woensdag 14 november 2018

Moord op Khashoggi probleem voor Arabische NAVO

8 november - De moord op de Saoedische journalist Jamal Khashoggi dreigt slecht uit te pakken voor de strategie van de regering Trump om de macht van Iran te kortwieken. Een belangrijk instrument voor deze politie is de ontwikkeling van de Middle East Strategic Alliance (MESA), oftewel de Arabische NAVO. Dit is een poging om de Arabische staten Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Koeweit, Qatar, Oman, Bahrein, Egypte en Jordanië te verenigen in een bondgenootschap tegen Iran onder regie van de VS. Ook de toenemende rol van Rusland en China in deze regio zou door MESA ingedamd moeten worden.
Door de ruzie tussen de Saoedi's met hun bondgenoten en Qatar had dit plan al averij opgelopen. Maar nu dreigt door de moord een topkonferentie in de VS over het projekt, die voor januari was gepland, niet door te gaan.
Bron: Reuters (Jonathan Landay, Yara Bayoumy)

De Charles de Gaulle terug op zee

8 november - Na een 18 maanden durende opknapbeurt van 1,3 miljard euro is het enige Franse vliegdekschip, de Charles de Gaulle, met 1700 koppen weer terug op zee. In februari zal ze ingezet worden in de Indische Oceaan. Er volgt eerst een vijf weken durende trainingscyclus.
In 2015 en 2016 werd de Charles de Gaulle intensief gebruikt tegen ISIS.
Bron: Reuters (Sophie Louet)

maandag 12 november 2018

Drie nieuwe operaties in Afrika voor de special forces van de VS

6 november - In het laatste kwartaalbericht over de kampanje tegen ISIS van de inspekteurs-generaal van het Pentagon, het State Department en de ontwikkelingsorganisatie US AID worden drie nog niet bekende en geheime operaties gemeld tegen al-Qaida en ISIS. Het zijn Operation Yukon Journey en de overzeese contingentie operaties Terreurbestrijding Noord-West-Afrika en Terreurbestrijding Oost-Afrika.
De term Overseas Contingency Operation (OCO) is een eufemisme voor Global War on Terror, dat is ingevoerd ten tijde van de regering Obama. Dit zijn missies die worden betaald uit een apart budget buiten de reguliere begroting van het Pentagon.
De inspekteurs-generaals hebben gevraagd om nadere details over de operaties die in februari zijn begonnen, maar de antwoorden zijn verwerkt in een geheime bijlage van het rapport aan het Congres.
Rond de zomer voerde het VS-leger operaties uit in 20 Afrikaanse landen, meest luchtaanvallen of trainings- en adviesmissies. 2000 VS-militairen zijn daarmee actief in Afrika.
Bronnen Secrecy News (Steven Aftergood), Military Times (Todd South)

Koncentratie van Russische vloot voor de Syrische kust

5 november - De Russische marine heeft momenteel een groot aantal schepen gekoncentreerd voor de Syrische kust voor een mogelijk offensief in Idlib. Het fregat Admiral Makarov met Kalibr kruisraketten is naar de Middellandse Zee gestuurd. Daar zijn al de fregatten Admiral Grigorovich, Admiral Essen en Pytlivy, het amfibische transportdok Nikolai Filchenkov en het geleide-wapen-korvet Vishny Volochek.
In augustus telde het Russische eskader in de Middellandse Zee tien schepen, de meeste uitgerust met de Kalibr. Ook twee onderzeeërs waren ingezet.
In september werd de door marine en luchtmacht samen oefening Ocean Shield gehouden met Tu-160 bommenwerpers en A-50 radarvliegtuigen.
Bronnen: Al-Masdar News (Leith Aboufadel), Reuters (Denis Pinchuk), TASS

Basis Emiraten in Somaliland gaat open in juni

6 november - Een militaire basis van de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) in Somaliland wordt rond juni operationeel. De basis in de haven Berbera zal met een radarinstallatie de 800 km lange kustlijn monitoren. Er komt een marinebasis met twee parallelle landingsbanen. De eerste landingsbaan van 4,9 km lang is voor 60 procent klaar. Daarnaast komt een 300 m lange L-vormige aanlegplek. Verder gaan de VAE de kustwacht van Somaliland trainen.
De basis in Berbera ligt op een strategische plek ten opzicht van de belangrijke handelsroute door de Bab  el-Mandeb, die wordt gebruikt door olietankers en vrachtschepen op weg naar het Suezkanaal. Op de andere kust in Eritrea hebben de Emiraten ook een basis, bij Assab.
Bron: Bloomberg (Nizar Manek)

zondag 11 november 2018

Britse leger opent komende maart legerbasis in Oman

5 november - Honderden Britse troepen zullen vanaf maart volgende jaar worden gestationeerd op een basis in Oman. Zojuist hebben 5500 Britse militairen in dit land meegedaan aan de gezamenlijke oefening Saif Sareea-3 (Snel Zwaard-3) met 70.000 militairen van het leger van Oman. Geoefend werd een invasiescenario.
De Britse bijdrage aan de oefening bestond uit een gepantserde gevechtsgroep rond het 1ste pantserinfanteriebataljon van het Mercian Regiment, versterkt met een eskadron Challenger tanks van het Royal Tank Regiment.
Het amfibische transportdok Albion was al sinds begin oktober aanwezig in Oman. Eerder dit jaar opende Engeland een permanente militaire basis in Bahrein.
Het is de eerste keer sinds de Irakoorlog dat Britse troepen in deze omvang aanwezig zijn in de Golf.
Bronnen: Sputnik, Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

VS en Zuid-Korea hervatten kleinschalige oefeningen

4 november - De VS en Zuid-Korea zullen morgen beginnen met een gezamenlijke mariniersoefening in het kader van het Korean Marine Exchange Program. Deze training hoorde bij de oefeningen die in juni voor onbepaalde tijd werden uitgesteld bij wijze van vertrouwenwekkende maatregel. Het is een van de kleinere met rond 500 Amerikaanse en Zuid-Koreaanse mariniers en hij zal plaatsvinden bij de zuidelijke stad Pohang.
De Zuid-Koreaanse minister van defensie heeft vorige week in Washington aangekondigd dat in december besluiten zullen vallen over de oefeningen in 2019.
Bron: Reuters (Josh Smith, Joyce Lee)

Grootste marine-oefening rond Japan

3 november - Het vliegdekschip Ronald Reagan heeft met Japanse destroyers en een Canadees fregat en bevoorradingsschip geoefend in de westelijke Stille Oceaan tijdens oefening Keen Sword. Hieraan namen van de kant van de VS 57.000 marinemensen, mariniers en luchtmachtmilitairen deel en van Japan 47.000 militairen (een vijfde van het totale Japanse leger). Het is de grootste oefening in gevechtsparaatheid die in recente tijden is gehouden in Japan.
Keen Sword vindt tweejaarlijks plaats, in 1986 voor het eerst. Engeland en Frankrijk sturen ook schepen. Geoefend worden luchtgevechten, amfibische landingen en raketverdediging.
Bron: Reuters (Tim, Kelly)

zondag 4 november 2018

Zuid-Korea en de VS ondertekenen een strategische richtlijn

31 oktober - De ministers van defensie van Zuid-Korea en de VS hebben een strategische richtlijn ondertekend over het gekombineerde defensiemechanisme na de geplande overdracht van het Operationele Commando in oorlogstijd (OPCON). Deze Alliance Guiding Pinciples bepalen dat voortaan een Zuid-Koreaanse 4-sterren generaal in oorlogstijd het Combined Forces Command zal hebben en dat een 4-sterren generaal van de VS de plaatsvervanger zal zijn. Momenteel is dat omgekeerd. Het commando in vredestijd was al in 1994 in Zuid-Koreaanse handen gekomen.
De richtlijn moet zorgen in Zuid-Koreaanse konservatieve kringen wegnemen dat de geplande overdracht van het OPCON zou kunnen leiden tot de aftocht van het VS-leger. De richtlijn bepaalt tevens dat de VS zich blijven verbinden aan het gebruik van het volledige scala aan militaire middelen (dus inklusief nukleair en raketschild).
Volgend jaar zal de Initial Operational Capability (IOC) voor de nieuwe kommandostruktuur worden geverificeerd.
Tevens is de grote gezamenlijke luchtmachtoefening Vigilant Ace van december opgeschort als vertrouwenwekkende maatregel ten opzichte van Noord-Korea.
Bron: Yonhap News (Song Sang-ho)

VS-landmacht activeert batterij luchtdoelartillerie bij Tokio

31 oktober - De US Army heeft de 38ste Luchtdoelartilleriebrigade geactiveerd om de eenheden raketverdediging op de hoofdeilanden van Japan, Okinawa en Guam te kontroleren. De brigade wordt gestationeerd bij het Algemeen Depot Sagami (logistiek) 40 km ten westen van Tokio en krijgt het 1ste bataljon van het 1ste Luchtdoelregiment op vliegbasis Kadena (Okinawa), de 10e en 14e Batterijen Geleide Wapens (Japan) en de batterij THAAD op Guam onder zich.
Het gaat om rond 115 personeelsleden. De brigade gaat samenwerken met de Japanse maritieme luchtverdedigingssystemen en het toekomstige Aegis Ashore systeem op land.
Bron: Stars and Stripes (Leon Cook)

donderdag 1 november 2018

Arabische legers oefenen in Egypte (UPDATE)

31 oktober - Een Egyptische legerwoordvoerder heeft verklaard dat grondtroepen, luchtmacht en special forces van de Verenigde Arabische Emiraten, Saoedi-Arabië, Koeweit, Bahrein en Jordanië van 3 tot 16 november in Egypte gaan oefenen in het kader van The Shield of the Arabs 1. Waarnemers uit de Libanon en Marokko zullen de oefening bijwonen.
* Met enige goede wil kan de oefening worden gezien als een stap in de richting van een Arabische NAVO, een projekt van de zittende regering in de VS. De voortgang hiervan wordt bemoeilijk door het konflikt tussen Qatar en Saoedi-Arabië. Qatar en Oman doen niet mee aan deze oefening.
Bron: Reuters (Sami Aboudi)
ZIE OOK: Hamza Hindawi, Forces from Egypt and 5 other nations to start ‘Arab Shield’ joint military exercise. Military Times, 1 november 2018.
ZIE OOK: Jack Detsch, Middle East upheaval casts a shadow over 'Arab NATO'. Al-Monitor, 4 november 2018.
In augustus namen 800 VS-militairen deel aan oefening Bright Star met Egypte en veertien andere landen. Saoedi-Arabië en Egypte oefenden eind oktober tien dagen bij Tabuk-4. In 2016 was er nog een oefening in Saoedi-Arabië van 20 landen waaraan Qatar deelnam: North Thunder.

woensdag 31 oktober 2018

Global Thunder 2019 is begonnen

30 oktober - US Strategic Command (USSTRATCOM) heeft gisteren bekend gemaakt dat de jaarlijkse oefening voor de strategische kernmacht Global Thunder 2019 is begonnen. De oefening is gekoncentreerd rond de paraatheid van de nukleaire 'triade' (raketten op land, op zee en op vliegtuigen), de basis van de Amerikaanse afschrikkingsmacht.
Global Thunder heeft een multinationaal aspekt, waarbij op stafniveau (liaisonofficieren) ook de bondgenoten, onder meer Australië, Engeland, Denemarken, Canada, en Zuid-Korea deelnemen.
Bronnen: US Strategic Command, Spec Ops Magazine (Andreas Berg)

Groot munitietransport komt aan in Ramstein

24 oktober - Een groot munitietransport is in oktober aangekomen op de Duitse VS-basis in Ramstein. Rond 100 containers met allerlei soorten projektielen werden afgeleverd bij het 86ste Munitions Squadron (MUNS) van de Amerikaanse luchtmacht. Een dergelijk transport had sinds het einde van de vorige eeuw niet meer plaatsgevonden. Dat was tijdens Operation Allied Force van de NAVO, de Kosovo-oorlog in 1999.
De huidige bevoorrading vindt plaats in het kader van het European Deterrence Initiative van de NAVO ter versterking van de oostelijke flank en de oorlogsreserve van de USAF.
Bron: Ramstein Air Base (Joshua Magbanua)

dinsdag 30 oktober 2018

Turkse militairen gaan in 2019 trainen voor S-400 luchtverdediging

25 oktober - Rond 100 Turkse militairen zullen in september of oktober 2019 instruktie krijgen in het bedienen en onderhouden van het Russische S-400 Triumf (NAVO: SA 21 Growler) luchtverdedigingssysteem. De vijf maanden durende training zal plaatsvinden in het opleidingscentrum van het ministerie van defensie in Gatchina, bij St. Petersburg.
Op verzoek van Turkije zullen de vanaf oktober te leveren S-400 systemen worden uitgerust met een vriend-vijand-identifikatiesysteem (IFF) dat volgens de militair-diplomatieke bron van TASS kompatibel is met de NAVO-standaarden. De NAVO-kodes en -frekwenties kunnen dan later worden ingevoerd door Turkse specialisten.
Er is geen sprake van produktie in licentie of technologie-overdracht. De systemen worden al in Rusland geassembleerd.
Bron: TASS
"At Turkey’s request the S-400 systems being supplied will be equipped with friend-or-foe interrogators of Russian manufacture compatible with NATO standards. When the systems are delivered to Turkey, Turkish specialists will insert blocks with NATO codes and letter-designated frequencies," the source said.
According to him, the deal does not include licensed production of missiles by Turkish manufacturers.
"The S-400 deal only includes deliveries; there is no provision on the transfer of technologies or licensed production in Turkey


More:
http://tass.com/defense/1027
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891
Around 100 Turkish military servicemen will undergo instruction in the operation and maintenance the S-400 systems at a training center in Russia in the autumn of 2019, a military-diplomatic source informed TASS on Thursday.
"It is planned that around 100 Turkish military servicemen will arrive at the Russian Defense Ministry’s training center in Gatchina, near St. Petersburg, in September or October 2019, where they will undergo training for five months in the operation and maintenance of the S-400 systems, which will be delivered to Turkey almost simultaneously with the beginning of their training course," he said.


More:
http://tass.com/defense/1027891

Portugese leger terug in Afrika

23 oktober - New African beschrijft hoe het Portugese leger voor het eerst sinds de koloniale tijd weer opereert in Afrika.
Afgelopen jaar sneuvelde voor het eerst weer een Portugese soldaat op het kontinent tijdens een aanval op een kamp in Mali. Hij behoorde bij het EU-trainingskontingent in dat land.
Een eenheid van 40 Portugese militairen geeft leiding aan de trainingsmissie van de EU in de Centraal-Afrikaanse republiek. En in dat land zijn ook 160 Portugese special forces van het 1ste Parabataljon (waaronder 111 commando's en 11 officieren) aanwezig op verzoek van Frankrijk. Zij vallen onder de VN-vredesmacht MINUSCA en zijn al enkele malen verwikkeld geweest in vuurgevechten met milities.
De Portugese marine doet verder mee aan de piratenbestrijding in de Hoorn van Afrika.
Bron: New African (Joseph Hammond)

dinsdag 23 oktober 2018

Welke wapens kunnen de VS opstellen na opzegging van het INF-verdrag? (UPDATE)

22 oktober - Het INF-verdrag uit 1987 verbiedt het opstellen van kruisraketten en ballistische raketten met een bereik tussen 500 en 5500 km. Breaking Defense geeft een overzicht van wapensystemen van de landmacht die de VS kunnen opstellen, als ze dit verdrag opzeggen:
1. Uitbreiding van het bereik van raketsystemen voor een kortere afstand. Van deze is de nu bestaande ATACMS met een maximaal bereikt van 300 km te verouderd om het de moeite waard te maken te moderniseren. Maar het bereik van de geplande Precision Strike Missile (PRSM) kan gemakkelijk worden vergroot tot verder dan 500 km.
2. Voorwaarts op land gestationeerde Tomahawk kruisraketten, waarvan de konventionele maritieme versie wijdverbreid is bij de marine. Dit is volgens Breaking Defense de gemakkelijkste oplossing, omdat de VS al hiervoor geschikte lanceerinrichtingen (Aegis Ashore) installeren in Polen en Roemenië.
3. Voorwaarts op land gestationeerde ballistische raketten voor de middellange afstand. Een nieuw te ontwikkelen variant op de Pershing-II van de jaren tachtig.
4. Hetzelfde, maar dan met een nieuwe raketkop (re-entry vehicle), een TSV (Trajectory Shaping Vehicle). Dit is een nog te ontwikkelen luchtvoertuig dat geen zuivere ballistische baan volgt, maar wendbaar is en een glijdende baan volgt. Dat maakt het moeilijker op te vangen door een raketschild.
Een expert bij Die Welt (Steven Pifer van Brookings Institution) noemt nog een alternatief dat voor de meeste Europese landen acceptabeler zou zijn: verplaatsing van B-2 strategische bommenwerpers naar Europa. Tot nu toe heeft alleen Engeland zich achter het plan van president Trump geschaard om het INF-verdrag op te zeggen. Ook meldt Die Welt dat de experts van het Zweedse Instituut SIPRI eraan twijfelen of de Russische 9M729 kruisraket die de woede van Trump heeft opgewekt werkelijk is getest over de door de VS genoemde afstand.
Bronnen: Breaking Defense (Sydney J. Freedberg Jr.), Die Welt (Pavel Lokshin)
AANVULLING: De reden dat president Trump het INF-verdrag wil opzeggen is de veronderstelde stationering door Rusland van een nieuwe nukleaire kruisraket met een bereik van meer dan 500 km. Als wat de VS zeggen klopt, is dit in strijd met het INF-verdrag. De VS noemen het wapensysteem de SSC-8, de Russische naam zou 9M729 zijn. De New York Times en de Washington Post hebben begin vorig jaar op basis van inlichtingenrapporten en commentaren van experts bericht dat Rusland twee afdelingen SSC-8 operationeel had gesteld. De ene zou zijn gestationeerd op de testbasis bij Kapustin Yar bij Volgograd en de andere op een onbekende lokatie.
De SSC-8 zou een afgeleide zijn van de maritieme Kalibr kruisraket die niet onder het INF-regime valt in combinatie met de lanceerinstallatie van de Iskander, een raketsysteem voor korte afstand.
Naar analogie van het Iskandersysteem werd verondersteld dat een afdeling SSC-8 zou bestaan uit vier mobiele lanceerinstallaties elk met zes geleide wapens.
Bronnen: New York Times (Micheal R. Gordon),
Wahington Post (Thomas Gibbons-Neff)

Pakistan en Rusland oefenen terreurbestrijding

22 oktober - Pakistan en Rusland zijn begonnen met de oefening Druzhba-III (Vriendschap III, de derde editie van deze jaarlijkse oefening) in samenwerking bij terreurbestrijding, vooral tegen ISK-P, het Afghaanse filiaal van ISIS.
Aan de oefening van twee weken doen 70 Russische commando's en de Pakistaanse commando's van de Special Services Group (SSG) mee. De oefening vindt plaats in het National Counter-Terrorist Center van de bergstad Pabbi, het hoofdkwartier van de SSG.
In 2014 sloten Pakistan en Rusland een overeenkomst over terreurbestrijding. Afgelopen augustus sloot Moskou een kontrakt af om Pakistaanse legerofficieren te trainen.
Bron: Voice of America (Ayaz Gul)

Japan en India onderhandelen over een militair-logistiek verdrag

22 oktober - Een Acquisition and Cross Servicing Agreement (ACSA) staat op de agenda van de premiers Modi en Abe die dit weekend hun jaarlijkse topbijeenkomst houden. Het logistieke verdrag moet Japan en India toegang bieden tot elkaars bases. Japanse schepen zouden voor brandstof en onderhoud toegang krijgen tot belangrijke Indiase marinebases zoals in de Andaman en Nicobar archipels die in de buurt van de Straat van Malakka liggen. Daar komt een groot deel van het Japanse en Chinese handels- en tankerverkeer langs.
De Indiase marine zou dan op zijn beurt gebruik kunnen maken van de Japanse reparatie- en onderhoudswerven en daarmee zijn aktieradius vergroten.
Bron: Reuters (Sanjeev Migliani)

maandag 22 oktober 2018

VS-marine stuurt opnieuw twee oorlogsschepen door de Straat van Taiwan

22 oktober - Voor de tweede keer dit jaar is de VS-marine met twee schepen door de Straat van Taiwan gegaan. Vandaag voeren de geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur en de geleide-wapen-kruiser Antietam door de zeestraat.
In juli passeerden twee destroyers, de Mustin en de Benfold hetzelfde water.
De VS hebben een wettelijke verplichting om Taiwan te helpen bij zelfverdediging tegen China, hoewel er geen formele diplomatieke betrekkingen zijn, sinds de erkenning van China door de VS in 1979. Sinds 2010 hebben de VS voor meer dan 15 miljard dollar aan wapens verkocht aan Taiwan.
Bron: South China Morning Post (Teddy Ng, Zhenhua Lu)

VS en Emiraten gaan twee weken oefenen

21 oktober - De VS en de Verenigde Arabische Emiraten zijn vandaag begonnen met de twee weken durende oefening Iron Magic 19.
Het leger van de Emiraten beschikt over veel westerse wapensystemen zoals F-16s, Mirages en Apache Longbow gevechtshelikopters.
Bron: Xinhua

Rusland stuurt militaire trainers en uitrusting naar de Centraal-Afrikaanse Republiek

19 oktober - Rusland gaat extra militaire uitrusting en 60 trainers naar de Centraal-Afrikaanse Republiek (CAR) sturen om het leger op te leiden. Eerder dit jaar stuurde het al honderden wapens en 175 trainers voor de strijd tegen (christelijke en moslim) milities. Daarvoor kreeg het een uitzondering van het VN-wapenembargo.
Volgens de bronnen van Reuters zijn veel van de Russen contractanten en is hun opdracht uitgebreid naar het bemiddelen bij onderhandelingen met de milities, het beveiligen van mijninstallaties en het adviseren van de president.
Sinds 2015 heeft Rusland militaire samenwerkingsovereenkomsten gesloten met 19 Afrikaanse landen.
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova)

zondag 21 oktober 2018

Vliegdekschip Truman in de Noorse Zee

20 oktober - De Truman is gisteren de Noorse Zee binnengegaan, aan de andere kant van de zogenaamde GIUK Gap, de wateren rond Groenland, IJsland en het Verenigd Koninkrijk (UK), de linie in de Atlantische Oceaan waar de NAVO wordt geacht de Russische vloot tegen te houden, zodat de aanvoerroute naar Europa wordt beschermd. Het laatste VS-vliegdekschip dat hier kwam was de in 1996 uit de vaart genomen America (in 1991- NAVO-oefening Northern Star). Eind oktober gaat de Truman meedoen aan de NAVO-oefening Trident Juncture.
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz, David B. Larter)

vrijdag 19 oktober 2018

VS-oefening Vigilant Ace met Zuid-Korea opgeschort

19 oktober - Opnieuw is een oefening van de VS en Zuid-Korea opgeschort. Het gaat om de luchtmachtoefening Vigilant Ace die voor december stond gepland. Aan de laatste Vigilant Ace in 2017, die een week duurde, deden 230 vliegtuigen mee, waaronder F-22s en F-35s en duizenden militairen. Het was de grootste gezamenlijke luchtmachtoefening ooit van de twee landen.
Bron: The Defense Post

Aflossing van de wacht bij het VS-leger

18 oktober - Zes brigades en een divisiehoofdkwartier van de Amerikaanse landmacht (US Army) maken zich  op voor een buitenlandse inzet later dit jaar en begin 2019. Daaronder de 2e Security Force Assistance Brigade, een trainingsbrigade die dit jaar geactiveerd is in Fort Bragg, Noord-Carolina en naar Afghanistan gaat in het kader van Operation Resolute Support om het Afghaanse leger te ondersteunen.

Andere landmachtonderdelen gaan naar Europa (het 1ste Brigadegevechtsteam en de 1ste Luchtgevechtsbrigade van de 1ste Infanteriedivisie), Afghanistan (Ondersteuningsbrigade van de 1ste Infanteriedivisie, hoofdkwartier van de 1ste Cavaleriedivisie - 2019), Koeweit (3e Brigadegevechtsteam van de 4e Infanteriedivisie - 2019) en Irak (1ste Brigadegevechtsteam van de 101ste Airborne Divisie).
Bron: Army Times (Meghann Myers)

donderdag 18 oktober 2018

VS-huurlingen als doodseskader in Aden

16 oktober - Een team bestaande uit voormalige en deels nog actieve special forces van de VS is ingehuurd door het partikuliere militaire bedrijf Spear Operations Group uit Delaware om vanaf december 2015 een reeks moordaanslagen te plegen op tientallen vooraanstaande geestelijke leiders en kaders van de Al-Islah partij in Aden, zo onthult Buzzfeed.
De opdrachtgevers zijn de Verenigde Arabische Emiraten (VAE), die samen met Saoedi-Arabië een interventie-oorlog uitvechten in Jemen en daarbij hun eigen agenda hebben (beheersing van de Rode Zeekust en met name Aden). Al-Islah is een politieke partij, die wordt beschouwd als de Jemenitische tak van de Moslimbroeders, de rivalen van Saoedi-Arabië en de Emiraten. In de Jemenitische burgeroorlog staan ze aan de kant van de partijen die strijden tegen de Houthi's.
Het special forces team kreeg van de regering van de VAE militaire rangen om ze te beschermen tegen mogelijke juridische acties. Het optreden als huurling in buitenlandse legers is in de VS niet per se verboden.
Bron: Buzzfeed News (Aram Roston)

dinsdag 16 oktober 2018

Korte muiterij in het Ethiopische leger

12 oktober - Meer dan 200 soldaten van de Agazi commando's van het Ethiopische leger hebben op 10 oktober deelgenomen aan een kortstondige muiterij. De commando's trokken met hun wapens op naar het Menelik paleis van premier Abiy Ahmed. Hun eisen betroffen soldij en de organisatie van militaire operaties. Latere beelden van de staatsomroep toonden de soldaten ongewapend, nadat een overeenkomst was gesloten om tegemoet te komen aan hun eisen.
De Agazi commando's staan onder bevel van een kolonel die afkomstig is uit het landsdeel Tigre, het machtscentrum van de vorige regering. Het onderdeel was op 17 en 18 september ingezet in Buravu in de regio om rellen tussen Oromo's (de basis van de huidige regering) en kleinere etnische groepen te voorkomen. Daarna was het teruggekeerd in de kazerne.
Bron: Jane's Intelligence Weekly (Chris Suckling, Jordan Anderson)

vrijdag 12 oktober 2018

De Essex gaat de Perzische Golf binnen

11 oktober - Het Amerikaanse amfibische aanvalsschip Essex (LHD-2) is gisteren via de Straat van Hormoez de Perzische Golf ingevaren. Een squadron F-35 B Lightning II Joint Strike Fighters is aan boord, een primeur voor deze zeestraat. 
De Essex wordt vergezeld door zijn Amphibious Ready Group (ARG), het Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 en de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU). Dit eskader, met een sterk kontingent mariniers is al een maand in het operationele gebied van de Amerikaanse Vijfde Vloot en heeft eerder geoefend bij Djibouti.
Overigens mogen de F-35 B's momenteel niet vliegen omdat een defekte brandstofleiding mogelijk heeft bijgedragen aan de crash van een dergelijk toestel op 28 september.
De Essex is het eerste grote oorlogsschip van de VS dat in de Perzische golf opereert sinds de Iwo Jima (LHD-7) daar in augustus is vertrokken.
Bron: USNI News (Ben Werner)

VS-marine keert terug in Israëlische haven

11 oktober - De Amerikaanse destroyer Ross heeft aangelegd in de zuidelijke Israëlische haven Ashdod, het eerste vlootbezoek van de VS daar sinds bijna 20 jaar. Buitenlandse marines geven meestal de voorkeur aan het noordelijker gelegen Haifa, dat door de Zesde Vloot min of meer als thuishaven wordt beschouwd. Kennelijk wil de Amerikaanse marine zijn opties verruimen.
Reuters (Dan Williams)

donderdag 11 oktober 2018

Pakistaanse marine verlaat eskader voor piratenbestrijding

9 oktober - De Pakistaanse marine maakt niet langer deel uit van de Combined Task Force (CTF) 151 voor bestrijding van de piraterij in het westelijk deel van de Indische Oceaan. Het besluit om het eskader te verlaten werd genomen, nadat de door de VS geleide overkoepelende organisatie - de Combined Maritime Forces (CMF) in Bahrein - had geweigerd nog langer de brandstof voor de deelnemers te betalen.
Pakistan heeft de task force sinds 2013 verschillende keren aangevoerd en hun regelmatige deelname met twee oorlogsschepen aan patrouilles in de Arabische golf, de Golf van Aden, de Rode Zee en het Suezkanaal was van belang voor toegang tot wateren waar men vijandig is tegenover westerse marines.
Vermoedelijk gaat Pakistan nu een onafhankelijke Regional Maritime Security Patrol (RMSP) uitvoeren van de Golf van Aden tot de Golf van Oman en van de Straat van Hormoez tot de Maldiven. De ontwikkeling wordt in het licht gezien van de moeizamer wordende betrekkingen met de VS van president Trump.
Bron: Al Jazeera (Osama Bin Javaid)

woensdag 10 oktober 2018

Britse brigade trekt door Nederland (UPDATE)

8 oktober- Tussen 8 en 11 oktober trekt een deel van de 4e Britse Infanteriebrigade uit Colchester door Nederland. 500 voertuigen met 1000 militairen rijden in kolonne met wielvoertuigen van Hoek van Holland naar Duitsland om vervolgens in Noorwegen deel te gaan nemen aan de NAVO-oefening Trident Juncture. De marechaussee begeleidt de kolonnes die via Rotterdam en Utrecht naar legerplaats Stroe gaan om bij te tanken. Bij Oldenzaal gaan ze de grens over. In totaal gaat de wegverplaatsing over 2500 km naar Noorwegen.
Nederland levert gasthulp (host nation support) aan de Britten.
Bron: Defensie.nl
AANVULLING: Voertuigen en uitrusting van de Britse gevechtsgroep kwam per trein via de Kanaaltunnel.

Grote oefening luchtmacht NAVO-landen met Oekraïne

8 oktober - Vandaag is in de Oekraïne een grote luchtmachtoefening begonnen samen met de VS en andere NAVO-landen (waaronder de VS, Engeland, Nederland, Polen en Roemenië). Oefening Clear Sky 2018 duurt tot 19 oktober in het westen van het land. Er doen 700 militairen aan mee, waarvan de helft uit NAVO-lidstaten.
F-15 C Eagles en C-130J Super Hercules transportvliegtuigen en drones van de VS oefenen met een dertigtal Oekraïense vliegtuigen. Poolse en Roemeense jachtvliegtuigen zorgen voor de luchtverdediging.
Bron: France 24

dinsdag 9 oktober 2018

Japanse troepen oefenen met Filipijnse en VS-mariniers (UPDATE)

6 oktober - Bij een landingsoefening op de Filipijnen hebben Japanse troepen een ondersteunende rol gespeeld. De oefening in terreurbestrijding Kamandag (Vergif) werd gehouden op een Filipijnse marinebasis bij San Antonio aan de Zuid-Chinese Zee op 250 km van Scarborough Shoal, een gebied dat wordt geclaimd door de Filipijnen, maar in 2012 door China in bezit is genomen. Tijdens de landing van Filipijnse en VS-mariniers werden 50 ongewapende Japanse militairen en vier pantservoertuigen (een primeur sinds 1945) ingezet om oefengewonden te vervoeren. Er werd (uiteraard) verklaard dat de oefening niet gericht was tegen China, maar uitsluitend tegen terroristen die Filipijns gebied hadden bezet. In totaal waren 150 militairen betrokken. De tiendaagse oefening eindigt op 10 oktober.
Bron: The Straits Times
UPDATE: 9 oktober -  De Japanse mariniers van de nieuwe Amphibious Rapid Deployment Brigade voeren mee op het Amerikaanse landingsdokschip Ashland (LSD 48). De VS-mariniers kwamen van de 3e Marine Expeditionary Brigade uit Okinawa. Ze maken deel uit van de Expeditionary Strike Group van het amfibische aanvalsschip Wasp (LHD-1).
Kamandag is een afkorting van “Kaagapay Ng Mga Mandirigma Ng Dagat” oftewel "Samenwerking van de Zeekrijgers". Het is traditioneel een bilaterale oefening van de VS en de Filipijnen.
* De Stars and Stripes maakt het toch allemaal wat serieuzer.
Bron: Stars and Stripes (James Bolinger, Hana Kusumoto)

maandag 8 oktober 2018

Spanning tussen Rusland en Oekraïne rond de Zee van Azov

2 oktober -De European Council on Foreign Relations brengt een korte rapportage over de recente spanningen rond de Zee van Azov. Deze wordt begrensd door Rusland, de Krim en de Oekraïne. De Straat van Kertsj biedt een uitweg naar de Zwarte Zee voor scheepsverkeer. Aan de Zee van Azov liggen twee Oekraïense havens, Mariupol en Berdiansk. Sinds Rusland hier een brug heeft gebouwd om een vaste verbinding met de Krim te hebben, zijn er klachten van de Oekraïne over belemmering van het scheepvaartverkeer, ook dat van derde landen.
Rusland heeft via de Wolga en de Don en het kanaal dat die twee rivieren verbindt diverse marineschepen overgebracht van de Kaspische Zee naar de Zee van Azov. Het gaat onder meer om de korvetten Grad Sviyazhsk en Velikiy Ustyug. Deze kunnen bewapend worden met Kalibr kruisraketten.
Bron: European Council on Foreign Relations (Andrew Wilson)

Reparaties aan de startbaan van een geheime basis in Somalië

5 oktober - Het Pentagon heeft een kontrakt van meer dan 12 miljoen dollar uitgeschreven voor grootschalige noodoperaties aan de startbaan van de geheime VS-basis Camp Baledogle in Somalië (lengte 3075 meter).
Eerder dit jaar berichtte Foreign Policy Magazine over deze trainingsbasis voor commando's van het Somalische leger. De Amerikaanse trainers waren in dienst van het bedrijf Bancroft Global Development. De basis is destijds nog door de Sovjet-Unie gebouwd. Er zouden op de basis 30 tot 40 man VS-personeel aktief zijn, onder meer met drones.
De reparaties lijken bedoeld om de kapaciteit van de basis te vergroten, zegt de Air Force Times nu. Africa Command bevestigde dat het samen met Afrikaanse partners vanuit de basis operaties uitvoert. Naval Facilities Engineering Command Atlantic is verantwoordelijk voor het bouwkontrakt, dat wordt uitgevoerd door URS Group Inc. uit Morrisville in North Carolina.
Inmiddels is in West-Afrika Niger Air Base 201 voor de gewapende drones van de VS bijna klaar.
Bronnen: Air Force Times (Kyle Rempfer), Foreign Policy (Ty McCormick)

vrijdag 5 oktober 2018

Mogen VS en Engeland meedoen aan Europese militaire samenwerking?

1 oktober - Er is een kontroverse uitgebroken over de mogelijke deelname van (bedrijven uit) de VS en Engeland (na de Brexit) aan projekten van de permanente gestruktureerde samenwerking van EU-landen op militair gebied (PESCO). Een blok van 13 lidstaten - geleid door Nederland en met onder meer België, Luxemburg en Portugal - staat tegenover een blok van vier onder Franse leiding met Duitsland, Italië en Spanje aan boord. Kortweg gaat het om de strijd tussen een Atlantische binding van PESCO (Brazilië wordt ook genoemd) versus een perspectief van Europese strategische autonomie.
Een van de projekten van PESCO - de zogenaamde militaire Schengenzone waarbij tanks en troepen gemakkelijk kunnen bewegen binnen het EU-territorium - is al in de problemen geraakt omdat men de logistieke know-how van de VS hiervoor noodzakelijk vindt (en uiteraard omdat het voor een belangrijk deel om VS-troepen gaat).
Volgens Politico, dat inzage heeft gehad in een vertrouwelijk dokument van de Europese diplomatieke dienst, zou een kompromis zijn bereikt om de kwestie per geval te bekijken door de groep landen die bezig is met een bepaald projekt en een unaniem advies van hen voor te leggen aan de Raad. Een besluit van de Europese Raad over het kompromis wordt volgende maand verwacht.
Een andere ontwikkeling die wordt gemeld door Europese diplomaten is, dat er plannen zijn om de onlangs opgerichte Military Planning and Conduct Capabilities (MPCC) unit om te dopen tot EU militair hoofdkwartier, een opwaardering waar Engeland zich altijd tegen verzet had.
Bronnen: Euractiv met AFP, Politico (Judith Mischke)

donderdag 4 oktober 2018

Iran valt ISIS in Syrië aan met raketten en drones

1 oktober- De Islamitische Revolutionaire Garde van Iran heeft als antwoord op de aanslag in de zuidwestelijke Iraanse stad Ahwaz raketten en - voor het eerst in het buitenland - gewapende drones ingezet tegen doelen van ISIS in het noordoostelijke Syrische distrikt Abu Kamal.
In totaal werden zes geleide wapens afgevuurd. Vier daarvan waren Zulfiqars met een bereik van 750 km en twee Qiams die een bereik hebben van 800 km. Er werd gebruik gemaakt van zeven gewapende drones met elk vier raketten.
Bron: Al-Monitor
ZIE OOK: Paul Iddon, Iran lobs ballistic missiles at Iraq and Syria. War is boring, 6 oktober 2018

Russische onderzeebootjager voor de kust van Jemen

1`oktober- De grote Russische onderzeebootjager (destroyer) Severomorsk is vanuit de Rode Zee de Indische Oceaan ingevaren. Onderweg in de Golf van Aden monitorde de Severomorsk de beveiliging van de burgerscheepvaart in het kader van de missie tegen piraten. Een Ka-27PS helikopter met een anti-terreurgroep, die aan boord is, verkende de situatie.
De Severomorsk blijft meer dan twee maanden in de Indische Oceaan en de Golf van Aden. Tot half september had het schip deel uit gemaakt van het permanente Russische eskader in de Middellandse Zee. Het heeft er al meer dan 15.500 zeemijl opzitten bij deze reis.
Bron: Al-Masdar News

dinsdag 2 oktober 2018

VS-marine vaart in de buurt van omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

1 oktober - De geleide-wapen-destroyer Decatur van de Amerikaanse marine heeft binnen de twaalfmijlszone van de Gaven en Johnson riffen in de Spratly-archipel van de Zuid-Chinese Zee een freedom of navigation operation (FONOP) uitgevoerd, die het recht van de VS om daar te varen moet afdwingen. De VS beschouwen dit gebied als behorend tot de internationale wateren, terwijl China de soevereiniteit erover claimt.
De laatste FONOP van de VS met twee oorlogsschepen vond plaats in mei in de twaalfmijlszone van vier van de Paracel eilanden, eveneens in de Zuid-Chinese Zee.
De militaire spanningen tussen de VS en China zijn aan het oplopen, waarbij een vlootbezoek van [het amfibische aanvalsschip Wasp ] aan Hongkong door China is afgelast en een gepland bezoek van minister van defensie Mattis aan Peking in oktober niet doorgaat. Ook een vergadering van de twee marineleidingen gaat niet door.
Bron: CNN (Ryan Browne)
UPDATE: 2 oktober - Het blijkt nu dat tijdens de FONOP de Chinese marine de destroyer Luyang (stuurde om de Decatur te onderscheppen. Het Chinese schip naderde tot een onveilige afstand van 40 meter, waardoor de Amerikanen op hun beurt boos werden.
Bron: AFP
AANVULLING: Een later bericht duidt het Chinese schip aan als de destroyer Lanzhou [PRC 170].
ZIE OOK: Ben Werner, China’s Atypical Response To US Navy FONOPS May Be a Message to Trump Administration. USNI News, 3 oktober 2018

Engeland gaat 800 militairen naar Noorwegen sturen

29 september - In het kader van een nieuwe "arctische defensiestrategie" gaat Engeland vanaf 2019 gedurende het komende decennium elk jaar 800 mariniers en commando's met Viking gepantserde terreinwagens stationeren op een basis in Noorwegen. Ze gaan daar koud-weer-training uitvoeren samen met Amerikaanse en Nederlandse mariniers en Noorse troepen.
De nieuwe strategie houdt tevens in dat Russische onderzeeërs gevolgd zullen worden met P-8 Poseidon patrouillevliegtuigen. Engeland zelf gaat zijn onderzeeërs ook onder het ijs sturen.
Komende november zal Engeland 3000 militairen inzetten bij de grootste NAVO-oefening sinds het ende van de Koude Oorlog (Trident Juncture) die eveneens plaatsvindt in Noorwegen met in totaal 40.000 deelnemers.
Bronnen: The Telegraph (Edward Malnick), Defense News (Andrew Chuter)

zaterdag 29 september 2018

Japanse helikoptercarrier oefent met Britse marine op weg naar de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

27 september - Het grootste oorlogsschip van de Japanse marine, het helikoptervliegdekschip Kaga en de eskorte-destroyer Inazuma hebben gisteren in de Indische Oceaan in de buurt van belangrijke handelsroutes deelgenomen aan oefeningen met het Britse fregat Argyll. De helikoptergroep van de Kaga telt vier helikopters. Het Britse fregat was op weg naar de Zuid-Chinese Zee.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
UPDATE: 1 oktober - De Kaga met destroyer-eskorte heeft aangelegd in de haven van Colombo op Sri Lanka. Onderweg werd het eskader begeleid door Chinese fregatten. Het volgende vlootbezoek is in India.
De Japanse marine beschikt over een vloot van meer dan 40 destroyers, vier helikopterdekschepen en rond 20 onderzeeërs.
Bron: Reuters (Tim Kelly)
ZIE OOK: Jonathan Gornall, British Navy seen only playing minor rol in South China Sea. Asia Times, 3 november 2018
Dit jaar zijn in totaal drie Britse oorlogsschepen actief geweest in de Indische en Stille Oceaan. De Argyll, die de taak heeft van onderzeebootbestrijding is momenteel de enige die op dit terrein aanwezig is. Het fregat zal later dit jaar opnieuw met de Japanse marine oefenen. De Britse marine is echter te zwak om veel invloed uit te oefenen in de regio. Ze heeft nu de beschikking over tien onderzeeërs en 70 oppervlakteschepen. Dit aantal zal niet veel veranderen maar de vloot wordt wel gemoderniseerd.

VS sturen binnen een week twee keer een B-52 naar de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

26 september - De Amerikaanse luchtmacht heeft deze week twee keer een zware B-52H Stratofortress bommenwerper door het luchtruim van de Zuid-Chinese Zee gestuurd.
Een enkele B-52 van het 96ste Expeditionary Bomb Squadron vloog op 23 september boven deze zee in het kader van het Continuous Bomber Presence (CBP) programma van het Indo-Pacific Command. Twee dagen later werd dit door een andere B-52 herhaald.
Afgelopen maand lieten de VS vier maal B-52s sturen door de Oost-Chinese Zee (2 maal) en de Zuid-Chinese Zee (2).
In april en juni werd de Zuid-Chinese Zee ook bezocht door B-52s. Het Chinese ministerie van buitenlandse zaken beschuldigde de VS van 'amoklopen'.
Bron: Business Insider (Ryan Pickrell)
UPDATE: 18 oktober - Opnieuw zijn twee B-52 bommenwerpers opgestegen van Andersen Air Force Base op Guam voor een patrouillevlucht in de buurt van de Zuid-Chinese Zee.
Bron: South China Morning Post (Sarah Zheng)

VS-luchtmacht blijft bijtanken boven de Hoorn van Afrika

24 september - De Amerikaanse luchtmacht blijft zijn tankeroperatie boven de Hoorn van Afrika volhouden. Daaronder valt ook de steun aan Saoedische vliegtuigen, die doelen van de Houthi's in Jemen bombarderen.
Op 31 augustus hadden de tankvliegtuigen sinds de oorlog in Jemen begon (2015) 2919 sorties (vluchten van een enkel vliegtuig) uitgevoerd en 42 miljoen liter brandstof aan bommenwerpers van de coalitie gegeven.
KC-135 Stratotankers en KC-10 Extenders hebben deelgenomen aan 12.102 bijtankoperaties (refueling events) sinds april 2015 volgens Central Command.
Bron: DoD Buzz (Oriana Pawlyk)

woensdag 26 september 2018

VS trekken aantal Patriots terug uit het Midden-Oosten

26 september - Het Pentagon zal volgende maand vier geleide-wapensystemen Patriot terugtrekken uit Jordanië (1), Koeweit (2) en Bahrein (1). Ze zullen niet worden vervangen en gaan terug naar de VS om te worden opgekalefaterd. De achtergrond is de toenemende konfrontatie met China en Rusland,
De Patriots van de US Army waren bedoeld om VS-bases en installaties, ook van de bondgenoten, te beschermen tegen luchtaanvallen. In Bahrein is de VS-marinebasis van de Vijfde Vloot, in Koeweit zijn duizenden Amerikaanse militairen gestationeerd, in Jordanië onder meer special forces van de VS.
Anthony Cordesman van het Center for Strategic and International Studies (CSIS) in Washington zegt dat de Patriots van de VS in het Midden-Oosten (er blijven er wel een aantal) minder nodig zijn, omdat de raketten van de huidige vijand Iran niet de precisie hebben om de VS echt te bedreigen. En de Iraanse luchtmacht is zeker niet opgewassen tegen die van de VS.
Bron: The Wall Street Journal (Gordon Lubold)

VS gaan kijken naar lokaties voor een basis in Polen

25 september - Minister van defensie Mattis heeft gezegd dat het VS-leger onderzoekt op welke plaats een eventuele basis in Polen kan worden gevestigd. Polen heeft aangeboden om 2 miljard dollar bij te dragen voor de infrastruktuur.
Het is nog onduidelijk of er aan Amerikaanse kant veel geestdrift bestaat voor dit plan. De landmacht is redelijk tevreden met het huidige rotatiemodel, waarmee bespaard wordt op allerlei vaste kosten. Anderzijds hebben ze vorig jaar wel bestaande Duitse bases van de bondgenoten verkend voor het mogelijk stationeren van troepen.
In Polen is al een semipermanent detachement van de VS-luchtmacht op de vliegbasis Lask. Een door de VS geleide gevechtsgroep van de NAVO is gepositioneerd op 80 km van de Poolse grens bij Kaliningrad. Een operationeel hoofdkwartier voor alle operaties van de landmacht in Polen en de Baltische staten is gevestigd in Poznan in het westen. En in de noordelijke Poolse stad Redzikowo bouwt de VS-marine aan een raketschild.
In het westen van het land bij Szczecin en Zagan zijn grote oefenterreinen, die interessant zijn voor de Amerikanen. Bij de noordoostelijke stad Orzysz, waar de NAVO-gevechtsgroep zit, worden al regelmatig grootschalige schietoefeningen gehouden.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

dinsdag 25 september 2018

De rol van de Arabische Golfstaten in de Hoorn van Afrika

23 september - Deutsche Welle brengt een achtergrondartikel over de toenemende rol die de Golfstaten spelen in de Hoorn van Afrika. De economische en militaire ambities worden onder meer belicht door Alex de Waal van de World Peace Foundation bij Tufts University in de VS: "Rond tien jaar geleden begonnen de Saoedi's plannen te ontwikkelen voor een Rode Zeevloot en het kontroleren van de Rode Zee. Een van de redenen daarvoor was de angst dat, als de Iraniërs de Straat van Hormoez [de uitweg vanuit de Perzische Golf tussen Iran  en de VAE] zouden blokkeren, de Saoedi's een alternatieve transportweg voor hun olie nodig hadden. Dus begonnen ze pijpleidingen en olieraffinaderijen aan de kust van de Rode Zee te bouwen en moesten daarom de veiligheid aan beide kanten van de Rode Zee verzekeren. De Emiraten hadden vergelijkbare plannen voor de aanleg van havens en infrastruktuur.
Ook de militaire dimensie wordt belicht. De oorlog in Jemen draait voor een behoorlijk deel hierom. De VAE hebben een basis in Eritrea en Djibouti huisvest Saoedische troepen.
Het resultaat van al deze ontwikkelingen is een politieke verschuiving in de Hoorn van Afrika. Ethiopië en Eritrea beginnen zich steeds meer de oriënteren op Saoedi-Arabië in plaats van op de Afrikaanse Unie.
Bron: Deutsche Welle (Sella Oneko)

Special forces VS-mariniers actief in Tunesië

20 september - Onderzoek van de site Task and Purpose maakt aannemelijk dat een eerder vermeld treffen van Marine Raiders (de special forces van het Marine Corps van de VS) met Al Qaida in de Islamitische Maghreb (AQIM) op 28 februari 2017 heeft plaatsgevonden in Tunesië bij de Djebel Semmama ten noordoosten van Kasserine bij de grens met Algerije.
De VS zijn al vierenhalf jaar militair aanwezig in Tunesie, officieel in een adviserende rol, maar uit het aangehaalde voorbeeld blijkt dat het wel degelijk om een oorlogsmissie gaat, bedoeld om de jihadisten uit dit bergachtige gebied te verdrijven.
Daarnaast krijgt Tunesië nu de meeste militaire hulp van de VS van alle Noord-Afrikaanse en Sahellanden na Egypte. Sinds februari 2014 zijn special forces van de VS ingezet vanuit een afgelegen basis in het westen van het land. De luchtmacht van AFRICOM vliegt hier vaak met verkenningsdrones vanaf bases in Sigonella op Sicilië en het Italiaanse eiland Pantelleria. Ook zijn militair personeel van de VS en drones aanwezig op vliegbasis Sidi Ahmed in Bizerte.
Bron: Task and Purpose (Héni Nsaibia)

zondag 23 september 2018

Britse en Franse luchtmacht begroeten Russische nucleaire bommenwerpers

21 september - Engeland en Frankrijk hebben jachtvliegtuigen de lucht in gestuurd, omdat twee Russische Tu-160 nucleaire bommenwerpers in de buurt van Schotland kwamen. De Tu-160s gingen het Britse luchtruim niet binnen.
De militaire radarsystemen hadden gisteren een ongebruikelijk groot aantal nucleaire bommenwerpers zien opstijgen vanaf bases in het oosten van Rusland. Die werden gevolgd terwijl ze over Scandinavië naar de Noordzee vlogen. Het ging om drie Tu-160 supersonische bommenwerpers en drie Tu-95 propellervliegtuigen samen met tankvliegtuigen. Uiteindelijk werden alleen twee Tu-160s onderschept, waarna ze hun koers wijzigden. Dat ook Franse vliegtuigen hierbij waren betrokken maakt het incident volgens Business Insider uitzonderlijk.
Reuters meldde onlangs dat op Europese NAVO-vliegvelden rond 60 vliegtuigen gereed staan om het luchtruim van de NAVO-landen te verdedigen (Quick Reaction Alert - QRA).
Bron: Business Insider (Alex Lockie), Reuters (Robin Emmott)

zaterdag 22 september 2018

De Truman is terug in het spel (UPDATE 4)

19 september - Het vliegdekschip Harry S. Truman is terug in het operatiegebied van de Zesde Vloot (Middellandse Zee en delen van de Atlantische Oceaan) samen met de geleide-wapen-kruiser Normandy en de destroyers Arleigh Burke en Forrest Sherman.
De Truman was op 21 juli bij verrassing teruggegaan naar de thuishaven Norfolk na vanaf 11 april in de Middellandse Zee te zijn geweest om doelen van ISIS in Syrië te bombarderen.
Op 28 augustus voer de Truman opnieuw uit voor training en oefeningen met het vliegdekschip Abraham Lincoln. Na ook met de Canadese marine te hebben geoefend wordt de Truman met eskorte nu weer gekombineerd met de geleide-wapen-destroyers Bulkeley en Farragut die waren achtergebleven bij de Zesde Vloot. Het is nog onduidelijk of het hele eskader verder gaat naar het inzetgebied van de Vijfde Vloot (Midden-Oosten).
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)
UPDATE: 20 september - De Truman houdt manoeuvres in de buurt van IJsland.
UPDATE 2: 4 oktober -  De Harry S Truman duikt onverwacht op in de Noordzee.
UPDATE 3: 9 oktober - De Truman gaat een sleutelrol vervullen in de grote NAVO-oefening Trident Juncture 2018 van 25 oktober tot 7 november. De oefening gaat uit van een artikel 5 scenario (gewapende aanval op een lid van de NAVO). Het speelt zich af in het midden en oosten van Noorwegen, delen van de Atlantische Oceaan en de Baltische Zee, waaronder IJsland en het luchtruim van Finland en Zweden.
UPDATE 4 - 20 oktober - De Truman is gisteren de Noorse Zee binnengegaan, aan de andere kant van de zogenaamde GIUK Gap, de wateren rond Groenland, IIsland en het Verenigd Koninkrijk (UK), de linie in de Atlantische Oceaan waar de NAVO wordt geacht de Russische vloot tegen te houden, zodat de aanvoerroute naar Europa wordt beschermd. Het laatste VS-vliegdekschip dat hier kwam was de in 1996 uit de vaart genomen America (in 1991). Eind oktober gaat de Truman meedoen aan de NAVO-oefening Trident Juncture.
Bron: Navy Times (Geoff Ziezulewicz, David B. Larter)

Bundeswehr ondersteunt Franse operatie in Mali

17 september - Die Welt am Sonntag meldt op basis van vertrouwelijke VN-verslagen dat de Bundeswehr in Mali de Franse operatie voor terreurbestrijding in Mali (Operation Barkhane) met een drone heeft ondersteund. Een voorbeeld is de inzet van een Duitse verkenningsdrone Heron I in december 2017, waarbij de beelden van een boerderij in Mali aan het Franse leger werden gestuurd. De Duitse Heron vliegt vrijwel dagelijks. In Mali heeft Duitsland 1100 militairen bij de VN-macht MINUSMA, die officieel streng gescheiden is van de Franse operatie.
Verder zou volgens Welt am Sonntag een Duitse transporthelikopter NH90 in januari Franse soldaten van Kidal in het noorden van het land naar Gao hebben vervoerd. Intern werd de vlucht daarbij aangevraagd onder de noemer "gevaarlijke stoffen", waarbij in het dokument echter  ook de term 'FRA persons' wordt gebruikt. Dit transport wordt overigens door de Bundeswehr ontkend, waarbij verder geweigerd wordt operationele details vrij te geven. Dergelijke inzetten zijn volgens een aantal Duitse parlementsleden in strijd met het mandaat voor Mali.
* Een interessant detail is nog dat vanaf 14 september 1300 soldaten van de gezamenlijke Frans-Duitse brigade, waaronder 500 van de Bundeswehr, voor een half jaar zijn ingezet in Mali. De militairen van hetzelfde onderdeel reisden gezamenlijk naar Mali, maar worden apart ingezet bij Barkhane, MINUSMA en de Europese trainingsmissie EUTM. Een dergelijke gezamenlijke inzet is al eerder voorgekomen.
Bronnen: Welt am Sonntag (Florian Flade, Thorsten Jungholt)

woensdag 19 september 2018

306 Squadron gaat de Nederlandse Reapers vliegen

17 september - De Nederlandse luchtmacht reactiveert 306 Squadron op vliegbasis Leeuwarden om de vier MQ-9 Reaper Block 5 drones te gaan vliegen. Nederland heeft op 17 juli tijdens de internationale luchtshow in Farnburough vier Reapers besteld op basis van een overeenkomst met de regering van de VS. De toestellen moeten half 2020 worden geleverd.
Het is nog niet duidelijk vanaf welke basis de drones gaan vliegen. Bij het squadron zijn al beeldanalisten en inlichtingenspecialisten ingedeeld die sinds december 2016 gewerkt hebben voor Operation Inherent Resolve tegen ISIS, eerst op de Duitse basis Ramstein en later vanuit Leeuwarden.
De Reapers zullen niet worden bewapend - voorlopig althans.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Djibouti zou rol overnemen als draaischijf voor wapensmokkel in Hoorn van Afrika

15 september - Als gevolg van de toenadering tussen Ethiopië en Eritrea zou nu Djibouti de rol van draaischijf voor de illegale wapenhandel in de Hoorn van Afrika overnemen. Dat is althans de konklusie van een onderzoek door het Britse partikuliere inlichtingenbureau EXX Africa. Een deel van de maritieme sektor van het bedrijfsleven in Djibouti zou zich hiermee bezig zijn gaan houden.
Djibouti huisvest ook een aantal militaire bases, bijvoorbeeld van Frankrijk (de grootste in Afrika) en de VS (4000 militairen). Japan, Italië, Duitsland en China zijn ook militair aanwezig. Al deze landen zouden een oogje dichtknijpen voor de handel vanwege de bases.
Volgens de direkteur van EXX Africa, Robert Besseling, zijn de meeste wapens afkomstig uit Jemen en wel het distrikt Khokha van de provincie Hodeidah, onder kontrole van de Houthi's. Hodeidah is een belangrijke havenstad, nu belegerd door legers van de Golfstaten.
Daarnaast zou het kontingent van Djibouti bij de vredesmacht van de Afrikaanse Unie in Somalië (AMISOM) betrokken zijn bij de smokkel van wapens naar gewapende groepen in het noorden van Somalië. Voorheen was Eritrea belangrijker bij deze smokkel, ook naar Soedan en Zuid-Soedan.
NB Op de website van EXX Africa kon ik het rapport niet zo snel vinden, evenmin als de opdrachtgever.
Bron: AllAfrica (Zeenat Hansrod)

Japanse onderzeeër oefent voor het eerst in de Zuid-Chinese Zee

17 september - Voor het eerst heeft een Japanse onderzeeër deelgenomen aan een oefening in de Zuid-Chinese Zee. De Kuroshio voerde op 13 september samen met het helikopterdekschip Kaga en twee andere destroyers een oefening uit in onderzeebootbestrijding. Het is ongebruikelijk dat een oefening met een onderzeeboot wordt bekend gemaakt behalve de langdurige inzet voor oefeningen op plekken als Hawaï.
De onderzeeër was op 27 augustus vertrokken vanaf de marinebasis in Kure in de prefektuur Hiroshima. De drie andere schepen voeren van 26 augustus tot 30 oktober opdrachten uit in de Zuid-Chinese zee en de Indische Oceaan. Vandaag legt de Kuroshio aan in de strategische haven Cam Ranh in Vietnam.
Bron: The Japan Times

Nederland beëindigt bombardementen op ISIS aan het eind van dit jaar

14 september - De F-16s van de Nederlandse luchtmacht zullen tegen het einde van dit jaar de operaties tegen doelen van ISIS in Syrië en Irak beëindigen. De missie begon in oktober 2014 met vier F-16s. Vanaf begin 2016 werd ook tegen doelen in Syrië gevlogen. Het ondersteunend detachement in Jordanië telt rond 150 militairen. Twee F-16s worden in reserve gehouden.
In de loop van de missie zijn de toestellen uitgerust met betere verbindingsapparatuur. Tussen oktober 2014 en juli 2016 voerde Air Task Force Middle East meer dat 2100 operaties uit en 1800 sorties (gevechtsvluchten). Daarna werd de taak tot april 2017 overgenomen door de Belgische luchtmacht, waarna de Nederlanders weer aan de beurt waren.
Maximaal 50 Nederlandse militairen blijven in Noord-Irak als trainers voor de lokale Koerdische troepen en tot een tiental special forces in Bagdad om Iraakse militairen te trainen. Rond 20 civiele en militaire experts blijven deel uitmaken van de NAVO-operatie om de veiligheidssektor in dat land te versterken.
Bron: The Defense Post

Turkije overweegt een permanente marinebasis op Noord-Cyprus

12 september - Oplopende spanningen, toenemende vlootbewegingen en het stijgende ekonomisch belang van het oostelijk deel van de Middellandse Zee (exclusieve ekonomische zone) zijn de aanleiding voor een debat in Turkije over de noodzaak een permanente marinebasis in te richten in het Turkse deel van Cyprus (de Turkse Republiek Noord-Cyprus).
Volgens lekken naar de pers heeft de marine een rapport opgesteld met een aanbeveling in die zin. Sinds 2006 voert de Turkse marine hier zijn nationale Operation Mediterranean Shield uit binnen het ruimere kader van de NAVO-operatie Active Endeavour om terroristische activiteiten te bestrijden (sinds 2016 Operation Sea Guardian). Momenteel voeren een Turkse onderzeeër, een fregat en twee patrouilleboten patrouilles uit in de buurt van Cyprus. Bovendien maakt nog een Turks korvet deel uit van de VN-troepen in Libanon om wapensmokkel tegen te gaan.
Dit Turkse eskader wordt nu ondersteund vanuit de civiele havens Iskenderun en Mersin. De dichtstbijzijnde marinebasis is Aksaz aan de zuidoostelijke kust van de Egeïsche Zee bij Marmaris. Een basis op Cyprus zou de civiele havenactiviteiten niet langer hinderen en de tijd die de oorlogsschepen op zee doorbrengen kunnen verlengen. Guzelyurt en Famagusta op Cyprus zouden geschikte lokaties zijn.
Tevens wordt overwogen een civiel vliegveld in Gecitkale op Cyprus te reactiveren voor militair gebruik.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

dinsdag 18 september 2018

VS-marine oefent met coalitie voor de kust van Djibouti

12 september - De Vijfde Vloot van de VS-marine houdt een reeks oefeningen met bondgenoten. Bij de Theater Amphibious Combat Rehearsal 18 (TACR) zullen patrouilleboten van Task Force 55 voor de kust van Djibouti oefenen met MK-60 Griffin geleide wapens en kanonnen tegen kleine doelen met hoge snelheid [te denken valt aan Iraanse snelboten - TB]. Het gaat om het beveiligen van de zeestraat Bab al Mandeb die de Rode Zee verbindt met de Golf van Aden.
De destroyer Arleigh Burke, het Fleet Anti-Terrorism Security Team, een enterploeg van Task Force 55 (VBSS - Visit, Board, Search and Seizure) en de expeditionaire mijnenbestrijdingscompagnie van Task Force 56 doen mee aan Bright Star 18, de grote oefening samen met Egypte. Hier is het doel het openhouden van het Suezkanaal.
De derde oefening is Mine Countermeasures Exercise 18-3 (MCMEX). Deze wordt door de VS en Engeland vier keer per jaar gehouden.
Intussen is ook de F-35B in  het gebied aangekomen met de Amphibious Ready Group (ARG) van de Essex (LHD 2) om deel te nemen aan de oefeningen. Ze gaan zowel op oefenterreinen in Djibouti als in de internationale wateren voor de kust trainen. De andere schepen van deze ARG zijn de Anchorage (LPD 23) en de Rushmore (LSD-47) .
Momenteel zijn de F-35Bs van het Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 op het mariniersschip Essex de enige Amerikaanse gevechtsvliegtuigen op schepen in het Midden-Oosten. Er zijn geen vliegdekschepen in de buurt. De ARG van de Iwo Jima was half juli teruggetrokken uit de Vijfde Vloot.
Bronnen: UPI (Stephen Carlson), USNI (Gidget Fuentes), USNI (Megan Eckstein)

maandag 17 september 2018

VS hebben sinds 9/11 meer dan 1,5 biljoen dollar uitgegeven aan oorlog

10 september - Volgens een rapport van het Pentagon hebben de VS sinds 11 september 2001 meer dan 1,5 biljoen dollar uitgegeven aan de oorlogen in Afghanistan, Syrië en Irak. Daarvan is 185,5 miljard besteed aan de lopende operaties Freedom's Sentinel in Afghanistan (sinds 2015, opvolger van Enduring Freedom), Inherent Resolve in Syrië en Irak (vanaf 2014, eerder Iraqi Freedom en New Dawn) en Noble Eagle voor binnenlandse veiligheid in de VS en Canada.
Bij deze kosten zijn inbegrepen training, uitrusting, onderhoud, voedsel, kleding, medische diensten en salaris voor de troepen.
Van de lopende operaties is Freedom Sentinel de kostbaarste (134,3 miljard), dan Noble Eagle (27,7 miljard) en Inherent Resolve (23,5 miljard).
Bron: CNBC (Amanda Macia)
Rapport Cost of War Through March 31, 2018

Terugkeer van Britse troepen uit Duitsland uitgesteld (UPDATE)

9 september - Honderden Britse troepen zullen langer in Duitsland blijven om Rusland af te schrikken en Duitsland onder druk ter zetten om meer voor defensie uit te geven, aldus de Sunday Times. De plannen om alle Britse militairen in 2020 uit Duitsland terug te trekken zijn voorlopig van tafel. In 2019 gaat het om 200 militairen en hun gezinsleden, onder meer een detachement genie voor bruggenbouw voor tanks met M3 amfibische voertuigen. Dit is het belangrijkste onderdeel op dit gebied binnen de NAVO en wordt als regiment gezamenlijk ingezet door de Britse landmacht en de Bundeswehr. Ook het oefenterrein Sennelager bij Paderborn blijft beschikbaar voor de Britten. Hier oefenen tanks en pantservoertuigen en er is een trainingscentrum voor stedelijk gevecht.
Het Britse depot voor maximaal 2000 tanks, pantservoertuigen en trucks bij Monchengladbach (Ayrshire Barracks) zal blijven bestaan.
Bron: The Sunday Times (Tim Shipman, Mark Hookham)
UPDATE: 30 september - Ook na de terugtrekking van de onderdelen zullen 185 Britse landmachtmilitairen en 60 burgerpersoneelsleden van defensie in Duitsland blijven. Op schietterrein Sennelager en de bruggenbouwkapaciteit in Minden in het noordoosten van Noord-Rijn-Westfalen ten westen van Hannover blijft Brits personeel gestationeerd.
Tot 2015 waren er 5200 Britse militairen in Duitsland bij de British Forces Germany, de opvolger van het British Army of the Rhine (BAOR - 53.000 in 1967),
De VS hebben momenteel 33.000 militairen in Duitsland op 36 bases en marinemensen en mariniers op zee. In 2020 zal dat aantal vermeerderd zijn met 1500 soldaten.
Bron: Deutsche Welle

Britse patrouilleboot onderschept Argentijns onderzoeksschip bij de Falklands

6 september - De patrouilleboot Clyde van de Britse marine heeft in de buurt van de Falklandeilanden (Argentinië: Malvinas) het Argentijnse onderzoeksschip Puerto Deseado onderschept. Het marineschip bevond zich aan de rand van de territoriale wateren van dit Britse overzeese gebiedsdeel en had haar satellietsignaal afgezet. De Puerto Deseado, die was uitgerust met apparatuur om de diepte van de zee te onderzoeken, keerde om, zette het signaal weer aan en keerde terug naar de haven.
De verdenking van Britse kant is dat het Argentijnse schip bezig was naar olie te zoeken.
In 1982 voerden Engeland en Argentinië een oorlog om de Falklands die eindigde met een Argentijnse nederlaag.
Bron: Daily Telegraph (Dominic Nichols)

dinsdag 11 september 2018

CIA breidt drone-operaties in Afrika, Pentagon trekt terug

9 september - De CIA verplaatst vliegtuigen en drones naar het noordoosten van Niger, diep in de Sahara, om doelen in het zuiden van Libië te kunnen bestrijken. Vanuit een klein commercieel vliegveld in de oase Dikou voeren drones van de geheime dienst al enkele maanden nachtelijke verkenningsmissies uit. Satellietbeelden laten zien dat het vliegveld sinds januari voorzien is van een nieuwe taxibaan, wallen en wachtposten. Deze basis is dichter bij het zuiden van Libië dan de grote in aanbouw zijnde dronebasis van de luchtmacht bij Agadez. Verwacht wordt dat binnenkort ook luchtaanvallen vanuit Dikou worden uitgevoerd.
De regering Obama had drone-aanvallen juist meer overgeheveld naar de luchtmacht omdat deze beter zou zijn te kontroleren.
De CIA voerde tot nu toe in hoofdzaak nog beperkte covert action uit met drones in het oosten van Afghanistan tegen doelen in Pakistan en in het zuiden van Saoedi-Arabië voor aanvallen in Jemen.
Tegelijkertijd heeft het Pentagon plannen om bijna alle commando's (Green Berets) uit Niger terug te trekken. Ook militaire buitenposten in Tunesië, Kameroen, Libië en Kenya zouden gesloten worden, evenals zeven van de acht contraterrorisme teams die in Afrika opereren. Alleen in Somalië en Nigeria zouden sterke eenheden van de special forces van de VS overblijven. Deze ontwikkeling staat in verband met de grotere nadruk op het bestrijden van de invloed van Rusland en China. Training van Afrikaanse troepen wordt overgenomen door de Nationale Garde van de VS met inzetten van veel kortere duur.
Bronnen: The New York Times (Joe Penney, Eric Schmitt, Rukmini Callimachi and Christoph Koettl), The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)
ZIE OOK: Brett Max Kaufman, Trump is unshackling America's drones thanks to Obama's weakness. The Guardian,17 september 2018.

maandag 10 september 2018

VS-luchtmacht bang voor Chinees vliegveld op Groenland

8 september - De Amerikaanse luchtmacht krijgt de bibbers bij het idee dat een Chinees bedrijf zich heeft ingeschreven om eventueel vliegvelden te gaan bouwen op Groenland. Het Chinese bedrijf Communications Construction Company (CCCC) is geselekteerd bij de groep finalisten voor de bouw van drie vliegvelden. Denemarken, dat ook iets te vertellen heeft over de veiligheid van Groenland, heeft al bezwaar aangetekend.
De vliegbasis Thule is gevestigd aan de westkust van Groenland. Daar bedient de 21ste Space Wing van de VS-luchtmacht waarschuwingssystemen voor geleide wapens en observeert en 'kontroleert' de ruimte. Er is een Upgraded Early Warning Radar gevestigd tegen inkomende ballistische raketten.
De basis beschikt over een landingsbaan van 3000 meter en de volgens het Pentagon meest noordelijk gelegen diepzeehaven, van essentieel belang voor arctische militaire operaties.
Bron: Army Times (Aaron Mehta)

Duits marinebataljon oefent met Karel Doorman

7 september - Het marinebataljon van de Bundesmarine heeft begin van de maand grootschalige oefeningen gehouden met het logistieke ondersteuningsschip Karel Doorman (A833), het grootste schip van de Nederlandse marine. Geoefend werd evakuatie van non-combattanten via zee vanwege een terroristische dreiging. In dit kader voerde het marinebataljon een amfibische operatie door. Tot nu toe had deze oefening alleen op land plaatsgevonden met helikopters.
Nederland zal in 2020 bij toerbeurt de leiding op zich nemen van de amfibische taakgroep van de NATO Response Force (NRF). Daarvoor is de samenwerking met Duitsland van belang. Het Duitse marinebataljon (marine-infanterie, te vergelijken met mariniers) is dit jaar geïntegreerd in de Nederlandse marine.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza) @martinbroek

VS gaan troepen in Duitsland uitbreiden

7 september - US Army Europe gaat het aantal in Duitsland aanwezige troepen verhogen met 1500 soldaten. Het activeren van de betrokken onderdelen begint dit jaar en rond september 2020 moet de troepenopbouw in het zuiden van Duitsland zijn voltooid.
Er zijn momenteel 33.000 VS-militairen in Duitsland. Bij de nieuwe eenheden hoort een hoofdkwartier veldartillerie en twee MLRS-bataljons (meervoudige raketsystemen) in Grafenwoehr, een bataljon voor luchtverdediging voor de korte afstand in Ansbach en diverse ondersteunende onderdelen in Hohenfels en Baumholder.
Bron: Miami Herald

Read more here: https://www.miamiherald.com/news/nation-world/article217985900.html#storylink=cpy

Brits marineschip zeilt langs eilanden Zuid-Chinese Zee

6 september - Het 22.000 ton metende Britse amfibische oorlogsschip Albion met een kontingent mariniers aan boord is op 31 augustus langs de Paracel-eilanden in de Zuid-Chinese Zee gevaren. Het was na operaties in en rond Japan op weg naar Ho Chi Minh stad in Vietnam, waar het op 3 september heeft aangelegd. China, dat de eilanden waar het Britse schip langs voer claimt, stuurde een fregat en twee helikopters om de Brit af te dreigen. De Britse marine zei dat de Albion het recht op vrije doorvaart uitoefende. Er zijn tegenstrijdige berichten of de 12-mijlszone is binnengegaan. Enige tijd geleden was een Brits marineschip al gepasseerd langs de Spratley-eilanden.
De Albion zet zijn reis voort om te gaan oefenen in het Midden-Oosten.
Engeland heeft de Albion dit jaar in Azië ingezet samen met de fregatten Argyll en de Sutherland. Er wordt geoefend in het kader van het Five Power Defence Arrangement (FPDA), een post-koloniale overeenkomst uit 1971 met Australië, Maleisië, Nieuw Zeeland en Singapore, die werd afgesloten nadat het Britse Rijk zich militair terugtrok uit posities ten oosten van Suez (1967).
Bronnen: Reuters (Tim Kelly), The Telegraph (Chris Graham)
ZIE OOK: Wikipedia, Five Power Defence Arrangements

zaterdag 8 september 2018

VS en India sluiten een overeenkomst over militaire verbindingen

6 september- India en de VS hebben een overeenkomst ondertekend over veilige militaire verbindingen. Het Communications Compatibility and Security Agreement (COMCASA) moet de VS in staat stellen om high-tech uitrusting zoals bewapende verkenningsdrones over te dragen aan India. New Delhi wil die hebben om de Indische Oceaan te observeren en met name de Chinese activiteiten daar.
Door deze overeenkomst kunnen ook wapensystemen die India al heeft, zoals transportvliegtuigen C-130 en C-17, een grotere kapaciteit krijgen [veilige verbindingen met eenheden op de grond, ook achter de vijandelijke linies en met patrouillevliegtuigen bij onderzeebootbestrijding].
Er zullen in 2019 ook trilaterale gezamenlijke oefeningen [met landmacht, luchtmacht en marine] worden gehouden aan de Indiase oostkust.
Dergelijke overeenkomsten hebben de VS met minder dan 30 landen.
De VS zijn de grootste wapenleverancier van India (15 miljard dollar in de laatste tien jaar). De aanschaf van het Russische luchtverdedigingssysteem S-400 door India was niet bij het overleg betrokken.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Sanjeev Miglani)
GERELATEERD: 10 augustus - De regering van de Malediven wil dat India twee militaire helikopters en 50 militairen terugtrekt, nadat een overeenkomst in juni is verlopen. De helikopters werden vooral gebruikt voor medische evakuaties, maar volgens de ambassadeur van de Malediven in India zijn daar nu eigen middelen voor beschikbaar. India en de Malediven voeren nog wel elke maand patrouilles uit in de exclusieve ekonomische zone van de eilanden.
In het verleden hebben de Malediven, evenals andere eilandengroepen zoals de Seychellen en Mauritius, veel militaire en ekonomische hulp van India gekregen. De laatste tijd oriënteren de Malediven zich meer op China.
Bron: Reuters (Sanjeef Miglani)
ZIE OOK: M.K. Bhadrakumar, For Modi's India 2+2 =0 as Trump tightens the leash. South China Morning Post, 7 september 2018

Oefening van Saoedi-Arabië met de VS

5 september - Volgende week zal vanaf de vliegbasis Prince Sultan de oefening Prevention Shield 2 worden gehouden door het Saoedische en het VS-leger. Ook de Saoedische civiele verdediging is hierbij betrokken. Een van de doelen is "beheersing van een crisis die het gevolg is van de inzet van massavernietigingswapens", meldt Asharq Al-Awsat.
Bron: Asharq Al-Awsat

VS-coalitie installeert radarsystemen in Syrië

2 september - Een woordvoerder van de door de VS geleide coalitie tegen ISIS heeft tegenover Kurdistan24 bevestigd dat in het noordoosten van Syrië, onder meer bij Kobani, radarsystemen worden geïnstalleerd om de luchtoorlog te ondersteunen. Eerder was dit al bericht door het Syrian Observatory for Human Rights (SOHR), dat ook meldde dat in augustus vanuit Irak meer dan 1600 trucks met uitrusting, apparatuur, bouwmaterialen en logistiek materieel naar Syrië zijn getransporteerd. De VS-bases in Kobani en Hasakah worden uitgebreid.
Het Observatory meldt zeker 18 coalitiebases ten oosten van de Eufraat en bij Manbij, waaronder zes grote, met landingsbanen. De bases zijn in de buurt van Kobani (Ayn al-Arab), Khrab Ishak, Manbij (provincie Aleppo), Ein Issa, al-Raqqah, al-Tabaqa (provincie Raqqa), al-Shaddadi, al-Hool, Tal Tamr, Tal Baidar en Rmaylan (provincie al-Hasakah) en bij het olieveld al-Omar en al-Bahra op het platteland van Deir Ezzor.  .
Volgens de woordvoerder van de coalitie heeft een en ander uitsluitend te maken met de strijd tegen ISIS, die geacht wordt in zijn laatste fase te zijn (Operation Roundup). Volgens Nicholas A. Heras van het Center for a New American Security wijzen ze eerder op de uitbouw voor de lange duur van een VS-zone in het noorden en oosten van Syrië. Het doel is een ruimte te creëren die niet onder kontrole staat van het regime in Damascus en zonder invloed van Iran.
Bronnen: SOHR, Kurdistan24 (Wladimir van Wilgenburg)

donderdag 6 september 2018

VS-mariniers oefenen aan de Zweedse kust

4 september - Rond 170 Zweedse en 75 VS-mariniers oefenen samen in de archipel bij Stockholm aan de Zweedse kust. De oefening Archipelago Endeavour omvat verrassingsaanvallen (raids) en amfibische operaties. Het is een aanloop naar de grote NAVO-oefening Trident Juncture, later deze herfst, die vanuit Noorwegen gaat gehouden worden. Daar doet ook Zweden aan mee.
De mariniers oefenen onder meer met CB-90 snelle aanvalsboten en Carl Gustav terugstootloze granaatwerpers (antitankwapens).
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

NAVO-oefening Rapid Trident begonnen in Oekraïne

3 september - Op de landmachtacademie Hetman Petro Sahaidachnyy in de regio Lviv in het westen van de Oekraïne is de NAVO-oefening Rapid Trident 2018 begonnen, waaraan 2200 militairen uit veertien landen (tien NAVO, waaronder de VS) deelnemen. De oefening duurt van 3 tot 15 september. Het Oekraïense leger is vertegenwoordigd met 350 stuks materieel. Voor het eerst doen ook de Grenswacht en de Nationale Garde mee.
Bron: Radio Free Europe (RFE/RL)

woensdag 5 september 2018

VS geïnteresseerd in Griekse bases

4 september - De voorzitter van de chefs van staven van de VS, generaal Dunford, heeft tijdens een bezoek aan Griekenland gezegd te overwegen de militaire aanwezigheid van de VS aldaar uit te breiden, waaronder betere toegang voor schepen en vliegtuigen en meer gezamenlijke oefeningen. Er zijn geen specifieke bases genoemd, maar de NAVO-opperbevelhebber in Europa (SACEUR), generaal Scaparotti, onderzoekt ook opties voor training met vliegtuigen en havenfaciliteiten voor vooruitgeschoven schepen. Dunford zei ook dat gebruik van de Turkse basis Incirlik wel zal doorgaan.
Dit voorjaar zijn de VS begonnen met ongewapende Reaper drones te vliegen vanaf de Griekse basis Larisa. Het transportdok New York is twee keer langs geweest evenals vliegdekschip Truman in mei. De VS-aanwezigheid in Souda Bay (Kreta) draait op volle kapaciteit, vooral vanwege de operaties in Syrië.
* Het is ook een signaal aan Turkije dat de VS alternatieven hebben voor het gebruik van de bases daar.
Bron: Military Times (Tara Copp)

Japanse en VS-marine trainen samen in de Zuid-Chinese Zee

4 september - Het eskader van vliegdekschip Ronald Reagan (US Navy) en het eskorteflottielje 4 van de Japanse marine, dat onder leiding staat van de helikopterdestroyer Kaga, hebben op 31 augustus een gezamenlijke patrouille en training gehouden in de Zuid-Chinese Zee. Beoefend werd varen in formatie, manoeuvreren en bevoorrading op zee. De Reagan werd vergezeld door de geleide-wapen-kruiser Antieman en de geleide-wapen-destroyer Milius, de Kaga door de destroyers Inazuma en Suzutsuki.
De Kaga was vorige maand vertrokken uit Yokosuka en patrouilleert tot en met oktober in deze wateren. De Reagan valt onder het commando van Task Force 70, de gevechtseenheid van de Zevende Vloot.
China, de rivaal in deze regio, is vanaf 2016  begonnen H-6K bommenwerpers naar de Zuid-Chinese Zee te sturen. In mei landde een H-6K voor het eerst op een van de eilanden daar.
Bronnen: Business Insider (Ryan Pickrell), Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)

maandag 3 september 2018

Commandanten van Tweede en Zesde vloot komen bijeen in Napels (UPDATE 2)

30 augustus - De commandanten van de Zesde Vloot (Middellandse Zee) en de nieuw opgestarte Tweede Vloot (vanaf oostkust VS tot Noord-Atlantische Oceaan, mogelijk tot aan de Barents Zee) zijn vandaag op het Europese hoofdkwartier van de VS-marine in Napels bijeengekomen. Op de besloten vergadering kwamen de onderlinge taakverdeling en de reactie op de Russische vlootopbouw in de Middellandse Zee aan de orde.
Eveneens vandaag heeft het Russische ministerie van defensie bekend gemaakt dat vanaf 1 tot 8 september september in het oostelijk deel van de Middellandse Zee geoefend gaat worden met 25 oorlogsschepen en ondersteuningsschepen van de Baltische, Noordelijke en Zwarte Zeevloot en het flottielje in de Kaspische Zee en 30 vliegtuigen waaronder Tupolev Tu-160 strategische bommenwerpers, jachtvliegtuigen en maritieme patrouillevliegtuigen voor onderzeebootbestrijding. Een aantal van de schepen hebben Kalibr kruisraketten aan boord die eerder ook tegen Syrische doelen zijn gebruikt. De geleide-wapen-kruiser Maarschalk Ustinov zal de oefening leiden.
Bronnen: Stars and Stripes (Scott Wyland), Reuters (Tom Balmforth, Andrew Osborn)
AANVULLING:  Aan de Russische oefening doen ook Tu-142 en Il-38 vliegtuigen voor onderzeebootbestrijding plus Su-33 en Su-30SM jachtvliegtuigen mee.
UPDATE: 3 september - De VS-aanvalsonderzeeër Newport News (SSN 750) is de haven van Gibraltar binnengegaan voor een geplande logistieke stop. De nucleair aangedreven onderzeeër werd waargenomen in de buurt van de haven, waarbij een Spaanse douaneboot werd onderschept door een schip van de Defensiepolitie van Gibraltar toen ze de Newport News naderde.
Deze onderzeeër is bewapend met Tomahawk kruisraketten en hoort bij de Los Angeles-klasse, de ruggegraat van de Amerikaanse onderzeebootvloot.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)
AANVULLING: 29 augustus - Het vliegdekschip Harry S. Truman heeft iets meer een maand na zijn voortijdige terugkeer (in het kader van de 'onvoorspelbaarheid') de thuishaven Norfolk alweer verlaten om te worden opgewerkt in de Atlantische Oceaan. De Truman zal daar samenwerken met het vliegdekschip Abraham Lincoln dat op de Atlantische Oceaan heeft geoefend met de F-35 Joint Strike Fighter. Met de Truman gaan de geleide-wapen-kruiser Normandy en de geleide-wapen- destroyers Forrest Sherman en Arleigh Burke mee.
Bron: The Virginian Pilot (Courtney Mabeus)
UPDATE 2: 5 september - De 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) op het amfibische aanvalsschip Essex (LHD 2) is kort geleden het operatiegebied van Central Command (Rode Zee, Perzische Golf, delen van de Indische Oceaan) en de Vijfde Vloot binnengegaan, voor het eerst met de F-35B aan boord. Voorlopig wordt geoefend voor de kust van Djibouti. Eerder was de MEU in Maleisië en Sri Lanka.
In de Golf maken de mariniers deel uit van de amfibische Task Force 51 van de Vijfde Vloot (TF51/5), die moet helpen de Straat van Hormoez open te houden. Bij het eskader van de Essex horen verder het amfibische transportdok Anchorage (LPD 23) en het amfibische doklandingsschip Rushmore (LSD 47). Het geheel vormt een Amphibious Ready Group.
Bronnen: Marine Corps Times (Shawn Snow), Defence Blog

zaterdag 1 september 2018

VS-destroyer onderschept wapentransport bij Jemen

30 augustus - Een enterploeg van de Amerikaanse destroyer Jason Dunham heeft meer dan 1000 AK-47 geweren in beslag genomen op een boot in de Golf van Aden. De boot dreef met motorpech rond. De herkomst van de wapens in deze zee tussen Somalië en Jemen is onduidelijk en het schip voerde volgens de marine geen nationale vlag. De bemanning is overgedragen aan de kustwacht van Jemen.
Bron: Navy Times (Neil Fotre)

Vier B-52 vluchten deze maand boven de Oost- en Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

30 augustus - Deze maand hebben vier keer maximaal twee strategische bommenwerpers van de US Air Force vluchten uitgevoerd boven de Oost- en Zuid-Chinese Zee. Deze bombardementsvluchten (oefenpatrouilles) vinden plaats in het kader van het Continuous Bomber Presence (CBP) van Indo-Pacific Command.
Op 1 augustus oefenden twee B-52s van het 96ste Expeditionary Bomber Squadron met twee Poseidon P-8 patrouillevliegtuigen van de VS-marine in onderzeebootbestrijding in de Oost-Chinese Zee. Op 22 augustus nam een B-52 van Guam deel aan een oefenmissie in de Oost-Chinese Zee. Nog twee B-52Hs van het 96ste voerden op 27 augustus vluchten uit boven de Zuid-Chinese Zee. Later deze week gebeurde dat nog een keer.
Bron: Business Insider (Ryan Pickrell)
UPDATE: 26 september - Deze week is opnieuw met B-52s gevlogen boven de Zuid-Chinese Zee en daarnaast ook boven de Oost-Chinese Zee.
Bron: Reuters (Idrees Ali)

Filipijns fregat loopt aan de grond in de Zuid-Chinese Zee

30 augustus - Het Filipijnse fregat Gregorio del Pilar (FF15) is aan de grond gelopen op een zandbank in de Zuid-Chinese Zee. De bank staat bekend als de Half Moon Shoal (Filipijns: Hasa Hasa) en ligt aan de oostelijke kant van de Spratley-archipel, waarvan een aantal eilanden betwist worden.
Het fregat is een van de drie voormalige schepen van de kustwacht van de VS, die nu de grootste oorlogsschepen van de Filipijnen zijn (meer dan 100 koppen).
Bron: Associated Press

vrijdag 31 augustus 2018

VS-troepen komen aan in Egypte voor oefening Bright Star

30 augustus - De eerste VS-troepen met hun materieel zijn aangekomen op een Egyptische vliegbasis voor de grote oefening Bright Star 2018 die van 8 tot 20 september wordt gehouden. De oefening vindt plaats vanaf vliegbasis Mohamed Naguib ten westen van Alexandrië en wordt gekombineerd met marine-oefeningen voor de kust. Behalve Egypte en de VS (Central Command) doen ook Griekenland, Jordanië, Engeland, Saoedi-Arabië, de Verenigde Arabische Emiraten, Italië en Frankrijk mee. De laatste Bright Star werd gehouden in 2017. Daarvoor had president Obama de oefening een paar jaar niet door laten gaan vanwege de coup van generaal Sisi in Egypte.
Normaal is de oefening tweejaarlijks, onduidelijk waarom daar van nu wordt afgeweken.
Bron: Xinhua, Associated Press
.

China helpt Afghanistan bij het opzetten van een bergbrigade

29 augustus - China helpt Afghanistan om in het noordoosten van het land een brigade bergtroepen op te zetten in het kader van terreurbestrijding. De Afghaanse ambassade verzekert echter dat er geen Chinees militair personeel op Afghaans grondgebied zal zijn. Dit was een reactie op berichtgeving in de South China Morning Post (SCMP) dat China een trainingskamp voor Afghaanse troepen bouwt en financiert in de geïsoleerde Wakhan corridor, een smalle pas die de verbinding vormt tussen de Afghaanse provincie Badakshan en de Chinese regio Xinjiang. China is bang dat moslimseparatisten uit Xinjiang die de laatste jaren voor ISIS en al-Qaida hebben gevochten (de East Turkestan Islamic Movement - ETIM) zullen infiltreren via deze route.
Een van de bronnen van de SCMP vertelde dat China daar zeker een bataljon met wapens en uitrusting gaat stationeren.
China heeft de laatste drie jaar meer dan 70 miljoen dollar aan militaire hulp aan Afghanistan gegeven. Een woordvoerster van het Chinese ministerie van buitenlandse zaken ontkende op een perskonferentie dat er zo'n opleidingskamp wordt gebouwd.
Bronnen: South China Morning Post (Minnie Chan), Reuters (Michael Martina)

Nationale Garde van VS actiever in Zuid-Amerika

27 augustus - De Nationale Garde van verschillende staten in de VS speelt een belangrijke rol in de strategie van minister van defensie Mattis om de militaire banden met bondgenoten, vooral die in Zuid-Amerika, nauwer aan te halen, In dat kader bezocht Mattis Brazilië, Argentinië, Chili en Colombia. Het gaat hem vooral om een tegenwicht tegen de toenemende Chinese invloed in Zuid-Amerika. Chili wil graag steun bij cyberactiviteiten van de Nationale Garde van Texas. Argentinië oefent met de Nationale Garde van Georgia.
Het gaat hier om het State Partnership Program (SPP) dat al zo'n 25 jaar loopt. Daarbij zijn 75 landen betrokken, waaronder 24 in Zuid-Amerika. In 2018 starten twee nieuwe partnerschappen, met Brazilië (Nationale Garde New York) en Qatar (Nationale Garde West Virginia). De programma's in Bolivia, Ecuador en Venezuela zijn voor een groot deel slapend vanwege de slechte relatie van deze landen met de VS.
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)

dinsdag 28 augustus 2018

Eerste materieel voor Trident Juncture aangekomen in Noorwegen

27 augustus - Op 18 augustus heeft het Italiaanse roll-on/roll-of schip Capucine de eerste scheepslading (materieel en voertuigen) voor de grote NAVO-oefening Trident Juncture afgeleverd in de westelijke Noorse haven Andalsnes. De Noorse territoriale troepen (Home Guard) en de Defensie Logistieke Organisatie hebben het schip gelost. Trident Juncture 18 begint pas over twee maanden in november en is de grootste NAVO-oefening sinds 2002: 40.000 militairen. De oefening wordt geleid door Joint Force Command Napels en is ook bestemd om de rotatie van de snelle interventiemacht van de NAVO (VHRJTF) en de NATO Response Force te certificeren.
Bron: Defence Blog

Poolse reactie op Russische legeropbouw

27 augustus - Defense News publiceert een verhaal over de versterking van het Poolse leger tegenover de Russische legeropbouw in het Westelijke Militaire Distrikt.
Aan Poolse kant gaat het om de vorming van een vierde divisie, die moet worden gestationeerd ten oosten van de Visla (Vistula), de rivier waaraan Warschau ligt. De huidige drie divisies hebben hun hoofdkwartieren in Zagan, Szczecin (eenheden in het westen en noordwesten) en Elblag.
Verder moeten twee batterijen Patriot Configuratie 3+ worden aangeschaft, te leveren in 2022.
Ten slotte heeft Polen de VS 1,5 tot 2 miljard dollar aangeboden om een  VS-pantserbrigade permanent in Polen te stationeren.
Bron: Defense News (Jaroslaw Adamowski)

maandag 27 augustus 2018

Vlootbewegingen rond het Midden-Oosten (UPDATE)

26 augustus - De fregatten Admiral Grigorovich en Admiral Essen van de Russische Zwarte Zeevloot waren gisteren onderweg van Sebastopol naar de Middellandse Zee via de Bosporus en de Dardanellen. Beide fregatten zijn bewapend met Kalibr-NK kruisraketten en zouden zich voegen bij het eskader in de Middellandse Zee. In de Zwarte Zee hadden de oorlogsschepen geoefend met hun Kamov Ka-27PL in opstijgen en landen en het volgen van onderzeeërs. Beide hebben bij eerdere gelegenheden kruisraketten afgevuurd op doelen in Syrië.
Half augustus waren al de kruiser Marshal Ustinov en de destroyer Severomorsk aangekomen in Algiers. Ook een geleide-wapen-korvet van de Zwarte Zeevloot had zich naar de Middellandse Zee begeven.
Vandaag werden opnieuw vier Russische marineschepen gesignaleerd die via de Bosporus de Middellandse Zee ingingen, waaronder de mijnenveger Valentin Pikul en de bergingssleepboot Prof Nikolay Muru.
Deze verplaatsingen worden in verband gebracht met het komende offensief in de Syrische provincie Idlib.
In de Perzische Golf is inmiddels een week geleden de Amerikaanse destroyer Sullivans met 56 kruisraketten aan boord aangekomen. Een strategische B-1B bommenwerper van de US Air Force is verplaatst naar vliegbasis Al Udeid in Qatar. Deze is bewapend met AGM-158 JASSM lucht-grond-raketten. De Sullivans had eerder op 15 augustus een trilaterale oefening in de Arabische Zee afgesloten met patrouilleboten van de Iraakse en Koeweitse marine.
En op 22 augustus begon de VS-destroyer Ross, voorwaarts ingezet op de basis Rota in Spanje, aan zijn zevende patrouille in de Middellandse Zee. De Ross zou volgens het Russische ministerie van defensie 28 kruisraketten bij zich hebben.
Bronnen: Tass, Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie), Al-Masdar News (Zen Adra), Breaking Israel News (Adam Elivahu Berkowitz), Marine Link (
Zie ook: Tyler Durden, Russia Sends Largest Naval Armada Of Syrian War Amidst New Chemical Attack Warnings. Zero Hedge, 25 augustus.
Hier de volgende opsomming van Russische schepen in de Middellandse Zee:
  • CG Marshal Ustinov
  • DDG Severomorsk
  • DDG Yaroslav Mudryy
  • FFG Admiral Grigorovich
  • FFG Admiral Essen
  • FFL Pytlivyy
  • FSG Vyshniy Volochek
  • FSG Grad Sviyazhsk
  • FSG Velikiy Ustyug
  • LST Orsk
  • LST Nikolay Fil'chenkov
  • MS Turbinist
  • MS Valentin Pikul
  • SS Kolpino
  • SS Velikiy Novgorod
CG = geleide-wapen-kruiser
DDG = geleide-wapen-destroyer
FFL = licht fregat
FFG = geleide-wapen-fregat
FSG = geleide-wapen-korvet
LST = landingsschip (geschikt voor pantservoertuigen)
MS = Mijnenveger
SS = Onderzeeër

The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen armed with Kalibr cruise missiles will join the Russian Navy’s Mediterranean task force, the Fleet’s press office reported on Saturday.
"The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen are making a planned passage from Sevastopol to the Mediterranean Sea. Currently, the warships’ crews are passing through the Black Sea’s Bosphorus and Dardanelles Straits," the press office said.
The warships will "augment the Navy’s task force in the Mediterranean Sea," the press office added


More:
http://tass.com/defense/1018623
The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen armed with Kalibr cruise missiles will join the Russian Navy’s Mediterranean task force, the Fleet’s press office reported on Saturday.
"The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen are making a planned passage from Sevastopol to the Mediterranean Sea. Currently, the warships’ crews are passing through the Black Sea’s Bosphorus and Dardanelles Straits," the press office said.


More:
http://tass.com/defense/1018623
The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen armed with Kalibr cruise missiles will join the Russian Navy’s Mediterranean task force, the Fleet’s press office reported on Saturday.
"The Black Sea Fleet’s frigates Admiral Grigorovich and Admiral Essen are making a planned passage from Sevastopol to the Mediterranean Sea. Currently, the warships’ crews are passing through the Black Sea’s Bosphorus and Dardanelles Straits," the press office said.


More:
http://tass.com/defense/1018623