dinsdag 31 juli 2018

Aflossingen VS-landmacht naar Afghanistan en Korea (UPDATE)

27 juli - Het hoofdkwartier van de 4e Infanteriedivisie US Army uit Colorado wordt komende winter ingezet in Afghanistan. Het lost het hoofdkwartier van de 101ste Airborne Divisie af in het kader van Operation Freedom's Sentinel, de unilaterale operatie van de VS voor terreurbestrijding in Afghanistan.
Eveneens naar Afghanistan gaan soldaten van het 2e Brigadegevechtsteam van de 10e Mountain Divisie uit New York als aflossing van het 2e Brigadegevechtsteam van de 4e Infanteriedivisie.
Soldaten van het 3e Brigadegevechtsteam van de 1ste Pantserdivisie uit Texas gaan komende winter naar Zuid-Korea om het 1ste Pantserbrigadegevechtsteam van de 3e Infanteriedivisie af te lossen.
Bron: Army Times (Michelle Tan)
AANVULLING: Begin juli vermeldde National Public Radio een globaal aantal van 14.000 VS-militairen die momenteel in Afghanistan zijn op basis van een antwoord van een woordvoerder van het Pentagon. Veel exacte cijfers over buitenlandse inzetten van het VS-leger worden door de regering Trump niet langer gegeven.


Zo snel mogelijk 2500 VS-mariniers in Australië

25 juli - Tijdens de zogenaamde ministeriële consultatie - AUSMIN - tussen Australië en de VS in Palo Alto (Californië) is besloten het aantal VS-mariniers dat geregeld rouleert in Australië op te voeren tot 2500. De omvang van de huidige Marine Rotation Force Darwin - de zevende sinds 2012 - is 1587 met acht MV-22 hybride Osprey-vliegtuigen en zes M777 houwitsers. Het was vanaf het begin de bedoeling uiteindelijk naar een sterkte van 2500 te gaan.
Op Okinawa zijn nog eens rond 22.000 VS-mariniers gestationeerd. Een deel daarvan zal worden verplaatst naar Guam.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)
UPDATE: 28 juli - Gisteren is in Australië een internationale luchtgevechtsoefening begonnen. Tijdens Pitch Black 2018 zullen de luchtmachten van de VS, Frankrijk, Canada, Australië, India, indonesië, Maleisië, Singapore en Thailand drie weken lang oefenen boven het noordelijk deel van Australië (Bradshaw Field Training Area en Delamere Air Weapons Range) met 140 vliegtuigen en 4000 personeelsleden.
De VS zijn vertegenwoordigd met F-16s van een luchtmachtsquadron uit Zuid-Korea en F/A-18Ds uit Japan, KC130J tankvliegtuigen en Osprey's en helikopters van de mariniers uit Darwin.
De Indiase luchtmacht levert Sukhoi Su30MKI en een C-130J transportvliegtuig voor de oefening. Verder zijn er drie E/A-18G Growler vliegtuigen voor elektronische oorlogsvoering van de Australische luchtmacht.
Pitch Black wordt elke twee jaar gehouden en begon halverwege de jaren tachtig als een bilaterale oefening van de VS en Australië.
Momenteel wordt in de Pacific vanuit Hawaï ook de grote marine-oefening RIMPAC 2018 gehouden (van 27 juni tot 2 augustus). Daar doen 25 landen waaronder de VS, Japan, Zuid-Korea, de Filipijnen, India en Vietnam aan mee. China was aanvankelijk uitgenodigd, maar die uitnodiging is ingetrokken vanwege de activiteiten in de Zuid-Chinese Zee.
NB Het vliegdekschip Carl Vinson neemt ook deel aan RIMPAC 2018.
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), German-Foreign-Policy.com

vrijdag 27 juli 2018

Rusland stuurt meer militair materieel naar Syrië

24 juli - Rusland heeft het transport van militair materieel per schip naar Syrië hervat. Het zwaarbeladen Ro-ro schip Sparta, varend onder Russische vlag, werd gesignaleerd bij de tocht door de Bosporus. Aan boord was militair materieel, munitie, granaten en geleide wapens.
Aangenomen wordt dat het transport te maken heeft met het komende offensief van het Syrische regeringsleger in de provincie Idlib, dat in september wordt verwacht.
Bron: Al Masdar News

Modernisering van vliegbasis Al Udeid in Qatar (UPDATE)

25 juli - Qatar gaat voor 1,8 miljard dollar de vliegbasis Al Udeid moderniseren. De basis wordt gebruikt door de VS voor operaties in het Midden-Oosten en Afghanistan. Er werken rond 10.000 VS-militairen en er zijn jachtvliegtuigen, bommenwerpers (ook strategische), tankvliegtuigen en verkenningsvliegtuigen van de VS gestationeerd. Het is het hoofdkwartier van Air Forces Central Command. Ook is er een Combined Air Operation Center (CAOC) dat de operaties van vliegtuigen in de hele regio bijhoudt. Verder is er munitie en materieel opgeslagen. De uitbreiding van de basis, 35 km ten zuidwesten van de hoofdstad Doha, omvat onder meer de bouw van huizen voor meer dan 200 officieren en hun familie en verbetering van de infrastruktuur. Er is dit jaar over onderhandeld op het niveau van de ministers van defensie van de twee landen.
De VS hebben sinds 2003 rond 450 miljoen dollar gestoken in de basis. In dat jaar weigerde Saoedi-Arabië de VS toe te staan de vliegbasis Prins Sultan te gebruiken voor de aanval op Irak en ging de  US Air Force naar Qatar. Qatar berekent dat het tot nu toe 8 miljard dollar heeft uitgegeven om de operaties van de VS te ondersteunen.
De komende vijf jaar wil Qatar ook twee grote marinebases bouwen en biedt deze aan voor de Amerikaanse vloot (die zit nu in Bahrein).
* Qatar zou graag willen dat de VS een "permanente basis" van Al Udeid maken. Het is niet helemaal duidelijk wat hiermee bedoeld wordt, vermoedelijk een langdurige gebruiksovereenkomst met politiek symbolische betekenis.
Bronnen: The Washington Post (Karen De Young, Dan Lamothe), AFP
UPDATE: 27 augustus - Naast Udeid gaat Qatar ook de vliegbasis Doha moderniseren. Udeid wordt geschikt gemaakt voor de Franse Rafale (12 aangekocht door Qatar), de Amerikaanse F-15 (36 aangekocht) en de Eurofighter  (24 aangekocht).
Bron: Reuters


donderdag 26 juli 2018

Gesneuvelde VS-soldaat in Afghanistan werkte voor een CIA-programma

24 juli - Een soldaat van het 1ste bataljon van het 75ste Regiment Rangers die eerder deze maand sneuvelde in Afghanistan was onderdeel van een team dat steun leverde voor een geheim programma van de CIA.
Het programma met de naam ANSOF (vroeger codenaam Omega) heeft tot doel leidend kader van het Afghaanse verzet op te sporen en uit te schakelen. De soldaat 1ste klasse Christopher Celiz overleed aan zijn verwondingen als gevolg van vijandelijk geweervuur.
De ondersteunende taak van de Rangers voor de CIA in Afghanistan omvat vooral helikopters, drones en medische evakuaties voor geallieerde milities. Hun rol moet worden onderscheiden van de ook aktieve teams van JSOC (Joint special Operations Command), hoewel ze soms achter dezelfde personen aanzitten.
Bron: Politico (Wesley Morgan)





dinsdag 24 juli 2018

Gewapende VS-drones vliegen vanuit Niger (UPDATE)

20 juli - Eerder dit jaar is US Africa Command (Stuttgart) in alle stilte begonnen met bewapende dronevluchten vanuit Niger. De drones vliegen vanaf een basis bij de hoofdstad Niamey, maar er zijn volgens AFRICOM nog geen aanvallen uitgevoerd op doelen binnen Niger.
De maatregel geldt als een reaktie op de hinderlaag van vorig jaar, waarbij special forces van de VS sneuvelden. Daarnaast worden de VS-patrouilles voorzien van meer pantservoertuigen en vuurkracht.
Het werk aan de nieuwe Air Base 201 bij Agadez in het midden van het land zal naar verwachting eind dit jaar worden afgesloten. De drones zullen dan vanaf deze basis gaan vliegen - gunstiger gelegen ten opzichte van het inzetgebied.
Er zijn rond 800 VS-militairen in Niger, in omvang het tweede Amerikaanse kontingent in Afrika na Djibouti.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)
Zie ook: Carley Petesch (Associated Press), US confirms drones in Niger have striking capability, 29 juli 2018
4 september - Bij Foreign Policy nog even een overzicht van de bases voor VS-drones m.b.t. Afrika.  Vanuit Agadez (binnenkort) en Djibouti (doelen in Jemen en Somalië) wordt met gewapende drones gevlogen. Libië wordt bestookt met drones die op Sicilië zijn gestationeerd. Onbevestigd is een bericht dat vanaf Air Base 101 bij Niamey in Niger sinds januari met gewapende drones wordt gevlogen. Verkenningsdrones van de VS vliegen vanaf bases in Tunesië en Kameroen.
Bron: Foreign Policy (Lara Seligman)


.

maandag 23 juli 2018

Vliegdekschip Truman eerder terug (UPDATE)

17 juli - Het eskader van vliegdekschip Harry S. Truman (CVN-75) keert deze week terug naar de thuishaven Naval Station Norfolk na een verblijf van drie maanden op zee in plaats van de standaard zeven maanden. De reden van de eerdere terugkeer is de nieuwe taktiek van het Pentagon waarbij vlootbewegingen meer onvoorspelbaar moeten blijven.
De politiek houdt in dat een vliegdekschip eens in de drie jaar voor zeven maanden beschikbaar en paraat moet blijven, hetgeen niet betekent dat die tijd ook op volle zee wordt doorgebracht.
Een deel van het eskader - de geleide-wapen-kruiser Normandy en de geleide-wapen-destroyers Forrest Sherman en Arleigh Burke -  keert ook terug. De geleide-wapen-destroyers Bulkeley en Mayport blijven evenals de Farragut op zee.
Het eskader maakte de laatste drie maanden deel uit van de Zesde Vloot in de Middellandse Zee en rond Afrika en Europa en nam onder meer deel aan de oorlog tegen ISIS (Syrië). Begin juni werd op de Atlantische Oceaan geoefend met vliegtuigen van de Franse marineluchtvaartdienst (onderzeebootbestrijding).
Bron: The Virginian-Pilot (Courtney Mabeus
UPDATE: 22 juli - De Truman is gisteren binnengevaren. Sinds vertrek uit Norfolk op 11 april is onder meer ook geoefend met Marokko en is de oefening BALTOPS in de Baltische Zee ondersteund. De Truman is deze keer niet door het Suezkanaal gegaan.
Andere vliegdekschepen: De George H.W. Bush is ook in Norfolk en gaat de komende maanden in onderhoud. De Abraham Lincoln zal eind 2018 klaar zijn om te worden ingezet na modernisering en vervanging van de nukleaire brandstof. De Ronald Reagan is in de thuishaven in Japan en de Carl Vinson is in de Pacific.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)


vrijdag 20 juli 2018

VS-mariniers oefenen in de buurt van de Krim

19 juli - Rusland is in alle staten over een NAVO-oefening in de regio van de Zwarte Zee, die begon op 7 juli en waarbij rond 50 Amerikaanse mariniers en honderden marinemensen in aktie kwamen in de buurt van de Krim en omstreden regio's in het oosten van de Oekraïne.
Het kleine kontingent van de Echo-compagnie van het 2e bataljon, 25ste Regiment mariniers nam samen met Oekraïense troepen deel aan de 18e editie van de oefening Sea Breeze in het oefengebied Shyrokolan Range ten noorden van Mykolaiv in de Oekraïne.
In totaal namen iets meer dan 800 VS-militairen en 17 landen deel aan Sea Breeze 2018. Geoefend werden activiteiten zoals blokkade van door een tegenstander aan te voeren versterkingen (maritieme interdiction), onderzeebootbestrijding en amfibische oorlogsvoering.
Een P-8A Poseidon maritiem patrouillevliegtuig tegen onderzeeërs, het commandoschip Mount Whitney en de geleide-wapen-destroyer Porter van de VS waren betrokken bij de oefening.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

China begint grote schietoefening in de buurt van Taiwan

18 juli - China is vandaag begonnen met een grootschalige schietoefening in de Oost-Chinese zee in een gebied dat in oppervlakte net zo groot is als Taiwan. Het oefengebied strekt zich uit vanaf de haven Zhoushan, in de provincie Zhejiang tot een gebied ten oosten van Wenzhou, eveneens in Zhejiang. De oefening is een duidelijke waarschuwing aan Taiwan geen verdere stappen in de richting van onafhankelijkheid te doen.
* Taiwan en de Chinese Volksrepubliek claimen traditioneel allebei het hele Chinese grondgebied, inklusief het eiland Taiwan. De twee rivalen waren allebei partij in de burgeroorlog in China na de Tweede Wereldoorlog, die werd gewonnen door de communistische kant. Taiwan werd echter nooit veroverd, onder meer door steun van de VS. Een onafhankelijkheidsverklaring van de kant van Taiwan zou door de Volksrepubliek worden gezien als separatisme en als een oorlogsverklaring. De VS hebben geen officiële diplomatieke betrekkingen meer met Taiwan, maar garanderen wel de veiligheid van het eiland, hetgeen onder president Clinton nog leidde tot een konfrontatie met China, die resulteerde in een patsituatie.
Bron: The Japan Times (Jesse Johnson)

Pentagon verplaatst materieel van Irak naar Syrië

19 juli - Het Pentagon heeft besloten om een 25-tal pantservoertuigen en materieel om mijnen op te ruimen niet, zoals eerder gepland naar Irak te sturen, maar naar Syrië. De voertuigen kunnen een brigade van 3500 militairen ondersteunen. De mijnenruiming in Syrië van de VS is tot nu toe vooral gebeurd in Raqqa.
Het einde van grote gevechtsoperaties tegen ISIS in Irak was in april aangekondigd, waarbij het verantwoordelijke landmachtcommando werd ontbonden. De 10e Bergdivisie verklaarde dat ze zouden beginnen een deel van de troepen naar huis te brengen. In december waren er nog 5200 VS-militairen in Irak.
Intussen heeft de NAVO-top in Brussel besloten komende herfst een trainingsmissie voor het Iraakse leger en militaire scholen op te gaan zetten onder leiding van Canada. Rond 250 Canadese militairen met vier Griffon gevechtshelikopters zullen samen met soldaten uit andere NAVO-landen een aantal buitenposten in Bagdad en omgeving voor deze missie inrichten. Gesprekken hierover met de Iraakse regering zijn overigens nog gaande.
Bronnen: Al-Monitor (Jack Detsch)

dinsdag 17 juli 2018

Denemarken stopt een tijdje met internationale inzet gevechtsvliegtuigen

15 juli - De overgang van de Deense luchtmacht naar de F-35A Joint Strike Fighter in de komende tien jaar heeft tot gevolg dat het land tijdelijk geen internationale operaties met gevechtsvliegtuigen zal uitvoeren. Dit heeft zowel een financiële als een personele achtergrond. De pauze zal naar verwacht wordt van 2022 tot 2024 duren.
Denemarken heeft 27 F-35A toestellen besteld, de eerste worden in 2022 afgeleverd bij de luchtmacht. In de drie jaar daarna zal er geen Deense bijdrage zijn aan NAVO-operaties zoals de patrouilles in het Baltische luchtruim. Een factor is de veroudering van het pilotenbestand in combinatie met de omstandigheid dat het goedkoper is om al ervaren piloten op te leiden voor de F-35 dan nieuwe piloten direct met de F-35 te laten vliegen.
Bron: Army Times (Aaron Mehta)

VS-mariniers nemen F-35B mee naar het Midden-Oosten

14 juli - De Parate Amfibische Groep (Amphibious Ready Group) van de Essex met mariniers van de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) is op 10 juni vertrokken uit San Diego voor inzet in het westelijk deel van de Stille Oceaan en het Midden-Oosten. Het eskader bestaat uit het amfibische aanvalsschip Essex, het amfibisch transportdok Anchorage en het landingsdok Rushmore. Aan boord is het Marine Fighter Attack Squadron 211 met de F-35B, de maritieme versie van de Joint Strike Fighter (JSF). Dit is voor het eerst dat een onderdeel uit de VS zelf de F-35B meeneemt bij een inzet.
Bron: Marine Corps Times (Neil Fotre)

vrijdag 13 juli 2018

NAVO richt nieuwe Baltische commandostructuur op

11 juli - Tijdens de NAVO-top in Brussels hebben Denemarken, Letland en Estland een nieuw Noordelijk Multinationaal Divisiecommando van de NAVO opgericht. Canada, Engeland en Litouwen hebben aangegeven een bijdrage te willen leveren. De groep is een onderdeel van de officiële militaire struktuur van de NAVO, maar op een lager niveau dan de twee andere nieuwe hoofdkwartieren die zijn opgericht (het Atlantische Joint Force Command in Norfolk en het Support and Enabling Command in Ulm).
Divisiecommando Noord zal operationeel overzicht houden over regionale activiteiten, de twee tot vier brigades onder zijn commando leiden en oefeningen en operaties in de Baltische regio coördineren.
Het commando werkt nauw samen met de Forward Presence bataljons van de NAVO en het Multinationale Divisiehoofdkwartier in Elblag (Polen). 2019 moet het paraat worden met meer dan 300 militairen in 2020, wanneer de volledige operationele kapaciteit zal worden  bereikt. Er zijn twee ondergeschikte knooppunten in Adazi (Letland) en Karup (Denemarken).
Bron: Defense News (Aaron Mehta)

Onderzoek naar militair plan om Zuid-Koreaanse demonstraties de kop in te drukken

10 juli - De Zuid-Koreaanse president Moon Jae-in heeft een onafhankelijk onderzoek gelast naar een geheim plan van het leger om demonstraties tegen de vorig jaar afgezette president Park Geun-hye met geweld te onderdrukken. De onderzoekscommissie zal bestaan uit officieren van justitie die geen relatie hebben met de betrokken onderdelen van het ministerie van defensie.
Een militair document uit maart 2017 dat het plan beschrijft, is vorige week onthuld door een parlementslid van de regeringspartij. De staat van beleg en militaire mobilisatie zouden worden afgekondigd wanneer demonstranten massaal op straat kwamen als het hooggerechtshof zou weigeren om de president in staat van beschuldiging te stellen (het hof besloot anders).
Het plan was opgesteld door het Militaire Veiligheidscommando, de  contra-inlichtingendienst van het leger, die ook is belast met terreurbestrijding. Volgens het document zou de legerleiding ook troepen de straat op kunnen laten gaan op basis van een 'garnizoensbevel', een soort lokale noodtoestand die voor het laatst in 1979 is toegepast.
Bron: UPI (Wooyoung Lee), Associated Press

donderdag 12 juli 2018

Rusland moderniseert mogelijk kernwapendepot in Kaliningrad

9 juli - Defense One bericht over de modernisering sinds half 2016 van een Russisch munitiedepot in de enklave Kaliningrad dat mogelijk geschikt is voor de opslag van kernwapens. Het artikel is deels gebaseerd op een publikatie vorige maand van de Federation of American Scientists (FAS) van de hand van Hans M. Kristensen. Op satellietbeelden is de gerenoveerde bunker bij Kulikovo te zien. Het is onduidelijk of het depot ook werkelijk kernwapens bevat. De officieel bekend gemaakte Russische politiek is om alle taktische kernwapens te koncentreren in centrale opslag. Kristensen veronderstelt dat het depot in Kulikovo een voorwaartse opslagbunker is, die in tijden van krisis kan worden voorzien van kernwapens.
Voor zover bekend is dit het enige kernwapendepot in de regio Kaliningrad. Het kan bestemd zijn voor de nukleaire bommenwerpers (dual-capable) op de vliegbasis Chkalovsk (8 km afstand), de kustartillerie in Donskoye (27 km), die onlangs het P-800 Bastion systeem in gebruik heeft genomen met volgens de VS dual-capable raketten (SS-N-26), de basis van de Baltische Vloot in Baltiysk (35 km) met nukleaire onderzeeërs en oppervlakteschepen en de 152ste Detachement Missile Brigade in Chernyakovsk (96 km) met de SS-26 Iskander. Volgens de VS zouden verder ook de luchtafweerraketten S-300 en S-400 in de enclave dual-capable zijn.
De Russische troepensterkte in Kaliningrad zou volgens de vroegere commandant van US Army Europe generaal Hodges tussen 2014 en 2020 toenemen van 9000 tot 14.611 (wel erg gedetailleerd!).
Bronnen: Defense One (Patrick Tucker), FAS (Hans M. Kristensen)

Duitse marine mist tankercapaciteit op zee

9 juli - Eind juni werd bekend dat de twee tankers van de Duitse marine niet beschikbaar zijn om schepen op zee bij te tanken vanwege slijtage en motorproblemen.
Ook de drie bevoorradingsschepen (Berlin-klasse), die onder meer diesel en vliegtuigbrandstof kunnen meenemen, zijn de tweede helft van 2018 niet beschikbaar voor operaties op de Atlantische Oceaan, omdat ze dan ingezet zijn bij of zich voorbereiden op de EU-operatie Sophia voor kontrole op migranten in de Egeïsche Zee.
Er is dan dus geen Duitse tanker voor de Standing NATO Maritime Group One in de Atlantische Oceaan.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Pentagon bespaart door schrappen oefening

9 juli - De VS besparen ongeveer 14 miljoen dollar door het schrappen van de oefening Ulchi Freedom Guardian met Zuid-Korea, zo heeft het Pentagon bekend gemaakt na eerst tegenover de Washington Examiner te hebben volgehouden dat ze het niet wisten.
Dit is uiteraard maar een fraktie van wat het kost om Amerikaanse troepen wereldwijd te oefenen.
Het Pentagon zegt ook dat het schrappen van een enkele oefening geen invloed heeft op de paraatheid van de troepen van de VS en Zuid-Korea.
Bron: Washington Examiner (Jamie McIntyre)

woensdag 11 juli 2018

Oorlogsschepen VS passeren de Straat van Taiwan

7 juli - De geleide-wapen-destroyers Benford (DDG-65) en Mustin (DDG-89) van de Amerikaanse marine zijn vandaag in noordoostelijke richting door de Straat van Taiwan gevaren. De marine brengt het als een routine transit tussen de Zuid- en de Oost-Chinese Zee zoals al jaren gebruikelijk. De vlootbeweging kan echter worden gezien als politieke steun aan Taiwan. De VS hebben geen formele betrekkingen met het eiland, maar hebben zich wel verbonden om het te verdedigen tegen een Chinese aanval.
De passage door de Straat van Taiwan is de eerste voor de VS-marine sinds een jaar. Eerder was overwogen een vliegdekschip door de Straat te sturen. De laatste keer dat dat gebeurde was in 2007.
Bron: Reuters (Phil Stewart, Idrees Ali, Jess Macy Yu)

België richt nieuw regiment special forces op

6 juli - Op 3 juli is het nieuwe Regiment Special Forces van Belgische leger opgericht met een ceremonie in Heverlee bij Brussel. Het regiment vervangt de Lichte Brigade van de landmacht met het Nederlandstalige 3e Bataljon Parachutisten en het Franstalige 2e Bataljon Commando's (samen de paracommando's) en hun opleidingscentra, de Groep Special Forces (observatie en verzameling van inlichtingen) en de 6e Groep Communicatie en Informatiesystemen (CIS).
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Duitsland mijdt NAVO-operatie in Irak

6 juli - De Spiegel meldt irritatie bij de NAVO-bondgenoten omdat Duitsland niet mee wil doen met een nieuwe militaire trainingsmissie in Irak. De NAVO wil op de komende top 550 militairen beschikbaar stellen om het Iraakse leger te trainen, maar Duitsland heeft zich de afgelopen weken niet voor deze missie gemeld. De achtergrond hiervan is dat regeringspartij SPD bezwaren heeft tegen een nieuwe NAVO-operatie in Irak.
De Bundeswehr plant al maanden een kleine trainingsmissie in Irak om officieren te trainen en mijnenopruimers op te leiden, maar zou deze alleen bilateraal met Bagdad willen uitvoeren. Tot nu toe hebben de Duitsers Koerdische peshmerga uit Noord-Irak opgeleid tegen ISIS.
Bron: Der Spiegel