dinsdag 17 juli 2018

Denemarken stopt een tijdje met internationale inzet gevechtsvliegtuigen

15 juli - De overgang van de Deense luchtmacht naar de F-35A Joint Strike Fighter in de komende tien jaar heeft tot gevolg dat het land tijdelijk geen internationale operaties met gevechtsvliegtuigen zal uitvoeren. Dit heeft zowel een financiële als een personele achtergrond. De pauze zal naar verwacht wordt van 2022 tot 2024 duren.
Denemarken heeft 27 F-35A toestellen besteld, de eerste worden in 2022 afgeleverd bij de luchtmacht. In de drie jaar daarna zal er geen Deense bijdrage zijn aan NAVO-operaties zoals de patrouilles in het Baltische luchtruim. Een factor is de veroudering van het pilotenbestand in combinatie met de omstandigheid dat het goedkoper is om al ervaren piloten op te leiden voor de F-35 dan nieuwe piloten direct met de F-35 te laten vliegen.
Bron: Army Times (Aaron Mehta)

VS-mariniers nemen F-35B mee naar het Midden-Oosten

14 juli - De Parate Amfibische Groep (Amphibious Ready Group) van de Essex met mariniers van de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) is op 10 juni vertrokken uit San Diego voor inzet in het westelijk deel van de Stille Oceaan en het Midden-Oosten. Het eskader bestaat uit het amfibische aanvalsschip Essex, het amfibisch transportdok Anchorage en het landingsdok Rushmore. Aan boord is het Marine Fighter Attack Squadron 211 met de F-35B, de maritieme versie van de Joint Strike Fighter (JSF). Dit is voor het eerst dat een onderdeel uit de VS zelf de F-35B meeneemt bij een inzet.
Bron: Marine Corps Times (Neil Fotre)

vrijdag 13 juli 2018

NAVO richt nieuwe Baltische commandostructuur op

11 juli - Tijdens de NAVO-top in Brussels hebben Denemarken, Letland en Estland een nieuw Noordelijk Multinationaal Divisiecommando van de NAVO opgericht. Canada, Engeland en Litouwen hebben aangegeven een bijdrage te willen leveren. De groep is een onderdeel van de officiële militaire struktuur van de NAVO, maar op een lager niveau dan de twee andere nieuwe hoofdkwartieren die zijn opgericht (het Atlantische Joint Force Command in Norfolk en het Support and Enabling Command in Ulm).
Divisiecommando Noord zal operationeel overzicht houden over regionale activiteiten, de twee tot vier brigades onder zijn commando leiden en oefeningen en operaties in de Baltische regio coördineren.
Het commando werkt nauw samen met de Forward Presence bataljons van de NAVO en het Multinationale Divisiehoofdkwartier in Elblag (Polen). 2019 moet het paraat worden met meer dan 300 militairen in 2020, wanneer de volledige operationele kapaciteit zal worden  bereikt. Er zijn twee ondergeschikte knooppunten in Adazi (Letland) en Karup (Denemarken).
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

Onderzoek naar militair plan om Zuid-Koreaanse demonstraties de kop in te drukken

10 juli - De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft een onafhankelijk onderzoek gelast naar een geheim plan van het leger om demonstraties tegen de vorig jaar afgezette president Park Geun-hye met geweld te onderdrukken. De onderzoekscommissie zal bestaan uit officieren van justitie die geen relatie hebben met de betrokken onderdelen van het ministerie van defensie.
Een militair document uit maart 2017 dat het plan beschrijft, is vorige week onthuld door een parlementslid van de regeringspartij. De staat van beleg en militaire mobilisatie zouden worden afgekondigd wanneer demonstranten massaal op straat kwamen als het hooggerechtshof zou weigeren om de president in staat van beschuldiging te stellen (het hof besloot anders).
Het plan was opgesteld door het Militaire Veiligheidscommando, de  contra-inlichtingendienst van het leger, die ook is belast met terreurbestrijding. Volgens het document zou de legerleiding ook troepen de straat op kunnen laten gaan op basis van een 'garnizoensbevel', een soort lokale noodtoestand die voor het laatst in 1979 is toegepast.
Bron: UPI (Wooyoung Lee), Associated Press

donderdag 12 juli 2018

Rusland moderniseert mogelijk kernwapendepot in Kaliningrad

9 juli - Defense One bericht over de modernisering sinds half 2016 van een Russisch munitiedepot in de enklave Kaliningrad dat mogelijk geschikt is voor de opslag van kernwapens. Het artikel is deels gebaseerd op een publikatie vorige maand van de Federation of American Scientists (FAS) van de hand van Hans M. Kristensen. Op satellietbeelden is de gerenoveerde bunker bij Kulikovo te zien. Het is onduidelijk of het depot ook werkelijk kernwapens bevat. De officieel bekend gemaakte Russische politiek is om alle taktische kernwapens te koncentreren in centrale opslag. Kristensen veronderstelt dat het depot in Kulikovo een voorwaartse opslagbunker is, die in tijden van krisis kan worden voorzien van kernwapens.
Voor zover bekend is dit het enige kernwapendepot in de regio Kaliningrad. Het kan bestemd zijn voor de nukleaire bommenwerpers (dual-capable) op de vliegbasis Chkalovsk (8 km afstand), de kustartillerie in Donskoye (27 km), die onlangs het P-800 Bastion systeem in gebruik heeft genomen met volgens de VS dual-capable raketten (SS-N-26), de basis van de Baltische Vloot in Baltiysk (35 km) met nukleaire onderzeeërs en oppervlakteschepen en de 152ste Detachement Missile Brigade in Chernyakovsk (96 km) met de SS-26 Iskander. Volgens de VS zouden verder ook de luchtafweerraketten S-300 en S-400 in de enclave dual-capable zijn.
De Russische troepensterkte in Kaliningrad zou volgens de vroegere commandant van US Army Europe generaal Hodges tussen 2014 en 2020 toenemen van 9000 tot 14.611 (wel erg gedetailleerd!).
Bronnen: Defense One (Patrick Tucker), FAS (Hans M. Kristensen)

Duitse marine mist tankercapaciteit op zee

9 juli - Eind juni werd bekend dat de twee tankers van de Duitse marine niet beschikbaar zijn om schepen op zee bij te tanken vanwege slijtage en motorproblemen.
Ook de drie bevoorradingsschepen (Berlin-klasse), die onder meer diesel en vliegtuigbrandstof kunnen meenemen, zijn de tweede helft van 2018 niet beschikbaar voor operaties op de Atlantische Oceaan, omdat ze dan ingezet zijn bij of zich voorbereiden op de EU-operatie Sophia voor kontrole op migranten in de Egeïsche Zee.
Er is dan dus geen Duitse tanker voor de Standing NATO Maritime Group One in de Atlantische Oceaan.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Pentagon bespaart door schrappen oefening

9 juli - De VS besparen ongeveer 14 miljoen dollar door het schrappen van de oefening Ulchi Freedom Guardian met Zuid-Korea, zo heeft het Pentagon bekend gemaakt na eerst tegenover de Washington Examiner te hebben volgehouden dat ze het niet wisten.
Dit is uiteraard maar een fraktie van wat het kost om Amerikaanse troepen wereldwijd te oefenen.
Het Pentagon zegt ook dat het schrappen van een enkele oefening geen invloed heeft op de paraatheid van de troepen van de VS en Zuid-Korea.
Bron: Washington Examiner (Jamie McIntyre)

woensdag 11 juli 2018

Oorlogsschepen VS passeren de Straat van Taiwan

7 juli - De geleide-wapen-destroyers Benford (DDG-65) en Mustin (DDG-89) van de Amerikaanse marine zijn vandaag in noordoostelijke richting door de Straat van Taiwan gevaren. De marine brengt het als een routine transit tussen de Zuid- en de Oost-Chinese Zee zoals al jaren gebruikelijk. De vlootbeweging kan echter worden gezien als politieke steun aan Taiwan. De VS hebben geen formele betrekkingen met het eiland, maar hebben zich wel verbonden om het te verdedigen tegen een Chinese aanval.
De passage door de Straat van Taiwan is de eerste voor de VS-marine sinds een jaar. Eerder was overwogen een vliegdekschip door de Straat te sturen. De laatste keer dat dat gebeurde was in 2007.
Bron: Reuters (Phil Stewart, Idrees Ali, Jess Macy Yu)

België richt nieuw regiment special forces op

6 juli - Op 3 juli is het nieuwe Regiment Special Forces van Belgische leger opgericht met een ceremonie in Heverlee bij Brussel. Het regiment vervangt de Lichte Brigade van de landmacht met het Nederlandstalige 3e Bataljon Parachutisten en het Franstalige 2e Bataljon Commando's (samen de paracommando's) en hun opleidingscentra, de Groep Special Forces (observatie en verzameling van inlichtingen) en de 6e Groep Communicatie en Informatiesystemen (CIS).
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Duitsland mijdt NAVO-operatie in Irak

6 juli - De Spiegel meldt irritatie bij de NAVO-bondgenoten omdat Duitsland niet mee wil doen met een nieuwe militaire trainingsmissie in Irak. De NAVO wil op de komende top 550 militairen beschikbaar stellen om het Iraakse leger te trainen, maar Duitsland heeft zich de afgelopen weken niet voor deze missie gemeld. De achtergrond hiervan is dat regeringspartij SPD bezwaren heeft tegen een nieuwe NAVO-operatie in Irak.
De Bundeswehr plant al maanden een kleine trainingsmissie in Irak om officieren te trainen en mijnenopruimers op te leiden, maar zou deze alleen bilateraal met Bagdad willen uitvoeren. Tot nu toe hebben de Duitsers Koerdische peshmerga uit Noord-Irak opgeleid tegen ISIS.
Bron: Der Spiegel

maandag 25 juni 2018

Grote Amerikaanse transporten via Nederland

22 juni - Vanuit de Rotterdamse haven zijn gisteren 29 VS-helikopters (Black Hawk, Chinook) in diverse groepen naar Eindhoven gevlogen. Vandaag gaat het grootste deel na bijtanken door naar Duitsland om te oefenen. Vier gingen er zonder tussenlanding in Brabant direkt naar Duitsland.
100 Nederlandse militairen hebben deze week ondersteuning aan de VS geboden (host nation support). In Oirschot was een tijdelijk steunpunt opgezet voor overnachting.
De helikopters horen bij een helikopterbrigade van de landmacht die vanuit Colorado verplaatst wordt voor negen maanden oefeningen. 300 personeelsleden kwamen vorige week al op Schiphol aan. De heli's kwam eergisteren in Rotterdam aan met het transportschip Endurance. In totaal had deze 61 helikopters en 1100 voertuigen en containers van de 4e Combat Aviation Brigade (CAB) aan boord. Het andere materieel wordt over de weg vervoerd.
Het Rotterdamse haventerrein was tijdelijk militair terrein en bewaakt door landmacht en marechaussee. De resterende helikopters worden in Rotterdam vliegklaar gemaakt en gaan dan dezelfde weg.
Bron: Ministerie van Defensie

Iran stuurt helikoptercarrier overzee

20 juni - De Iraanse marine heeft zijn helikoptervliegdekschip Khark samen met de destroyer Sabalan op weg gestuurd naar de Golf van Aden, de Straat van Bab al-Mandab (tussen Jemen en de Hoorn van Afrika) en de Indische Oceaan. De Khark was vier jaar lang gemoderniseerd. De operatie vindt plaats in het kader van het 54ste Marine-eskader. De Iraanse marine heeft sinds 2008 geopereerd in de Golf van Aden om piraterij te bestrijden. Ze hebben ook de ambitie om op te treden in internationale wateren gedurende een reis van vijf maanden. De piratenbestrijding vindt plaats op basis van VN-resoluties waarbij ook de Somalische territoriale wateren binnengegaan kunnen worden mits de Somalische regering van te voren wordt ingelicht.
Bron: Fars News Agency (Iran)

zaterdag 23 juni 2018

Spanje zal Europees commando in de Hoorn van Afrika overnemen

22 juni - Reuters verwacht dat de EU-ministers van buitenlandse zaken en defensie op hun vergadering van 25 juni het besluit zullen nemen om het commando over Operatie Atalanta tegen Somalische piraten in de Hoorn van Afrika na de Brexit over te dragen aan Spanje met steun van Frankrijk.
Atalanta zal dan worden geleid vanuit de marinebasis Rota in het zuiden van Spanje met steun van de Franse marinebasis in Brest.
Momenteel wordt het commando over Atalanta gevoerd vanuit het hoofdkwartier in Northwood bij Londen. Daar zit het Joint Operations Centre and Maritime Security Centre Horn of Africa van EU NAVFOR Operations Headquarters. De verhuizing zal 40 weken in beslag nemen.
Italië had ook ambities om dit hoofdkwartier binnen te halen, maar heeft het pleit dus verloren.
Bron: Reuters (Robin Emmott)

donderdag 21 juni 2018

Duitsland zet de VS onder druk over nukleaire rol voor Eurofigrter

20 juni -Het Duitse ministerie van defensie heeft in april een brief aan het Pentagon geschreven met de vraag of certificatie van de Eurofighter mogelijk is. Duitsland is bezig met de vervanging van de 89 Tornado's, waarvan een aantal in het kader van de nukleaire participatie binnen de NAVO een kerntaak hebben.
De bedrijven Airbus (Eurofighter), Lockheed Martin (JSF) en Boeing (F-18) houden deze week presentaties op het ministerie.
De Tornado's kunnen tot half jaren twintig blijven vliegen. Volgens Washington kan de certificatie van de Eurofighter wel zeven tot tien jaar in beslag nemen. Onder meer moet worden nagegaan of de Eurofighter bij een nukleaire missie kan overleven zonder stealth kapaciteit. Datzelfde geldt overigens voor het produkt van Boeing. Boeing en Airbus redeneren dat dit met elektronische tegenmaatregelen (jammen) te verhelpen is.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

Zuid-Korea oefent rond door Japan geclaimde eilanden

19 juni - Zuid-Korea heeft vandaag een tweedaagse oefening afgesloten rond de oostelijke eilandengroep Dokdo) Japan: Takeshima) in de Zee van Japan (Korea: Oostelijke Zee). De oefening behelsde de verdediging van de eilanden tegen een niet nader aangeduide "externe macht" (Japan dus). Er deden zes oorlogsschepen, F-15K jachtvliegtuigen, Blackhawk helikopters, mariniers en eenheden van de kustwacht aan mee.
Het eigendom van de eilanden, waar een detachement bewapende Zuid-Koreaanse politie is gedetacheerd, wordt betwist tussen Zuid-Korea en Japan. De oefening wordt gewoonlijk elke twee jaar gehouden.
Bron: Asia Times (Andrew Salmon)

dinsdag 19 juni 2018

Korea's onderhandelen over terugtrekking artillerie

18 juni - Generaals uit Noord- en Zuid-Korea gaan volgens defensiewoordvoerders later deze maand overleggen over mogelijkheden om hun artillerie meer naar achteren te plaatsen als onderdeel van de pogingen om ontspanning rond het extreem gemilitariseerde grensgebied tot stand te brengen.
Noord-Korea zou volgens de laatste Zuid-Koreaanse defensienota uit 2016 rond 14.000 stuks artillerie hebben, waaronder 1500 multipele raketlanceerders (MLRS), de meeste in de buurt van de grens en met bereik tot de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel.
In Zuid-Korea staan de ATACMS (Army Tactical Missile Systems) van de 210e Brigade Veldartillerie van de Amerikaanse landmacht dicht bij de grens. Deze hebben een bereik van 300 km tot de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang. Daarnaast heeft deze brigade M109A6 gemechaniseerde houwitsers Paladin met radar om vijandelijke artillerie te lokaliseren en uit te schakelen.
Het Zuid-Koreaanse leger zelf heeft rond de 1000 stuks K9 gemechaniseerde houwitsers bij de grens. In oktober moet een brigade met grond-grond geleide wapens operationeel worden die de bunkers van de Noord-Koreaanse artillerie kunnen vernietigen. Ook zal deze brigade beschikken over de Chunmoo MLRS die een bereik tot 160 km hebben.
Bron: Defense News (Jeff Jeong)

Turks offensief rond de berg Kandil in Noord-Irak

15 juni - Momenteel proberen 1500 Turkse soldaten van een commandobrigade en een lichte infanteriebrigade voor de grensveiligheid met gendarmerie en bataljons van de special forces een korridor te forceren vanuit het onderdistrikt Sidekan (gouvernement Erbil) in Noord-Irak naar de berg Kandil, het hoofdkwartier van de PKK.
De afgelopen twee weken zijn nog 1500 commando's aangekomen als versterking. Aanvallen met F-16s, gevechtshelikopters en drones bepalen echter het beeld, zodat Al-Monitor liever spreekt over een vanaf de grond ondersteunde luchtkampanje, dan een grondoffensief met luchtsteun.
Aan Turkse kant zijn verliezen gemeld door bermbommen en anti-tankraketten van westerse makelij (Milan en AT4). Het is onduidelijk of deze door de VS direkt zijn geleverd of verkregen op de zwarte markt.
Bergachtig terrein en weersomstandigheden kunnen deze operatie belemmeren. Vanaf oktober zal het in elk geval lastig worden om tien posten die tot nu toe door het Turkse leger zijn ingericht op wegen vanuit het noorden te bevoorraden.
Al-Monitor acht de doelen van de operatie dan ook tot nu toe beperkt tenzij deze veel omvangrijker zou worden. Ook een verband met de verkiezingen die binnenkort in Turkije worden gehouden ligt voor de hand.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

zondag 17 juni 2018

Pentagon bekijkt hoe er in Korea geoefend gaat worden (UPDATE -2)

14 juni - Nadat president Trump bij verrassing heeft besloten grootschalige oefeningen in Korea op te schorten, bekijkt het Pentagon wat er nog wel mogelijk is aan gezamenlijke training met Zuid-Korea. Regelmatige trainingen om de paraatheid op peil te houden zullen doorgaan. Maar grote 'oorlogsspelen' zullen er niet meer komen, zolang de onderhandelingen over de Noord-Koreaanse kernwapens, de positie van VS-troepen en uiteindelijk een formele beëindiging van de Korea-oorlog, perspectief blijven bieden.
Het is onwaarschijnlijk dat de grote, maar merendeels computergesimuleerde oefening Ulchi Freedom Guardian komende augustus nog doorgaat. Die in 2017 omvatte 17.500 VS-militairen en Zuid-Koreaanse troepen. Daarna biedt de gebruikelijke oefenkalender pas weer grote oefeningen in het voorjaar van 2019, hetgeen ruimte laat voor diplomatiek overleg.
Foal Eagle (oorlogsscenario's) en Max Thunder (strategische bombardementen) zijn tot nu toe elk jaar het hoogtepunt van de cyclus. In theorie zou er buiten Korea kunnen worden geoefend op Guam of Japan, maar het terrein daar lijkt niet erg op Noord-Korea.
Bron: Reuters (Phil Stewart)
UPDATE: 19 juni - Een woordvoerder van het Zuid-Koreaanse ministerie van defensie heeft verklaard dat Zuid-Korea en de VS alle voorbereidingen voor de in augustus geplande oefening Freedom Guardian hebben opgeschort. Een verklaring van het Pentagon heeft dit bevestigd.
De kosten van een dergelijke oefening zouden enkele toientallen miljoenen dollars bedragen.
Bron: ABC (Australie)
UPDATE 2: 23 juni -Twee mariniersoefeningen van de VS en Zuid-Korea die de komende drie maanden gehouden zouden worden zijn eveneens voor onbepaalde tijd opgeschort. Het zijn trainingen in het kader van het Korean Marine Exchange Program.
Bron: Reuters (Idrees Ali)

Nieuw NAVO-knooppunt in Italië operationeel in juli

11 juni - Het nieuwe knooppunt van de NAVO in Napels, NATO Strategic Direction South (NSD-S Hub) zal volgende maand volledig operationeel worden. De komst van het nieuwe centrum, gericht op bestrijding van terreur en andere vormen van destabilisatie (migratie, milieu) vanuit het Midden-Oosten en Noord-Afrika, werd begin 2017 aangekondigd en valt onder Allied Joint Force Command, eveneens in Napels (Lago Patria).
Het is een gebaar naar de zuidelijke lidstaten die vinden dat er naast de missies in het oosten meer aandacht moet worden geschonken aan de zuidflank.
De NAVO zal in het kader van het programma Alliance Ground Surveillance (AGS) ook verkenningsdrones, afgeleid van de RQ-4 Global Hawk, stationeren op Sicilië.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

donderdag 14 juni 2018

Frankrijk vergroot militaire aanwezigheid in Azië

8 juni - Frankrijk gaat een detachement gevechtsvliegtuigen inzetten in de Indo-Pacifische regio tijdens een grote luchtmachtoefening in Australië en voor meer samenwerking met Aziatische luchtmachten. Drie Rafale jachtvliegtuigen vertrekken eind juli met tussenlandingen in Al-Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) en Singapore. Ze worden gekombineerd met een Boeing C-135FR Stratotanker, een Airbus A400M strategisch militair transportvliegtuig en een Airbus A310 voor passagierstransport. Vanaf de VAE zal een Airbus KC-30A tank- en transportvliegtuig van de Australische luchtmacht het Franse eskader begeleiden.
In augustus omvat de tweejaarlijkse drie weken durende oefening Pitch Black in Australië 80 vliegtuigen en militairen uit 16 landen.
Na Pitch Black gaan de Fransen tussen 19 augustus en 4 september  naar Indonesië, Maleisië, Singapore en India. De hele onderneming met 90 luchtmachtmilitairen en 40 ton materieel heet PEGASE 2018. Ze is bedoeld om de Franse presentie in Azië te benadrukken, maar ook om exportmogelijkheden voor Rafale en A400M te verkennen.
Gedurende 2017 voeren verder vijf Franse oorlogsschepen door de Stille Oceaan, waar rond Nieuw-Caledonië en Frans Polynesië 9 miljoen vierkante km Franse exklusieve ekonomische zone beschikbaar is.
Bron: Defense News (Mike Yeo)
UPDATE: 12 juni - Eind mei voeren het Franse helikopterdek- en commandoschip Dixmude en een fregat langs de omstreden Spratley-eilanden in de Zuid-Chinese Zee. Verschillende Chinese fregatten en korvetten volgden de Franse schepen daarbij op de voet.
Een Franse maritiem eskader zou deze week samen met Britse helikopters en schepen Singapore bezoeken en verder gaan naar de Zuid-Chinese Zee.
Bron: South China Morning Post (AFP)

Drie Europese NAVO-landen richten Special Operations Command op

7 juni - In de marge van de bijeenkomst van NAVO-ministers van defensie vandaag hebben België, Nederland en Denemarken een Memorandum of Understanding (MOU - M. van Overeenstemming) ondertekend om een Composite Special Operations Component Command (C-SOCC) op te richten. Het trilaterale commando zal deelnemen aan de NATO Response Force (NRF) en operaties van de NAVO en andere multinationale missies ondersteunen. In februari 2017 was hiertoe al een Letter of Intent (Intentieovereenkomst) ondertekend. Initiële operationele status moet worden bereikt in 2019 en in 2021 wordt het commando volledig operationeel. Het Special Operations Headquarters van de NAVO in Bergen (Mons) moet ervoor zorgen dat de NAVO-doktrine en normen gehanteerd worden.
Onlangs werd in de Baltische landen en Polen de door de VS geleide special forces oefening Trojan Footprint van de NAVO gehouden met 2000 special forces uit 13 landen
Bronnen: NATO-News, NATO Watch Briefing Paper No. 63 (Ian Davis)
UPDATE: 11 juni - Jane's Defence Weekly (JDW) voegt toe dat Denemarken in eerste instantie het commando zal voeren over C-SOCC en zes operationele taakgroepen kan inzetten met een speciale luchtmachtgroep.
Bron: JDW (Nicholas Fiorenza)

Oefening Malabar begonnen in Guam

6 juni - De editie 2018 van de trilaterale marine-oefening Malabar (VS, India, Japan) begint morgen vanaf territorium van de VS, in Guam. Van de kant van de VS doet het onlangs herdoopte Indo-Pacific Command (was: Pacific Command) mee met het vliegdekschip Ronald Reagan (CVN-76), de geleide-wapen-kruisers Antietam (CG-54) en Chancellorsville (CG-62) en de geleide-wapen-destroyers Benfold (DDG-65) en Mustin (DDG-89).
India stuurt het stealth multi-purpose fregat Sahyadri (F-49) en het korvet voor onderzeebootbestrijding Kamorta (P-28) met de tanker Shakti (A-57).
De Japanse marine is vertegenwoordigd met het helikoptervliegdekschip Ise (DDH-182) en de destroyers Suzunami (DD-114) en Fuyuzuki (DD-118).
Australië (deed mee in 2007) was graag uitgenodigd, maar dit stuitte op bezwaar van India. Commentatoren verdenken China ervan druk te hebben uitgeoefend op de Indiase regering.
Bron: USNI (Ben Werner)
ZIE OOK: Michael T. Klare, Girding for Confrontation -
The Pentagon’s Provocative Encirclement of China. TomDispatch, 19 juni 2018 - Over de betekenis van de naamsverandering in Indo-Pacific Command.

woensdag 13 juni 2018

NAVO-luchtmacht begint patrouilles boven Montenegro

6 juni - Italiaanse en Griekse gevechtsvliegtuigen (Typhoons) zijn begonnen met oefeningen in het onderscheppen van binnendringende vliegtuigen in het luchtruim van Montenegro bij de hoofdstad Podgorica. De regelingen binnen de NAVO schrijven voor dat elke lidstaat minstens twee jachtvliegtuigen 24/7 op Quick Reaction Alert (QRA) moet hebben. Als het land zelf niet over een dergelijke luchtmacht beschikt wordt bijgesprongen door andere landen.
Bron: Defense News (Andrew C. Jarocki)

Mogelijk minder special forces VS in Afrika

4 juni - Een grootscheepse doorlichting door het Pentagon van de operaties van elitetroepen (special forces) kan leiden tot een aanzienlijke reduktie van het aantal militairen voor Special Operations in Afrika. Minister van defensie Mattis heeft een paar weken geleden opdracht gegeven voor het onderzoek, in eerste instantie naar aanleiding van de hinderlaag in Niger, waarbij vorige herfst vier VS-militairen sneuvelden. Het idee is dat de special forces te dun verspreid optreden om effektief te kunnen zijn. Maar ook wil het Pentagon meer krachten vrijmaken voor inzet tegen Rusland en China. De laatste tijd zijn bijvoorbeeld meer teams naar de Baltische landen gestuurd. Half juni moeten Africa Command en Special Operations Command (SOCOM) een aantal opties hebben uitgewerkt.
Momenteel zijn meer dan 7300 VS-troepen voor special operations wereldwijd aktief in een schemeroorlog tegen guerrilla's in landen als Jemen, Libië en Somalië, in totaal 92 landen. 1200 daarvan zijn bezig in Afrika. Africa Command is gevraagd te bekijken hoe het zijn taken kan uitvoeren met bijna 500 soldaten minder op een termijn van drie jaar. Sinds oktober zou het aantal operaties waarbij special forces van de VS Afrikaanse militairen begeleiden bij riskante missies al geleidelijk zijn verminderd.
Bron: The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)

VS gaan mogelijk THAAD raketschild opstellen in Duitsland

1 juni - Volgens twee bronnen van Reuters, "die bekend zijn met dit onderwerp", is het VS-leger bezig met inleidende gesprekken met Duitsland over het opstellen van het raketverdedigingssysteem THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) in het Duitse Ramstein, waar ook het hoofdkwartier van de Amerikaanse luchtmacht in Europa en het Allied Air Command van de NAVO zijn gevestigd.
Het artikel van Reuters suggereert dat de zaak in een stroomversnelling is gekomen door het opzeggen door de VS van het nucleaire akkoord met Iran. De Iraanse raketten Shahab 3 kunnen overigens met een bereik van 2000 km niet verder komen dan het zuiden van Europa. Mogelijk kan het bereik echter verlengd worden. Ook Rusland ziet dit soort raketschild als een bedreiging voor de effektiviteit van hun kernmacht.
Plaatsing van THAAD in Duitsland met de krachtige radar AN/TPY-2 van Raytheon, zou een overgangsoplossing kunnen zijn nu de Aegis Ashore - een ander raketverdedigingssysteem in Polen dat dit jaar operationeel zou worden - met twee jaar is vertraagd. Begin juni brengt het Pentagon een nieuw overzichtsrapport uit over territoriale raketverdediging, waarin dit soort plannen (ook voor het Arrow-3 systeem van de VS en Israël) aan de orde kunnen komen. Washington heeft volgens de bestaande overeenkomsten op zich geen Duitse toestemming nodig, maar zou wel eerst een formele notificatie sturen als het systeem wordt geplaatst.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

dinsdag 12 juni 2018

Nieuw NAVO-commandocentrum komt in Ulm

1 juni - De bouw van een nieuw commandocentrum van de NAVO voor logistiek en bevoorrading bij Ulm in het noorden van Duitsland zal in juli beginnen en moet in oktober volgend jaar klaar zijn, zegt persbureau DPA op basis van een confidentieel NAVO-document. Volledig operationeel wordt het pas in 2021. Het moet de versterking van de oostelijke flank van de NAVO in geval van een krisis gaan regelen. In Ulm is al een multinationaal militair hoofdkwartier voor wereldwijde interventies gevestigd.
Een tweede commandocentrum voor het transport van versterkingen via de Atlantische Oceaan komt in Norfolk in Virginia (VS). Het zal de strategische zeewegen en infrastruktuur waaronder de transatlantische internetkabels gaan beveiligen.
De officiële bekendmaking van een en ander vindt plaats op de vergadering van NAVO-ministers in Brussel volgende week.
Bron: Deutsche Welle

Reapers van de VS vliegen nu inlichtingenmissies vanuit Polen

1 juni - Ongewapende MQ-9 Reaper drones van de US Air Force vliegen nu vanaf de vliegbasis Miroslawiec in Polen, maar de opdrachten voor de inlichtingenmissies blijven geheim. Het is onduidelijk of de drones boven het inzetgebied ook vanuit Polen worden bestuurd of bijvoorbeeld vanuit vliegbasis Nellis in Arizona.
Volgens een gepensioneerde luchtmachtpiloot zijn doelen in de oostelijke Oekraïne onwaarschijnlijk vanwege het daar aanwezige luchtdoelgeschut. Deze drones worden tot nu toe meestal gebruikt boven gebieden waar de VS absoluut luchtoverwicht hebben. Waarschijnlijk worden die in Polen vooral ingezet om NAVO-bondgenoten (bijv. de Baltische staten) te helpen bij verkenningen.
Bron: Air Force Times (Kyle Rempfer)

Twee marineschepen van de VS varen door de Zuid-Chinese Zee

29 mei - Twee Amerikaanse oorlogsschepen hebben weer een operatie voor vrije navigatie (freedom of navigation operation - FONOP) uitgevoerd in de Zuid-Chinese Zee. De geleide-wapen-destroyer Higgins en de geleide-wapen-kruiser Antietam voeren binnen de cruciale territoriale grens van 22 km langs Paracel-eilanden die door China worden geclaimd en zijn gemilitariseerd. China zegt schepen en vliegtuigen gestuurd te hebben om de VS-marine weg te jagen.
China beheert deze eilanden sinds 1974 toen ze met geweld werden overgenomen van Vietnam. Ze zijn ondergebracht in de Chinese provincie Hainan.
Bron: Navy Times (Victoria Leoni)

maandag 11 juni 2018

VS-drones gestationeerd in Griekenland (UPDATE)

23 mei - Voor het eerst opereren drones van de VS-luchtmacht - mogelijk tijdelijk - vanaf een Grieks vliegveld. De MQ-9 Reapers zijn gestationeerd op de vliegbasis Larissa bij Thessaloniki aan de Egeïsche kust. Het gaat om drones voor verkenning (niet bewapend) en ze komen van een basis in Afrika waar momenteel reparatiewerk wordt verricht (misschien Agadez in Niger dat momenteel wordt uitgebreid). De VS-militairen op Larissa regelen opstijgen en landen, de drones worden bestuurd vanuit de VS [waarschijnlijk voor doelen in Libië].
Defense News stelt dat hiermee mogelijk ook uitwijken van een deel van de VS-operaties op de Turkse basis Incirlik naar Griekenland wordt uitgetest.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)
ZIE OOK: Nick Turse, Threats "from the South" prompt U.S. to base drones in Greece for the first time. The Intercept, 24 mei 2018

VS-marine stuurt moderne destroyer naar Japan

22 mei - De VS-marine heeft de zeer geavanceerde geleide-wapen-destroyer Milius naar Japan gestuurd om de raketverdediging tegen een eventuele Noord-Koreaanse aanval te versterken. Het schip is vandaag aangekomen bij de Forward Deployed Naval Forces op de Amerikaanse marinebasis in Yokosuka. Het vertrek van het schip naar Japan was meer dan een jaar uitgesteld om verdere modernisering van het Aegis-systeem te installeren. Het schip is nu uitgerust met raketten om vijandelijke geleide wapens die de atmosfeer verlaten hebben te bestrijden en is daarmee een eerste verdedigingslinie tegen de Noord-Koreaanse strategische raketten die gericht zijn op het Amerikaanse vasteland, maar zou ook Japan kunnen verdedigen.
De Milius is het derde schip van de Zevende Vloot dat is voorzien van een dergelijke modernisering. Er zijn nu 13 oorlogsschepen van de VS in Yokusuka, waaronder het voorwaarts gepositioneerde vliegdekschip Ronald Reagan.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

Een Amerikaanse pantserbrigade komt aan te Antwerpen (UPDATE)

21 mei - Gedurende enkele dagen is de Antwerpse haven het toneel voor een grootscheepse aankomst van Amerikaans militair materieel dat op doortocht is om de oostflank van de Europese NAVO ten opzichte van Rusland te versterken. Een eerste schip met 800 wielvoertuigen voor pantserinfanterie en een grote hoeveelheid materieel van het 1ste Pantserbrigadegevechtsteam uit Fort Hood in Texas is op 18 mei aangekomen in Antwerpen. Gisteren en vandaag wordt het materieel uitgeladen.
Twee andere roll-on roll-off schepen zullen nog volgen om in totaal 2500 voertuigen, waaronder zware tanks M-1 Abram, te transporteren. Het personeel komt merendeels aan per vliegtuig. Het materieel gaat verder naar Polen.
Het Belgische leger beveiligt de operatie en eskorteert de militaire konvooien in het kader van de operatie met de naam Fort [Hood] to Port (Antwerp]. De brigade vervangt het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van dezelfde 1ste divisie Cavalerie, die de afgelopen negen maanden in Europa is geweest in het kader van Operation Atlantic Resolve. (AOR)
Afgelopen oktober was al een helikopterbrigade verplaatst via de Belgische haven Zeebrugge.
Bron: Le Vif (België - Franstalig)
UPDATE: 23 mei - Voor een deel van het materieel wordt een alternatieve route beproefd via binnenwateren van Antwerpen naar Mannheim en vandaar per trein.
Bij de voertuigen gaat het onder meer om 87 Abrams tanks, 140 Bradley infanterievoertuigen, 18 Paladin houwitsers en 395 andere rupsvoertuigen. Van de 1000 wielvoertuigen zullen er 280 via Duitse wegen rijden, verdeeld in kleine kolonnes. Tegelijkertijd is er een verplaatsing van het 2e regiment cavalerie uit Vilseck (Beieren) om deel te nemen aan oefening Saber Strike in Polen en de Baltische landen van 3 tot 15 juni. De VS leveren 12.500 van de 18.000 deelnemers aan deze oefening.
De vertrekkende 2e pantserbrigade zal scheep gaan in Bremerhaven.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger)

vrijdag 18 mei 2018

Max Thunder zaait verwarring in Korea

16 mei - Volgens een militaire bron van Yonhap in Seoel zullen B-52 nucleaire bommenwerpers van Guam in tegenstelling tot het oorspronkelijke plan niet deelnemen aan de luchtmachtoefening Max Thunder van de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse luchtmacht die momenteel gaande is.
Aan de jaarlijkse Max Thunder van Air Force Operations Command van Zuid-Korea en de 7e Air Force van de VS wordt van 11 tot 25 mei deelgenomen door 100 vliegtuigen, waaronder acht F-22s die geacht worden elke vorm van luchtverdediging te kunnen doorbreken, F-15Ks en F-16s. Een veiligheidsadviseur van de Zuid-Koreaanse president Moon legde uit dat de beslissing over de B-52s genomen was tijdens een spoedbijeenkomst van de Zuid-Koreaanse minister van defensie met de commandant van de VS-strijdkrachten in Zuid-Korea. Dit nadat Noord-Korea in woede was ontstoken vanwege de B-52s en een inter-Koreaans overleg had afgezegd.
Het Pentagon ontkent dan weer het Zuid-Koreaanse bericht en zegt dat de B-52s nooit in de planning hebben gezeten.
* Het Pentagon had weinig ruchtbaarheid aan de oefening gegeven, maar dit komt nu terug als een boemerang. Het gaat duidelijk om de oefening van een grootscheepse luchtaanval op Noord-Korea, onder de huidige omstandigheden beslist een provokatie. Er wordt op gewezen dat oefeningen en operaties van de VS met het woord Thunder in de naam gewoonlijk wijzen op deelname van B-52s. Denk aan de beruchte operatie Rolling Thunder, het strategische bombardement op Noord-Vietnam tijdens de Vietnamoorlog. De VS zijn nu kennelijk volop bezig met damage-control, terwijl eerder blijkbaar slecht is gekommuniceerd met Noord-Korea.
Bronnen: Yonhap, Washington Examiner (Melissa Quinn)

China vliegt weer met bommenwerpers rond Taiwan

11 mei - Chinese HK-6 bommenwerpers en verkenningsvliegtuigen hebben vandaag met twee groepen in tegengestelde richting rond Taiwan gecirkeld. Ze werden voor het eerst door Su-35 onderscheppingsvliegtuigen begeleid door het Kanaal van Bashi, dat Taiwan scheidt van de Filipijnen.
Eerder hadden satellietbeelden van de Zuid-Chinese Zee laten zien hoe voor het eerst een Chinees militair transportvliegtuig Shaanxi Y-8 was gestationeerd op een van de kunstmatige eilanden in de Zuid-Chinese Zee, Subi Reef. Dit type is gebaseerd op de Russische Antonov An-12 en kan ook geschikt zijn als maritiem patrouillevliegtuig en voor elektronische inlichtingen (Sigint). Op het grotere Woody Island in de naburige Paracelarchipel staan al nieuwe hangars en J-10 en J-11 gevechtsvliegtuigen.
Bronnen: Reuters (Michael Martina), Asia Times (Bertil Lintner)
Zie ook: Stephen Bryen, How to counter China's fortified islands in the South China Sea. Asia Times, 5 mei 2018

woensdag 16 mei 2018

Verslag van de hinderlaag in Niger

10 mei - Er is nu een niet-geclassificeerde acht bladzijden tellende samenvatting van het onderzoeksrapport van Africa Command (6300 blz.) beschikbaar over de hinderlaag van afgelopen oktober in Niger waarbij vier VS-militairen sneuvelden. Het rapport concludeert dat individuele, organisatorische en institutionele fouten hebben bijgedragen aan het debacle.
Het team van 11 VS-militairen met rond 30 soldaten van het leger van Niger was de avond tevoren vertrokken voor een operatie die ten doel had een sleutelfiguur van ISIS in de Grotere Sahara (Doundou Chefou) uit te schakelen. Het VS-team was voor die tijd alleen gericht op assistentie en advies en training van de soldaten van Niger. Het had niet de bevoegdheid om dit soort operatie uit te voeren zonder toestemming van hogerhand, die niet verkregen was. De teamleider en de compagniescommandant (een kapitein) van de vooruitgeschoven operationele basis (advanced operations base - AOB) hadden de aard van de missie met knip- en plakwerk vanuit eerdere operaties niet nauwkeurig aangegeven in het operationeel concept (CONOPS) als zijnde een "civiel-militaire verkenning". Vervolgens had de commandant van de basis toestemming gegeven terwijl hij dit op grond van zijn bevoegdheid niet zelfstandig had mogen doen. Het naast hogere niveau, Special Operations Command and Control Element (SOCCE) in Tsjaad (hoofdstad N'Djamena), was niet op de hoogte van het precieze karakter van de missie.
Het team was pas een maand aanwezig in het terrein. Het was hun derde missie. De teamleider was pas op het laatste moment toegevoegd, het team was zelf niet volledig getraind en ook op de samenwerking met de soldaten van Niger was niet geoefend.
Een senator van de oppositie vroeg zich na een briefing over het rapport af of de hele trainingsmissie niet een vijgenblad was geweest voor veel verdergaande betrokkenheid van de Amerikaanse troepen in Niger.
Bronnen: Army Times (Tara Copp), Defense News (Joe Gould)
OCT 2017 Niger Ambush - Summary of Investigation, 10 mei 2018

zondag 13 mei 2018

De Israëlische aanval op Iraanse doelen in Syrië

10 mei - Israël heeft een grootscheepse luchtaanval uitgevoerd op Iraanse doelen in Syrië, nadat 20 raketten waren afgevuurd op het bezette gedeelte van de Golanhoogte (in 1981 geannexeerd door Israël). Die raketaanval (volgens Israël het werk van de special forces van de Iraanse Revolutionaire Garde, de al-Quds) volgde weer op een eerder Israëlisch bombardement van doelen in Syrië, kort nadat de Amerikaanse president Trump het nukleaire akkoord met Iran had opgezegd.
Het Russische leger zegt dat bij de Israëlische aanval van vandaag 28 vliegtuigen waren betrokken (F-15s en F-16s) die ongeveer 60 geleide wapens afvuurden. Daarnaast werden door Israël nog 10 grond-grond-raketten verschoten. De helft van de geleide wapens zouden zijn neergeschoten door de Syrische luchtverdediging. Er werden echter ook vijf Syrische luchtafweerstellingen vernietigd. De doelen waren een hoofdkwartier van al-Quds, logistieke installaties, een militaire en logistieke basis in al-Kiswah ten zuiden van Damascus, een basis ten noorden van Damascus en een wapendepot van al Quds op het internationale vliegveld aldaar.
* Israël had Rusland kort tevoren gewaarschuwd tijdens een bezoek van premier Netanyahoe aan Moskou, een waarschuwing die ook zou zijn doorgegeven aan Iran. Interessant is dat Israël niet heeft meegedaan aan westerse sancties tegen Rusland naar aanleiding van de Krim en de chemische aanval in Salisbury. Rusland heeft na de Israëlische aanval gemeld momenteel niet het geavanceerde luchtafweersysteem S-300 aan Syrië te leveren, een teken dat het niet wil worden meegesleept in een konfrontatie tussen Iran, Syrië en Israël. Zelf heeft Rusland de S-300 wel in Syrië.
Bronnen: Time (Josef Federman, Sarah El Deeb), Haaretz (Amos Harel), Al Jazeera (Ramy Allahoum)

vrijdag 11 mei 2018

India plaatst gevechtsvliegtuigen op archipel in Indische Oceaan

10 mei - De Indiase luchtmacht gaat permanent gevechtsvliegtuigen als de Sukhoi-30MKI en ander militair materiaal plaatsen op de Andaman en Nicobar-eilanden in het oosten van de Indische Oceaan. Landingsbanen en andere infrastruktuur worden uitgebouwd op de vliegbases Car Nicobar en Campbell Bay. Het gezamenlijke Andaman and Nicobar Command van drie krijgsmachtdelen wordt versterkt.
Bron: Jane's Defence Weekly (Rahul Bedi)

Engeland en Noorwegen gaan samenwerken bij onderzeebootbestrijding

10 mei - Britse en Noorse ministers hebben op 3 mei besprekingen gehouden over samenwerking op het gebied van maritieme patrouillevliegtuigen (de P-8A Poseidon krijgen ze allebei) in het noordelijk Atlantisch gebied.
De samenwerking vindt plaats in het kader van gezamenlijke oefeningen in noordelijke wateren en de operationalisering van de door de Britten geleide Joint Expeditionary Force (JEF), een troepenverband van NAVO-landen, maar buiten de NAVO-commandostruktuur. Noorwegen neemt hier ook aan deel. Bovendien schaffen beide landen de JSF (F-35) aan.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Basis van de westerse coalitie bij Manbij

9 mei - Het VS-leger heeft drie maanden geleden, kort na de aanval op de Koerdische enklave Afrin, in het noorden van Syrië bij de stad Manbij een basis ingericht, nadat Turkije gedreigd had de stad te bezetten, zegt een woordvoerder van de Manbij Military Council van de door de VS gesteunde Syrian Democratic Forces, die wordt geleid door de Koerdische militie YPG.
Een fotograaf van Reuters heeft deze week foto's van het garnizoen genomen, waar ook Franse troepen aanwezig zijn. De Franse en Amerikaanse militairen patrouilleren langs de frontlinie tussen de SDF en het Turkse leger.
Bron: Reuters (Rodi Said)

woensdag 9 mei 2018

VS en Filipijnen oefenen grootscheeps onder Duterte (UPDATE)

7 mei - Militairen van de VS en het Filipijnse leger zijn vandaag begonnen met de grootste binationale oefening sinds het aan de macht komen van president Duterte in 2016. Aan de oefening Balikatan nemen 8000 VS- en Filipijnse troepen deel met kleine kontingenten uit Japan en Australië. Er zijn landingen, schietoefeningen, scenario's voor rampenbestrijding en oefeningen in stadsgevechten voor special forces gepland.
Duterte heeft meer toenadering tot China gezocht en was aanvankelijk tegen voortzetting van de oefeningen. President Trump zou hem inmiddels tijdens een (uitgelekt) telefoongesprek hebben geprezen voor zijn dodelijke oorlog tegen drugs.
* Duterte lijkt wat bijgedraaid en te balanceren tussen de VS en China.
Bron: Associated Press (Jim Gomez)
ZIE OOK: Zachary Abuza, Where did the US go wrong in the Philippines? A hard look at a 'success' story. War on the Rocks, 14 juni 2018. Over de effekten van Operation Pacific Eagle-Philippine

Verenigde Emiraten nemen eiland Socotra over

6 mei - De regering van Jemen in ballingschap heeft geprotesteerd tegen de overname door de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) van de zeehaven en het vliegveld op het eiland Socotra in de Arabische Zee. Op 30 april plaatste de VAE meer dan 50 soldaten, tanks en ander militair materieel op het eiland en verjoeg het personeel van de haven en het vliegveld.
De regering in ballingschap in Saoedi-Arabië en de VAE zijn formeel bondgenoten in de Saoedische coalitie tegen de Houthi's bij de oorlog in Jemen. De Emiraten hebben echter een eigen lijn en werken samen met separatisten in het zuiden van Jemen.
Socotra is een archipel van vier grotere en twee kleinere eilanden en is werelderfgoed vanwege de bijzondere flora en fauna.
Bron: Bloomberg (Mohammed Hatem, Zainab Fattah)

dinsdag 8 mei 2018

Groene Baretten VS helpen Saoedi-Arabië tegen Houthi's

3 mei - De New York Times meldt op basis van bronnen bij de Amerikaanse overheid en Europese diplomaten, dat sinds eind vorig jaar een dozijn special forces van de VS (Green Berets) aanwezig zijn aan de grens tussen Saoedi-Arabië en Jemen om depots van ballistische rtaketten, die de Houthi-rebellen afschieten op Riyadh en andere Saoedische steden, op te sporen en te vernietigen. Het is niet duidelijk of de commando's daarbij ook Jemen binnengaan. Ze werken samen met analisten van de VS-inlichtingendiensten in Najran, een stad in het zuiden van Saoedi-Arabië. In totaal zouden er 50 militairen van de VS in het land zijn om te helpen bij de oorlog in Jemen.
Dit is voor het eerst dat de VS rechtstreeks op de grond ingrijpen in de interventie-oorlog van de Saoedische coalitie in Jemen. Tot nu toe waren de special forces van de VS alleen aktief tegen jihadistische groeperingen.
Bron: The New York Times (Helene Cooper, Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)

Tweede Vloot van VS opnieuw opgericht

4 mei - De Amerikaanse marine richt de Tweede Vloot met verantwoordelijkheid voor de Atlantische Oceaan opnieuw op, bijna zeven jaar nadat ze was ontbonden vanwege bezuinigingen en reorganisaties. Deze vloot zal administratief en operationeel verantwoordelijk zijn voor de toegewezen schepen, vliegtuigen en landingstroepen aan de oostkust van de VS en het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan. Het hoofdkwartier komt in Norfolk in Virginia en zal uiteindelijk 200 personeelsleden tellen.
Het nieuwe commando is in de ogen van de VS nodig als antwoord op toenemende Russische patrouille-activiteit in het Atlantische en Arctisch gebied.
Het Pentagon heeft vandaag ook bekend gemaakt dat het nieuwe Joint Force Command van de NAVO voor transatlantische maritieme operaties eveneens in Norfolk kan worden gevestigd.
Bron: Reuters (Idrees Ali)

Egyptische troepenopbouw bij Gaza

3 mei - Defence Blog meldt dat op internet (Egypt Defense Portal en Abu Ali Blog) foto's zijn verschenen die troepenopbouw en -bewegingen  van het Egyptische leger aan de grens met Gaza laten zien. Het gaat onder meer om YPR-765 pantserinfanterievoertuigen en M60 tanks bij Rafah. De voertuigen waren daar gestationeerd als voorbereiding op een operatie tegen ISIS in het kader van Comprehensive Operation Sinai 2018 sinds afgelopen februari. Volgens de Israëlische krant Haaretz heeft het Egyptische leger Israël geïnformeerd (konform de regels van het vredesverdrag tussen beide landen over troepen in de Sinaï).
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

maandag 7 mei 2018

Zweden verzamelt elektronische inlichtingen in het oosten van de Middellandse Zee

2 mei - The Aviationist meldt dat een vliegtuig van de Zweedse luchtmacht voor het verzamelen van elektronische inlichtingen (ELINT) is begonnen met operaties in het oostelijk deel van de Middellandse Zee in de buurt van Syrië. Het gaat om een van twee omgebouwde Gulfstreams waarover de Zweden sinds 1992 beschikken. Ze gebruiken sensoren om elektronische signalen op te vangen, die dan worden geanalyseerd door personeel van de FRA (militaire eenheid voor verbindingsinlichtingen). Meestal doen ze dat rond de Russische basis Kaliningrad in de Baltische Zee.
De meest aannemelijke verklaring dat ze nu in de Middellandse Zee opereren is volgens The Aviationist dat ze bezig zijn basisinlichtingen te verzamelen over Russische wapensystemen (ook schepen) die momenteel aanwezig zijn in en rond Syrië, maar ook in Kaliningrad kunnen opduiken. Ze werken dus aan de Baltic Electronic Order of Battle.
Ook spionagevliegtuigen en drones van de VS (P-8 van de marine, RQ-4 en RC-135 van de luchtmacht) zijn de laatste weken in de Middellandse Zee aktief.
Bron: The Aviationist (David Cenciotti)

China plaatst kruisraketten in de Zuid-Chinese Zee

3 mei - China heeft kruisraketten en luchtdoelraketten geïnstalleerd op drie buitenposten in de Zuid-Chinese Zee, volgens CNBC. De YJ-12B kruisraketten kunnen schepen treffen tot een afstand van 550 km, de HQ-9B luchtdoelraketten voor lange afstand hebben een bereik van 260 km. volgens Amerikaanse inlichtingenbronnen zijn de geleide wapens de afgelopen maand geplaatst op Fiery Cross Reef, Subi Reef en Mischief Reef.
Afgelopen jaar waren al shelters voor dergelijke wapens gebouwd op de eilanden en geleide wapens geplaatst op Woody Island, meer naar het noorden.
Bron: Reuters

Rusland versterkt eskader in de Middellandse Zee, Truman volgt op de voet (UPDATE)

1 mei - Rusland heeft het fregat Yaroslav Mudry en de tanker Lena gestuurd om het marine-eskader in de Middellandse Zee te versterken. De schepen waren op 15 april uit de thuishaven Baltiysk vertrokken, werden door een Brits marineschip begeleid door het Kanaal en voeren zes dagen later door de Straat van Gibraltar, aldus een woordvoerder van de Baltische Vloot op 26 april. Vijf dagen eerder waren het fregat Pytlivy en de geleide-wapen-destroyer Smetlivy van de Zwarte Zeevloot door de Bosporus gegaan op weg naar de oostelijke Middellandse Zee.
Een dag nadat de Yaroslavl Mudry en de Lena Gibraltar passeerden, volgde het VS-vliegdekschip Harry S. Truman (27 april).
Bron: Jane's Navy International (Tim Ripley).
UPDATE: 7 mei - Het eskader van de Truman is op 3 mei vanuit de oostelijke Middellandse Zee begonnen met bombardementsvluchten van de F/A-18s  tegen ISIS in Syrië. De Truman heeft momenteel rond de 60 vliegtuigen aan boord (het maximum is 90). Het eskader bestaat verder uit de kruiser Normandy en de destroyers Arleigh Burke, Farragut, Forrest Sherman en Bulkeley.
* In totaal zouden ze zo'n 1000 kruisraketten aan boord hebben.
Bron: Reuters (Karolina Tagaris)

woensdag 2 mei 2018

Indiase special forces gaan worden ingezet in Kasjmir

30 april - Een elite-eenheid voor terreurbestrijding van de Indiase special forces (NSG - National Security Guard) gaat worden ingezet in Jammu en Kasjmir om het Indiase leger, de politiereserve en de politie te helpen bij bestormingen van woonhuizen en gijzelingssituaties. Het ministerie van binnenlandse zaken, waaronder deze eenheid valt, onderzoekt een voorstel hiertoe.
Een team van de commando's, die vanwege de kledij bekend staan als 'Black Cats', bestaat uit vijf man onder leiding van een onderofficier met bomexperts en scherpschutters. Ze gebruiken Heckler & Koch MP5 machinepistolen, precisiegeweren, radar om door muren te kijken en C-4 explosieven.
De NSG is opgericht in 1984 na de bestorming van de Gouden Tempel in Amritsar en de moord op Indira Gandhi. Ze hebben een sterkte van 7500 en zijn eerder ingezet in Kasjmier, tegen de beweging voor autonomie, die van over de grens wordt ondersteund door Pakistaanse gewapende groeperingen. Vanaf januari tot half maart zijn er in dit gebied zeker 60 incidenten geweest die als terroristisch worden aangemerkt.
Bron: The Indian Express


dinsdag 1 mei 2018

VS beëindigen grote grondoperaties in Irak

30 april - De coalitie van de VS tegen ISIS heeft het hoofdkwartier voor de landstrijkdrachten in Bagdad (Combined Joint Forces Land Component Command) gesloten, waarmee het einde wordt afgekondigd van grote gevechtsoperaties in Irak. De nadruk komt nu te liggen op training en verdere opbouw van het Iraakse leger.
Blijvende aanwezigheid van het VS-leger is omstreden in Irak, waar op 12 mei verkiezingen worden gehouden
Bron: The Wall Street Journal (Isabel Coles, Ghassan Adnan)
ZIE OOK: Military Times (Todd South): Troepen die onlangs zijn ingezet, zoals het hoofdkwartier van de 10e Mountain Division, dat in maart aankwam, gaan door bij de trainings-, advies- en assistmissie.

maandag 30 april 2018

Amerikaanse B-52 oefenen in de buurt van de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

27 april - Amerikaanse zware bommenwerpers B-52H van vliegbasis Anderson op Guam hebben op 24 april geoefend in de buurt van de Zuid-Chinese Zee en het zuidelijke Japanse eiland Okinawa, zo heeft de luchtmacht vandaag bekend gemaakt. De B-52s oefenden bij Okinawa samen met F-15C Strike Eagles van de USAF.
De training vond plaats in het kader van Continuous Bomber Presence (CBP), een programma om de paraatheid van de luchtmacht te testen. Pacific Command voert dit programma uit sinds maart 2004.
Taiwanese media brachten de oefening in verband met de recente schietseries bij Taiwan van de Chinese marine.
Bron: Reuters (Tim Kelly, Ben Blanchard)
AANVULLING: Deze (twee volgens Stars and Stripes) B-52 s horen bij de zes bommenwerpers van dat type die in januari vanuit Louisiana (Barksdale AFB) nar Guam waren gestuurd, samen met drie B-2 strategische bommenwerpers.
Bron: Army Times (Stephen Losey)
UPDATE: 6 juni - Opnieuw een vlucht van twee B-52-Hs van de VS, dit keer langs de Spratley-eilanden op een afstand van rond 30 km. De bommenwerpers vlogen van Guam naar de Navy Support Facility op het eiland Diego Garcia in de Indische Oceaan  waar op Brits territorium een grote VS-bases is gevestigd. Ook deze vluchten zijn deel van CBP (zie boven).
Bron: CNN (Ryan Browne)

Franse special forces versterken de VS-operaties in Syrië

27 april - Minister van defensie Mattis heeft in de defensiecommissie van de Amerikaanse Senaat bevestigd dat Franse special forces de laatste twee weken in Syrië zijn aangekomen om de operaties van de VS tegen ISIS aldaar te ondersteunen. Er zijn momenteel rond 2000 VS-militairen in Syrië, meest commando's.
Het Turkse persbureau Anadolu had gemeld dat Franse troepen de Syrische provincie Al-Hasakah gisteren waren binnengegaan vanuit hun eerdere stellingen in de Iraakse provincie Nineveh. De Fransen zouden de stad Rmelan hebben bereikt die in handen is van de Koerdische YPG en waar momenteel een Amerikaanse militaire basis is. Volgens Anadolu heeft Frankrijk nu militair personeel op vijf plaatsen in Syrië.
* Het Pentagon wil zijn posities in Syrië kennelijk zo lang mogelijk handhaven (daarover ging het debat in de Senaat), terwijl president Trump het vertrek een paar keer heeft aangekondigd. De Franse steun ontleent zijn mandaat aan de strijd tegen ISIS, maar lijkt ook bedoeld om de Amerikanen te steunen tegen Turkije, dat de zone waarin de Koerdische bondgenoten van de VS het voor het zeggen hebben op zijn minst wil verkleinen.
Bron: France 24, Al-Masdar
AANVULLING: The National meldt enkele details over de versterking van de Amerikaanse posities. Bij de stad Hasakah zijn twee al bestaande stellingen uitgebouwd, waarvan een dichtbij het dorp Tel Baydar, waar een landingsbaan zou zijn verbeterd. Er is nu een betonnen afscheiding met bewaking, wachttorens en een greppel  rond de basis. Zwaar materieel is aangevoerd en er is een platform voor helikopters. De grootste Amerikaanse basis is in een cementfabriek bij Kobani, waar ook Deense en Franse special forces aanwezig zijn. En de Fransen zitten nu in Al Alyah in een oude stelling van het Syrische regeringsleger in het zuidelijk deel van Al Ayn. Mogelijk komt daar een Franse basis.

Een belangrijke Amerikaanse basis is verder in de olie-installatie van Conoco. Volgens de bronnen van The National gaat het de Amerikanen niet om de olie zelf (die is alleen van Syrisch binnenlandse belang) maar om zo invloed uit te blijven oefenen op de toekomst van Syrië.
Bron: The National (David Enders)

One of the most important American locations is in the Conoco oil facility. H


woensdag 25 april 2018

Russische helpers van Assad lijken bij een militaire basis te horen

25 april - Verslaggevers van Reuters hebben vastgesteld dat in drie gevallen groepen mannen die ingevlogen waren uit Damascus vanaf de burgerluchthaven in Rostov aan de Don rechtstreeks naar een  militaire basis in Molkino in het zuidwesten van Rusland gingen. Dat is de thuisbasis van de 10e Brigade Speciale Troepen.
Het wijst er volgens Reuters op dat er naast de erkende bijdrage van luchtmacht, trainers en kleine aantallen special forces ook Russische covert action in Syrië is.
Naar schatting zijn er 2000 Russische huurlingen die het Syrische regeringsleger ondersteunen. Ze worden vervoerd met de Syrische vliegmaatschappij Cham Lines. Volgens familieleden, vrienden en wervers van de strijders hadden ze, nadat ze in het oosten van de Oekraïne hadden gevochten bij de separatisten een trainingskamp in Molkino gevolgd.
* Toch niet helemaal uitgesloten dat het in dit geval reservisten van de special forces zijn die deze opdracht tegen betaling uitvoeren en in burger reizen?
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova, Anton Zverev)

Chinees vliegdekschip houdt schietoefeningen in de Oost-Chinese Zee

24 april - Het Chinese vliegdekschip Liaoning en een aantal andere oorlogsschepen hebben in de Oost-Chinese Zee schietoefeningen met geleide wapens en vliegtuigen gehouden tegen lucht- en onderzeebootdreiging.
Begin deze maand leidde de carrier al een formatie van bijna 40 schepen in de Zuid-Chinese Zee. Eerder deze maand oefende het eskader met zijn vliegtuigen op 320 km ten zuiden van Japan. Op 18 april werden schietoefeningen gehouden in de Straat van Taiwan.
In vergelijking met het Amerikaanse vliegdekschip Ronald Reagan dat permanent in Japan is ingezet, is de Liaoning ongeveer 60% lichter en 30 m korter. Het Chinese schip heeft 24 vliegtuigen aan boord tegen de Reagan meer dan 55.
Bronnen: Stars and Stripes (Tyler Hlavac), AFP (Laurent Thomet)

dinsdag 24 april 2018

Brits radarvliegtuig weer actief in het Midden-Oosten

23 april - Een radarvliegtuig Sentinel R1 van de Britse luchtmacht is weer begonnen met de ondersteuning van de kampanje tegen ISIS, volgens een hoge bron van Jane's bij defensie. Het vliegtuig was op 12 april gefotografeerd op de Britse vliegbasis Akrotiri en transpondergegevens laten zien dat het sinds 17 april over Israël en Jordanië naar het grensgebied tussen Irak en Syrië is gevlogen.
Britse Sentinels vlogen in 2015 en 2016 om inlichtingen te verzamelen over ISIS, maar Engeland moest in 2017 een van de vliegtuigen deactiveren, waardoor de inzet moeilijker werd.
In februari werden met de R1 nog verkenningsmissies rond Kaliningrad aan de Baltische Zee gevlogen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

Staking aangekondigd bij Italiaanse assemblagelijn JSF

23 april - De Italiaanse vakbonden hebben voor 24 april een staking aangekondigd bij de assemblagelijn voor de F-35 (Joint Strike Fighter) op vliegbasis Cameri. Van de 600 arbeiders daar zijn er maar 270 rechtstreeks in dienst van de verantwoordelijke defensiefirma Leonardo. De rest wordt ingehuurd op een onzekere basis, terwijl beloofd was dat iedereen bij Leonardo in dienst zou komen.
Cameri heeft tot nu toe negen F-35As afgeleverd aan de Italiaanse luchtmacht. Vijf daarvan zijn sinds 1 maart operationeel binnen de luchtverdediging vanuit de vliegbasis Amendola en vier zijn actief in Arizona (vliegbasis Luke) om piloten te trainen
In januari werd ook de eerste F-35B voor de Italiaanse marine afgeleverd. Op Cameri moeten tevens 29 F-35As voor de Nederlandse luchtmacht worden geassembleerd. De basis is door het Pentagon aangewezen als F-35-onderhoudslokatie voor heel Europa.
Het is nog mogelijk dat de staking wordt opgeschort als onderhandelingen op gang komen.
Bron: Defense News (Tom Kington)

maandag 23 april 2018

Na de Brexit zal Rota een EU-hoofdkwartier worden

23 april - De basis Rota in het zuiden van Spanje (Cádiz) zal na de Brexit van maart volgende jaar de plaats innemen van het Britse Northwood in Eastbury als een van de vijf operationele hoofdkwartieren van de EU. Rota is nu al de grootste Spaanse marinebasis (hoofdkwartier van de marine) en waarschijnlijk de grootste Amerikaanse marinebasis in Zuid-Europa (vier geleide-wapen-destroyers permanent op deze vooruitgeschoven positie).
Rota wil ook Northwood vervangen als hoofdkwartier van de EU-operatie Atalanta tegen de Somalische piraten. Maar daar is nog konkurrentie van Italië (Rome is al hoofdkwartier van EU-operatie Sophia tegen migranten).
De vier andere operationele hoofdkwartieren van de EU zijn in Parijs, Potsdam, Rome en Larissa in Griekenland.
Bron: El Pais (Miguel González - Engelstalig)

VS overwegen vliegdekschip in Europa te houden (UPDATE)

21 april - In tegenstelling tot wat gebruikelijk is overwegen de VS het eskader van vliegdekschip Truman in de Middellandse Zee te laten blijven en niet via het Suezkanaal naar het Midden-Oosten door te laten gaan. Het zou een antwoord zijn op Russische en Syrische militaire activiteiten en andere schepen vrijmaken om te patrouilleren in de Baltische en de Zwarte Zee.
De vliegdekschepen zijn de laatste tijd actiever in de Middellandse Zee. In 2016 deed de Truman van daaruit aanvallen op ISIS en in 2017 de George H.W. Bush. De Perzische Golf heeft het vanaf 2015 regelmatig een paar maanden zonder een vliegdekschip moeten stellen. De bombardementen werden dan vanuit vliegvelden op het land uitgevoerd.
Bron: Defense News (David B. Lerner)
UPDATE: 2 mei - De Truman met eskader (o.m. geleide-wapen-kruiser Normandy, geleide-wapen-destroyer Forrest Sherman en het Duitse fregat Hessen) is de Straat van Gibraltar doorgevaren en de Middellandse Zee binnengegaan.
Hieraan voorafgaand hadden de schepen en vliegtuigen van het Truman-eskader op 23 april geoefend met de Marokkaanse marine en luchtmacht bij oefening Lightning Handshake 2018. Van Marokkaanse kant deed daarbij het fregat Mohammed VI mee.
Bronnen: UK Defence Journal (George Allison), defenceWeb

Israël trekt F-15s terug uit oefening Red Flag in Alaska

21 april - De Israëlische luchtmacht zal geen F-15 gevechtsvliegtuigen sturen naar oefening Red Flag in Alaska (van 26 april tot 11 mei) vanwege de oplopende spanningen met Syrië en Iran.
De oefeningen Red Flag waarbij luchtgevechten worden gesimuleerd met internationale partners (vaak NAVO-landen) vinden meerdere keren per jaar plaats in de VS. Dit zijn de eerste in 2018. Ze worden gehouden vanuit de bases Eielsonin in Fairbanks en Joint Base Elmendorf Richardson in Anchorage.
Bron: Anchorage Daily News (Erica Martinson)

Griekenland gaat Franse fregatten leasen

20 april - De Griekse marine zal vanaf augustus voor een periode van vijf jaar twee moderne Franse fregatten FREMM gaan leasen om de defensie tegen Turkije te versterken in de Egeïsche Zee waar de spanningen oplopen, zo heeft het ministerie van defensie bekend gemaakt. De deal zou zijn bezegeld tijdens een telefoongesprek tussen premier Tsipras en president Macron.
Vermoedelijk, zegt AFP, zal het gaan om de fregatten Languedoc en Aquitaine. Opmerkelijk genoeg zijn dit twee van de drie Franse fregatten die onlangs deelnamen aan de aanval op Syrië met kruisraketten. Twee dagen geleden werd bekend dat het eerste salvo van een van de schepen weigerde af te gaan. Het zusterschip Languedoc lukte het het vervolgens wel. Het is een standaardprocedure van de Franse marine om in zulke gevallen een reserveschip gereed te hebben.
Aan het eind van de periode van vijf jaar zal Griekenland de eerste van de nieuwe fregatten Belharra krijgen, het gaat dus om een overbrugging.
Bronnen: AFP, Defense News (Pierre Tran)

vrijdag 20 april 2018

Britse inlichtingen worden gebuikt voor onwettige drone-aanvallen

19 april - Volgens een rapport van Amnesty International loopt Engeland het risiko in strijd te komen met het internationaal recht door de ondersteuning van dodelijke drone-aanvallen in de hele wereld, waaronder het delen van inlichtingen voor doelbepaling en het gebruik van Britse vliegbases.
Vier vliegbases in Yorkshire (RAF Menwith Hill), Cambridgeshire (RAF Molesworth), Lincolnshire (RAF Digby) en Northamptonshire (RAF Croughton) zijn nauw betrokken bij de aanvallen met drones. Britse dronepiloten zijn ook gedetacheerd (embedded) op de Amerikaanse basis Creech in Nevada.
Duitsland, Italië en Nederland doen ook mee bij het delen van inlichtingen om doelen te bepalen. Engeland, Duitsland en Italië verlenen ook operationele steun, waaronder gebruik van bases.
De drone-aanvallen vinden plaats in Pakistan, Somalië, Jemen, Irak,  Syrië en andere gebieden. Tussen 773 en 1551 burgers zijn naar schatting gedood.
Bron: The Guardian (Ewan MacAskill)
Amnesty International, Deadly Assistance - The role of European states in US drone strikes. 19 april 2018

Militairen uit Qatar nemen deel aan oefeningen in Saoedi-Arabië

19 april - Militairen uit Qatar (officieren onder leiding van een brigade-generaal) hebben deelgenomen aan de oefening Joint Gulf Shield 1 in Saoedi-Arabië. De oefening vond van 21 maart tot 16 april plaats in de stad Ras Al Khair, ten noorden van Jubail in het oostelijk deel van het land. In totaal waren er militairen van 25 landen aanwezig bij de staf- en daarop volgende veld- en schietoefening.
* Nogal verrassend gezien de ruzie tussen beide landen.
Bron: Al Jazeera

donderdag 19 april 2018

De Truman betreedt het Europese strijdtoneel

18 april - Het vliegdekschip Harry S. Truman met eskader is vandaag het gebied van de Zesde Vloot (Europa en Afrika) binnengegaan. Naast de Truman (CVN 75) bestaat de groep uit de geleide-wapen-kruiser Normandy (CG 60), de geleide-wapen-destroyers Faragut (DDG 99), Forrest Sherman (DDG 98), Bulkeley (DDG 84) en Arleigh Burke (DDG 51). Het Duitse fregat Hessen vaart tijdens het eerste deel van de tocht mee. De geleide-wapen-destroyers Jason Dunham (DDG 109) en The Sullivans (DDG 68) voegen zich hier later bij. De laatste keer dat dit eskader bij de Zesde Vloot aktief was, was in juni en juli 2016.
Het meest recente vliegdekschip dat in de oostelijke Middellandse Zee opereerde was de George H. W. Bush van 28 januari tot 9 maart 2017 en opnieuw van 5 tot 19 juli 2017.
Bron: NAVEUR-NAVAF/C6F Public Affairs

Verse VS-troepen naar Europa, Irak en Afghanistan

18 april - Twee brigades en een regiment van het VS-leger gaan de komende tijd overzee.
Het 3e Regiment Cavalerie gaat dit voorjaar voor het eerst sinds 2011 naar Irak in het kader van Operation Inherent Resolve tegen ISIS en lost daar het 3e Brigadegevechtsteam van de 10e Bergdivisie af.
De Sustainment Brigade van de 101ste Luchtlandingsdivisie (gevechtssteun voor operationele onderdelen) gaat van de zomer voor de vijfde keer naar Afghanistan om eenzelfde brigade van de 3e Infanteriedivisie te vervangen als ondersteuning van Operation Freedom's Sentinel.
De 4e Combat Aviation Brigade (een mix van diverse helikopters) gaat naar Europa ter ondersteuning van Operation Atlantic Resolve tegen Rusland en neemt daar de plaats in van het 1ste Regiment Luchtcavalerie.
Bron: Army Times (Meghann Myers)

woensdag 18 april 2018

Duistere duels boven de Egeïsche Zee

16 april - Een Grieks Mirage 2000-5 gevechtsvliegtuig is volgens een officiële bekendmaking op 12 april neergestort in de Egeïsche Zee bij het eiland Skyros. De piloot, die daarbij is omgekomen, was op de terugweg van een luchtpatrouille waarbij hij twee F-16s van de Turkse luchtmacht had onderschept.
Turkije zegt dat er op dat moment geen Turkse vliegtuigen in de buurt waren. Mogelijk heeft de piloot een black-out gekregen.
Het incident staat niet op zichzelf, eerder deze maand hebben Griekse troepen lichtspoormunitie afgevuurd op een Turkse helikopter, die onverlicht boven het eiland Ro vloog.
Volgens het Griekse leger zijn er in 2017 3317 schendingen van het Griekse luchtruim dor Turkse vliegtuigen geweest. Dit jaar bedraagt het aantal al 920. In veel gevallen komt het tot (schijn)luchtgevechten boven het oostelijk deel van de Egeïsche Zee, waar Griekse eilanden dicht bij de Turkse kust liggen. In 1976, 1987 en 1996 leidden dergelijke incidenten bijna tot oorlog tussen de twee NAVO-
lidstaten.
Bron: Task and Purpose (Ben Brimelow)

Huurlingen in het Midden-Oosten bij CENTCOM

April - Het Pentagon heeft cijfers vrijgegeven over het aantal huurlingen (DoD contractors) dat wordt ingezet bij de operaties van Central Command in het eerste kwartaal van 2018.
In Afghanistan (Operation Freedom's Sentinel) bedraagt het 26.650 waarvan 10.900 VS-burgers en 5700 lokale werkers.
In Irak en Syrië (Operation Inherent Resolve) gaat het om 5500 huurlingen waarvan 2850 Amerikanen en 750 lokaal personeel.
De overige zijn burgers van derde landen.
Er zijn ook nog 14.600 huurlingen ingezet bij ander werk in de regio warvoor CENTCOM verantwoordelijk is (Area of Responsibility - AOR).
Al dit personeel wordt over het algemeen gebruikt voor ondersteunende en logistieke taken en beveiliging van bases.
Bron: Contractor Suppport of US operations in the USCENTCOM area of responsibility
Zie ook: Rinat Sagdiev, Maria Tsvetkova, Olena Vasina, How a secret Russian airlift helped Syria's Assad. Reuters, 6 april 2018 (over Russische huurlingen in Syrië)

dinsdag 17 april 2018

Rusland stuurt per schip versterkingen naar Syrië

15 april - Twee Russische schepen met militair materieel op weg naar de Syrische haven Tartous zijn waargenomen op de Bosporus.
Vandaag werd het Project 117 landingsschip Orsk (148 - Alligator-klasse) gesignaleerd met aan boord BTR-80 amfibische pantserinfanterievoertuigen (nog van Sovjetmakelij), Ramaz trucks en een Pelena-1 bommenradar, die wordt gebruikt om bermbommen op te sporen.
Een tweede transportschip (Roll-on-roll-off), de Alexandr Tkachenko vervoerde snelle patrouilleboten, materiaal voor een tijdelijke brug en trucks. Dit is een civiel schip. in gebruik bij de marine.
Bron: Daily Mail (Jessica Finn, Jennifer Smith, Lara Keay)

Emiraten beëindigen training van Somalische leger

15 april - De Verenigde Arabische Emiraten (VAE) beëindigen het trainingsprogramma voor het Somalische leger dat het sinds 2014 uitvoerde om de islamistische rebellen in dat land te bestrijden. De aanleiding was de inbeslagname van 9,6 miljoen dollar in een vliegtuig van de Emiraten op 8 april. Volgens de Emiraten was dit geld bestemd om de soldaten te betalen.
De betrekkingen van Somalië met de VAE zouden al gespannen zijn geweest, omdat het land in het konflikt tussen Saoedi-Arabië met de de Emiraten en Qatar weigert partij te kiezen. De Arabische landen hebben van oudsher veel handel met Somalië, maar Turkije, een bondgenoot van Qatar, is een van de grootste investeerders in het land.
Somalië maakte op 11 april al bekend dat het de betaling en de training van de soldaten (het aantal zou 2407 zijn) verder zelf zal verzorgen.
De VAE zet ook een maritieme politie tegen piraterij op in Puntland, een semi-autonoom deel van Somalië, en bouwt een militaire basis in Somaliland.
Bron: Reuters (Alexander Cornwell)

Wie kontroleert de Afghaanse distrikten?

13 april - Voor het eerst zijn cijfers beschikbaar over het aantal distrikten in Afghanistan die worden gekontroleerd door de regering en de opstandelingen. De gegevens staan in bijlage van het laatste kwartaalverslag van de Special Inspector General for Afghanistan Reconstruction (SIGAR). Dit is een door het Congres gekreëerde onafhankelijke instantie, die zijn gegevens krijgt van verschillende departementen.
Het resultaat is dat op 15 oktober 2017 73 van de 407 distrikten in Afghanistan onder kontrole stonden van de regering en de regering in 154 distrikten overwegende invloed had. De opstand kontroleerde 13 distrikten en had invloed in 45 distrikten. Het aantal omstreden distrikten, waar beide partijen invloed hadden, bedroeg 122.
Opvallend is dat twee provincies waar Nederland in het verleden missies heeft uitgevoerd - Uruzgan en Kunduz - samen met Helmand tot de top 3 provincies van de oppositie behoren.
De aantallen voor deze provincies:
Uruzgan: vier van de zes distrikten staan onder invloed van de rebellen, twee (Tarin Kot en Deh Rawod) zijn omstreden.
Kunduz: vijf van de zeven distrikten staan onder invloed van de rebellen, twee (Kunduz en Aliabad) zijn omstreden.
Bronnen: Long War Journal (Bill Roggio, Alexandra Gutowski)
Addendum to SIGAR's January 2018 Quarterly Report, februari 2018

maandag 16 april 2018

Duizenden VS-troepen komen aan in Jordanië

14 april - Duizenden VS-troepen, waaronder mariniers, zullen morgen ter plaatse zijn in Jordanië om te beginnen met de twee weken durende, regelmatig gehouden oefening Eager Lion. Bijna 3600 VS-militairen met mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU) doen mee aan dit gebeuren, dat twee weken duurt.
Afgelopen jaar ging Eager Lion van start vanuit de Jordaanse legerbasis Zarqa aan de grens op 160 km afstand van Damascus.
De MEU vecht met AV-8B Harrier vliegruigen, MV-22 Osprey tiltrotors en gevechtshelikopters.
Gisteren is vanuit het steunpunt van de Zesde Vloot in de baai van Augusta op Sicilië het amfibisch transportdok New York vertrokken met mariniers van 26 MEU en Marine Medium Tiltrotor Squadron VMM 162 (Reinforced) aan boord. Het grootste schip van de MEU is het amfibische aanvalsschip Iwo Jima, die onlangs betrokken was bij de afgebroken oefening Alligator Dagger in Djibouti.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

VS en Noorwegen sluiten overeenkomst over militaire leveranties

13 april - De Verenigde Staten en Noorwegen hebben op 12 april een overeenkomst gesloten om elkaar prioriteit te geven bij de leveranties van defensiegoederen en diensten die van belang zijn voor de nationale veiligheid.
Dergelijke arrangementen hebben de VS met acht andere landen: Australië, Canada, Finland, Italië, Nederland, Spanje, Zweden en Engeland. Bovendien hebben de VS op basis daarvan gedragscodes afgesproken met het partikuliere bedrijfsleven in Finland, Italië, Zweden en Engeland.
In Noorwegen willen ze dat ook en daarbij zijn twee bedrijven van belang: Kongsberg, dat al 50 jaar samenwerkt met Raytheon, en Nammo (raketmotoren).
Bron: Defense News (Jen Judson)

Oefening Flintlock begonnen in Niger

12 april - Special Operations Command Afrika van het VS-leger is vandaag in Niger begonnen met de jaarlijkse tiendaagse oefening Flintlock in terreurbestrijding met Afrikaanse partners. 1900 militairen uit 20 Afrikaanse en westerse landen nemen deel.
Voor de derde keer wordt ook burgerpersoneel getraind door het Antiterrorism Assistance Program van het State Department.
In Niger zijn nu permanent 800 VS-militairen, er wordt een dronebasis gebouwd.
Ook in Nigeria traint het VS-leger kleinschalig militairen. Twaalf VS-soldaten hebben in Jaji in de deelstaat Kaduna Nigeriaanse militairen van het 26ste Infanteriebataljon getraind. Dit bataljon zal worden uitgezonden naar het noordoosten van het land voor de strijd tegen Boko Haram.
Bronnen: Associated Press (Carley Petesch), Vanguard (Lagos)

VN wil dat Canada sneller helikopters naar Mali stuurt (UPDATE)

11 april - De VN voert besprekingen met Canada om de zes helikopters voor de VN-macht MINUSMA in Mali (twee Chinook voor transport en vier Griffon gevechtshelikopters) sneller te laten komen. Canada wilde ze in augustus sturen, maar ze zijn al nodig in juni, wanneer Duitsland zijn helikopterdetachement terugtrekt.
De VN heeft 13.000 militairen en politiemensen in Mali.
Bron: AFP
15 april - Na een aanval op de bases van Frankrijk en de VS in Timboektoe, waarbij een VN-soldaat werd gedood en zeven Franse gewonden vielen heeft Frankrijk gisteren als versterking vanuit de Franse basis bij Niamey (hoofdstad Niger) vier jachtvliegtuigen Mirage 2000, twee Tigre helikopters en drie Caïmans (de Franse versie van de NH-90 helikopter) gestuurd met special forces.
Bron: VOA Afrique

Brits oorlogsschip gaat helpen bij het embargo tegen Noord-Korea

11 april - Het Britse fregat Sutherland is vandaag aangekomen in  Yokosuka, het hoofdkwartier van de Japanse marine en de thuishaven van het vliegdekschipeskader van de Amerikaanse Zevende Vloot. Het gaat helpen bij het handhaven van de sancties op handel met Noord-Korea door gedurende een maand schepen te inspekteren in de zee rond dat land. Er zijn plannen om dit jaar nog twee keer een Brits marineschip naar Azië te sturen.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

zaterdag 14 april 2018

Gemeenschappelijk westers bombardement in Syrië (UPDATE)

14 april - De VS, Engeland en Frankrijk hebben vannacht een 70 minuten durend bombardement uitgevoerd op doelen in Syrië als strafmaatregel vanwege de chemische aanval in Douma.
De doelen waren een wetenschappelijk onderzoeksinstituut in de buurt van Damascus (eerder aangevallen door Israël), een chemisch depot 25 km ten westen van Homs en een onderdeel van een commandocentrum, dat tevens zou zijn gebruikt voor chemische opslag, ook ten westen van Homs.
@ReporterSyrien geeft als doelen aan: de 105e pantserbrigade (elite-eenheid), de luchtverdedigingsbasis op de berg Qasioun, het militaire vliegveld Mazzeh, het onderzoekscentrum in Barzeh ten noorden van Damascus en depots ten westen van Homs
In totaal werden 120-150 projektielen afgevuurd (BBC), waarschijnlijk hoofdzakelijk kruisraketten (ter vergelijking: bij de aanval door de VS alleen vorig jaar werden 60 kruisraketten verschoten).
De VS zetten in elk geval drie destroyers (Porter, Donald Cook en Higgins) met Tomahawk kruisraketten in en twee B-1 bommenwerpers voor de lange afstand, mogelijk vanuit de basis al Udeid in Qatar. Zeker een schip vuurde vanuit de Rode Zee (CNN). Er is voor het eerst gebruik gemaakt van de nieuwe kruisraket voor vliegtuigen JASSM (19 kruisraketten).
Engeland bombardeerde vanuit het internationale luchtruim een van de depots bij Homs met vier Tornado's met elk een Storm Shadow kruisraket, die vlogen vanaf de Britse basis op Cyprus. Ht Pentagon zegt dat ze in toaal acht Storm Shadows verschoten.
Frankrijk zette jachtvliegtuigen die vlogen vanaf Franse bases en fregatten in de Middellandse Zee . Een presidentiële bron noemde als middelen luchtverdedigingsfregat (ws. de Jean Bart om de fregatten te beschermen), drie multi-purpose fregatten (waaronder in elk geval de Aquitaine, waarschijnlijk ook de Provence en de Languedoc), Mirage 2000 en Rafale en AWACS. De Franse aktie was gericht tegen het onderzoekscentrum. Volgens de VS werden negen geleide wapens afgeschoten (Storm Shadows door Rafale).
Syrië zegt dertien projektielen te hebben neergehaald. De Russische luchtverdediging in Syrië zou niet zijn geactiveerd.
Duitsland had van te voren gezegd niet deel te nemen aan de aanval. Hetzelfde geldt voor Italië, maar dit land had wel aangegeven logistieke steun te zullen verlenen aan bondgenoten, als daarom werd gevraagd. Een Italiaans tankvliegtuig werd teruggetrokken uit oefeningen die aan de gang zijn in Nederland.
Bronnen: Reuters (Jean-Baptiste Vey, Marine Pennetier), marineschepen.nl, The Warzone (Tyler Rogoway, Joseph Trevithnick), Le Mamouth en diverse media
UPDATE: Expert Jenzen-Jones geeft een overzicht van de verschoten wapens:
- 66 TLAM (Tomahawk) van 3 VS-marineschepen en 1 onderzeeër
- 19 JASSM-ER kruisraketten door 2 B-1B bommenwerpers
- 9 SCALP EG kruisraketten door Franse Mirage & Rafale vliegtuigen
- 3 SCALP MdCN kruisraketten door Frans fregat
- 8 Storm Shadow door 4 Britse RAF Tornado GR4 vliegtuigen
Een overzicht van de ingezette VS-schepen:
Rode Zee
- Geleide-wapen-kruiser Monterey - 30 Tomahawk
- Destroyer Laboon - 7 Tomahawk
Arabische Golf
- Destroyer Higgins - 23 kruisraketten
Middellandse Zee
- Onderzeeër John Warner- 6 kruisraketten
* De Donald Cook en de Churchill (Middellandse Zee) hebben dus niet geschoten. In één publikatie wordt dit als krijgslist verklaard. Het is ook mogelijk dat deze schepen deel uitmaakten van een omvangrijker scenario (met vliegdekschip) waarvoor uiteindelijk niet is gekozen.
* In totaal worden nu 105 gelanceerde geleide wapens genoemd. Wel wat veel voor drie doelen.
Bronnen: @RogueAdventurer, @Phil_Mattingly
Zie ook: The Hoplite, Marineschepen.nl

donderdag 12 april 2018

Tankeroefening in Eindhoven en de Syrië-krisis

11 april - Op vliegbasis Eindhoven is het European Air Transport Command (EATC) begonnen met de vijfde Europese oefening voor tankvliegtuigen EART (European Air-to-air Refuelling Training). De oefening duurt twee weken tot 20 april met tankvliegtuigen uit Duitsland (A310-MRTT), Nederland (KDC-10), Frankrijk (C135-FR), Italië (KC767-A) en de VS (KC135-R). De VS zijn het eerste niet-Europese land dat aan deze oefening deelneemt.
De tankvliegtuigen nemen ook deel aan de grote NAVO-luchtmachtoefening Frisian Flag die sinds 1999 wordt gehouden vanuit Leeuwarden.
In Eindhoven is het Movement Coordination Centre Europe (MCCE) gevestigd.
Bronnen: Air Force Technology, Luchtvaart Noord Nederland
UPDATE: 12 april - Op Twitter wordt gemeld dat drie van de vijf tankvliegtuigen plotseling zijn teruggetrokken uit Frisian Flag 2018. De Nederlandse KDC-10 blijft in elk geval beschikbaar.
* De nationaliteit van de teruggetrokken vliegtuigen is niet bekend gemaakt. In verband met de Syrië-krisis ligt het voor de hand dat het Franse en het Amerikaanse vliegtuig hier in elk geval bij zijn. Het derde land dat zich terugtrekt uit de oefening zou Italië zijn, aldus bevestigd in het RD.
De Nederlandse KDC-10 heeft ook een bijdrage geleverd aan Operation Inherent Resolve (OIR) tegen ISIS. Maar dan 5 miljoen liter brandstof werd gegeven aan vliegtuigen van de coalitie.
Bron: @gerardtenvoorde, Reformatorisch Dagblad (Gerard Ten Voorde)

woensdag 11 april 2018

VS-oorlogsschepen in of op weg naar de Middellandse Zee (UPDATE 3)

9 april - Het eskader met vliegdekschip Harry S. Truman (CVN 75) met 6500 marinepersoneel en negen carriersquadrons vertrekt op 11 april vanaf Naval Station Norfolk naar het inzetgebied van de Vijfde en Zesde Vloot (Perzische Golf, Middellandse Zee, Indische Oceaan).
Naast de Truman bestaat het eskader uit:
- Geleide-wapen-kruiser Normandy (CG 60)
- Geleide wapen-destroyer Arleigh Burke (DDG 51)
- Geleide wapen-destroyer Bulkeley (DDG 84)
- Geleide wapen-destroyer Forrest Sherman (DDG 98)
- Geleide wapen-destroyer Farragut (DDG 99)
Het Duitse fregat Hessen (F 221) zal gedurende de eerste helft van de inzet deel uitmaken van het Amerikaanse eskader.
Verwacht wordt dat op enig moment in de toekomst de geleide-wapen-destroyers Jason Dunham (DDG 109) en The Sullivans (DDG 68) ook deel uit gaan maken van dit eskader.
Al eerder was de destroyer Churchill (DDG 81) o pweg gegaan naar hetzelfde gebied.
Bron: 10 On Your Side (Kevin Green)
UPDATE: 10 april - Southfront geeft met het oog op de krisis rond de chemische aanval in Syrië een overzicht van VS-oorlogsschepen die nu in de Middellandse Zee zijn:
- Geleide-wapen-destroyer Doanld Cook (DDG 75) vaart in de buurt van de Syrische kust
- De destroyer Carney (DDG 64) bevindt zich in de Middellandse Zee
- De destroyer Porter (DDG 78) is daarheen op weg
- De destroyer Laboon (DDG 58) is ook in de buurt van de Middellandse Zee.
Deze vier hebben samen 240 Tomahawk kruisraketten aan boord.
In de regio bevinden zich ook de nukleaire onderzeeërs Georgia (tot 154 kruisraketten) en John Warner (tot 12 kruisraketten) zijn ook ergens in deze regio.
Bron: Southfront
AANVULLING:  Ook in de regio: het amfibisch transportdok New York met Squadron VMM 162 (Osprey) en de mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU).
Bron: Navy |Times (Kyle Remfper)
NB: Het vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN 71) is onlangs na vier maanden vertrokken uit de Perzische golf en momenteel in de Pacific.
AANVULLING 2: Libération zet de Franse mogelijkheden op een rijtje. Inzet van Rafale gevechtsvliegtuigen met de Brits-Franse kruisraket Scalp met een bereik van 250 km lijkt het meest voor de hand te liggen. Dit  laat de piloten buiten schot van de Syrische luchtverdediging. Frankrijk beschikt over bases voor deze vliegtuigen in Jordanië en de Verenigde Arabische Emiraten, maar dat vereist toestemming van de betrokken regeringen. Het kan ook vanuit Frankrijk zelf met meerdere keren bijtanken in de lucht, maar dat maakt de operatie gekompliceerder. Het vliegdekschip Charles de Gaulle ligt de komende maanden aan de kant voor noodzakelijk onderhoud.
Frankrijk beschikt ook standaard over een fregat in de Middellandse Zee, onder meer bewapend met kruisraketten. Momenteel is dat de Aquitaine. De vijftien kruisraketten zijn de maritieme versie van de Scalp, die een bereik van 1000 km heeft.
Bron: Libération (Pierre Alonso), Le Figaro
UPDATE 2: 11 april - Premier May heeft opdracht gegeven om de Britse onderzeeërs met Tomahawk IV kruisraketten binnen het bereik van doelen in Syrië te brengen, althans dat zegt de Daily Telegraph.
De Britse marine heeft sinds eind jaren negentig deze kruisraketten op onderzeeërs. Ze zijn ingezet in de Kosovo-oorlog, en de oorlogen in Afghanistan, Irak en Libië
De Russische vloot gaat van 11 op 12 april, van 17 tot 19 april en van 25 op 26 april schietoefeningen houden voor de Syrische kust, waarvoor een gebied is aangewezen. Koopvaardij en luchtvaart zijn gewaarschuwd hier weg te blijven (een zog. NOTAM). Er zijn momenteel rond vijftien oorlogsschepen en ondersteunende schepen van de Zwarte Zeevloot in de Middellandse Zee, waaronder de fregatten Admiral Grigorovich en Admiral Essen.
* De Russische marineschepen zouden de Syrische haven Tartous sowieso verlaten hebben, een gebruikelijke maatregel wanneer een aanval wordt verwacht.
Bronnen: NBC News, UK Defence Journal, Pravda.ru
UPDATE 3: 12 april - The Times meldt de aanwezigheid van een Russisch vliegtuig voor onderzeebootbestrijding (waarschijnlijk een Tupolev Tu-142) op een Russische vliegbasis in het westen van Syrië terwijl Britse onderzeeërs met kruisraketten onderweg zijn. Tevens worden maatregelen genomen om de Britse vliegbasis Akrotiri op Cyprus te verdedigen. Zes Typhoon gevechtsvliegtuigen met lucht-lucht raketten zijn daarvoor het middel.
* Dit zal een reaktie zijn op de uitlating van de Russische ambassadeur in Libanon, die erop neerkwam dat in geval van een aanval op Russische doelen ook de schepen en bases vanwaaruit die aanval plaatsvindt onder vuur komen.
Bron: The Times (Deborah Haynes, Francis Elliott, Michael Evans, Tom Parfitt, Charles Bremmer)

maandag 9 april 2018

Japan versterkt radar op afgelegen eiland

5 april - Het Japanse ministerie van defensie gaat een versterkte radarinstallatie voor waarschuwing en kontrole plaatsen op het afgelegen eiland Iwo (vroeger Iwo Jima) in de westelijke Stille Oceaan. Daarmee wordt een gebied beveiligd waarin ook de Izu- en Ogasawara-eilanden liggen.
De opgevoerde radar moet in het fiskale jaar 2020 gaan werken. In een aanvullende begroting voor fiskaal 2017 is 500 miljoen yen (4,7 miljoen dollar) uitgetrokken voor modernisering van trainingsradars. Satellietkommunikatie en radioverbindingen met vliegtuigen van de luchtmacht worden toegevoegd.
Het is een antwoord op toegenomen Chinese aktiviteit in de westelijke Stille Oceaan en de operaties met hun vliegdekschip.
Bron: Asia Times

Luchtoperaties vanuit Djibouti opgeschort na ongelukken.

5 april - Na twee ongelukken met vliegend materieel van het Korps Mariniers zijn luchtoperaties vanuit de Amerikaanse basis in Djibouti opgeschort en is de oefening Alligator Dagger afgebroken.
Op 3 april verongelukte een AV-8B Harrier van de 26ste Marine Expeditionary Unit kort na de start. De piloot kon zich redden met zijn schietstoel. Dezelfde dag raakte een helikopter CH-53 Super Stallion, ook van de 26ste MEU, zwaar beschadigd tijdens een oefenlanding op Arta Beach. Er vielen geen gewonden.
De afgebroken oefening was om de MEU voor te bereiden op operaties binnen Central Command. De eenheid was aan boord van het amfibische aanvalsschip Iwo Jima eind maart door het Suezkanaal gevaren naar Djibouti.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)