kwartaalbericht over de kampanje tegen ISIS van de inspekteurs-generaal van het Pentagon, het State Department en de ontwikkelingsorganisatie US AID worden drie nog niet bekende en geheime operaties gemeld tegen al-Qaida en ISIS. Het zijn Operation Yukon Journey en de overzeese contingentie operaties Terreurbestrijding Noord-West-Afrika en Terreurbestrijding Oost-Afrika.
De term Overseas Contingency Operation (OCO) is een eufemisme voor Global War on Terror, dat is ingevoerd ten tijde van de regering Obama. Dit zijn missies die worden betaald uit een apart budget buiten de reguliere begroting van het Pentagon.
De inspekteurs-generaals hebben gevraagd om nadere details over de operaties die in februari zijn begonnen, maar de antwoorden zijn verwerkt in een geheime bijlage van het rapport aan het Congres.
Rond de zomer voerde het VS-leger operaties uit in 20 Afrikaanse landen, meest luchtaanvallen of trainings- en adviesmissies. 2000 VS-militairen zijn daarmee actief in Afrika.
Bronnen Secrecy News (Steven Aftergood), Military Times (Todd South)

Koncentratie van Russische vloot voor de Syrische kust

5 november - De Russische marine heeft momenteel een groot aantal schepen gekoncentreerd voor de Syrische kust voor een mogelijk offensief in Idlib. Het fregat Admiral Makarov met Kalibr kruisraketten is naar de Middellandse Zee gestuurd. Daar zijn al de fregatten Admiral Grigorovich, Admiral Essen en Pytlivy, het amfibische transportdok Nikolai Filchenkov en het geleide-wapen-korvet Vishny Volochek.
In augustus telde het Russische eskader in de Middellandse Zee tien schepen, de meeste uitgerust met de Kalibr. Ook twee onderzeeërs waren ingezet.
In september werd de door marine en luchtmacht samen oefening Ocean Shield gehouden met Tu-160 bommenwerpers en A-50 radarvliegtuigen.
Bronnen: Al-Masdar News (Leith Aboufadel), Reuters (Denis Pinchuk), TASS

Basis Emiraten in Somaliland gaat open in juni

6 november - Een militaire basis van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) in Somaliland wordt rond juni operationeel. De basis in de haven Berbera zal met een radarinstallatie de 800 km lange kustlijn monitoren. Er komt een marinebasis met twee parallelle landingsbanen. De eerste landingsbaan van 4,9 km lang is voor 60 procent klaar. Daarnaast komt een 300 m lange L-vormige aanlegplek. Verder gaan de VAE de kustwacht van Somaliland trainen.
De basis in Berbera ligt op een strategische plek ten opzicht van de belangrijke handelsroute door de Bab  el-Mandeb, die wordt gebruikt door olietankers en vrachtschepen op weg naar het Suezkanaal. Op de andere kust in Eritrea hebben de Emiraten ook een basis, bij Assab.
Bron: Bloomberg (Nizar Manek)

zondag 11 november 2018

Britse leger opent komende maart legerbasis in Oman

5 november - Honderden Britse troepen zullen vanaf maart volgende jaar worden gestationeerd op een basis in Oman. Zojuist hebben 5500 Britse militairen in dit land meegedaan aan de gezamenlijke oefening Saif Sareea-3 (Snel Zwaard-3) met 70.000 militairen van het leger van Oman. Geoefend werd een invasiescenario.
De Britse bijdrage aan de oefening bestond uit een gepantserde gevechtsgroep rond het 1ste pantserinfanteriebataljon van het Mercian Regiment, versterkt met een eskadron Challenger tanks van het Royal Tank Regiment.
Het amfibische transportdok Albion was al sinds begin oktober aanwezig in Oman. Eerder dit jaar opende Engeland een permanente militaire basis in Bahrein.
Het is de eerste keer sinds de Irakoorlog dat Britse troepen in deze omvang aanwezig zijn in de Golf.
Bronnen: Sputnik, Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

VS en Zuid-Korea hervatten kleinschalige oefeningen

4 november - De VS en Zuid-Korea zullen morgen beginnen met een gezamenlijke mariniersoefening in het kader van het Korean Marine Exchange Program. Deze training hoorde bij de oefeningen die in juni voor onbepaalde tijd werden uitgesteld bij wijze van vertrouwenwekkende maatregel. Het is een van de kleinere met rond 500 Amerikaanse en Zuid-Koreaanse mariniers en hij zal plaatsvinden bij de zuidelijke stad Pohang.
De Zuid-Koreaanse minister van defensie heeft vorige week in Washington aangekondigd dat in december besluiten zullen vallen over de oefeningen in 2019.
Bron: Reuters (Josh Smith, Joyce Lee)

Grootste marine-oefening rond Japan

3 november - Het vliegdekschip Ronald Reagan heeft met Japanse destroyers en een Canadees fregat en bevoorradingsschip geoefend in de westelijke Stille Oceaan tijdens oefening Keen Sword. Hieraan namen van de kant van de VS 57.000 marinemensen, mariniers en luchtmachtmilitairen deel en van Japan 47.000 militairen (een vijfde van het totale Japanse leger). Het is de grootste oefening in gevechtsparaatheid die in recente tijden is gehouden in Japan.
Keen Sword vindt tweejaarlijks plaats, in 1986 voor het eerst. Engeland en Frankrijk sturen ook schepen. Geoefend worden luchtgevechten, amfibische landingen en raketverdediging.
Bron: Reuters (Tim, Kelly)

zondag 4 november 2018

Zuid-Korea en de VS ondertekenen een strategische richtlijn

31 oktober - De ministers van defensie van Zuid-Korea en de VS hebben een strategische richtlijn ondertekend over het gekombineerde defensiemechanisme na de geplande overdracht van het Operationele Commando in oorlogstijd (OPCON). Deze Alliance Guiding Pinciples bepalen dat voortaan een Zuid-Koreaanse 4-sterren generaal in oorlogstijd het Combined Forces Command zal hebben en dat een 4-sterren generaal van de VS de plaatsvervanger zal zijn. Momenteel is dat omgekeerd. Het commando in vredestijd was al in 1994 in Zuid-Koreaanse handen gekomen.
De richtlijn moet zorgen in Zuid-Koreaanse konservatieve kringen wegnemen dat de geplande overdracht van het OPCON zou kunnen leiden tot de aftocht van het VS-leger. De richtlijn bepaalt tevens dat de VS zich blijven verbinden aan het gebruik van het volledige scala aan militaire middelen (dus inklusief nukleair en raketschild).
Volgend jaar zal de Initial Operational Capability (IOC) voor de nieuwe kommandostruktuur worden geverificeerd.
Tevens is de grote gezamenlijke luchtmachtoefening Vigilant Ace van december opgeschort als vertrouwenwekkende maatregel ten opzichte van Noord-Korea.
Bron: Yonhap News (Song Sang-ho)

VS-landmacht activeert batterij luchtdoelartillerie bij Tokio

31 oktober - De US Army heeft de 38ste Luchtdoelartilleriebrigade geactiveerd om de eenheden raketverdediging op de hoofdeilanden van Japan, Okinawa en Guam te kontroleren. De brigade wordt gestationeerd bij het Algemeen Depot Sagami (logistiek) 40 km ten westen van Tokio en krijgt het 1ste bataljon van het 1ste Luchtdoelregiment op vliegbasis Kadena (Okinawa), de 10e en 14e Batterijen Geleide Wapens (Japan) en de batterij THAAD op Guam onder zich.
Het gaat om rond 115 personeelsleden. De brigade gaat samenwerken met de Japanse maritieme luchtverdedigingssystemen en het toekomstige Aegis Ashore systeem op land.
Bron: Stars and Stripes (Leon Cook)

donderdag 1 november 2018

Arabische legers oefenen in Egypte (UPDATE)

31 oktober - Een Egyptische legerwoordvoerder heeft verklaard dat grondtroepen, luchtmacht en special forces van de Verenigde Arabische Emiraten, Saoedi-Arabië, Koeweit, Bahrein en Jordanië van 3 tot 16 november in Egypte gaan oefenen in het kader van The Shield of the Arabs 1. Waarnemers uit de Libanon en Marokko zullen de oefening bijwonen.
* Met enige goede wil kan de oefening worden gezien als een stap in de richting van een Arabische NAVO, een projekt van de zittende regering in de VS. De voortgang hiervan wordt bemoeilijk door het konflikt tussen Qatar en Saoedi-Arabië. Qatar en Oman doen niet mee aan deze oefening.
Bron: Reuters (Sami Aboudi)
ZIE OOK: Hamza Hindawi, Forces from Egypt and 5 other nations to start ‘Arab Shield’ joint military exercise. Military Times, 1 november 2018.
ZIE OOK: Jack Detsch, Middle East upheaval casts a shadow over 'Arab NATO'. Al-Monitor, 4 november 2018.
In augustus namen 800 VS-militairen deel aan oefening Bright Star met Egypte en veertien andere landen. Saoedi-Arabië en Egypte oefenden eind oktober tien dagen bij Tabuk-4. In 2016 was er nog een oefening in Saoedi-Arabië van 20 landen waaraan Qatar deelnam: North Thunder.

woensdag 31 oktober 2018

Global Thunder 2019 is begonnen

30 oktober - US Strategic Command (USSTRATCOM) heeft gisteren bekend gemaakt dat de jaarlijkse oefening voor de strategische kernmacht Global Thunder 2019 is begonnen. De oefening is gekoncentreerd rond de paraatheid van de nukleaire 'triade' (raketten op land, op zee en op vliegtuigen), de basis van de Amerikaanse afschrikkingsmacht.
Global Thunder heeft een multinationaal aspekt, waarbij op stafniveau (liaisonofficieren) ook de bondgenoten, onder meer Australië, Engeland, Denemarken, Canada, en Zuid-Korea deelnemen.
Bronnen: US Strategic Command, Spec Ops Magazine (Andreas Berg)

Groot munitietransport komt aan in Ramstein

24 oktober - Een groot munitietransport is in oktober aangekomen op de Duitse VS-basis in Ramstein. Rond 100 containers met allerlei soorten projektielen werden afgeleverd bij het 86ste Munitions Squadron (MUNS) van de Amerikaanse luchtmacht. Een dergelijk transport had sinds het einde van de vorige eeuw niet meer plaatsgevonden. Dat was tijdens Operation Allied Force van de NAVO, de Kosovo-oorlog in 1999.
De huidige bevoorrading vindt plaats in het kader van het European Deterrence Initiative van de NAVO ter versterking van de oostelijke flank en de oorlogsreserve van de USAF.
Bron: Ramstein Air Base (Joshua Magbanua)

dinsdag 30 oktober 2018

Turkse militairen gaan in 2019 trainen voor S-400 luchtverdediging

25 oktober - Rond 100 Turkse militairen zullen in september of oktober 2019 instruktie krijgen in het bedienen en onderhouden van het Russische S-400 Triumf (NAVO: SA 21 Growler) luchtverdedigingssysteem. De vijf maanden durende training zal plaatsvinden in het opleidingscentrum van het ministerie van defensie in Gatchina, bij St. Petersburg.
Op verzoek van Turkije zullen de vanaf oktober te leveren S-400 systemen worden uitgerust met een vriend-vijand-identifikatiesysteem (IFF) dat volgens de militair-diplomatieke bron van TASS kompatibel is met de NAVO-standaarden. De NAVO-kodes en -frekwenties kunnen dan later worden ingevoerd door Turkse specialisten.
Er is geen sprake van produktie in licentie of technologie-overdracht. De systemen worden al in Rusland geassembleerd.
Bron: TASS
"At Turkey’s request the S-400 systems being supplied will be equipped with friend-or-foe interrogators of Russian manufacture compatible with NATO standards. When the systems are delivered to Turkey, Turkish specialists will insert blocks with NATO codes and letter-designated frequencies," the source said.
According to him, the deal does not include licensed production of missiles by Turkish manufacturers.
"The S-400 deal only includes deliveries; there is no provision on the transfer of technologies or licensed production in Turkey


More:
http://tass.com/defense/1027
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891

Portugese leger terug in Afrika

23 oktober - New African beschrijft hoe het Portugese leger voor het eerst sinds de koloniale tijd weer opereert in Afrika.
Afgelopen jaar sneuvelde voor het eerst weer een Portugese soldaat op het kontinent tijdens een aanval op een kamp in Mali. Hij behoorde bij het EU-trainingskontingent in dat land.
Een eenheid van 40 Portugese militairen geeft leiding aan de trainingsmissie van de EU in de Centraal-Afrikaanse republiek. En in dat land zijn ook 160 Portugese special forces van het 1ste Parabataljon (waaronder 111 commando's en 11 officieren) aanwezig op verzoek van Frankrijk. Zij vallen onder de VN-vredesmacht MINUSCA en zijn al enkele malen verwikkeld geweest in vuurgevechten met milities.
De Portugese marine doet verder mee aan de piratenbestrijding in de Hoorn van Afrika.
Bron: New African (Joseph Hammond)

dinsdag 23 oktober 2018

Welke wapens kunnen de VS opstellen na opzegging van het INF-verdrag? (UPDATE)

22 oktober - Het INF-verdrag uit 1987 verbiedt het opstellen van kruisraketten en ballistische raketten met een bereik tussen 500 en 5500 km. Breaking Defense geeft een overzicht van wapensystemen van de landmacht die de VS kunnen opstellen, als ze dit verdrag opzeggen:
1. Uitbreiding van het bereik van raketsystemen voor een kortere afstand. Van deze is de nu bestaande ATACMS met een maximaal bereikt van 300 km te verouderd om het de moeite waard te maken te moderniseren. Maar het bereik van de geplande Precision Strike Missile (PRSM) kan gemakkelijk worden vergroot tot verder dan 500 km.
2. Voorwaarts op land gestationeerde Tomahawk kruisraketten, waarvan de konventionele maritieme versie wijdverbreid is bij de marine. Dit is volgens Breaking Defense de gemakkelijkste oplossing, omdat de VS al hiervoor geschikte lanceerinrichtingen (Aegis Ashore) installeren in Polen en Roemenië.
3. Voorwaarts op land gestationeerde ballistische raketten voor de middellange afstand. Een nieuw te ontwikkelen variant op de Pershing-II van de jaren tachtig.
4. Hetzelfde, maar dan met een nieuwe raketkop (re-entry vehicle), een TSV (Trajectory Shaping Vehicle). Dit is een nog te ontwikkelen luchtvoertuig dat geen zuivere ballistische baan volgt, maar wendbaar is en een glijdende baan volgt. Dat maakt het moeilijker op te vangen door een raketschild.
Een expert bij Die Welt (Steven Pifer van Brookings Institution) noemt nog een alternatief dat voor de meeste Europese landen acceptabeler zou zijn: verplaatsing van B-2 strategische bommenwerpers naar Europa. Tot nu toe heeft alleen Engeland zich achter het plan van president Trump geschaard om het INF-verdrag op te zeggen. Ook meldt Die Welt dat de experts van het Zweedse Instituut SIPRI eraan twijfelen of de Russische 9M729 kruisraket die de woede van Trump heeft opgewekt werkelijk is getest over de door de VS genoemde afstand.
Bronnen: Breaking Defense (Sydney J. Freedberg Jr.), Die Welt (Pavel Lokshin)
AANVULLING: De reden dat president Trump het INF-verdrag wil opzeggen is de veronderstelde stationering door Rusland van een nieuwe nukleaire kruisraket met een bereik van meer dan 500 km. Als wat de VS zeggen klopt, is dit in strijd met het INF-verdrag. De VS noemen het wapensysteem de SSC-8, de Russische naam zou 9M729 zijn. De New York Times en de Washington Post hebben begin vorig jaar op basis van inlichtingenrapporten en commentaren van experts bericht dat Rusland twee afdelingen SSC-8 operationeel had gesteld. De ene zou zijn gestationeerd op de testbasis bij Kapustin Yar bij Volgograd en de andere op een onbekende lokatie.
De SSC-8 zou een afgeleide zijn van de maritieme Kalibr kruisraket die niet onder het INF-regime valt in combinatie met de lanceerinstallatie van de Iskander, een raketsysteem voor korte afstand.
Naar analogie van het Iskandersysteem werd verondersteld dat een afdeling SSC-8 zou bestaan uit vier mobiele lanceerinstallaties elk met zes geleide wapens.
Bronnen: New York Times (Micheal R. Gordon),
Wahington Post (Thomas Gibbons-Neff)

Pakistan en Rusland oefenen terreurbestrijding

22 oktober - Pakistan en Rusland zijn begonnen met de oefening Druzhba-III (Vriendschap III, de derde editie van deze jaarlijkse oefening) in samenwerking bij terreurbestrijding, vooral tegen ISK-P, het Afghaanse filiaal van ISIS.
Aan de oefening van twee weken doen 70 Russische commando's en de Pakistaanse commando's van de Special Services Group (SSG) mee. De oefening vindt plaats in het National Counter-Terrorist Center van de bergstad Pabbi, het hoofdkwartier van de SSG.
In 2014 sloten Pakistan en Rusland een overeenkomst over terreurbestrijding. Afgelopen augustus sloot Moskou een kontrakt af om Pakistaanse legerofficieren te trainen.
Bron: Voice of America (Ayaz Gul)

Japan en India onderhandelen over een militair-logistiek verdrag

22 oktober - Een Acquisition and Cross Servicing Agreement (ACSA) staat op de agenda van de premiers Modi en Abe die dit weekend hun jaarlijkse topbijeenkomst houden. Het logistieke verdrag moet Japan en India toegang bieden tot elkaars bases. Japanse schepen zouden voor brandstof en onderhoud toegang krijgen tot belangrijke Indiase marinebases zoals in de Andaman en Nicobar archipels die in de buurt van de Straat van Malakka liggen. Daar komt een groot deel van het Japanse en Chinese handels- en tankerverkeer langs.
De Indiase marine zou dan op zijn beurt gebruik kunnen maken van de Japanse reparatie- en onderhoudswerven en daarmee zijn aktieradius vergroten.
Bron: Reuters (Sanjeev Migliani)

maandag 22 oktober 2018

VS-marine stuurt opnieuw twee oorlogsschepen door de Straat van Taiwan

22 oktober - Voor de tweede keer dit jaar is de VS-marine met twee schepen door de Straat van Taiwan gegaan. Vandaag voeren de geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur en de geleide-wapen-kruiser Antietam door de zeestraat.
In juli passeerden twee destroyers, de Mustin en de Benfold hetzelfde water.
De VS hebben een wettelijke verplichting om Taiwan te helpen bij zelfverdediging tegen China, hoewel er geen formele diplomatieke betrekkingen zijn, sinds de erkenning van China door de VS in 1979. Sinds 2010 hebben de VS voor meer dan 15 miljard dollar aan wapens verkocht aan Taiwan.
Bron: South China Morning Post (Teddy Ng, Zhenhua Lu)

VS en Emiraten gaan twee weken oefenen

21 oktober - De VS en de Verenigde Arabische Emiraten zijn vandaag begonnen met de twee weken durende oefening Iron Magic 19.
Het leger van de Emiraten beschikt over veel westerse wapensystemen zoals F-16s, Mirages en Apache Longbow gevechtshelikopters.
Bron: Xinhua

Rusland stuurt militaire trainers en uitrusting naar de Centraal-Afrikaanse Republiek

19 oktober - Rusland gaat extra militaire uitrusting en 60 trainers naar de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) sturen om het leger op te leiden. Eerder dit jaar stuurde het al honderden wapens en 175 trainers voor de strijd tegen (christelijke en moslim) milities. Daarvoor kreeg het een uitzondering van het VN-wapenembargo.
Volgens de bronnen van Reuters zijn veel van de Russen contractanten en is hun opdracht uitgebreid naar het bemiddelen bij onderhandelingen met de milities, het beveiligen van mijninstallaties en het adviseren van de president.
Sinds 2015 heeft Rusland militaire samenwerkingsovereenkomsten gesloten met 19 Afrikaanse landen.
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova)

zondag 21 oktober 2018

Vliegdekschip Truman in de Noorse Zee

20 oktober - De Truman is gisteren de Noorse Zee binnengegaan, aan de andere kant van de zogenaamde GIUK Gap, de wateren rond Groenland, IJsland en het Verenigd Koninkrijk (UK), de linie in de Atlantische Oceaan waar de NAVO wordt geacht de Russische vloot tegen te houden, zodat de aanvoerroute naar Europa wordt beschermd. Het laatste VS-vliegdekschip dat hier kwam was de in 1996 uit de vaart genomen America (in 1991- NAVO-oefening Northern Star). Eind oktober gaat de Truman meedoen aan de NAVO-oefening Trident Juncture.
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz, David B. Larter)

vrijdag 19 oktober 2018

VS-oefening Vigilant Ace met Zuid-Korea opgeschort

19 oktober - Opnieuw is een oefening van de VS en Zuid-Korea opgeschort. Het gaat om de luchtmachtoefening Vigilant Ace die voor december stond gepland. Aan de laatste Vigilant Ace in 2017, die een week duurde, deden 230 vliegtuigen mee, waaronder F-22s en F-35s en duizenden militairen. Het was de grootste gezamenlijke luchtmachtoefening ooit van de twee landen.
Bron: The Defense Post

Aflossing van de wacht bij het VS-leger

18 oktober - Zes brigades en een divisiehoofdkwartier van de Amerikaanse landmacht (US Army) maken zich  op voor een buitenlandse inzet later dit jaar en begin 2019. Daaronder de 2e Security Force Assistance Brigade, een trainingsbrigade die dit jaar geactiveerd is in Fort Bragg, Noord-Carolina en naar Afghanistan gaat in het kader van Operation Resolute Support om het Afghaanse leger te ondersteunen.

Andere landmachtonderdelen gaan naar Europa (het 1ste Brigadegevechtsteam en de 1ste Luchtgevechtsbrigade van de 1ste Infanteriedivisie), Afghanistan (Ondersteuningsbrigade van de 1ste Infanteriedivisie, hoofdkwartier van de 1ste Cavaleriedivisie - 2019), Koeweit (3e Brigadegevechtsteam van de 4e Infanteriedivisie - 2019) en Irak (1ste Brigadegevechtsteam van de 101ste Airborne Divisie).
Bron: Army Times (Meghann Myers)

donderdag 18 oktober 2018

VS-huurlingen als doodseskader in Aden

16 oktober - Een team bestaande uit voormalige en deels nog actieve special forces van de VS is ingehuurd door het partikuliere militaire bedrijf Spear Operations Group uit Delaware om vanaf december 2015 een reeks moordaanslagen te plegen op tientallen vooraanstaande geestelijke leiders en kaders van de Al-Islah partij in Aden, zo onthult Buzzfeed.
De opdrachtgevers zijn de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), die samen met Saoedi-Arabië een interventie-oorlog uitvechten in Jemen en daarbij hun eigen agenda hebben (beheersing van de Rode Zeekust en met name Aden). Al-Islah is een politieke partij, die wordt beschouwd als de Jemenitische tak van de Moslimbroeders, de rivalen van Saoedi-Arabië en de Emiraten. In de Jemenitische burgeroorlog staan ze aan de kant van de partijen die strijden tegen de Houthi's.
Het special forces team kreeg van de regering van de VAE militaire rangen om ze te beschermen tegen mogelijke juridische acties. Het optreden als huurling in buitenlandse legers is in de VS niet per se verboden.
Bron: Buzzfeed News (Aram Roston)

dinsdag 16 oktober 2018

Korte muiterij in het Ethiopische leger

12 oktober - Meer dan 200 soldaten van de Agazi commando's van het Ethiopische leger hebben op 10 oktober deelgenomen aan een kortstondige muiterij. De commando's trokken met hun wapens op naar het Menelik paleis van premier Abiy Ahmed. Hun eisen betroffen soldij en de organisatie van militaire operaties. Latere beelden van de staatsomroep toonden de soldaten ongewapend, nadat een overeenkomst was gesloten om tegemoet te komen aan hun eisen.
De Agazi commando's staan onder bevel van een kolonel die afkomstig is uit het landsdeel Tigre, het machtscentrum van de vorige regering. Het onderdeel was op 17 en 18 september ingezet in Buravu in de regio om rellen tussen Oromo's (de basis van de huidige regering) en kleinere etnische groepen te voorkomen. Daarna was het teruggekeerd in de kazerne.
Bron: Jane's Intelligence Weekly (Chris Suckling, Jordan Anderson)

vrijdag 12 oktober 2018

De Essex gaat de Perzische Golf binnen

11 oktober - Het Amerikaanse amfibische aanvalsschip Essex (LHD-2) is gisteren via de Straat van Hormoez de Perzische Golf ingevaren. Een squadron F-35 B Lightning II Joint Strike Fighters is aan boord, een primeur voor deze zeestraat. 
De Essex wordt vergezeld door zijn Amphibious Ready Group (ARG), het Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 en de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU). Dit eskader, met een sterk kontingent mariniers is al een maand in het operationele gebied van de Amerikaanse Vijfde Vloot en heeft eerder geoefend bij Djibouti.
Overigens mogen de F-35 B's momenteel niet vliegen omdat een defekte brandstofleiding mogelijk heeft bijgedragen aan de crash van een dergelijk toestel op 28 september.
De Essex is het eerste grote oorlogsschip van de VS dat in de Perzische golf opereert sinds de Iwo Jima (LHD-7) daar in augustus is vertrokken.
Bron: USNI News (Ben Werner)

VS-marine keert terug in Israëlische haven

11 oktober - De Amerikaanse destroyer Ross heeft aangelegd in de zuidelijke Israëlische haven Ashdod, het eerste vlootbezoek van de VS daar sinds bijna 20 jaar. Buitenlandse marines geven meestal de voorkeur aan het noordelijker gelegen Haifa, dat door de Zesde Vloot min of meer als thuishaven wordt beschouwd. Kennelijk wil de Amerikaanse marine zijn opties verruimen.
Reuters (Dan Williams)

donderdag 11 oktober 2018

Pakistaanse marine verlaat eskader voor piratenbestrijding

9 oktober - De Pakistaanse marine maakt niet langer deel uit van de Combined Task Force (CTF) 151 voor bestrijding van de piraterij in het westelijk deel van de Indische Oceaan. Het besluit om het eskader te verlaten werd genomen, nadat de door de VS geleide overkoepelende organisatie - de Combined Maritime Forces (CMF) in Bahrein - had geweigerd nog langer de brandstof voor de deelnemers te betalen.
Pakistan heeft de task force sinds 2013 verschillende keren aangevoerd en hun regelmatige deelname met twee oorlogsschepen aan patrouilles in de Arabische golf, de Golf van Aden, de Rode Zee en het Suezkanaal was van belang voor toegang tot wateren waar men vijandig is tegenover westerse marines.
Vermoedelijk gaat Pakistan nu een onafhankelijke Regional Maritime Security Patrol (RMSP) uitvoeren van de Golf van Aden tot de Golf van Oman en van de Straat van Hormoez tot de Maldiven. De ontwikkeling wordt in het licht gezien van de moeizamer wordende betrekkingen met de VS van president Trump.
Bron: Al Jazeera (Osama Bin Javaid)

woensdag 10 oktober 2018

Britse brigade trekt door Nederland (UPDATE)

8 oktober- Tussen 8 en 11 oktober trekt een deel van de 4e Britse Infanteriebrigade uit Colchester door Nederland. 500 voertuigen met 1000 militairen rijden in kolonne met wielvoertuigen van Hoek van Holland naar Duitsland om vervolgens in Noorwegen deel te gaan nemen aan de NAVO-oefening Trident Juncture. De marechaussee begeleidt de kolonnes die via Rotterdam en Utrecht naar legerplaats Stroe gaan om bij te tanken. Bij Oldenzaal gaan ze de grens over. In totaal gaat de wegverplaatsing over 2500 km naar Noorwegen.
Nederland levert gasthulp (host nation support) aan de Britten.
Bron: Defensie.nl
AANVULLING: Voertuigen en uitrusting van de Britse gevechtsgroep kwam per trein via de Kanaaltunnel.

Grote oefening luchtmacht NAVO-landen met Oekraïne

8 oktober - Vandaag is in de Oekraïne een grote luchtmachtoefening begonnen samen met de VS en andere NAVO-landen (waaronder de VS, Engeland, Nederland, Polen en Roemenië). Oefening Clear Sky 2018 duurt tot 19 oktober in het westen van het land. Er doen 700 militairen aan mee, waarvan de helft uit NAVO-lidstaten.
F-15 C Eagles en C-130J Super Hercules transportvliegtuigen en drones van de VS oefenen met een dertigtal Oekraïense vliegtuigen. Poolse en Roemeense jachtvliegtuigen zorgen voor de luchtverdediging.
Bron: France 24

dinsdag 9 oktober 2018

Japanse troepen oefenen met Filipijnse en VS-mariniers (UPDATE)

6 oktober - Bij een landingsoefening op de Filipijnen hebben Japanse troepen een ondersteunende rol gespeeld. De oefening in terreurbestrijding Kamandag (Vergif) werd gehouden op een Filipijnse marinebasis bij San Antonio aan de Zuid-Chinese Zee op 250 km van Scarborough Shoal, een gebied dat wordt geclaimd door de Filipijnen, maar in 2012 door China in bezit is genomen. Tijdens de landing van Filipijnse en VS-mariniers werden 50 ongewapende Japanse militairen en vier pantservoertuigen (een primeur sinds 1945) ingezet om oefengewonden te vervoeren. Er werd (uiteraard) verklaard dat de oefening niet gericht was tegen China, maar uitsluitend tegen terroristen die Filipijns gebied hadden bezet. In totaal waren 150 militairen betrokken. De tiendaagse oefening eindigt op 10 oktober.
Bron: The Straits Times
UPDATE: 9 oktober -  De Japanse mariniers van de nieuwe Amphibious Rapid Deployment Brigade voeren mee op het Amerikaanse landingsdokschip Ashland (LSD 48). De VS-mariniers kwamen van de 3e Marine Expeditionary Brigade uit Okinawa. Ze maken deel uit van de Expeditionary Strike Group van het amfibische aanvalsschip Wasp (LHD-1).
Kamandag is een afkorting van “Kaagapay Ng Mga Mandirigma Ng Dagat” oftewel "Samenwerking van de Zeekrijgers". Het is traditioneel een bilaterale oefening van de VS en de Filipijnen.
* De Stars and Stripes maakt het toch allemaal wat serieuzer.
Bron: Stars and Stripes (James Bolinger, Hana Kusumoto)

maandag 8 oktober 2018

Spanning tussen Rusland en Oekraïne rond de Zee van Azov

2 oktober -De European Council on Foreign Relations brengt een korte rapportage over de recente spanningen rond de Zee van Azov. Deze wordt begrensd door Rusland, de Krim en de Oekraïne. De Straat van Kertsj biedt een uitweg naar de Zwarte Zee voor scheepsverkeer. Aan de Zee van Azov liggen twee Oekraïense havens, Mariupol en Berdiansk. Sinds Rusland hier een brug heeft gebouwd om een vaste verbinding met de Krim te hebben, zijn er klachten van de Oekraïne over belemmering van het scheepvaartverkeer, ook dat van derde landen.
Rusland heeft via de Wolga en de Don en het kanaal dat die twee rivieren verbindt diverse marineschepen overgebracht van de Kaspische Zee naar de Zee van Azov. Het gaat onder meer om de korvetten Grad Sviyazhsk en Velikiy Ustyug. Deze kunnen bewapend worden met Kalibr kruisraketten.
Bron: European Council on Foreign Relations (Andrew Wilson)

Reparaties aan de startbaan van een geheime basis in Somalië

5 oktober - Het Pentagon heeft een kontrakt van meer dan 12 miljoen dollar uitgeschreven voor grootschalige noodoperaties aan de startbaan van de geheime VS-basis Camp Baledogle in Somalië (lengte 3075 meter).
Eerder dit jaar berichtte Foreign Policy Magazine over deze trainingsbasis voor commando's van het Somalische leger. De Amerikaanse trainers waren in dienst van het bedrijf Bancroft Global Development. De basis is destijds nog door de Sovjet-Unie gebouwd. Er zouden op de basis 30 tot 40 man VS-personeel aktief zijn, onder meer met drones.
De reparaties lijken bedoeld om de kapaciteit van de basis te vergroten, zegt de Air Force Times nu. Africa Command bevestigde dat het samen met Afrikaanse partners vanuit de basis operaties uitvoert. Naval Facilities Engineering Command Atlantic is verantwoordelijk voor het bouwkontrakt, dat wordt uitgevoerd door URS Group Inc. uit Morrisville in North Carolina.
Inmiddels is in West-Afrika Niger Air Base 201 voor de gewapende drones van de VS bijna klaar.
Bronnen: Air Force Times (Kyle Rempfer), Foreign Policy (Ty McCormick)

vrijdag 5 oktober 2018

Mogen VS en Engeland meedoen aan Europese militaire samenwerking?

1 oktober - Er is een kontroverse uitgebroken over de mogelijke deelname van (bedrijven uit) de VS en Engeland (na de Brexit) aan projekten van de permanente gestruktureerde samenwerking van EU-landen op militair gebied (PESCO). Een blok van 13 lidstaten - geleid door Nederland en met onder meer België, Luxemburg en Portugal - staat tegenover een blok van vier onder Franse leiding met Duitsland, Italië en Spanje aan boord. Kortweg gaat het om de strijd tussen een Atlantische binding van PESCO (Brazilië wordt ook genoemd) versus een perspectief van Europese strategische autonomie.
Een van de projekten van PESCO - de zogenaamde militaire Schengenzone waarbij tanks en troepen gemakkelijk kunnen bewegen binnen het EU-territorium - is al in de problemen geraakt omdat men de logistieke know-how van de VS hiervoor noodzakelijk vindt (en uiteraard omdat het voor een belangrijk deel om VS-troepen gaat).
Volgens Politico, dat inzage heeft gehad in een vertrouwelijk dokument van de Europese diplomatieke dienst, zou een kompromis zijn bereikt om de kwestie per geval te bekijken door de groep landen die bezig is met een bepaald projekt en een unaniem advies van hen voor te leggen aan de Raad. Een besluit van de Europese Raad over het kompromis wordt volgende maand verwacht.
Een andere ontwikkeling die wordt gemeld door Europese diplomaten is, dat er plannen zijn om de onlangs opgerichte Military Planning and Conduct Capabilities (MPCC) unit om te dopen tot EU militair hoofdkwartier, een opwaardering waar Engeland zich altijd tegen verzet had.
Bronnen: Euractiv met AFP, Politico (Judith Mischke)

donderdag 4 oktober 2018

Iran valt ISIS in Syrië aan met raketten en drones

1 oktober- De Islamitische Revolutionaire Garde van Iran heeft als antwoord op de aanslag in de zuidwestelijke Iraanse stad Ahwaz raketten en - voor het eerst in het buitenland - gewapende drones ingezet tegen doelen van ISIS in het noordoostelijke Syrische distrikt Abu Kamal.
In totaal werden zes geleide wapens afgevuurd. Vier daarvan waren Zulfiqars met een bereik van 750 km en twee Qiams die een bereik hebben van 800 km. Er werd gebruik gemaakt van zeven gewapende drones met elk vier raketten.
Bron: Al-Monitor
ZIE OOK: Paul Iddon, Iran lobs ballistic missiles at Iraq and Syria. War is boring, 6 oktober 2018

Russische onderzeebootjager voor de kust van Jemen

1`oktober- De grote Russische onderzeebootjager (destroyer) Severomorsk is vanuit de Rode Zee de Indische Oceaan ingevaren. Onderweg in de Golf van Aden monitorde de Severomorsk de beveiliging van de burgerscheepvaart in het kader van de missie tegen piraten. Een Ka-27PS helikopter met een anti-terreurgroep, die aan boord is, verkende de situatie.
De Severomorsk blijft meer dan twee maanden in de Indische Oceaan en de Golf van Aden. Tot half september had het schip deel uit gemaakt van het permanente Russische eskader in de Middellandse Zee. Het heeft er al meer dan 15.500 zeemijl opzitten bij deze reis.
Bron: Al-Masdar News

dinsdag 2 oktober 2018

VS-marine vaart in de buurt van omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

1 oktober - De geleide-wapen-destroyer Decatur van de Amerikaanse marine heeft binnen de twaalfmijlszone van de Gaven en Johnson riffen in de Spratly-archipel van de Zuid-Chinese Zee een freedom of navigation operation (FONOP) uitgevoerd, die het recht van de VS om daar te varen moet afdwingen. De VS beschouwen dit gebied als behorend tot de internationale wateren, terwijl China de soevereiniteit erover claimt.
De laatste FONOP van de VS met twee oorlogsschepen vond plaats in mei in de twaalfmijlszone van vier van de Paracel eilanden, eveneens in de Zuid-Chinese Zee.
De militaire spanningen tussen de VS en China zijn aan het oplopen, waarbij een vlootbezoek van [het amfibische aanvalsschip Wasp ] aan Hongkong door China is afgelast en een gepland bezoek van minister van defensie Mattis aan Peking in oktober niet doorgaat. Ook een vergadering van de twee marineleidingen gaat niet door.
Bron: CNN (Ryan Browne)
UPDATE: 2 oktober - Het blijkt nu dat tijdens de FONOP de Chinese marine de destroyer Luyang (stuurde om de Decatur te onderscheppen. Het Chinese schip naderde tot een onveilige afstand van 40 meter, waardoor de Amerikanen op hun beurt boos werden.
Bron: AFP
AANVULLING: Een later bericht duidt het Chinese schip aan als de destroyer Lanzhou [PRC 170].
ZIE OOK: Ben Werner, China’s Atypical Response To US Navy FONOPS May Be a Message to Trump Administration. USNI News, 3 oktober 2018

Engeland gaat 800 militairen naar Noorwegen sturen

29 september - In het kader van een nieuwe "arctische defensiestrategie" gaat Engeland vanaf 2019 gedurende het komende decennium elk jaar 800 mariniers en commando's met Viking gepantserde terreinwagens stationeren op een basis in Noorwegen. Ze gaan daar koud-weer-training uitvoeren samen met Amerikaanse en Nederlandse mariniers en Noorse troepen.
De nieuwe strategie houdt tevens in dat Russische onderzeeërs gevolgd zullen worden met P-8 Poseidon patrouillevliegtuigen. Engeland zelf gaat zijn onderzeeërs ook onder het ijs sturen.
Komende november zal Engeland 3000 militairen inzetten bij de grootste NAVO-oefening sinds het ende van de Koude Oorlog (Trident Juncture) die eveneens plaatsvindt in Noorwegen met in totaal 40.000 deelnemers.
Bronnen: The Telegraph (Edward Malnick), Defense News (Andrew Chuter)

zaterdag 29 september 2018

Japanse helikoptercarrier oefent met Britse marine op weg naar de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

27 september - Het grootste oorlogsschip van de Japanse marine, het helikoptervliegdekschip Kaga en de eskorte-destroyer Inazuma hebben gisteren in de Indische Oceaan in de buurt van belangrijke handelsroutes deelgenomen aan oefeningen met het Britse fregat Argyll. De helikoptergroep van de Kaga telt vier helikopters. Het Britse fregat was op weg naar de Zuid-Chinese Zee.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
UPDATE: 1 oktober - De Kaga met destroyer-eskorte heeft aangelegd in de haven van Colombo op Sri Lanka. Onderweg werd het eskader begeleid door Chinese fregatten. Het volgende vlootbezoek is in India.
De Japanse marine beschikt over een vloot van meer dan 40 destroyers, vier helikopterdekschepen en rond 20 onderzeeërs.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
ZIE OOK: Jonathan Gornall, British Navy seen only playing minor rol in South China Sea. Asia Times, 3 november 2018
Dit jaar zijn in totaal drie Britse oorlogsschepen actief geweest in de Indische en Stille Oceaan. De Argyll, die de taak heeft van onderzeebootbestrijding is momenteel de enige die op dit terrein aanwezig is. Het fregat zal later dit jaar opnieuw met de Japanse marine oefenen. De Britse marine is echter te zwak om veel invloed uit te oefenen in de regio. Ze heeft nu de beschikking over tien onderzeeërs en 70 oppervlakteschepen. Dit aantal zal niet veel veranderen maar de vloot wordt wel gemoderniseerd.

VS sturen binnen een week twee keer een B-52 naar de Zuid-Chinese Zee (UPDATE 2)

26 september - De Amerikaanse luchtmacht heeft deze week twee keer een zware B-52H Stratofortress bommenwerper door het luchtruim van de Zuid-Chinese Zee gestuurd.
Een enkele B-52 van het 96ste Expeditionary Bomb Squadron vloog op 23 september boven deze zee in het kader van het Continuous Bomber Presence (CBP) programma van het Indo-Pacific Command. Twee dagen later werd dit door een andere B-52 herhaald.
Afgelopen maand lieten de VS vier maal B-52s sturen door de Oost-Chinese Zee (2 maal) en de Zuid-Chinese Zee (2).
In april en juni werd de Zuid-Chinese Zee ook bezocht door B-52s. Het Chinese ministerie van buitenlandse zaken beschuldigde de VS van 'amoklopen'.
Bron: Business Insider (Ryan Pickrell)
UPDATE: 18 oktober - Opnieuw zijn twee B-52 bommenwerpers opgestegen van Andersen Air Force Base op Guam voor een patrouillevlucht in de buurt van de Zuid-Chinese Zee.
Bron: South China Morning Post (Sarah Zheng)
UPDATE 2: 20 november - Weer vlogen gisteren twee B-52s van Andersen Air Force Base op Guam langs de omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee.

VS-luchtmacht blijft bijtanken boven de Hoorn van Afrika

24 september - De Amerikaanse luchtmacht blijft zijn tankeroperatie boven de Hoorn van Afrika volhouden. Daaronder valt ook de steun aan Saoedische vliegtuigen, die doelen van de Houthi's in Jemen bombarderen.
Op 31 augustus hadden de tankvliegtuigen sinds de oorlog in Jemen begon (2015) 2919 sorties (vluchten van een enkel vliegtuig) uitgevoerd en 42 miljoen liter brandstof aan bommenwerpers van de coalitie gegeven.
KC-135 Stratotankers en KC-10 Extenders hebben deelgenomen aan 12.102 bijtankoperaties (refueling events) sinds april 2015 volgens Central Command.
Bron: DoD Buzz (Oriana Pawlyk)

woensdag 26 september 2018

VS trekken aantal Patriots terug uit het Midden-Oosten

26 september - Het Pentagon zal volgende maand vier geleide-wapensystemen Patriot terugtrekken uit Jordanië (1), Koeweit (2) en Bahrein (1). Ze zullen niet worden vervangen en gaan terug naar de VS om te worden opgekalefaterd. De achtergrond is de toenemende konfrontatie met China en Rusland,
De Patriots van de US Army waren bedoeld om VS-bases en installaties, ook van de bondgenoten, te beschermen tegen luchtaanvallen. In Bahrein is de VS-marinebasis van de Vijfde Vloot, in Koeweit zijn duizenden Amerikaanse militairen gestationeerd, in Jordanië onder meer special forces van de VS.
Anthony Cordesman van het Center for Strategic and International Studies (CSIS) in Washington zegt dat de Patriots van de VS in het Midden-Oosten (er blijven er wel een aantal) minder nodig zijn, omdat de raketten van de huidige vijand Iran niet de precisie hebben om de VS echt te bedreigen. En de Iraanse luchtmacht is zeker niet opgewassen tegen die van de VS.
Bron: The Wall Street Journal (Gordon Lubold)

VS gaan kijken naar lokaties voor een basis in Polen

25 september - Minister van defensie Mattis heeft gezegd dat het VS-leger onderzoekt op welke plaats een eventuele basis in Polen kan worden gevestigd. Polen heeft aangeboden om 2 miljard dollar bij te dragen voor de infrastruktuur.
Het is nog onduidelijk of er aan Amerikaanse kant veel geestdrift bestaat voor dit plan. De landmacht is redelijk tevreden met het huidige rotatiemodel, waarmee bespaard wordt op allerlei vaste kosten. Anderzijds hebben ze vorig jaar wel bestaande Duitse bases van de bondgenoten verkend voor het mogelijk stationeren van troepen.
In Polen is al een semipermanent detachement van de VS-luchtmacht op de vliegbasis Lask. Een door de VS geleide gevechtsgroep van de NAVO is gepositioneerd op 80 km van de Poolse grens bij Kaliningrad. Een operationeel hoofdkwartier voor alle operaties van de landmacht in Polen en de Baltische staten is gevestigd in Poznan in het westen. En in de noordelijke Poolse stad Redzikowo bouwt de VS-marine aan een raketschild.
In het westen van het land bij Szczecin en Zagan zijn grote oefenterreinen, die interessant zijn voor de Amerikanen. Bij de noordoostelijke stad Orzysz, waar de NAVO-gevechtsgroep zit, worden al regelmatig grootschalige schietoefeningen gehouden.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)