zondag 23 september 2018

Britse en Franse luchtmacht begroeten Russische nucleaire bommenwerpers

21 september - Engeland en Frankrijk hebben jachtvliegtuigen de lucht in gestuurd, omdat twee Russische Tu-160 nucleaire bommenwerpers in de buurt van Schotland kwamen. De Tu-160s gingen het Britse luchtruim niet binnen.
De militaire radarsystemen hadden gisteren een ongebruikelijk groot aantal nucleaire bommenwerpers zien opstijgen vanaf bases in het oosten van Rusland. Die werden gevolgd terwijl ze over Scandinavië naar de Noordzee vlogen. Het ging om drie Tu-160 supersonische bommenwerpers en drie Tu-95 propellervliegtuigen samen met tankvliegtuigen. Uiteindelijk werden alleen twee Tu-160s onderschept, waarna ze hun koers wijzigden. Dat ook Franse vliegtuigen hierbij waren betrokken maakt het incident volgens Business Insider uitzonderlijk.
Reuters meldde onlangs dat op Europese NAVO-vliegvelden rond 60 vliegtuigen gereed staan om het luchtruim van de NAVO-landen te verdedigen (Quick Reaction Alert - QRA).
Bron: Business Insider (Alex Lockie), Reuters (Robin Emmott)

zaterdag 22 september 2018

De Truman is terug in het spel

19 september - Het vliegdekschip Harry S. Truman is terug in het operatiegebied van de Zesde Vloot (Middellandse Zee en delen van de Atlantische Oceaan) samen met de geleide-wapen-kruiser Normandy en de destroyers Arleigh Burke en Forrest Sherman.
De Truman was op 21 juli bij verrassing teruggegaan naar de thuishaven Norfolk na vanaf 11 april in de Middellandse Zee te zijn geweest om doelen van ISIS in Syrië te bombarderen.
Op 28 augustus voer de Truman opnieuw uit voor training en oefeningen met het vliegdekschip Abraham Lincoln. Na ook met de Canadese marine te hebben geoefend wordt de Truman met eskorte nu weer gekombineerd met de geleide-wapen-destroyers Bulkeley en Farragut die waren achtergebleven bij de Zesde Vloot. Het is nog onduidelijk of het hele eskader verder gaat naar het inzetgebied van de Vijfde Vloot (Midden-Oosten).
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)

Bundeswehr ondersteunt Franse operatie in Mali

17 september - Die Welt am Sonntag meldt op basis van vertrouwelijke VN-verslagen dat de Bundeswehr in Mali de Franse operatie voor terreurbestrijding in Mali (Operation Barkhane) met een drone heeft ondersteund. Een voorbeeld is de inzet van een Duitse verkenningsdrone Heron I in december 2017, waarbij de beelden van een boerderij in Mali aan het Franse leger werden gestuurd. De Duitse Heron vliegt vrijwel dagelijks. In Mali heeft Duitsland 1100 militairen bij de VN-macht MINUSMA, die officieel streng gescheiden is van de Franse operatie.
Verder zou volgens Welt am Sonntag een Duitse transporthelikopter NH90 in januari Franse soldaten van Kidal in het noorden van het land naar Gao hebben vervoerd. Intern werd de vlucht daarbij aangevraagd onder de noemer "gevaarlijke stoffen", waarbij in het dokument echter  ook de term 'FRA persons' wordt gebruikt. Dit transport wordt overigens door de Bundeswehr ontkend, waarbij verder geweigerd wordt operationele details vrij te geven. Dergelijke inzetten zijn volgens een aantal Duitse parlementsleden in strijd met het mandaat voor Mali.
* Een interessant detail is nog dat vanaf 14 september 1300 soldaten van de gezamenlijke Frans-Duitse brigade, waaronder 500 van de Bundeswehr, voor een half jaar zijn ingezet in Mali. De militairen van hetzelfde onderdeel reisden gezamenlijk naar Mali, maar worden apart ingezet bij Barkhane, MINUSMA en de Europese trainingsmissie EUTM. Een dergelijke gezamenlijke inzet is al eerder voorgekomen.
Bronnen: Welt am Sonntag (Florian Flade, Thorsten Jungholt)

woensdag 19 september 2018

306 Squadron gaat de Nederlandse Reapers vliegen

17 september - De Nederlandse luchtmacht reactiveert 306 Squadron op vliegbasis Leeuwarden om de vier MQ-9 Reaper Block 5 drones te gaan vliegen. Nederland heeft op 17 juli tijdens de internationale luchtshow in Farnburough vier Reapers besteld op basis van een overeenkomst met de regering van de VS. De toestellen moeten half 2020 worden geleverd.
Het is nog niet duidelijk vanaf welke basis de drones gaan vliegen. Bij het squadron zijn al beeldanalisten en inlichtingenspecialisten ingedeeld die sinds december 2016 gewerkt hebben voor Operation Inherent Resolve tegen ISIS, eerst op de Duitse basis Ramstein en later vanuit Leeuwarden.
De Reapers zullen niet worden bewapend - voorlopig althans.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Djibouti zou rol overnemen als draaischijf voor wapensmokkel in Hoorn van Afrika

15 september - Als gevolg van de toenadering tussen Ethiopië en Eritrea zou nu Djibouti de rol van draaischijf voor de illegale wapenhandel in de Hoorn van Afrika overnemen. Dat is althans de konklusie van een onderzoek door het Britse partikuliere inlichtingenbureau EXX Africa. Een deel van de maritieme sektor van het bedrijfsleven in Djibouti zou zich hiermee bezig zijn gaan houden.
Djibouti huisvest ook een aantal militaire bases, bijvoorbeeld van Frankrijk (de grootste in Afrika) en de VS (4000 militairen). Japan, Italië, Duitsland en China zijn ook militair aanwezig. Al deze landen zouden een oogje dichtknijpen voor de handel vanwege de bases.
Volgens de direkteur van EXX Africa, Robert Besseling, zijn de meeste wapens afkomstig uit Jemen en wel het distrikt Khokha van de provincie Hodeidah, onder kontrole van de Houthi's. Hodeidah is een belangrijke havenstad, nu belegerd door legers van de Golfstaten.
Daarnaast zou het kontingent van Djibouti bij de vredesmacht van de Afrikaanse Unie in Somalië (AMISOM) betrokken zijn bij de smokkel van wapens naar gewapende groepen in het noorden van Somalië. Voorheen was Eritrea belangrijker bij deze smokkel, ook naar Soedan en Zuid-Soedan.
NB Op de website van EXX Africa kon ik het rapport niet zo snel vinden, evenmin als de opdrachtgever.
Bron: AllAfrica (Zeenat Hansrod)

Japanse onderzeeër oefent voor het eerst in de Zuid-Chinese Zee

17 september - Voor het eerst heeft een Japanse onderzeeër deelgenomen aan een oefening in de Zuid-Chinese Zee. De Kuroshio voerde op 13 september samen met het helikopterdekschip Kaga en twee andere destroyers een oefening uit in onderzeebootbestrijding. Het is ongebruikelijk dat een oefening met een onderzeeboot wordt bekend gemaakt behalve de langdurige inzet voor oefeningen op plekken als Hawaï.
De onderzeeër was op 27 augustus vertrokken vanaf de marinebasis in Kure in de prefektuur Hiroshima. De drie andere schepen voeren van 26 augustus tot 30 oktober opdrachten uit in de Zuid-Chinese zee en de Indische Oceaan. Vandaag legt de Kuroshio aan in de strategische haven Cam Ranh in Vietnam.
Bron: The Japan Times

Nederland beëindigt bombardementen op ISIS aan het eind van dit jaar

14 september - De F-16s van de Nederlandse luchtmacht zullen tegen het einde van dit jaar de operaties tegen doelen van ISIS in Syrië en Irak beëindigen. De missie begon in oktober 2014 met vier F-16s. Vanaf begin 2016 werd ook tegen doelen in Syrië gevlogen. Het ondersteunend detachement in Jordanië telt rond 150 militairen. Twee F-16s worden in reserve gehouden.
In de loop van de missie zijn de toestellen uitgerust met betere verbindingsapparatuur. Tussen oktober 2014 en juli 2016 voerde Air Task Force Middle East meer dat 2100 operaties uit en 1800 sorties (gevechtsvluchten). Daarna werd de taak tot april 2017 overgenomen door de Belgische luchtmacht, waarna de Nederlanders weer aan de beurt waren.
Maximaal 50 Nederlandse militairen blijven in Noord-Irak als trainers voor de lokale Koerdische troepen en tot een tiental special forces in Bagdad om Iraakse militairen te trainen. Rond 20 civiele en militaire experts blijven deel uitmaken van de NAVO-operatie om de veiligheidssektor in dat land te versterken.
Bron: The Defense Post

Turkije overweegt een permanente marinebasis op Noord-Cyprus

12 september - Oplopende spanningen, toenemende vlootbewegingen en het stijgende ekonomisch belang van het oostelijk deel van de Middellandse Zee (exclusieve ekonomische zone) zijn de aanleiding voor een debat in Turkije over de noodzaak een permanente marinebasis in te richten in het Turkse deel van Cyprus (de Turkse Republiek Noord-Cyprus).
Volgens lekken naar de pers heeft de marine een rapport opgesteld met een aanbeveling in die zin. Sinds 2006 voert de Turkse marine hier zijn nationale Operation Mediterranean Shield uit binnen het ruimere kader van de NAVO-operatie Active Endeavour om terroristische activiteiten te bestrijden (sinds 2016 Operation Sea Guardian). Momenteel voeren een Turkse onderzeeër, een fregat en twee patrouilleboten patrouilles uit in de buurt van Cyprus. Bovendien maakt nog een Turks korvet deel uit van de VN-troepen in Libanon om wapensmokkel tegen te gaan.
Dit Turkse eskader wordt nu ondersteund vanuit de civiele havens Iskenderun en Mersin. De dichtstbijzijnde marinebasis is Aksaz aan de zuidoostelijke kust van de Egeïsche Zee bij Marmaris. Een basis op Cyprus zou de civiele havenactiviteiten niet langer hinderen en de tijd die de oorlogsschepen op zee doorbrengen kunnen verlengen. Guzelyurt en Famagusta op Cyprus zouden geschikte lokaties zijn.
Tevens wordt overwogen een civiel vliegveld in Gecitkale op Cyprus te reactiveren voor militair gebruik.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

dinsdag 18 september 2018

VS-marine oefent met coalitie voor de kust van Djibouti

12 september - De Vijfde Vloot van de VS-marine houdt een reeks oefeningen met bondgenoten. Bij de Theater Amphibious Combat Rehearsal 18 (TACR) zullen patrouilleboten van Task Force 55 voor de kust van Djibouti oefenen met MK-60 Griffin geleide wapens en kanonnen tegen kleine doelen met hoge snelheid [te denken valt aan Iraanse snelboten - TB]. Het gaat om het beveiligen van de zeestraat Bab al Mandeb die de Rode Zee verbindt met de Golf van Aden.
De destroyer Arleigh Burke, het Fleet Anti-Terrorism Security Team, een enterploeg van Task Force 55 (VBSS - Visit, Board, Search and Seizure) en de expeditionaire mijnenbestrijdingscompagnie van Task Force 56 doen mee aan Bright Star 18, de grote oefening samen met Egypte. Hier is het doel het openhouden van het Suezkanaal.
De derde oefening is Mine Countermeasures Exercise 18-3 (MCMEX). Deze wordt door de VS en Engeland vier keer per jaar gehouden.
Intussen is ook de F-35B in  het gebied aangekomen met de Amphibious Ready Group (ARG) van de Essex (LHD 2) om deel te nemen aan de oefeningen. Ze gaan zowel op oefenterreinen in Djibouti als in de internationale wateren voor de kust trainen. De andere schepen van deze ARG zijn de Anchorage (LPD 23) en de Rushmore (LSD-47) .
Momenteel zijn de F-35Bs van het Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 op het mariniersschip Essex de enige Amerikaanse gevechtsvliegtuigen op schepen in het Midden-Oosten. Er zijn geen vliegdekschepen in de buurt. De ARG van de Iwo Jima was half juli teruggetrokken uit de Vijfde Vloot.
Bronnen: UPI (Stephen Carlson), USNI (Gidget Fuentes), USNI (Megan Eckstein)

maandag 17 september 2018

VS hebben sinds 9/11 meer dan 1,5 biljoen dollar uitgegeven aan oorlog

10 september - Volgens een rapport van het Pentagon hebben de VS sinds 11 september 2001 meer dan 1,5 biljoen dollar uitgegeven aan de oorlogen in Afghanistan, Syrië en Irak. Daarvan is 185,5 miljard besteed aan de lopende operaties Freedom's Sentinel in Afghanistan (sinds 2015, opvolger van Enduring Freedom), Inherent Resolve in Syrië en Irak (vanaf 2014, eerder Iraqi Freedom en New Dawn) en Noble Eagle voor binnenlandse veiligheid in de VS en Canada.
Bij deze kosten zijn inbegrepen training, uitrusting, onderhoud, voedsel, kleding, medische diensten en salaris voor de troepen.
Van de lopende operaties is Freedom Sentinel de kostbaarste (134,3 miljard), dan Noble Eagle (27,7 miljard) en Inherent Resolve (23,5 miljard).
Bron: CNBC (Amanda Macia)
Rapport Cost of War Through March 31, 2018

Terugkeer van Britse troepen uit Duitsland uitgesteld

9 september - Honderden Britse troepen zullen langer in Duitsland blijven om Rusland af te schrikken en Duitsland onder druk ter zetten om meer voor defensie uit te geven, aldus de Sunday Times. De plannen om alle Britse militairen in 2020 uit Duitsland terug te trekken zijn voorlopig van tafel. In 2019 gaat het om 200 militairen en hun gezinsleden, onder meer een detachement genie voor bruggenbouw voor tanks met M3 amfibische voertuigen. Dit is het belangrijkste onderdeel op dit gebied binnen de NAVO en wordt als regiment gezamenlijk ingezet door de Britse landmacht en de Bundeswehr. Ook het oefenterrein Sennelager bij Paderborn blijft beschikbaar voor de Britten. Hier oefenen tanks en pantservoertuigen en er is een trainingscentrum voor stedelijk gevecht.
Het Britse depot voor maximaal 2000 tanks, pantservoertuigen en trucks bij Monchengladbach zal blijven bestaan.
Bron: The Sunday Times (Tim Shipman, Mark Hookham)

Britse patrouilleboot onderschept Argentijns onderzoeksschip bij de Falklands

6 september - De patrouilleboot Clyde van de Britse marine heeft in de buurt van de Falklandeilanden (Argentinië: Malvinas) het Argentijnse onderzoeksschip Puerto Deseado onderschept. Het marineschip bevond zich aan de rand van de territoriale wateren van dit Britse overzeese gebiedsdeel en had haar satellietsignaal afgezet. De Puerto Deseado, die was uitgerust met apparatuur om de diepte van de zee te onderzoeken, keerde om, zette het signaal weer aan en keerde terug naar de haven.
De verdenking van Britse kant is dat het Argentijnse schip bezig was naar olie te zoeken.
In 1982 voerden Engeland en Argentinië een oorlog om de Falklands die eindigde met een Argentijnse nederlaag.
Bron: Daily Telegraph (Dominic Nichols)

dinsdag 11 september 2018

CIA breidt drone-operaties in Afrika, Pentagon trekt terug

9 september - De CIA verplaatst vliegtuigen en drones naar het noordoosten van Niger, diep in de Sahara, om doelen in het zuiden van Libië te kunnen bestrijken. Vanuit een klein commercieel vliegveld in de oase Dikou voeren drones van de geheime dienst al enkele maanden nachtelijke verkenningsmissies uit. Satellietbeelden laten zien dat het vliegveld sinds januari voorzien is van een nieuwe taxibaan, wallen en wachtposten. Deze basis is dichter bij het zuiden van Libië dan de grote in aanbouw zijnde dronebasis van de luchtmacht bij Agadez. Verwacht wordt dat binnenkort ook luchtaanvallen vanuit Dikou worden uitgevoerd.
De regering Obama had drone-aanvallen juist meer overgeheveld naar de luchtmacht omdat deze beter zou zijn te kontroleren.
De CIA voerde tot nu toe in hoofdzaak nog beperkte covert action uit met drones in het oosten van Afghanistan tegen doelen in Pakistan en in het zuiden van Saoedi-Arabië voor aanvallen in Jemen.
Tegelijkertijd heeft het Pentagon plannen om bijna alle commando's (Green Berets) uit Niger terug te trekken. Ook militaire buitenposten in Tunesië, Kameroen, Libië en Kenya zouden gesloten worden, evenals zeven van de acht contraterrorisme teams die in Afrika opereren. Alleen in Somalië en Nigeria zouden sterke eenheden van de special forces van de VS overblijven. Deze ontwikkeling staat in verband met de grotere nadruk op het bestrijden van de invloed van Rusland en China. Training van Afrikaanse troepen wordt overgenomen door de Nationale Garde van de VS met inzetten van veel kortere duur.
Bronnen: The New York Times (Joe Penney, Eric Schmitt, Rukmini Callimachi and Christoph Koettl), The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)
ZIE OOK: Brett Max Kaufman, Trump is unshackling America's drones thanks to Obama's weakness. The Guardian,17 september 2018.

maandag 10 september 2018

VS-luchtmacht bang voor Chinees vliegveld op Groenland

8 september - De Amerikaanse luchtmacht krijgt de bibbers bij het idee dat een Chinees bedrijf zich heeft ingeschreven om eventueel vliegvelden te gaan bouwen op Groenland. Het Chinese bedrijf Communications Construction Company (CCCC) is geselekteerd bij de groep finalisten voor de bouw van drie vliegvelden. Denemarken, dat ook iets te vertellen heeft over de veiligheid van Groenland, heeft al bezwaar aangetekend.
De vliegbasis Thule is gevestigd aan de westkust van Groenland. Daar bedient de 21ste Space Wing van de VS-luchtmacht waarschuwingssystemen voor geleide wapens en observeert en 'kontroleert' de ruimte. Er is een Upgraded Early Warning Radar gevestigd tegen inkomende ballistische raketten.
De basis beschikt over een landingsbaan van 3000 meter en de volgens het Pentagon meest noordelijk gelegen diepzeehaven, van essentieel belang voor arctische militaire operaties.
Bron: Army Times (Aaron Mehta)

Duits marinebataljon oefent met Karel Doorman

7 september - Het marinebataljon van de Bundesmarine heeft begin van de maand grootschalige oefeningen gehouden met het logistieke ondersteuningsschip Karel Doorman (A833), het grootste schip van de Nederlandse marine. Geoefend werd evakuatie van non-combattanten via zee vanwege een terroristische dreiging. In dit kader voerde het marinebataljon een amfibische operatie door. Tot nu toe had deze oefening alleen op land plaatsgevonden met helikopters.
Nederland zal in 2020 bij toerbeurt de leiding op zich nemen van de amfibische taakgroep van de NATO Response Force (NRF). Daarvoor is de samenwerking met Duitsland van belang. Het Duitse marinebataljon (marine-infanterie, te vergelijken met mariniers) is dit jaar geïntegreerd in de Nederlandse marine.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza) @martinbroek

VS gaan troepen in Duitsland uitbreiden

7 september - US Army Europe gaat het aantal in Duitsland aanwezige troepen verhogen met 1500 soldaten. Het activeren van de betrokken onderdelen begint dit jaar en rond september 2020 moet de troepenopbouw in het zuiden van Duitsland zijn voltooid.
Er zijn momenteel 33.000 VS-militairen in Duitsland. Bij de nieuwe eenheden hoort een hoofdkwartier veldartillerie en twee MLRS-bataljons (meervoudige raketsystemen) in Grafenwoehr, een bataljon voor luchtverdediging voor de korte afstand in Ansbach en diverse ondersteunende onderdelen in Hohenfels en Baumholder.
Bron: Miami Herald

Read more here: https://www.miamiherald.com/news/nation-world/article217985900.html#storylink=cpy

Brits marineschip zeilt langs eilanden Zuid-Chinese Zee

6 september - Het 22.000 ton metende Britse amfibische oorlogsschip Albion met een kontingent mariniers aan boord is op 31 augustus langs de Paracel-eilanden in de Zuid-Chinese Zee gevaren. Het was na operaties in en rond Japan op weg naar Ho Chi Minh stad in Vietnam, waar het op 3 september heeft aangelegd. China, dat de eilanden waar het Britse schip langs voer claimt, stuurde een fregat en twee helikopters om de Brit af te dreigen. De Britse marine zei dat de Albion het recht op vrije doorvaart uitoefende. Er zijn tegenstrijdige berichten of de 12-mijlszone is binnengegaan. Enige tijd geleden was een Brits marineschip al gepasseerd langs de Spratley-eilanden.
De Albion zet zijn reis voort om te gaan oefenen in het Midden-Oosten.
Engeland heeft de Albion dit jaar in Azië ingezet samen met de fregatten Argyll en de Sutherland. Er wordt geoefend in het kader van het Five Power Defence Arrangement (FPDA), een post-koloniale overeenkomst uit 1971 met Australië, Maleisië, Nieuw Zeeland en Singapore, die werd afgesloten nadat het Britse Rijk zich militair terugtrok uit posities ten oosten van Suez (1967).
Bronnen: Reuters (Tim Kelly), The Telegraph (Chris Graham)
ZIE OOK: Wikipedia, Five Power Defence Arrangements

zaterdag 8 september 2018

VS en India sluiten een overeenkomst over militaire verbindingen

6 september- India en de VS hebben een overeenkomst ondertekend over veilige militaire verbindingen. Het Communications Compatibility and Security Agreement (COMCASA) moet de VS in staat stellen om high-tech uitrusting zoals bewapende verkenningsdrones over te dragen aan India. New Delhi wil die hebben om de Indische Oceaan te observeren en met name de Chinese activiteiten daar.
Door deze overeenkomst kunnen ook wapensystemen die India al heeft, zoals transportvliegtuigen C-130 en C-17, een grotere kapaciteit krijgen [veilige verbindingen met eenheden op de grond, ook achter de vijandelijke linies en met patrouillevliegtuigen bij onderzeebootbestrijding].
Er zullen in 2019 ook trilaterale gezamenlijke oefeningen [met landmacht, luchtmacht en marine] worden gehouden aan de Indiase oostkust.
Dergelijke overeenkomsten hebben de VS met minder dan 30 landen.
De VS zijn de grootste wapenleverancier van India (15 miljard dollar in de laatste tien jaar). De aanschaf van het Russische luchtverdedigingssysteem S-400 door India was niet bij het overleg betrokken.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Sanjeev Miglani)
GERELATEERD: 10 augustus - De regering van de Malediven wil dat India twee militaire helikopters en 50 militairen terugtrekt, nadat een overeenkomst in juni is verlopen. De helikopters werden vooral gebruikt voor medische evakuaties, maar volgens de ambassadeur van de Malediven in India zijn daar nu eigen middelen voor beschikbaar. India en de Malediven voeren nog wel elke maand patrouilles uit in de exclusieve ekonomische zone van de eilanden.
In het verleden hebben de Malediven, evenals andere eilandengroepen zoals de Seychellen en Mauritius, veel militaire en ekonomische hulp van India gekregen. De laatste tijd oriënteren de Malediven zich meer op China.
Bron: Reuters (Sanjeef Miglani)
ZIE OOK: M.K. Bhadrakumar, For Modi's India 2+2 =0 as Trump tightens the leash. South China Morning Post, 7 september 2018

Oefening van Saoedi-Arabië met de VS

5 september - Volgende week zal vanaf de vliegbasis Prince Sultan de oefening Prevention Shield 2 worden gehouden door het Saoedische en het VS-leger. Ook de Saoedische civiele verdediging is hierbij betrokken. Een van de doelen is "beheersing van een crisis die het gevolg is van de inzet van massavernietigingswapens", meldt Asharq Al-Awsat.
Bron: Asharq Al-Awsat

VS-coalitie installeert radarsystemen in Syrië

2 september - Een woordvoerder van de door de VS geleide coalitie tegen ISIS heeft tegenover Kurdistan24 bevestigd dat in het noordoosten van Syrië, onder meer bij Kobani, radarsystemen worden geïnstalleerd om de luchtoorlog te ondersteunen. Eerder was dit al bericht door het Syrian Observatory for Human Rights (SOHR), dat ook meldde dat in augustus vanuit Irak meer dan 1600 trucks met uitrusting, apparatuur, bouwmaterialen en logistiek materieel naar Syrië zijn getransporteerd. De VS-bases in Kobani en Hasakah worden uitgebreid.
Het Observatory meldt zeker 18 coalitiebases ten oosten van de Eufraat en bij Manbij, waaronder zes grote, met landingsbanen. De bases zijn in de buurt van Kobani (Ayn al-Arab), Khrab Ishak, Manbij (provincie Aleppo), Ein Issa, al-Raqqah, al-Tabaqa (provincie Raqqa), al-Shaddadi, al-Hool, Tal Tamr, Tal Baidar en Rmaylan (provincie al-Hasakah) en bij het olieveld al-Omar en al-Bahra op het platteland van Deir Ezzor.  .
Volgens de woordvoerder van de coalitie heeft een en ander uitsluitend te maken met de strijd tegen ISIS, die geacht wordt in zijn laatste fase te zijn (Operation Roundup). Volgens Nicholas A. Heras van het Center for a New American Security wijzen ze eerder op de uitbouw voor de lange duur van een VS-zone in het noorden en oosten van Syrië. Het doel is een ruimte te creëren die niet onder kontrole staat van het regime in Damascus en zonder invloed van Iran.
Bronnen: SOHR, Kurdistan24 (Wladimir van Wilgenburg)

donderdag 6 september 2018

VS-mariniers oefenen aan de Zweedse kust

4 september - Rond 170 Zweedse en 75 VS-mariniers oefenen samen in de archipel bij Stockholm aan de Zweedse kust. De oefening Archipelago Endeavour omvat verrassingsaanvallen (raids) en amfibische operaties. Het is een aanloop naar de grote NAVO-oefening Trident Juncture, later deze herfst, die vanuit Noorwegen gaat gehouden worden. Daar doet ook Zweden aan mee.
De mariniers oefenen onder meer met CB-90 snelle aanvalsboten en Carl Gustav terugstootloze granaatwerpers (antitankwapens).
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

NAVO-oefening Rapid Trident begonnen in Oekraïne

3 september - Op de landmachtacademie Hetman Petro Sahaidachnyy in de regio Lviv in het westen van de Oekraïne is de NAVO-oefening Rapid Trident 2018 begonnen, waaraan 2200 militairen uit veertien landen (tien NAVO, waaronder de VS) deelnemen. De oefening duurt van 3 tot 15 september. Het Oekraïense leger is vertegenwoordigd met 350 stuks materieel. Voor het eerst doen ook de Grenswacht en de Nationale Garde mee.
Bron: Radio Free Europe (RFE/RL)

woensdag 5 september 2018

VS geïnteresseerd in Griekse bases

4 september - De voorzitter van de chefs van staven van de VS, generaal Dunford, heeft tijdens een bezoek aan Griekenland gezegd te overwegen de militaire aanwezigheid van de VS aldaar uit te breiden, waaronder betere toegang voor schepen en vliegtuigen en meer gezamenlijke oefeningen. Er zijn geen specifieke bases genoemd, maar de NAVO-opperbevelhebber in Europa (SACEUR), generaal Scaparotti, onderzoekt ook opties voor training met vliegtuigen en havenfaciliteiten voor vooruitgeschoven schepen. Dunford zei ook dat gebruik van de Turkse basis Incirlik wel zal doorgaan.
Dit voorjaar zijn de VS begonnen met ongewapende Reaper drones te vliegen vanaf de Griekse basis Larisa. Het transportdok New York is twee keer langs geweest evenals vliegdekschip Truman in mei. De VS-aanwezigheid in Souda Bay (Kreta) draait op volle kapaciteit, vooral vanwege de operaties in Syrië.
* Het is ook een signaal aan Turkije dat de VS alternatieven hebben voor het gebruik van de bases daar.
Bron: Military Times (Tara Copp)

Japanse en VS-marine trainen samen in de Zuid-Chinese Zee

4 september - Het eskader van vliegdekschip Ronald Reagan (US Navy) en het eskorteflottielje 4 van de Japanse marine, dat onder leiding staat van de helikopterdestroyer Kaga, hebben op 31 augustus een gezamenlijke patrouille en training gehouden in de Zuid-Chinese Zee. Beoefend werd varen in formatie, manoeuvreren en bevoorrading op zee. De Reagan werd vergezeld door de geleide-wapen-kruiser Antieman en de geleide-wapen-destroyer Milius, de Kaga door de destroyers Inazuma en Suzutsuki.
De Kaga was vorige maand vertrokken uit Yokosuka en patrouilleert tot en met oktober in deze wateren. De Reagan valt onder het commando van Task Force 70, de gevechtseenheid van de Zevende Vloot.
China, de rivaal in deze regio, is vanaf 2016  begonnen H-6K bommenwerpers naar de Zuid-Chinese Zee te sturen. In mei landde een H-6K voor het eerst op een van de eilanden daar.
Bronnen: Business Insider (Ryan Pickrell), Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)

maandag 3 september 2018

Commandanten van Tweede en Zesde vloot komen bijeen in Napels (UPDATE 2)

30 augustus - De commandanten van de Zesde Vloot (Middellandse Zee) en de nieuw opgestarte Tweede Vloot (vanaf oostkust VS tot Noord-Atlantische Oceaan, mogelijk tot aan de Barents Zee) zijn vandaag op het Europese hoofdkwartier van de VS-marine in Napels bijeengekomen. Op de besloten vergadering kwamen de onderlinge taakverdeling en de reactie op de Russische vlootopbouw in de Middellandse Zee aan de orde.
Eveneens vandaag heeft het Russische ministerie van defensie bekend gemaakt dat vanaf 1 tot 8 september september in het oostelijk deel van de Middellandse Zee geoefend gaat worden met 25 oorlogsschepen en ondersteuningsschepen van de Baltische, Noordelijke en Zwarte Zeevloot en het flottielje in de Kaspische Zee en 30 vliegtuigen waaronder Tupolev Tu-160 strategische bommenwerpers, jachtvliegtuigen en maritieme patrouillevliegtuigen voor onderzeebootbestrijding. Een aantal van de schepen hebben Kalibr kruisraketten aan boord die eerder ook tegen Syrische doelen zijn gebruikt. De geleide-wapen-kruiser Maarschalk Ustinov zal de oefening leiden.
Bronnen: Stars and Stripes (Scott Wyland), Reuters (Tom Balmforth, Andrew Osborn)
AANVULLING:  Aan de Russische oefening doen ook Tu-142 en Il-38 vliegtuigen voor onderzeebootbestrijding plus Su-33 en Su-30SM jachtvliegtuigen mee.
UPDATE: 3 september - De VS-aanvalsonderzeeër Newport News (SSN 750) is de haven van Gibraltar binnengegaan voor een geplande logistieke stop. De nucleair aangedreven onderzeeër werd waargenomen in de buurt van de haven, waarbij een Spaanse douaneboot werd onderschept door een schip van de Defensiepolitie van Gibraltar toen ze de Newport News naderde.
Deze onderzeeër is bewapend met Tomahawk kruisraketten en hoort bij de Los Angeles-klasse, de ruggegraat van de Amerikaanse onderzeebootvloot.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)
AANVULLING: 29 augustus - Het vliegdekschip Harry S. Truman heeft iets meer een maand na zijn voortijdige terugkeer (in het kader van de 'onvoorspelbaarheid') de thuishaven Norfolk alweer verlaten om te worden opgewerkt in de Atlantische Oceaan. De Truman zal daar samenwerken met het vliegdekschip Abraham Lincoln dat op de Atlantische Oceaan heeft geoefend met de F-35 Joint Strike Fighter. Met de Truman gaan de geleide-wapen-kruiser Normandy en de geleide-wapen- destroyers Forrest Sherman en Arleigh Burke mee.
Bron: The Virginian Pilot (Courtney Mabeus)
UPDATE 2: 5 september - De 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) op het amfibische aanvalsschip Essex (LHD 2) is kort geleden het operatiegebied van Central Command (Rode Zee, Perzische Golf, delen van de Indische Oceaan) en de Vijfde Vloot binnengegaan, voor het eerst met de F-35B aan boord. Voorlopig wordt geoefend voor de kust van Djibouti. Eerder was de MEU in Maleisië en Sri Lanka.
In de Golf maken de mariniers deel uit van de amfibische Task Force 51 van de Vijfde Vloot (TF51/5), die moet helpen de Straat van Hormoez open te houden. Bij het eskader van de Essex horen verder het amfibische transportdok Anchorage (LPD 23) en het amfibische doklandingsschip Rushmore (LSD 47). Het geheel vormt een Amphibious Ready Group.
Bronnen: Marine Corps Times (Shawn Snow), Defence Blog

zaterdag 1 september 2018

VS-destroyer onderschept wapentransport bij Jemen

30 augustus - Een enterploeg van de Amerikaanse destroyer Jason Dunham heeft meer dan 1000 AK-47 geweren in beslag genomen op een boot in de Golf van Aden. De boot dreef met motorpech rond. De herkomst van de wapens in deze zee tussen Somalië en Jemen is onduidelijk en het schip voerde volgens de marine geen nationale vlag. De bemanning is overgedragen aan de kustwacht van Jemen.
Bron: Navy Times (Neil Fotre)

Vier B-52 vluchten deze maand boven de Oost- en Zuid-Chinese Zee

30 augustus - Deze maand hebben vier keer maximaal twee strategische bommenwerpers van de US Air Force vluchten uitgevoerd boven de Oost- en Zuid-Chinese Zee. Deze bombardementsvluchten (oefenpatrouilles) vinden plaats in het kader van het Continuous Bomber Presence (CBP) van Indo-Pacific Command.
Op 1 augustus oefenden twee B-52s van het 96ste Expeditionary Bomber Squadron met twee Poseidon P-8 patrouillevliegtuigen van de VS-marine in onderzeebootbestrijding in de Oost-Chinese Zee. Op 22 augustus nam een B-52 van Guam deel aan een oefenmissie in de Oost-Chinese Zee. Nog twee B-52Hs van het 96ste voerden op 27 augustus vluchten uit boven de Zuid-Chinese Zee. Later deze week gebeurde dat nog een keer.
Bron: Business Insider (Ryan Pickrell)

Filipijns fregat loopt aan de grond in de Zuid-Chinese Zee

30 augustus - Het Filipijnse fregat Gregorio del Pilar (FF15) is aan de grond gelopen op een zandbank in de Zuid-Chinese Zee. De bank staat bekend als de Half Moon Shoal (Filipijns: Hasa Hasa) en ligt aan de oostelijke kant van de Spratley-archipel, waarvan een aantal eilanden betwist worden.
Het fregat is een van de drie voormalige schepen van de kustwacht van de VS, die nu de grootste oorlogsschepen van de Filipijnen zijn (meer dan 100 koppen).
Bron: Associated Press

vrijdag 31 augustus 2018

VS-troepen komen aan in Egypte voor oefening Bright Star

30 augustus - De eerste VS-troepen met hun materieel zijn aangekomen op een Egyptische vliegbasis voor de grote oefening Bright Star 2018 die van 8 tot 20 september wordt gehouden. De oefening vindt plaats vanaf vliegbasis Mohamed Naguib ten westen van Alexandrië en wordt gekombineerd met marine-oefeningen voor de kust. Behalve Egypte en de VS (Central Command) doen ook Griekenland, Jordanië, Engeland, Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Italië en Frankrijk mee. De laatste Bright Star werd gehouden in 2017. Daarvoor had president Obama de oefening een paar jaar niet door laten gaan vanwege de coup van generaal Sisi in Egypte.
Normaal is de oefening tweejaarlijks, onduidelijk waarom daar van nu wordt afgeweken.
Bron: Xinhua, Associated Press
.

China helpt Afghanistan bij het opzetten van een bergbrigade

29 augustus - China helpt Afghanistan om in het noordoosten van het land een brigade bergtroepen op te zetten in het kader van terreurbestrijding. De Afghaanse ambassade verzekert echter dat er geen Chinees militair personeel op Afghaans grondgebied zal zijn. Dit was een reactie op berichtgeving in de South China Morning Post (SCMP) dat China een trainingskamp voor Afghaanse troepen bouwt en financiert in de geïsoleerde Wakhan corridor, een smalle pas die de verbinding vormt tussen de Afghaanse provincie Badakshan en de Chinese regio Xinjiang. China is bang dat moslimseparatisten uit Xinjiang die de laatste jaren voor ISIS en al-Qaida hebben gevochten (de East Turkestan Islamic Movement - ETIM) zullen infiltreren via deze route.
Een van de bronnen van de SCMP vertelde dat China daar zeker een bataljon met wapens en uitrusting gaat stationeren.
China heeft de laatste drie jaar meer dan 70 miljoen dollar aan militaire hulp aan Afghanistan gegeven. Een woordvoerster van het Chinese ministerie van buitenlandse zaken ontkende op een perskonferentie dat er zo'n opleidingskamp wordt gebouwd.
Bronnen: South China Morning Post (Minnie Chan), Reuters (Michael Martina)

Nationale Garde van VS actiever in Zuid-Amerika

27 augustus - De Nationale Garde van verschillende staten in de VS speelt een belangrijke rol in de strategie van minister van defensie Mattis om de militaire banden met bondgenoten, vooral die in Zuid-Amerika, nauwer aan te halen, In dat kader bezocht Mattis Brazilië, Argentinië, Chili en Colombia. Het gaat hem vooral om een tegenwicht tegen de toenemende Chinese invloed in Zuid-Amerika. Chili wil graag steun bij cyberactiviteiten van de Nationale Garde van Texas. Argentinië oefent met de Nationale Garde van Georgia.
Het gaat hier om het State Partnership Program (SPP) dat al zo'n 25 jaar loopt. Daarbij zijn 75 landen betrokken, waaronder 24 in Zuid-Amerika. In 2018 starten twee nieuwe partnerschappen, met Brazilië (Nationale Garde New York) en Qatar (Nationale Garde West Virginia). De programma's in Bolivia, Ecuador en Venezuela zijn voor een groot deel slapend vanwege de slechte relatie van deze landen met de VS.
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)

dinsdag 28 augustus 2018

Eerste materieel voor Trident Juncture aangekomen in Noorwegen

27 augustus - Op 18 augustus heeft het Italiaanse roll-on/roll-of schip Capucine de eerste scheepslading (materieel en voertuigen) voor de grote NAVO-oefening Trident Juncture afgeleverd in de westelijke Noorse haven Andalsnes. De Noorse territoriale troepen (Home Guard) en de Defensie Logistieke Organisatie hebben het schip gelost. Trident Juncture 18 begint pas over twee maanden in november en is de grootste NAVO-oefening sinds 2002: 40.000 militairen. De oefening wordt geleid door Joint Force Command Napels en is ook bestemd om de rotatie van de snelle interventiemacht van de NAVO (VHRJTF) en de NATO Response Force te certificeren.
Bron: Defence Blog

Poolse reactie op Russische legeropbouw

27 augustus - Defense News publiceert een verhaal over de versterking van het Poolse leger tegenover de Russische legeropbouw in het Westelijke Militaire Distrikt.
Aan Poolse kant gaat het om de vorming van een vierde divisie, die moet worden gestationeerd ten oosten van de Visla (Vistula), de rivier waaraan Warschau ligt. De huidige drie divisies hebben hun hoofdkwartieren in Zagan, Szczecin (eenheden in het westen en noordwesten) en Elblag.
Verder moeten twee batterijen Patriot Configuratie 3+ worden aangeschaft, te leveren in 2022.
Ten slotte heeft Polen de VS 1,5 tot 2 miljard dollar aangeboden om een  VS-pantserbrigade permanent in Polen te stationeren.
Bron: Defense News (Jaroslaw Adamowski)

maandag 27 augustus 2018

Vlootbewegingen rond het Midden-Oosten (UPDATE)

26 augustus - De fregatten Admiral Grigorovich en Admiral Essen van de Russische Zwarte Zeevloot waren gisteren onderweg van Sebastopol naar de Middellandse Zee via de Bosporus en de Dardanellen. Beide fregatten zijn bewapend met Kalibr-NK kruisraketten en zouden zich voegen bij het eskader in de Middellandse Zee. In de Zwarte Zee hadden de oorlogsschepen geoefend met hun Kamov Ka-27PL in opstijgen en landen en het volgen van onderzeeërs. Beide hebben bij eerdere gelegenheden kruisraketten afgevuurd op doelen in Syrië.
Half augustus waren al de kruiser Marshal Ustinov en de destroyer Severomorsk aangekomen in Algiers. Ook een geleide-wapen-korvet van de Zwarte Zeevloot had zich naar de Middellandse Zee begeven.
Vandaag werden opnieuw vier Russische marineschepen gesignaleerd die via de Bosporus de Middellandse Zee ingingen, waaronder de mijnenveger Valentin Pikul en de bergingssleepboot Prof Nikolay Muru.
Deze verplaatsingen worden in verband gebracht met het komende offensief in de Syrische provincie Idlib.
In de Perzische Golf is inmiddels een week geleden de Amerikaanse destroyer Sullivans met 56 kruisraketten aan boord aangekomen. Een strategische B-1B bommenwerper van de US Air Force is verplaatst naar vliegbasis Al Udeid in Qatar. Deze is bewapend met AGM-158 JASSM lucht-grond-raketten. De Sullivans had eerder op 15 augustus een trilaterale oefening in de Arabische Zee afgesloten met patrouilleboten van de Iraakse en Koeweitse marine.
En op 22 augustus begon de VS-destroyer Ross, voorwaarts ingezet op de basis Rota in Spanje, aan zijn zevende patrouille in de Middellandse Zee. De Ross zou volgens het Russische ministerie van defensie 28 kruisraketten bij zich hebben.
Bronnen: Tass, Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie), Al-Masdar News (Zen Adra), Breaking Israel News (Adam Elivahu Berkowitz), Marine Link (
Zie ook: Tyler Durden, Russia Sends Largest Naval Armada Of Syrian War Amidst New Chemical Attack Warnings. Zero Hedge, 25 augustus.
Hier de volgende opsomming van Russische schepen in de Middellandse Zee:
  • CG Marshal Ustinov
  • DDG Severomorsk
  • DDG Yaroslav Mudryy
  • FFG Admiral Grigorovich
  • FFG Admiral Essen
  • FFL Pytlivyy
  • FSG Vyshniy Volochek
  • FSG Grad Sviyazhsk
  • FSG Velikiy Ustyug
  • LST Orsk
  • LST Nikolay Fil'chenkov
  • MS Turbinist
  • MS Valentin Pikul
  • SS Kolpino
  • SS Velikiy Novgorod
CG = geleide-wapen-kruiser
DDG = geleide-wapen-destroyer
FFL = licht fregat
FFG = geleide-wapen-fregat
FSG = geleide-wapen-korvet
LST = landingsschip (geschikt voor pantservoertuigen)
MS = Mijnenveger
SS = Onderzeeër

The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen armed with Kalibr cruise missiles will join the Russian Navy’s Mediterranean task force, the Fleet’s press office reported on Saturday.
"The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen are making a planned passage from Sevastopol to the Mediterranean Sea. Currently, the warships’ crews are passing through the Black Sea’s Bosphorus and Dardanelles Straits," the press office said.
The warships will "augment the Navy’s task force in the Mediterranean Sea," the press office added


More:
http://tass.com/defense/1018623
The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen armed with Kalibr cruise missiles will join the Russian Navy’s Mediterranean task force, the Fleet’s press office reported on Saturday.
"The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen are making a planned passage from Sevastopol to the Mediterranean Sea. Currently, the warships’ crews are passing through the Black Sea’s Bosphorus and Dardanelles Straits," the press office said.


More:
http://tass.com/defense/1018623
The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen armed with Kalibr cruise missiles will join the Russian Navy’s Mediterranean task force, the Fleet’s press office reported on Saturday.
"The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen are making a planned passage from Sevastopol to the Mediterranean Sea. Currently, the warships’ crews are passing through the Black Sea’s Bosphorus and Dardanelles Straits," the press office said.


More:
http://tass.com/defense/1018623

zondag 26 augustus 2018

VS reactiveren Atlantische Vloot

24 augustus - Vandaag heeft de VS-marine officieel de Tweede Vloot in Norfolk, Virginia gereactiveerd. Deze Atlantische Vloot speelde een belangrijke rol in de Koude Oorlog tegen de onderzeeërs van de Sovjet-Unie en bij het beveiligen van de aanvoerlijnen voor NAVO-versterkingen naar Europa. Ook nu weer is de toegenomen activiteit van Russische onderzeeërs van belang bij de reactivering. Het commando was in 2011 in ruste gegaan. Nu zal het opnieuw de beschikking krijgen over schepen, vliegtuigen en mariniers om te patrouilleren langs de oostkust van de VS en in het noordelijke deel van de Atlantische Oceaan waar het smeltende ijs van de Noordpool de strijd om grondstoffen heeft geïntensiveerd, aldus Politico.
Deze stap werd afgelopen voorjaar aangekondigd en is onderdeel van de verschuiving van Amerikaanse militaire activiteiten van terreurbestrijding naar het terrein van rivaliteit tussen grootmachten. Voorlopig gaat het om een vrij klein hoofdkwartier van 250 militairen dat geleidelijk de beschikking zal krijgen over schepen en troepen.
Bij de Britse marine zien we een vergelijkbare ontwikkeling. In mei werd daar een nieuw Joint Area of Operations (JAO) ingesteld voor het noorden van de Atlantische Oceaan.
Bron: Politico (Wesley Morgan), Sky News (Alistair Bunkall)

donderdag 23 augustus 2018

Meer dan 63.000 Russische militairen hebben gevochten in Syrië

22 augustus - In de loop van de Russische interventie heeft Rusland sinds september 2015 in totaal 63.012 militairen naar Syrië gestuurd, aldus het ministerie van defensie. Zij hebben "oorlogservaring opgedaan". Het betreft 25.738 officieren, 434 generaals en 4349 specialisten op het gebied van artillerie en raketsystemen.
In december 2017 had minister van defensie Shoigu al gezegd dat meer dan 48.000 militairen aan de kampanje hadden deelgenomen.
De Russische luchtmacht heeft meer dan 39.000 sorties (vluchten van een enkel vliegtuig) uitgevoerd waarbij meer dan 86.000 "militanten" werden gedood en 121.466 doelen werden vernietigd.
231 types moderne wapens waaronder vliegtuigen, luchtdoelwapens, kruisraketten zijn beproefd.
Wat de marine betreft hebben meer dan 80 oorlogsschepen en 14 onderzeeërs deelgenomen aan 189 gevechtsoperaties. De vliegtuigen van de zware kruiser Admiral Kuznetsov voerden voor het eerst in de geschiedenis akties uit tegen gronddoelen (420 sorties waaronder 117 bij nacht in twee maanden).
In de berichten wordt niet gesproken over eigen verliezen of burgerslachtoffers.
Bronnen: AFP, Tass
More than 80 warships and 14 submarines of the Russian Navy took part in 189 combat missions during the Syria operation, according to a video posted by the Defense Ministry of Russia on Wednesday.
"The Russian Navy made 189 sorties that involved 86 ships, 14 submarines and 83 vessels," the video says.
"On November 15, 2016, the deck-based fighter jets of the heavy aircraft-carrying cruiser Admiral Kuznetsov were employed for the first time in Russia’s history against ground objectives. Over two months, the cruiser’s pilots performed 420 sorties, including 117 at night.


More:
http://tass.com/defense/1018221

Internationale oefening van Shanghai Cooperation Organization in Rusland

22 augustus - Deze week vindt in Rusland van 22 tot 29 augustus de militaire oefening Peace Mission 2018 plaats onder auspiciën van de Shanghai Cooperation Organization (SCO), een veiligheidsorganisatie waarin Rusland en China de hoofdrol spelen. Chinese gevechtsvliegtuigen zijn afgelopen weekend geland op een vliegbasis in de regio Chelyabinsk in de Oeral. 700 Chinese militairen met een tankgevechtsgroep, een luchtmachtgevechtsgroep en een groep special forces nemen deel. Voor het eerst doen ook India en Pakistan mee. Terreurbestrijding staat centraal bij deze oefening.
Eenheden van het Russische leger in het oosten van het land zijn in staat van alarm gebracht voor verrassingsinspecties. Het betreft luchtmobiele onderdelen, luchttransporteenheden en luchtmachtonderdelen voor de lange afstand. Hier vinden 16 'speciale oefeningen' plaats met nadruk op de paraatheid en snelle inzet..
Deze oefeningen vormen de aanloop tot de grote Russische oefening Vostok (West) 2018 die vanaf eind augustus tot half september is gepland. Volgens minister van defensie Shoigu is dit de grootste sinds 1981 in de Sovjet-Unie (die had 150.000 deelnemers, volgens de CIA). Diverse krijgsmachtdelen uit de oostelijke en centrale militaire distrikten en de Noordelijke Vloot nemen deel. Troepen uit China en Mongolië doen mee aan een gezamenlijke oefening met Rusland van 11 tot 15 september in de Trans-Baikal regio. China stuurt 3200 militairen, meer dan 900 stuks materieel en 30 helikopters en vliegtuigen.
Vorige zomer oefenden Rusland en China samen in de Zuid-Chinese Zee en de Baltische regio in het kader van hun "strategisch partnerschap".
Bron: Associated Press, Global Times (Guo Yuandan, Liu Xuanzun), CNN (Brad Lendon)
ZIE OOK: Paul Rogers, Putin's wargame: behind the smoke. openDemocracy, 13 september 2018

dinsdag 21 augustus 2018

Snel bevoorradingsschip VS verschijnt in de Zwarte Zee (UPDATE)

20 augustus - Het Expeditionary Fast Transport schip Carson City (T-EPF-7) is vorige week de Bosporus doorgevaren en de Zwarte Zee binnengegaan. Dit is voor het eerst dat een van de snelle transportschepen van het Military Sealift Command (MSC) van de VS deze zee bezoekt. Drie dagen eerder op 12 augustus was ook de destroyer Carney (DDG-64) de Zwarte Zee binnengegaan voor een patrouille.
Tot nu toe zijn deze snelle transportschepen (er zijn er negen en drie zijn nog in aanbouw) vooral actief geweest in de Stille Oceaan. Maar de Carson City is al twee jaar gestationeerd op de marinebasis Rota in Spanje en valt onder het operatiegebied van de Zesde Vloot in Europa. Eerder dit jaar deed het schip mee aan de NAVO-oefening  BALTOPS 2018 in de Baltische Zee, steun aan mijnenruimen en varen on noordelijke wateren. Het schip kan onder meer ook de rol van commandoschip spelen.
Bron: USNI (Megan Eckstein)
AANVULLING: 23 augustus - De Carson City heeft onder meer personeel en materieel bij zich voor de oefening Noble Partner in Georgië. Het schip blijft nog een week in de Zwarte Zee. In februari waren de destroyers Rosss en Carney de eerste sinds 2014 die in tandem patrouilleerden in de Zwarte Zee.
Bron: Stars and Stripes (Scott Wyland)
UPDATE: 28 augustus - De Carson City is inmiddels bij Cyprus. In de
Zwarte Zee werden op 24 augustus troepen, lading en voertuigen (Abrams tanks en Bradley infanterievoertuigen) voor een compagnie in de Roemeense haven Constanta aan land gezet die twee dagen eerder vertrokken waren uit Poti in Georgië. Daarbij betrokken was het 839ste Transportbataljon van US Army, landmacht en marine werkten dus samen.
Bron: US Army (Kris Bonet)

Crash van helikopter voor special forces in Irak

20 augustus - Een MH-60 Blackhawk helikopter voor speciale operaties van het 160ste Special Operations Aviation Regiment (de Night Stalkers) is vanochtend vroeg neergestort in Irak. Er is volgens CNN een dode van de coalitie gevallen (nationaliteit onbekend) en drie gewonden zijn geëvakueerd naar Bagdad. De helikopter keerde terug naar zijn basis na een kleinschalige raid met coalitiepartners tegen ISIS. De oorzaak is mogelijk een mechanisch defekt, er was geen vijandelijk vuur vanaf de grond.
VS-militairen opereren vanaf bases in het westen van Irak. Er is er een bij Qaim in de buurt van de Syrische grens, waar de Amerikanen en hun bondgenoten een buitenpost hebben en een andere is vliegbasis Al-Asad 160 km ten westen van Bagdad. De laatste is de grootste en heeft een logistiek centrum. Volgens een Iraakse expert zijn er in totaal negen VS-bases in de noordelijke en westelijke provincies en willen de VS dit aantal uitbreiden tot twaalf.
Vijf maanden geleden stortte een HH-60 Pave Hawk helikopter neer in de provincie Anbar in Irak in de buurt van Qaim waarbij zeven VS-militairen werden gedood. Die helikopter had een elektriciteitslijn geraakt.
Bron: Newsweek (James LaPorta)

maandag 20 augustus 2018

VS-leger blijft in Irak "zolang als het nodig is" (UPDATE)

19 augustus - De VS-troepen zullen volgens kolonel Ryan, de militaire woordvoerder van de coalitie tegen ISIS, in Irak blijven "zolang als het nodig is" om de gebieden die voorheen werden gekontroleerd door ISIS, te helpen stabiliseren. Ryan sprak op een perskonferentie in Aboe Dhabi.
Het aantal VS-soldaten kan dalen afhankelijk van de mate waarin landen van de NAVO soldaten sturen om het Iraakse leger te trainen (de nieuwe NAVO-missie vanaf deze herfst).
Ryan zei ook dat er nu 5200 VS-militairen zijn gestationeerd in Irak. Daarnaast hebben de VS 2000 troepen in Syrië.
* De NAVO wordt dus ingeschakeld om de taken van de VS in Irak (en in de toekomst mogelijk ook in Syrië) over te nemen. Daarnaast zal Saoedi-Arabië 100 miljoen dollar ophoesten voor "stabilisatieprojekten" in het gebied van Syrië dat wordt gekontroleerd door groepen die worden gesteund door de VS. Tegelijkertijd zal een in februari beloofd bedrag van 230 miljoen dollar van de VS voor civiele projekten in Syrië naar andere doelen gaan. Helemaal nieuw is dit model niet. Bush de oudere liet Japan al flink betalen voor de kosten van de Golfoorlog tegen Irak.
Bron: Reuters (Tuqa Khalid)
AANVULLING: Overigens blijven de VS veel geld uitgeven voor militaire operaties tegen ISIS. In het fiskale jaar 2019 (begint 1 oktober a.s.) krijgt het Pentagon daarvoor 15,3 miljard dollar (dit jaar was het 13 miljard). Het meeste van dat geld wordt besteed aan uitrusting en training voor het Iraakse leger.
Bron: Defense One (

Israëlische leger oefent voor nieuwe oorlog met Hezbollah

17 augustus - Het Israëlische leger heeft de afgelopen tijd in het noorden van het land geoefend voor een nieuwe oorlog tegen Hezbollah. Troepen van de 36ste tankdivisie, waaronder de 7e tankbrigade, de Golani brigade en het Korps Gevechtsgenie namen hieraan deel. Nieuwe wapensystemen zoals een zwaar pantserinfanterievoertuig met een kort bewegelijk 30 mm kanon voor vuursteun aan infanteristen en het Gideon Shield systeem dat grondtroepen beschermd tegen zwaar mortiervuur, drones en quadcopters werden getoond.
In de Israëlische pers wordt ook gemeld dat er een nieuwe taakverdeling tussen landmacht en luchtmacht is doorgevoerd. Tot 300 m hoogte is de landmacht verantwoordelijk, van 300 tot 1000 m gezamenlijke verantwoordelijkheid, daarboven heeft de luchtmacht het voor het zeggen. In het kader hiervan zal elk onderdeel van de grondtroepen worden voorzien van een luchtdoelbatterij.
Ook wordt een nieuw concept voor de grondtroepen ingevoerd, Yabasha Ba'Olek (Landstrijdkrachten aan de horizon), dat de landmacht beter geschikt zal maken voor de strijd tegen niet gekoncentreerde troepen. De 7e tankbrigade en de Golani brigade zullen in de toekomst waarschijnlijk worden geïntegreerd en de tanks, infanterie en gevechtsgenie zullen worden gecombineerd in een nieuwe brigadestruktuur.
Bronnen: Jerusalem Post (Anna Ahronheim), Times of  Israel (Judah Ari Gross), YNet News (Yoav Zitun)

vrijdag 17 augustus 2018

Russische strategische bommenwerpers duiken op bij Alaska

16 augustus - In het kader van een oefening van de Russische luchtmacht zijn twee strategische bommenwerpers Tu-160 met nukleaire kapaciteit naar het meest oostelijke puntje van Rusland, het schiereiland Chukotka bij Alaska gevlogen. Dit is een vlucht van 7000 km vanaf hun thuisbasis bij Saratov in het zuidwesten van Rusland. Het was de eerste keer dat bommenwerpers naar Chukotka vlogen. Alaska ligt aan de overkant van de Beringstraat. Aan de oefening namen ook Tu-95 strategische bommenwerpers en tankvliegtuigen deel.
De Tu-95 Bear en de Tu-160 Blackjack zijn verschijningen uit de Koude Oorlog, maar de Tu-160 wordt vervangen door een gemoderniseerde versie. In april en mei werden twee Tu-95s door Amerikaanse F-22s en Canadese CF-18s onderschept bij Alaska.
Bronnen: Associated Press, The Cipher Brief (Kathleen Hicks)

donderdag 16 augustus 2018

Meer VS-mariniers naar Noorwegen (UPDATE)

15 augustus - Het aantal militairen van het Amerikaanse Korps Mariniers (USMC) in Noorwegen zal worden opgevoerd van 330 tot 770, waarbij een aantal dichter bij de Russische grens zal worden gestationeerd. Een eerste kontingent was begin 2017 aangekomen in Noorwegen voor wintertraining gedurende zes maanden. Vorig jaar juni werd het verblijf verlengd. Het zijn de eerste buitenlandse troepen die in Noorwegen worden gestationeerd sinds de Tweede Wereldoorlog.
Bron: Reuters (Terje Sosvik)
AANVULLING: De mariniers trainen momenteel op de basis Vaernes in het midden van Noorwegen. Komende herfst komt daar een tweede lokatie bij in het noorden van het land bij Setermoen, in een rechte lijn 400 km van de Russische grens. De VS hebben ook interesse getoond om op een basis 65 km ten zuiden van Oslo infrastruktuur te bouwen voor vier VS-gevechtsvliegtuigen, dit in het kader van het European Reassurance Initiative (ERI).
Bronnen: Xinhua, Daily Express (Millie Glenister)

woensdag 15 augustus 2018

VS gaan sankties toepassen op een Iraans schip

14 augustus - De regering Trump is volgens niet nader aangeduide officiële bronnen van plan aktie te ondernemen tegen een Iraans vrachtschip dat regelmatig voor anker ligt in de Rode Zee bij de Dahlak archipel voor de kust van Eritrea. De VS beschuldigen het schip - de Saviz - ervan een militaire rol te hebben als 'moederschip' van de Houthi-rebellen in Jemen en doelinformatie door te geven die het de rebellen mogelijk maakt om schepen in de Rode Zee aan te vallen, zoals eind juli zou zijn gebeurd met een Saoedische olietanker.
Het schip stond aanvankelijk op een sanktielijst, maar werd daar volgens de Washington Free Beacon in de periode van Obama vanaf gehaald in het kader van de nukleaire deal met Iran.
De maatregel tegen de Saviz en andere Iraanse schepen is onderdeel van een breed pakket sankties dat op 5 november ingaat. Volgens door de Beacon geraadpleegde experts zouden de VS dan inspekties kunnen gaan uitvoeren op dergelijke schepen. De sankties zullen gericht zijn op operaties in Iraanse havens, scheepvaart en scheepsbouw en andere Iraanse vestigingen.
* Als de sancties leiden tot fysieke militaire maatregelen tegen Iraanse schepen kan dit gemakkelijk uitlopen op een gewapend konflikt. Het Iraanse schip kan heel goed een spionageschip zijn om de oorlog in Jemen te volgen. Actieve betrokkenheid bij acties van Houthi's wordt in het artikel niet aangetoond.
The Washington Free Beacon (Adam Kredo)

dinsdag 14 augustus 2018

VS sluiten Pakistan uit van militaire opleidingen

10 augustus - De regering Trump heeft in alle stilte een groot aantal Pakistaanse officieren uitgesloten van militaire trainingsprogramma's. Het geplande aantal van 66 Pakistaanse officieren die dit jaar zouden deelnemen aan het Internationale Military Education and Training programma (IMET) is ingetrokken (het gaat tot dusver om 2,41 miljoen dollar). De plaatsen zullen vervallen of worden gegeven aan militairen van andere nationaliteiten. De maatregel maakt deel uit van de pressie op Pakistan om harder op te treden tegen islamistische strijders.
Het Pentagon probeert traditioneel IMET buiten dit soort sancties te houden, omdat ze het zien als een investering in kontakten op lange termijn. Zo is het huidige hoofd van de machtige Pakistaanse geheime dienst ISI, generaal Naveed Mukhtar, afgestudeerd aan het Army War College van de VS.
Deelname aan IMET door Pakistaanse militaire studenten werd eerder beëindigd in de jaren negentig door president George H.W. Bush vanwege de nukleaire wapens van het land. Na 2001 werd dit besluit herroepen en tussen 2003 en 2017 was Pakistan de belangrijkste deelnemer aan IMET.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Phil Stewart)

zondag 12 augustus 2018

Pentagon trekt meer geld uit voor operatie op de Filipijnen

9 augustus - Volgens een recent verslag van de inspecteur-generaal voor de Operation Inherent Resolve en Operation Pacific Eagle-Philippines (april-juni 2018) geeft aan dat het Pentagon meer dan drie keer zoveel geld gaat besteden aan de militaire operatie op de Filipijnen. Bijna 5 miljoen dollar daarvan wordt uitgetrokken voor het Korps Mariniers (USMC) om missies uit te voeren ter ondersteuning van de Filipijnse terreurbestrijding. Het grootste deel van de totaalsom wordt besteed aan het in standhouden van een vloot drones om activiteiten van terroristische groepen te volgen en grondpatrouilles in onveilige delen van het land te ondersteunen.
Het totale budget voor de Filipijnse operatie in 2018 was 32,4 miljoen dollar, meest voor inlichtingenoperaties (ISR). Het aktuele begrotingsverzoek van het Pentagon is 108.2 miljoen dollar, waarvan 41,8 miljoen voor ISR.
Rond 250 VS-militairen zijn actief in de operatie, daarvan 102 special forces en 14 militaire contractanten. De uitbreiding is een reactie op de vijf maanden durende gevechten rond de provinciale hoofdstad Marawi die in september vorig jaar werd ingenomen door ISIS.
De jaarlijkse gezamenlijke oefening Balikatan is tevens behoorlijk uitgebreid van 5000 militairen vorig jaar naar 8000 dit jaar waaronder 3000 VS-militairen.
Bron: Marine Corps Times (Todd South)
Lead Inspector General for Operation Inherent Resolve and Operation Pacific Eagle- Philippines - Quarterly Report to the United States Congress - April 1, 2018 - June 30, 2018

Egypte houdt marine-oefeningen met Engeland en Frankrijk

7 augustus - De Egyptische marine houdt samen met de Britse en de Franse twee oefeningen, respektievelijk in de Rode Zee en de Middellandse Zee. De oefeningen begonnen gisteren en omvatten het gebruik van nieuwe methoden voor het ruimen van mijnen en terreurbestrijding op zee.
Op 5 augustus had de Egyptische marine de oefening Eagle Response 2018 afgesloten met troepen van de VS, Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.
In juli had het Britse fregat Argyll (F231) al meerdere dagen samen met de Egyptische marine geoefend.
Bron: Daily News Egypt

vrijdag 10 augustus 2018

Aflossing van de wacht in IJsland (UPDATE)

6 augustus - Het 493ste Expeditionary Fighter Squadron van de Amerikaanse luchtmacht is deze week met dertien F-15C/Ds begonnen het luchtruim van IJsland te bewaken. Dit is het elfde VS-detachement sinds 2008 dat deze NAVO-taak - de Icelandic Air Surveillance Mission - uitvoert. De F-15s zijn 24 uur per dag paraat op de basis Keflavik om onverwachte bezoekers op te vangen.
De 250 luchtmachtmilitairen en hun vliegtuigen komen van de basis Lakenheath in Engeland met ondersteuning van personeel van de vliegbasis Aviano in Italië. Vier F-15s zijn belast met de interceptietaak, de andere trainen om zich bekend te maken met de omgeving.
De NAVO-taak wordt tot nu toe beurtelings uitgevoerd door  gevechtsvliegtuigen uit de VS (minstens een maal per jaar), Canada, Tsjechië, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Italië, Noorwegen en Portugal. Drie keer per jaar wisselt de ploeg.
Bron: Defence Blog
UPDATE: 5 september - Vier Eurofighter Typhoons van de Italiaanse luchtmacht zijn aangekomen op vliegbasis Keflavik om vanaf 4 september het IJslandse luchtruim te beveiligen. Ze gaan samenwerken met de IJslandse kustwacht en het Control and Reporting Centre (CRC) van de NAVO op Keflavik. Daarnaast heeft IJsland zelf vier lange-afstand-radar- en verbindingsstations.
In 2013 en 2017 heeft Italië eerder vliegtuigen gestuurd voor deze NAVO-missie (Icelandic Air Policing). Dit soort inzetten duurt gewoonlijk drie tot vier weken, drie keer per jaar. De missie staat onder toezicht van Allied Air Command in het Duitse Ramstein en wordt gekontroleerd door het noordelijke Command Air Operations Centre (CAOC) van de NAVO in het Duitse Uedem.
Bron: Defence Blog

Canadese militairen naar Irak voor training tegen bermbommen

2 augustus - Een klein kontingent genie van het Canadese leger (4 Engineer Support Regiment) gaat naar Irak om het Iraakse leger te trainen voor de bestrijding van bermbommen (IED - Improvised Explosive Devices). Het zijn specialisten op het gebied van Expedited Route Opening Capability (EROC) - bermbommen ruimen om een weg open te houden.
De 20 militairen worden uitgezonden in twee groepen. Ze maken deel uit van Joint Task Force Iraq, die actief is in Operation Impact, de Canadese bijdrage aan de oorlog met ISIS in Irak en Syrië.
Canada doet vanaf september ook met 250 militairen mee aan de nieuwe trainingsmissie van de NAVO in Irak.
Bron: Ottawa Citizen (David Pugliese)

dinsdag 7 augustus 2018

Australië vaart eigen koers in de Zuid-Chinese Zee

2 augustus - Australië heeft besloten een Chinees oorlogsschip uit te nodigen om deel te nemen aan de komende marine-oefening Kakadu aan de noordelijke kust bij Darwin. De VS-marine doet ook mee aan deze oefening, maar had zelf onlangs een vergelijkbare uitnodiging aan China voor de grote RIMPAC-oefening bij Hawaii ingetrokken, vanwege de konfrontatie met China in de Zuid-Chinese Zee.
Naar Kakadu stuurt de Chinese marine vermoedelijk een fregat, dat niet gaat deelnemen aan de schietoefeningen die bij de oefening horen.
De Australische ministers van defensie en buitenlandse zaken hadden vorige maand aan hun VS-kollega's meegedeeld dat ze geen 'unilaterale aktie' tegen China zouden steunen in de Zuid-Chinese Zee. Dit slaat op de Amerikaanse Freedom of Navigation operaties, waarbij de door China afgekondigde territoriale zone rond (kunstmatige) eilanden wordt binnengegaan. Australische marineschepen duiken overigens wel regelmatig op in deze regio.
Bron: Asia Times (Alan Boyd)

Sinds mei hebben de VS meer dan 500 luchtaanvallen op ISIS uitgevoerd

3 augustus - Op 1 mei begonnen de VS met Operation Roundup, de laatste fase in de oorlog tegen ISIS rond de Eufraat en het grensgebied van Syrië met Irak. De laatste drie maanden heeft de door de VS geleide koalitie 529 luchtaanvallen uitgevoerd in Irak en Syrië, het merendeel bij de strategische grensovergang van Abu Kamal. In de maand juli halveerde het aantal (81).
Na Abu Kamal (365) is het grootste aantal aanvallen uitgevoerd op de stad Shadaddi in de noordoostelijke provincie Hasakah (93). Daar piekten de aanvallen in de eerste week van juni, de laatste was op 9 juli.
De aanvallen waren meest gericht op 'commandoposten' van ISIS (85), 'hoofdkwartieren' (18) en aanvoerlijnen (133). Er werd gekoördineerd met een offensief van de Syrian Democratic Forces (SDF).
Bron: Long War Journal (Alexandra N. Gutowski, Sarah Nadler)

maandag 6 augustus 2018

Gaan VS troepen in Afrika verminderen?

2 augustus - Honderden special forces en ondersteunende VS-militairen in Afrika krijgen taken in andere delen van de wereld en het aantal speciale operaties in Afrika (vooral Centraal- en West-Afrika) wordt verminderd. Dit is het gevolg van de grotere aandacht van de regering Trump voor konfrontaties met China en Rusland.
Troepenvermindering zal bijvoorbeeld plaatsvinden in Kameroen (nu 300 VS-militairen) en Niger.
Momenteel zijn 7300 speciale troepen van de VS overal ter wereld ingezet, waaronder 1200 in Afrika. Africa Command moet het aantal in drie jaar terugbrengen tot 700, hetzelfde aantal als in 2014 (in 2006 waren het er 70).
Bron: The Straits Times
Zie ook: Nick Turse, Henrik Moltke, Alice Speri, Secret War - The US has conducted 550 drone strikes in Libya since 2011 - More than in Somalia, Yemen or Pakistan. The Intercept, 21 juni 2018
Nick Turse, US secret wars in Africa rage on, despite talk of downsizing. The Intercept, 26 juli 2018

Zuid-Korea stuurt destroyer naar Libië

2 augustus - De Zuid-Koreaanse destroyer Munmu de Grote met een met een machinegeweer bewapende Lynx helikopter aan boord is vanuit de Golf van Aden op weg naar de Libische kust. De destroyer maakt deel uit van de Cheonghae eenheid voor piratenbestrijding van de Zuid-Koreaanse marine. Een Zuid-Koreaanse eenheid voor speciale operaties is paraat op Kreta.
De achtergrond hiervan is de kidnapping van een Zuid-Koreaan die werkzaam was bij een waterbeheersmaatschappij samen met drie Filipino's door bewapende opstandelingen.
In april waren de Munmu de Grote en de Zuid-Koreaanse UDT/SEALS (Underwater Demolition Team) al belast met de bevrijding van drie opvarenden van een Zuid-Koreaans vissersschip die door piraten gevangen genomen waren voor de kust van West-Afrika. Die kwamen vrij na onderhandelingen.
En in 2012 voerden de UDT/SEALS een geslaagde bevrijdingsaktie tegen Somalische piraten door in de Golf van Aden waarbij 21 gijzelaars werden bevrijd.
Bron: Asia Times (Stephen McKeon)

Het Russische commando voor special forces

1 augustus - Bij The National Interest een portretje van het Russische Commando voor Speciale Operaties (KSSO). In het artikel wordt dit onderdeel vergeleken met Delta Force in de VS (1st Special Forces Operation Detachment Delta) - wellicht is de parallel eerder met het ook in het artikel genoemde Joint Special Forces Operations Command (JSOC), het centraal geleide deel van de Amerikaanse special forces waaronder Delta Force valt.
De oprichting van KSSO werd voor het eerst bekend gemaakt in maart 2013. Het zou betrokken zijn geweest bij de overname van de Krim in 2014 en de interventie in Syrië vanaf 2015. Vier leden van KSSO sneuvelden daar, waarvan twee die gespecialiseerd waren op samenwerking met de luchtmacht (bij bombardementen)
KSSO heeft een sterkte van 2000 en beschikt in tegenstelling tot JSOC niet zelf over helikopters of luchttransport. Overigens wordt in het artikel wel een eigen luchtmachtonderdeel voor de special forces genoemd met een helikoptereenheid in Torzhok en paraat luchttransport in Tver.
De totale Russische special forces (Spetznats) hebben een sterkte van 9000-10.500 met onderdelen bij de landmacht, mariniers en luchtmobiele eenheden.
Bron: The National Interest (Dave Majumdar)

vrijdag 3 augustus 2018

VS oefenen samen met Georgië

1 augustus - Rond 1300 soldaten uit Georgië, 1170 uit de VS en enkele honderden uit acht andere NAVO-landen zijn begonnen met de twee weken durende oefening Noble Partner 2018 vanuit de legerbasis Vaziani bij Tiflis (een oude Russische legerbasis).
Washington stuurde een gemechaniseerde compagnie met twaalf Bradley pantserinfanterievoertuigen, vijf M1A2 Abrams tanks en negen Blackhawk en Apache helikopters. De Oekraïne, Armenië en Azerbeidzjan hebben ook troepen gestuurd voor de oefening.
Dit is de vierde keer dat Noble Partner wordt gehouden. Tegelijkertijd houdt Rusland ook militaire oefeningen in de noordelijke Kaukasus tot 15 augustus.
Bron: Reuters (Margarita Antidze)

donderdag 2 augustus 2018

Cursus in stedelijk gebied voor NAVO-sluipschutters

30 juli - Van 27 mei tot 10 juni hebben sluipschuttersteams van NAVO-landen (België, Denemarken, Duitsland, Griekenland, Italië, Nederland, Noorwegen en de VS) deelgenomen aan een cursus sluipschieten in stedelijk gebied (Urban Sniper Course) op het International Special Training Centre (ISTC) in het Duitse Pfullendorf. Het ISTC is een trainingscentrum voor special forces en vergelijkbare onderdelen van een aantal NAVO-leden. Het is in 1979 op basis van een Memorandum of Understanding opgericht door negen NAVO-landen.
De cursus omvatte beoordeling van de situatie in stedelijk terrein, schieten door vensterglas en het klimmen en inrichten van schuilplaatsen in gebouwen. Daarnaast werd ook geoefend op infiltratie en ongemerkte exfiltratie uit een stad. Afgesloten werd met een tactische veldoefening gedurende drie nachten.
Bron: DVIDS News (Karen Sampson)

dinsdag 31 juli 2018

Aflossingen VS-landmacht naar Afghanistan en Korea (UPDATE)

27 juli - Het hoofdkwartier van de 4e Infanteriedivisie US Army uit Colorado wordt komende winter ingezet in Afghanistan. Het lost het hoofdkwartier van de 101ste Airborne Divisie af in het kader van Operation Freedom's Sentinel, de unilaterale operatie van de VS voor terreurbestrijding in Afghanistan.
Eveneens naar Afghanistan gaan soldaten van het 2e Brigadegevechtsteam van de 10e Mountain Divisie uit New York als aflossing van het 2e Brigadegevechtsteam van de 4e Infanteriedivisie.
Soldaten van het 3e Brigadegevechtsteam van de 1ste Pantserdivisie uit Texas gaan komende winter naar Zuid-Korea om het 1ste Pantserbrigadegevechtsteam van de 3e Infanteriedivisie af te lossen.
Bron: Army Times (Michelle Tan)
AANVULLING: Begin juli vermeldde National Public Radio een globaal aantal van 14.000 VS-militairen die momenteel in Afghanistan zijn op basis van een antwoord van een woordvoerder van het Pentagon. Veel exacte cijfers over buitenlandse inzetten van het VS-leger worden door de regering Trump niet langer gegeven.


Zo snel mogelijk 2500 VS-mariniers in Australië

25 juli - Tijdens de zogenaamde ministeriële consultatie - AUSMIN - tussen Australië en de VS in Palo Alto (Californië) is besloten het aantal VS-mariniers dat geregeld rouleert in Australië op te voeren tot 2500. De omvang van de huidige Marine Rotation Force Darwin - de zevende sinds 2012 - is 1587 met acht MV-22 hybride Osprey-vliegtuigen en zes M777 houwitsers. Het was vanaf het begin de bedoeling uiteindelijk naar een sterkte van 2500 te gaan.
Op Okinawa zijn nog eens rond 22.000 VS-mariniers gestationeerd. Een deel daarvan zal worden verplaatst naar Guam.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)
UPDATE: 28 juli - Gisteren is in Australië een internationale luchtgevechtsoefening begonnen. Tijdens Pitch Black 2018 zullen de luchtmachten van de VS, Frankrijk, Canada, Australië, India, indonesië, Maleisië, Singapore en Thailand drie weken lang oefenen boven het noordelijk deel van Australië (Bradshaw Field Training Area en Delamere Air Weapons Range) met 140 vliegtuigen en 4000 personeelsleden.
De VS zijn vertegenwoordigd met F-16s van een luchtmachtsquadron uit Zuid-Korea en F/A-18Ds uit Japan, KC130J tankvliegtuigen en Osprey's en helikopters van de mariniers uit Darwin.
De Indiase luchtmacht levert Sukhoi Su30MKI en een C-130J transportvliegtuig voor de oefening. Verder zijn er drie E/A-18G Growler vliegtuigen voor elektronische oorlogsvoering van de Australische luchtmacht.
Pitch Black wordt elke twee jaar gehouden en begon halverwege de jaren tachtig als een bilaterale oefening van de VS en Australië.
Momenteel wordt in de Pacific vanuit Hawaï ook de grote marine-oefening RIMPAC 2018 gehouden (van 27 juni tot 2 augustus). Daar doen 25 landen waaronder de VS, Japan, Zuid-Korea, de Filipijnen, India en Vietnam aan mee. China was aanvankelijk uitgenodigd, maar die uitnodiging is ingetrokken vanwege de activiteiten in de Zuid-Chinese Zee.
NB Het vliegdekschip Carl Vinson neemt ook deel aan RIMPAC 2018.
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), German-Foreign-Policy.com

vrijdag 27 juli 2018

Rusland stuurt meer militair materieel naar Syrië

24 juli - Rusland heeft het transport van militair materieel per schip naar Syrië hervat. Het zwaarbeladen Ro-ro schip Sparta, varend onder Russische vlag, werd gesignaleerd bij de tocht door de Bosporus. Aan boord was militair materieel, munitie, granaten en geleide wapens.
Aangenomen wordt dat het transport te maken heeft met het komende offensief van het Syrische regeringsleger in de provincie Idlib, dat in september wordt verwacht.
Bron: Al Masdar News

Modernisering van vliegbasis Al Udeid in Qatar (UPDATE)

25 juli - Qatar gaat voor 1,8 miljard dollar de vliegbasis Al Udeid moderniseren. De basis wordt gebruikt door de VS voor operaties in het Midden-Oosten en Afghanistan. Er werken rond 10.000 VS-militairen en er zijn jachtvliegtuigen, bommenwerpers (ook strategische), tankvliegtuigen en verkenningsvliegtuigen van de VS gestationeerd. Het is het hoofdkwartier van Air Forces Central Command. Ook is er een Combined Air Operation Center (CAOC) dat de operaties van vliegtuigen in de hele regio bijhoudt. Verder is er munitie en materieel opgeslagen. De uitbreiding van de basis, 35 km ten zuidwesten van de hoofdstad Doha, omvat onder meer de bouw van huizen voor meer dan 200 officieren en hun familie en verbetering van de infrastruktuur. Er is dit jaar over onderhandeld op het niveau van de ministers van defensie van de twee landen.
De VS hebben sinds 2003 rond 450 miljoen dollar gestoken in de basis. In dat jaar weigerde Saoedi-Arabië de VS toe te staan de vliegbasis Prins Sultan te gebruiken voor de aanval op Irak en ging de  US Air Force naar Qatar. Qatar berekent dat het tot nu toe 8 miljard dollar heeft uitgegeven om de operaties van de VS te ondersteunen.
De komende vijf jaar wil Qatar ook twee grote marinebases bouwen en biedt deze aan voor de Amerikaanse vloot (die zit nu in Bahrein).
* Qatar zou graag willen dat de VS een "permanente basis" van Al Udeid maken. Het is niet helemaal duidelijk wat hiermee bedoeld wordt, vermoedelijk een langdurige gebruiksovereenkomst met politiek symbolische betekenis.
Bronnen: The Washington Post (Karen De Young, Dan Lamothe), AFP
UPDATE: 27 augustus - Naast Udeid gaat Qatar ook de vliegbasis Doha moderniseren. Udeid wordt geschikt gemaakt voor de Franse Rafale (12 aangekocht door Qatar), de Amerikaanse F-15 (36 aangekocht) en de Eurofighter  (24 aangekocht).
Bron: Reuters


donderdag 26 juli 2018

Gesneuvelde VS-soldaat in Afghanistan werkte voor een CIA-programma

24 juli - Een soldaat van het 1ste bataljon van het 75ste Regiment Rangers die eerder deze maand sneuvelde in Afghanistan was onderdeel van een team dat steun leverde voor een geheim programma van de CIA.
Het programma met de naam ANSOF (vroeger codenaam Omega) heeft tot doel leidend kader van het Afghaanse verzet op te sporen en uit te schakelen. De soldaat 1ste klasse Christopher Celiz overleed aan zijn verwondingen als gevolg van vijandelijk geweervuur.
De ondersteunende taak van de Rangers voor de CIA in Afghanistan omvat vooral helikopters, drones en medische evakuaties voor geallieerde milities. Hun rol moet worden onderscheiden van de ook aktieve teams van JSOC (Joint special Operations Command), hoewel ze soms achter dezelfde personen aanzitten.
Bron: Politico (Wesley Morgan)





dinsdag 24 juli 2018

Gewapende VS-drones vliegen vanuit Niger (UPDATE)

20 juli - Eerder dit jaar is US Africa Command (Stuttgart) in alle stilte begonnen met bewapende dronevluchten vanuit Niger. De drones vliegen vanaf een basis bij de hoofdstad Niamey, maar er zijn volgens AFRICOM nog geen aanvallen uitgevoerd op doelen binnen Niger.
De maatregel geldt als een reaktie op de hinderlaag van vorig jaar, waarbij special forces van de VS sneuvelden. Daarnaast worden de VS-patrouilles voorzien van meer pantservoertuigen en vuurkracht.
Het werk aan de nieuwe Air Base 201 bij Agadez in het midden van het land zal naar verwachting eind dit jaar worden afgesloten. De drones zullen dan vanaf deze basis gaan vliegen - gunstiger gelegen ten opzichte van het inzetgebied.
Er zijn rond 800 VS-militairen in Niger, in omvang het tweede Amerikaanse kontingent in Afrika na Djibouti.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)
Zie ook: Carley Petesch (Associated Press), US confirms drones in Niger have striking capability, 29 juli 2018
4 september - Bij Foreign Policy nog even een overzicht van de bases voor VS-drones m.b.t. Afrika.  Vanuit Agadez (binnenkort) en Djibouti (doelen in Jemen en Somalië) wordt met gewapende drones gevlogen. Libië wordt bestookt met drones die op Sicilië zijn gestationeerd. Onbevestigd is een bericht dat vanaf Air Base 101 bij Niamey in Niger sinds januari met gewapende drones wordt gevlogen. Verkenningsdrones van de VS vliegen vanaf bases in Tunesië en Kameroen.
Bron: Foreign Policy (Lara Seligman)


.

maandag 23 juli 2018

Vliegdekschip Truman eerder terug (UPDATE)

17 juli - Het eskader van vliegdekschip Harry S. Truman (CVN-75) keert deze week terug naar de thuishaven Naval Station Norfolk na een verblijf van drie maanden op zee in plaats van de standaard zeven maanden. De reden van de eerdere terugkeer is de nieuwe taktiek van het Pentagon waarbij vlootbewegingen meer onvoorspelbaar moeten blijven.
De politiek houdt in dat een vliegdekschip eens in de drie jaar voor zeven maanden beschikbaar en paraat moet blijven, hetgeen niet betekent dat die tijd ook op volle zee wordt doorgebracht.
Een deel van het eskader - de geleide-wapen-kruiser Normandy en de geleide-wapen-destroyers Forrest Sherman en Arleigh Burke -  keert ook terug. De geleide-wapen-destroyers Bulkeley en Mayport blijven evenals de Farragut op zee.
Het eskader maakte de laatste drie maanden deel uit van de Zesde Vloot in de Middellandse Zee en rond Afrika en Europa en nam onder meer deel aan de oorlog tegen ISIS (Syrië). Begin juni werd op de Atlantische Oceaan geoefend met vliegtuigen van de Franse marineluchtvaartdienst (onderzeebootbestrijding).
Bron: The Virginian-Pilot (Courtney Mabeus
UPDATE: 22 juli - De Truman is gisteren binnengevaren. Sinds vertrek uit Norfolk op 11 april is onder meer ook geoefend met Marokko en is de oefening BALTOPS in de Baltische Zee ondersteund. De Truman is deze keer niet door het Suezkanaal gegaan.
Andere vliegdekschepen: De George H.W. Bush is ook in Norfolk en gaat de komende maanden in onderhoud. De Abraham Lincoln zal eind 2018 klaar zijn om te worden ingezet na modernisering en vervanging van de nukleaire brandstof. De Ronald Reagan is in de thuishaven in Japan en de Carl Vinson is in de Pacific.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)


vrijdag 20 juli 2018

VS-mariniers oefenen in de buurt van de Krim

19 juli - Rusland is in alle staten over een NAVO-oefening in de regio van de Zwarte Zee, die begon op 7 juli en waarbij rond 50 Amerikaanse mariniers en honderden marinemensen in aktie kwamen in de buurt van de Krim en omstreden regio's in het oosten van de Oekraïne.
Het kleine kontingent van de Echo-compagnie van het 2e bataljon, 25ste Regiment mariniers nam samen met Oekraïense troepen deel aan de 18e editie van de oefening Sea Breeze in het oefengebied Shyrokolan Range ten noorden van Mykolaiv in de Oekraïne.
In totaal namen iets meer dan 800 VS-militairen en 17 landen deel aan Sea Breeze 2018. Geoefend werden activiteiten zoals blokkade van door een tegenstander aan te voeren versterkingen (maritieme interdiction), onderzeebootbestrijding en amfibische oorlogsvoering.
Een P-8A Poseidon maritiem patrouillevliegtuig tegen onderzeeërs, het commandoschip Mount Whitney en de geleide-wapen-destroyer Porter van de VS waren betrokken bij de oefening.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

China begint grote schietoefening in de buurt van Taiwan

18 juli - China is vandaag begonnen met een grootschalige schietoefening in de Oost-Chinese zee in een gebied dat in oppervlakte net zo groot is als Taiwan. Het oefengebied strekt zich uit vanaf de haven Zhoushan, in de provincie Zhejiang tot een gebied ten oosten van Wenzhou, eveneens in Zhejiang. De oefening is een duidelijke waarschuwing aan Taiwan geen verdere stappen in de richting van onafhankelijkheid te doen.
* Taiwan en de Chinese Volksrepubliek claimen traditioneel allebei het hele Chinese grondgebied, inklusief het eiland Taiwan. De twee rivalen waren allebei partij in de burgeroorlog in China na de Tweede Wereldoorlog, die werd gewonnen door de communistische kant. Taiwan werd echter nooit veroverd, onder meer door steun van de VS. Een onafhankelijkheidsverklaring van de kant van Taiwan zou door de Volksrepubliek worden gezien als separatisme en als een oorlogsverklaring. De VS hebben geen officiële diplomatieke betrekkingen meer met Taiwan, maar garanderen wel de veiligheid van het eiland, hetgeen onder president Clinton nog leidde tot een konfrontatie met China, die resulteerde in een patsituatie.
Bron: The Japan Times (Jesse Johnson)

Pentagon verplaatst materieel van Irak naar Syrië

19 juli - Het Pentagon heeft besloten om een 25-tal pantservoertuigen en materieel om mijnen op te ruimen niet, zoals eerder gepland naar Irak te sturen, maar naar Syrië. De voertuigen kunnen een brigade van 3500 militairen ondersteunen. De mijnenruiming in Syrië van de VS is tot nu toe vooral gebeurd in Raqqa.
Het einde van grote gevechtsoperaties tegen ISIS in Irak was in april aangekondigd, waarbij het verantwoordelijke landmachtcommando werd ontbonden. De 10e Bergdivisie verklaarde dat ze zouden beginnen een deel van de troepen naar huis te brengen. In december waren er nog 5200 VS-militairen in Irak.
Intussen heeft de NAVO-top in Brussel besloten komende herfst een trainingsmissie voor het Iraakse leger en militaire scholen op te gaan zetten onder leiding van Canada. Rond 250 Canadese militairen met vier Griffon gevechtshelikopters zullen samen met soldaten uit andere NAVO-landen een aantal buitenposten in Bagdad en omgeving voor deze missie inrichten. Gesprekken hierover met de Iraakse regering zijn overigens nog gaande.
Bronnen: Al-Monitor (Jack Detsch)

dinsdag 17 juli 2018

Denemarken stopt een tijdje met internationale inzet gevechtsvliegtuigen

15 juli - De overgang van de Deense luchtmacht naar de F-35A Joint Strike Fighter in de komende tien jaar heeft tot gevolg dat het land tijdelijk geen internationale operaties met gevechtsvliegtuigen zal uitvoeren. Dit heeft zowel een financiële als een personele achtergrond. De pauze zal naar verwacht wordt van 2022 tot 2024 duren.
Denemarken heeft 27 F-35A toestellen besteld, de eerste worden in 2022 afgeleverd bij de luchtmacht. In de drie jaar daarna zal er geen Deense bijdrage zijn aan NAVO-operaties zoals de patrouilles in het Baltische luchtruim. Een factor is de veroudering van het pilotenbestand in combinatie met de omstandigheid dat het goedkoper is om al ervaren piloten op te leiden voor de F-35 dan nieuwe piloten direct met de F-35 te laten vliegen.
Bron: Army Times (Aaron Mehta)

VS-mariniers nemen F-35B mee naar het Midden-Oosten

14 juli - De Parate Amfibische Groep (Amphibious Ready Group) van de Essex met mariniers van de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) is op 10 juni vertrokken uit San Diego voor inzet in het westelijk deel van de Stille Oceaan en het Midden-Oosten. Het eskader bestaat uit het amfibische aanvalsschip Essex, het amfibisch transportdok Anchorage en het landingsdok Rushmore. Aan boord is het Marine Fighter Attack Squadron 211 met de F-35B, de maritieme versie van de Joint Strike Fighter (JSF). Dit is voor het eerst dat een onderdeel uit de VS zelf de F-35B meeneemt bij een inzet.
Bron: Marine Corps Times (Neil Fotre)

vrijdag 13 juli 2018

NAVO richt nieuwe Baltische commandostructuur op

11 juli - Tijdens de NAVO-top in Brussels hebben Denemarken, Letland en Estland een nieuw Noordelijk Multinationaal Divisiecommando van de NAVO opgericht. Canada, Engeland en Litouwen hebben aangegeven een bijdrage te willen leveren. De groep is een onderdeel van de officiële militaire struktuur van de NAVO, maar op een lager niveau dan de twee andere nieuwe hoofdkwartieren die zijn opgericht (het Atlantische Joint Force Command in Norfolk en het Support and Enabling Command in Ulm).
Divisiecommando Noord zal operationeel overzicht houden over regionale activiteiten, de twee tot vier brigades onder zijn commando leiden en oefeningen en operaties in de Baltische regio coördineren.
Het commando werkt nauw samen met de Forward Presence bataljons van de NAVO en het Multinationale Divisiehoofdkwartier in Elblag (Polen). 2019 moet het paraat worden met meer dan 300 militairen in 2020, wanneer de volledige operationele kapaciteit zal worden  bereikt. Er zijn twee ondergeschikte knooppunten in Adazi (Letland) en Karup (Denemarken).
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

Onderzoek naar militair plan om Zuid-Koreaanse demonstraties de kop in te drukken

10 juli - De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft een onafhankelijk onderzoek gelast naar een geheim plan van het leger om demonstraties tegen de vorig jaar afgezette president Park Geun-hye met geweld te onderdrukken. De onderzoekscommissie zal bestaan uit officieren van justitie die geen relatie hebben met de betrokken onderdelen van het ministerie van defensie.
Een militair document uit maart 2017 dat het plan beschrijft, is vorige week onthuld door een parlementslid van de regeringspartij. De staat van beleg en militaire mobilisatie zouden worden afgekondigd wanneer demonstranten massaal op straat kwamen als het hooggerechtshof zou weigeren om de president in staat van beschuldiging te stellen (het hof besloot anders).
Het plan was opgesteld door het Militaire Veiligheidscommando, de  contra-inlichtingendienst van het leger, die ook is belast met terreurbestrijding. Volgens het document zou de legerleiding ook troepen de straat op kunnen laten gaan op basis van een 'garnizoensbevel', een soort lokale noodtoestand die voor het laatst in 1979 is toegepast.
Bron: UPI (Wooyoung Lee), Associated Press

donderdag 12 juli 2018

Rusland moderniseert mogelijk kernwapendepot in Kaliningrad

9 juli - Defense One bericht over de modernisering sinds half 2016 van een Russisch munitiedepot in de enklave Kaliningrad dat mogelijk geschikt is voor de opslag van kernwapens. Het artikel is deels gebaseerd op een publikatie vorige maand van de Federation of American Scientists (FAS) van de hand van Hans M. Kristensen. Op satellietbeelden is de gerenoveerde bunker bij Kulikovo te zien. Het is onduidelijk of het depot ook werkelijk kernwapens bevat. De officieel bekend gemaakte Russische politiek is om alle taktische kernwapens te koncentreren in centrale opslag. Kristensen veronderstelt dat het depot in Kulikovo een voorwaartse opslagbunker is, die in tijden van krisis kan worden voorzien van kernwapens.
Voor zover bekend is dit het enige kernwapendepot in de regio Kaliningrad. Het kan bestemd zijn voor de nukleaire bommenwerpers (dual-capable) op de vliegbasis Chkalovsk (8 km afstand), de kustartillerie in Donskoye (27 km), die onlangs het P-800 Bastion systeem in gebruik heeft genomen met volgens de VS dual-capable raketten (SS-N-26), de basis van de Baltische Vloot in Baltiysk (35 km) met nukleaire onderzeeërs en oppervlakteschepen en de 152ste Detachement Missile Brigade in Chernyakovsk (96 km) met de SS-26 Iskander. Volgens de VS zouden verder ook de luchtafweerraketten S-300 en S-400 in de enclave dual-capable zijn.
De Russische troepensterkte in Kaliningrad zou volgens de vroegere commandant van US Army Europe generaal Hodges tussen 2014 en 2020 toenemen van 9000 tot 14.611 (wel erg gedetailleerd!).
Bronnen: Defense One (Patrick Tucker), FAS (Hans M. Kristensen)