zondag 28 juni 2020

Chinese luchtmacht vliegt bij Taiwan (UPDATE)

26 juni - Sinds begin juni heeft de luchtmacht van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) acht operaties in de buurt van Taiwan uitgevoerd, waarbij gebruik werd gemaakt van de gevechtsvliegtuigen J-10, J-11 en Su-30 en een Y-8 vrachtvliegtuig voor speciale missies (zoals elektronische oorlogsvoering). Dit is gemeld door de defensie van Taiwan.
Tijdens veel van deze vluchten waren ook vliegtuigen van de VS in de nabijheid. Zo vloog gisteren ten zuidwesten van Taiwan een EP-3E elektronisch verkenningsvliegtuig van de US Air Force door het Kanaal van Bashi naar de Zuid-Chinese Zee, kennelijk op zoek naar Chinese onderzeeërs. Chinese vliegtuigen leken zich op te maken om dit vliegtuig te onderscheppen.
In het verleden stuurde de Chinese luchtmacht ook J-11 gevechtsvliegtuigen, KJ-500 radarvliegtuigen (early warning) en H-6 bommenwerpers naar zones ten oosten van Taiwan.
Een Chinese expert zei dat het ernaar uitziet dat de Chinese luchtmacht oefent in het verhinderen van de aanvoer van Amerikaanse en Japanse versterkingen vanuit Guam en de Ryukyu-eilanden via de Straat van Miyako ten oosten van Taiwan en de doorgangen Bashi, Balintang en Babuyan ten zuidwesten van het eiland.
Taiwan heeft marine- en luchtmachtbases in het zuidwesten en houdt binnenkort de jaarlijkse oefening Han Kuang.
In de Zuid-Chinese zee zelf heeft het kustslagschip Gabrielle Giffords van de VS-marine op 23 juni geoefend met de Japanse opleidingsschepen Kashima en Shimayuki.
Bronnen: Global Times (Liu Xuanzun, Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)
UPDATE: 30 juni - De Chinese denktank South China Sea Strategic Situation Probing Initiative rapporteert dat op 26 juni drie vliegtuigen van de US Air Force verschenen boven het Kanaal van Bashi - een EP-3 verkenningsvliegtuig, een P-8A maritiem patrouillevliegtuig voor onderzeebootbestrijding en een KC-135 tankvliegtuig. Ze volgen in de richting van de Zuid-Chinese Zee. Het was de zesde achtereenvolgende dag van een operatie die kennelijk was bedoeld om duikboten op te sporen.
Binnen territoriale wateren van ander landen worden onderzeeërs geacht naar de oppervlakte te komen en zich kenbaar te maken. In de aangrenzende zee zijn activiteiten onder water toegestaan volgens internationaal zeerecht.
Eerder deze maand meldde de South China Morning Post dat een Chinees baggerschip was begonnen met zandwinning bij het door Taiwan gekontroleerde eiland Penghu in de Straat van Taiwan. De Taiwanese kustwacht werd erop afgestuurd. Taiwan ziet deze plek als een mogelijke toegangsroute naar het eiland vanuit het vasteland.
Bron: South China Morning Post (Lawrence Chung)

zaterdag 27 juni 2020

Mariniersschepen VS weg uit de Perzische Golf

25 juni - De amfibische parate groep (ARG) van de Bataan met aan boord de 26ste Marine Expeditionary Group (4000 matrozen en mariniers) is vertrokken uit de Perzische Golf. Gisteren waren ze in de Middellandse Zee voor de kust van Sicilië om daar te oefenen met Italiaanse en Franse marineschepen en vliegtuigen. Daaraan deden mee het amfibische aanvalsschip Bataan (LHD 5), het Italiaanse amfibische transportdok San Giorgio (L 9892) en van Franse kant het amfibische aanvalsschip Mistral (L9013 - een helikopterdekschip) en het fregat Guépratte (F714). Men liet helikopters op elkaars schepen landen om de operaties van een multinationaal eskader te oefenen.
Tot de groep van de Bataan behoren verder het amfibisch transportschip New York en het amfibische doklandingsschip Oak Hill. De laatste vaart momenteel in de Zwarte Zee samen met de geleide-wapen-destroyer Porter. De Bataan en eskader waren vijf maanden lang ingezet in de Golf en de Rode Zee.
Bron: Navy News Service

donderdag 25 juni 2020

Verplaatsing VS-troepen van Duitsland naar Polen?

24 juni - Het is nog onduidelijk welke VS-onderdelen en in welk tempo van Duitsland naar Polen zullen worden verplaatst. Er wordt gewerkt aan de juridische details van de defensie-overeenkomst die de presidenten Trump en Duda vorig jaar hebben gesloten. Sindsdien is al wel een nieuw divisiehoofdkwartier van de US Army in Polen geopend en is men bezig er een centrum voor gevechtstraining te installeren.
Als de overeenkomst is uitgewerkt, zal de US Air Force ook een MQ-9 Reaper squadron verkenningsdrones in Polen plaatsen op basis van roulatie en er een vliegbasis inrichten. Er moet ook een lokatie komen voor een roulerend pantserbrigadegevechtsteam van de VS, extra infrastruktuur en een plek voor een luchtgevechtsbrigade (helikopters).
Hoe dit zich verhoudt tot de door Trump aangekondigde troepenvermindering in Duitsland is onbekend. Een deel van die troepen zouden terug naar de VS gaan of naar Azië.
Momenteel zijn er 47.000 VS-militairen en burgerpersoneel in Duitsland. De landmacht heeft 21.000 personeel op meer dan een dozijn lokaties. De grootste is het 2e Regiment Cavalerie in Vilseck. Andere grote bases zijn in Kaiserslautern (medisch en logistiek personeel) en Grafenwöhr (US Army Garrison Bavaria). De luchtmacht heeft 13.000 troepen in Duitsland, vooral op de bases Spangdahlem (4000 van 52ste Fighter Wing met F-16s) en Ramstein (8500 van de 86ste Airlift Wing met C-130s en kleinere passagiersvliegtuigen).
Bronnen: Politico (Lara Seligman, Emma Anderson), Associated Press (Lolita C. Baldor)
AANVULLING: Der Spiegel geeft het volgende overzicht van actief VS-personeel:
Ramstein: 8000
Vilseck: 5000
Spangdahlem: 3000
Grafenwöher: 3000
Stuttgart: meerdere duizenden
Kaiserslautern: 2500
Wiesbaden: 2000
Baumholder: 2000
Illesheim: 1000
Ansbach-Katterbach: 1000
Hohenfels: 1000

Twee vliegdekschepen van de VS in de Filipijnse Zee (UPDATE 3)

22 juni - De vliegdekschepen Theodore Roosevelt (CVN-71) en Nimitz (CVN-68) van de VS  houden deze week gezamenlijke manoeuvres in de Filipijnse zee. Het was voor het eerst sinds november 2018 dat dit fenomeen zich voordeed (destijds waren het de Ronald Reagan (CVN-76) en de John C. Stennis), de zesde keer sinds 2001. Meestal ging het dan om het samen optrekken van een vliegdekschip dat gestationeerd was in Japan met een eskader van de westkust van de VS.
De laatste twee maanden oefende alleen het amfibische aanvalsschip America met F-35B Joint Strike Fighters aan boord in de Stille Oceaan. De Roosevelt lag uitgeteld in Guam met een Corona-uitbraak. Op 4 juni kon het schip weer uitvaren. Vier dagen later vertrok de Nimitz uit San Diego. Een derde vliegdekschip, de Ronald Reagan, verliet Yokosuka in Japan op 8 juni voor patrouilles in de Pacific.
Twee Chinese vliegdekschepen patrouilleren in de regio en zullen deze zomer ook gaan oefenen in de Filipijnse Zee.
* De dubbele inzet van vliegdekschepen door de VS moet aantonen dat de Amerikaanse marine de Coronakrisis heeft overwonnen.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)
UPDATE: 4 juli - Vandaag oefenen de vliegdekschepen Nimitz en Ronald Reagan in de Zuid-Chinese Zee. China houdt daar vanaf 1 juli vijf dagen lang marine-oefeningen bij de Paracel-eilanden. Het is wel zo dat de Zuid-Chinese Zee zich uitstrekt over 1500 km. China claimt 90% daarvan.
Bron: Reuters (Matthew Tostevin)
UPDATE 2: 2 juli - Voorafgaand aan de oefeningen van de Chinese marine lieten satellietbeelden een amfibisch transportdok van het type 101 zien bij Woody Island. Ook schepen van de kustwacht deden mee aan  de oefeningen.
Bron: The Diplomat (Akit Panda)
UPDATE 3: 8 juli - De Theodore Roosevelt is op weg naar de thuishaven San Diego.

dinsdag 23 juni 2020

VS-luchtmacht versterkt detachement op Curaçao (UPDATE)

20 juni - Een E-8 Joint STARS (JSTARS) en een E-3 Sentry Airborne Early Warning (AWACS) radarvliegtuig van de Amerikaanse luchtmacht (Southern Command) gaan het detachement op Curaçao versterken in het kader van de bestrijding van drugssmokkel in het Caribisch gebied. Ze worden ondersteund door twee KC-135 Stratotankers en vliegen vanaf de Cooperative Security Location (CSL), ook wel betiteld als Forward Operating Location (FOL) Hato.
De USAF heeft in het verleden al vaak gevlogen vanaf Curaçao (65 km ten noorden van Venezuela) en Aruba (25 km van Venezuela). Op elke FOL kunnen tot acht vliegtuigen geplaatst worden, afhankelijk van de grootte.
Andere types die worden gebruikt zijn de P-3C Orion (maritiem patrouillevliegtuig), de E-2 Hawkeye en de C-130 Hercules. Ook gesignaleerd zijn RC-135 Rivet Joints (spionagevliegtuigen). Een verdrag met Nederland (het FOL-verdrag)  biedt de wettelijke grondslag voor de Amerikaane aanwezigheid, formeel uitsluitend voor contra-narcotica operaties.
Vanaf 20 juni werden meerdere grote transportvliegtuigen C-5 Galaxy op Hato gesignaleerd, kennelijk in verband met de uitbreiding van de missie.
Bronnen: The Aviationist (David Cenciotti), @hdevreij
UPDATE: 23 juni - De geleide-wapen-destroyer Nitze (DDG-94) van de Amerikaanse marine heeft in opdracht van Southern Command een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd in de exklusieve ekonomische zone van Venezuela, maar buiten de territoriale wateren. VS-marine en kustwacht van de Vierde Vloot hebben de contra-narcotica operaties opgevoerd.
De FONOP kwam een dag nadat het Iraanse vrachtschip Golsan had aangelegd in de Venezolaanse haven La Guaira. De lading bestond uit voedingsmiddelen.
Bronnen: USNI News (Sam LaGrone), Reuters (Caracas Newsroom)
AANVULLING: In januari voerde het kustslagschip Detroit al een vergelijkbare actie uit.

NAVO-trainingsmissie in Irak onder Deense leiding

18 juni - Kamp Taji ten noorden van Bagdad wordt vermoedelijk de plaats waar vanaf december de trainingsmissie van de NAVO voor het Iraakse leger onder Deens commando zal plaatsvinden. De basis werd in maart aangevallen met raketten en ligt nog steeds regelmatig onder vuur van milities.
Het Deense parlement heeft op 11 juni de overname van het bevel goedgekeurd. 285 Deense militairen extra gaan  voor anderhalf jaar naar Irak. Drie transporthelikopters komen vanaf mei 2021 voor een jaar beschikbaar.
Inmiddels is bekend geworden dat Spanje eind van de zomer zijn troepen terugtrekt van het oefencomplex Besmaya ten zuidoosten van Bagdad. Dit is naast Kamp Taji een basis die tot nu toe voor de NAVO-missie gebruikt werd.
In het verleden hebben de Deense elitetroepen van het  Jäger Corps [special forces, vergelijkbaar met het Nederlandse Korps Commando Troepen] gedurende twee jaar tot eind 2018 de Aaly al-Furat brigade van de Iraakse Popular Mobilization Units (PMU) getraind voor de strijd tegen ISIS. Tot begin dit jaar waren Deense trainers nog aanwezig op de basis Ain al-Asad in de provincie Anbar. Dit was tot nu toe de plaats waar de meeste Deense activiteiten in Irak plaats vonden.
Bron: Al-Monitor (Shelly Kittleson)

maandag 22 juni 2020

Russische gevechtsvliegtuigen op Libische basis

18 juni - Beelden die deze week zijn vrijgegeven door Africa Command van het VS-leger laten een Su-24 gevechtsvliegtuig van Russische makelij voor luchtsteun zien op de startbaan van de vliegbasis al-Jufrah in Centraal-Libië. AFRICOM bevestigde ook de recente foto's van een MiG-29 boven de noordelijke kuststad Sirte, waar momenteel een tegenoffensief van de regering in de hoofdstad Tripoli plaatsvindt tegen de oostelijke generaal Haftar.
Het is nog onduidelijk of deze vliegtuigen gevlogen worden door Russische piloten. Afgelopen maand waren er berichten dat 14 MiG-29s en Su-24s aangekomen waren op de vliegbasis. Volgens AFRICOM staat er ook een Russisch mobiel radarsysteem bij de startbaan.
* De versterking van de luchtmacht van de oostelijke troepen heeft waarschijnlijk tot doel te voorkomen dat het tot nu toe succesvolle westelijke regeringsoffensief verder gaat dan Sirte en belangrijke olie-installaties in het oosten bereikt.
Bron:Al-Monitor (Jared Szuba)

VS-drones tijdelijk verplaatst naar Estland

15 juni - MQ-9 drones van de VS-luchtmacht in Europa (USAFE) zijn tijdelijk verplaatst van de noordwestelijke Poolse vliegbasis Miroslawiec naar Estland. Ze vliegen voor het eerst van daaruit inlichtingenmissies voor de NAVO rond de Baltische regio, terwijl op de Poolse basis een startbaan wordt gebouwd.
De Estische basis waar de drones van Detachment 2 van de 52ste Expeditionary Operations Group nu zijn gestationeerd is vliegbasis Amari. Ze vliegen sinds 2018 vanuit Polen, maar zijn vanwege de werkzaamheden ook al een keer naar Roemenië verplaatst. Een overeenkomst tussen de VS en Polen uit 2019 maakt de komst van een heel squadron drones mogelijk.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

dinsdag 16 juni 2020

Japan stopt met Aegis-raketschild op land

15 juni - Vanwege kosten en technische problemen stopt Japan met de geplande plaatsing op land van het Aegis Ashore systeem tegen  ballistische raketten. Het plan was om twee bases te vestigen in de prefektuur Akita in het noorden van het hoofdeiland Honshu en in de prefektuur Yamaguchi in het zuiden. Deze systemen waren vooral gericht op de Noord-Koreaanse raketten voor de lange afstand, die mikken op de VS-bases op Hawaï en Guam en dan over Japan heen vliegen.
Het probleem was dat het onmogelijk was om te garanderen dat de boosters (hulpraketten) van de onderscheppingsraketten SM-3 Block IIA, na te zijn afgeworpen, niet zouden neerstorten in bewoonde gebieden. Daarvoor zou de software veranderd moeten worden, een kostbaar en tijdrovend proces. Japan heeft al 1,2 miljard dollar gestoken in de gezamenlijke ontwikkeling met de VS van deze onderscheppingsraketten. Ze kunnen ook worden gebruikt op de zeven Aegis-destroyers van de Japanse marine.
Er was nogal wat lokaal verzet tegen de bases vanwege stralingsrisiko van de Long Range Discrimination Radar van Lockheed. Japan blijft wel doorgaan met de plaatsing van Patriot-raketten tegen raketten voor de korte afstand en vliegtuigen op bases bij Narashino, Hamamatsu, Ashiya, en Tsuiki.
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), Associated Press (Mari Yamaguchi)

Turkije blokkeert NAVO-planning Oost-Europa

15 juni - Volgens informatie van het persbureau DPA (Deutsche Presse-Agentur) blokkeert Turkije binnen de NAVO het geheime verdedigingsplan voor Oost-Europa. Ankara wil dit alleen goedkeuren als de bondgenoten verklaren dat de Syrisch-Koerdische organisaties PYD en YPG terroristische groeperingen zijn. Een aantal lidstaten (Frankrijk bijvoorbeeld) weigert dit.
Bij de planning gaat het om de zogenaamde Graduated Response Plans van de NAVO. Daarin wordt in detail beschreven hoe bedreigde bondgenoten in Oost-Europa in geval van krises of aanvallen (door Rusland nemen we maar aan) ondersteund zullen worden. Daarbij gaat het onder meer om de waarschuwingstijd voor de snelle interventiemacht van de NAVO (VJTF).
Dit planningsproces loopt al sinds 2015 na de krisis rond de Oekraïne. Afgelopen december was men het op de NAVO-top in Londen eens geworden over de plannen voor de Baltische staten en Polen. Deze moeten echter nog formeel worden afgekondigd via een eenstemmig besluit en dat wordt nu door Turkije geblokkeerd.
* De Graduated Response Plans hebben betrekking op afschrikking, snelle versterking bij een aanval en kollektieve verdediging en ook op de besluitvorming in dat soort situaties. Ze bestaan ook voor andere flanken van de NAVO zoals het noorden van Noorwegen, NAVO-landen op de Balkan en Turkije zelf.
Bron: NTV

maandag 15 juni 2020

VS-onderzeeërs terug in de Noordelijke IJszee

13 juni - Twee aanvalsonderzeeërs [dat wil zeggen onderzeeërs die vijandelijke schepen moeten opsporen en uitschakelen - worden ook vaak gebruikt voor het verzamelen van inlichtingen] van de VS - de Connecticut (SSN 22) en de Toledo (SSN 769) - hebben in maart meegedaan aan de tweejaarlijkse drie weken durende oefening Ice Exercise (ICEX) 2020. Andere deelnemers waren Canada, Noorwegen, Engeland en Japan. De oefening wordt gehouden in de Noordelijke IJszee, tussen de continenten Amerika en Eurazië.
Het basiskamp Camp Seadragon was ingericht op drijfijs. Beoefend werd onder meer het opduiken te midden van ijsschotsen en het varen onder het ijs.
Bronnen: Task and Purpose (Christopher Woody), Arctic Today (Melody Schreiber)

Grote Turkse oefening in oostelijke Middellandse Zee

12 juni - De Turkse marine en luchtmacht hebben een grote oefening gehouden in internationale wateren van de Middellandse Zee voor de kust van Libië. Doel van de oefening (Open Sea Training) was aan te tonen dat het Turkse leger in staat is een detachement F-16s en radarvliegtuigen (early warning) in te zetten bij de de strijd in Libië. Er namen vanuit de stad Eskisehir 17 vliegtuigen deel en tevens acht fregatten en korvetten. In totaal werd een afstand van 2000 km bestreken heen en terug.
Turkse media berichten dat Turkije twee militaire bases wil vestigen in Libië om de westelijke regering in Tripoli te steunen. De vliegbasis al-Watiya zou een dronebasis moeten worden met luchtverdediging door middel van Turkse systemen. In de havenstad Misrata zou een marinebasis moeten komen voor de bevoorrading.
Bron: Middle East Eye (Ragip Soylu)

vrijdag 12 juni 2020

Waar zijn de VS-legioenen?

10 juni - Defense One geeft een bij elkaar gesprokkeld overzicht over vooral het Midden-Oosten en Afrika:

Saoedi-Arabië: 3600 (recente opgave Witte Huis - WH)
Jordanië: 3145 (WH)
Libanon: 40 (WH)
Egypte: 460 (WH)
Niger: 760 (WH)
Kosovo: 640 (WH)
Bahrein: 7000 (Axios, januari), gestationeerd bij Naval Support-Bahrain, vliegbasis Shaykh Isa en haven Khalifa Ibn Salman
Koeweit: 13.000 (Axios, januari), onder meer bij voorwaarts hoofdkwartier US Army, Central Command
Oman: Enkele honderden (Axios, januari), gestationeerd in de havens Salalah en Duqm
Qatar: 13.000 (Axios, Januari) gestationeerd op vliegbasis  Al Udeid en Camp As Sayliyah
Verenigde Arabische Emiraten: 5000 (Axios, janauri), gestationeerd op vliegbasis Al Dhafra, de haven Jebel Ali en marinebasis Fujairah
Filipijnen: Rond 250 VS-militairen sinds 2002 (New York Times, februari)
Cuba: 5700 (Guantanamo Bay - Miami Herald 2018)
Somalië: 500 (NYT, maart)
Djibouti: 4000 (CBS News, 2017)
Kenya: 200 militairen en 100 burgers en contractanten (NYT, januari)
Turkije: 2500 (Washington Post, januari)
Jemen: klein aantal (volgens Witte Huis)
Syrië: Rond 900 (NYT, oktober)
Irak: 5500 (Associated Press, maart)
Afghanistan: minder dan 10.000 (CNN, april)
Bronnen: Defense One (The D-Brief), Axios (Rashaan Ayesh)

Operatie Irini kan Turks militair konvooi niet stoppen

11 juni - Het is het Griekse fregat Spetsai gisteren niet gelukt om Turkse vrachtschepen die met militair materieel op weg waren naar Libië ter stoppen. Zodra een Griekse helikopter het konvooi naderde kregen ze een scherpe waarschuwing van het Turkse fregat Istanbul (F515) dat het schip beschermd werd door de Turkse marine. De Griek droop vervolgens af.
De Italiaanse commandant van de Europese Operatie Irini (naar alle waarschijnlijkheid was het vice-admiraal Fabio Agostini himself) had opdracht gegeven om het Turkse schip te kontroleren. Irini moet het wapenembargo tegen Libië kracht bijzetten. De Europese marine-operatie kan echter niet optreden tegen schepen die worden beschermd door marineschepen van derde landen.
Het Roll-on-roll-offschip Cirkin is inmiddels aangekomen in de Libische haven Misrata. En een ander Turks vrachtschip, de Parpali is vertrokken uit de havenstad Gemlik aan de Zee van Marmara op weg naar Misrata.
Bronnen: Daily Sabah, @hdevreij
AANVULLING: 12 juni - Van operatie Irini maken momenteel deel uit: drie maritieme patrouillevliegtuigen, waaronder een Duitse P-3C Orion, het Franse fregat Jean Bart en het Griekse fregat Spetsai.
Bron: Marineschepen.nl

Filipijnen bouwen militaire infrastruktuur in Zuid-Chinese Zee

9 juni - De Filipijnen gaan voor 26 miljoen dollar investeren in het door hen gekontroleerde eiland Pag-Asa in de Zuid-Chinese Zee. Op het strand is al een betonnen landingsplatform voor marineschepen en bevoorrading  aangelegd ter waarde van 5 miljoen dollar.
Het eiland is vooral van belang voor de visserij en wordt samen met zijn visgronden betwist door de Filipijnen en de Chinese kustwacht. Opmerkelijk genoeg ligt het buiten de exclusieve economische zone van de Filipijnen. Het ligt 420 km verwijderd van Palawan op de Filipijnen en 1000 km van Dongzhou in de Chinese provincie Guandong.
Bron: South China Morning Post (Raissa Robles)

dinsdag 9 juni 2020

Verplaatsing van VS-troepen uit Duitsland? (UPDATE)

8 juni - De New York Times en de Wall Street Journal berichtten vorige week dat het Witte Huis een plan heeft om de komende maanden 9500 militairen terug te trekken uit Duitsland. Het Pentagon lijkt overvallen te zijn door het nieuws.
De laatste troepenvermindering van de VS in Europa in 2012 omvatte twee brigades met ondersteunende eenheden, rond 10.000 militairen en was het resultaat van een tien jaar durend planningsproces.
In totaal zijn er nu 34.500 VS-troepen in Duitsland, een deel daarvan zou naar Polen kunnen gaan. De New York Times berichtte dat het onder meer zou gaan om een F-16 squadron en ondersteunende eenheden van de landmacht. Momenteel is er maar één dergelijk squadron, het 480ste Fighter Squadron van Spangdahlem met 30 F-16s. Dit squadron voert al 10 jaar regelmatig operaties uit in Polen met een detachement in de stad Lask in het midden van het land. Die missie kan worden uitgebreid tot een heel squadron. Het Pentagon heeft de laatste jaren miljoenen geïnvesteerd in het vliegveld van Lask. De F-16s vliegen ook vanaf vliegbasis Krzesiny in Poznan, een belangrijk knooppunt voor het VS-leger.
De voornaamste ondersteunende eenheid van landmacht is de 16e Sustainment Brigade met een aantal lokaties waaronder Baumholder, Kaiserslautern en Grafenwoehr. Deze logistieke eenheid met 2500 soldaten werkt veel in Polen en de Baltische landen.
* Het is zeer de vraag of dit idee van het Witte Huis zo snel tot uitvoering komt.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)
UPDATE: 9 juni - Een anonieme woordvoerder van het Witte Huis verklaarde dat het plan onderdeel is van de herziening van de troepensterkte in de verschillende regionale commando's van het VS-leger (CENTCOM, EUCOM AFRICOM enz.).
* Deze herziening is inderdaad in het verleden af ten toe gemeld, bijvoorbeeld met het oog op vermindering van het aantal VS-militairen in Afrika.
Bron: Associated Press (David Rising, Zeke Miller)



Marine-oefening NAVO in de Baltische Zee

5 juni - Marines van 19 NAVO-lidstaten en geallieerden beginnen vandaag aan de grote tien dagen durende marine-oefening Baltic Operations (BALTOPS) in de Baltische Zee. De oefening wordt geleid door de commandant van de Zesde Vloot van de VS. Er is dit jaar geen amfibisch gedeelte vanwege het risiko van besmetting tussen schepen en het vasteland. De oefenleiding zit op 3000 km afstand in het hoofdkwartier van de NAVO in het Portugese Oeiras met de naam Naval Striking and Support Forces NATO (STRIKFORNATO - vroeger STRIKFORSOUTH). Er zijn 3000 deelnemers uit de Baltische landen, Scandinavië, Zuid-Europese landen, Canada, Engeland en Nederland met rond 30 schepen en vliegtuigen.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger)

maandag 8 juni 2020

Rusland versterkt leger in het westen

5 juni - De zelfstandige gemotoriseerde garde-infanteriebrigade Rode Vaan van het Russische leger wordt ondergebracht bij het gardetankleger van het Westelijke Militaire Distrikt om de defensie van de Russische Federatie in de westelijke strategische richting te versterken, zo is eind mei bekend geworden. De gemotoriseerde brigade wordt gestationeerd in het administratieve distrikt Novomoskovsky van Moskou.
Deze brigade is uitgerust met T-90A tanks, BTR-82A pantserinfanterievoertuigen, BMP-3 infanteriegevechtsvoertuigen, en 9A34 Strela-10 en 2S6M Tunguska luchtverdedigingssystemen.
De maatregel maakt deel uit van het actieplan 2019-2025
* De zelfstandige gardebrigade (het wordt garde wijst op een elite-eenheid) zal een snel inzetbare eenheid zijn geweest die op kon treden in meerdere richtingen en niet per se in een vast divisieverband. Hij wordt nu geïntegreerd in de westelijke slagorde.
Bron: Tass

EU Battlegroup tweede helft 2020

20 mei - Vanaf 1 juli levert de Bundeswehr de kern van een van de twee EU Battlegroups (EUBG 2020-2) voor de tweede helft van dit jaar. Dit zijn de snelle interventiegroepen van de EU, die tot nu toe zelden worden ingezet. De sterkte van de Battlegroup is 4100, waarvan Duitsland 2500 soldaten voor zijn rekening neemt. De infanteriekern wordt gevormd door Fallschirmjägeregiment 26 uit Zweibrücken van de Division Schnelle Kräfte (DSK).
Nederland stuurt 370 militairen, twee compagnieën van de luchtmobiele brigade (ook een onderdeel van DSK) plus Apache gevechts- en Chinook transporthelikopters en een C-130 Hercules transportvliegtuig.
Andere bijdragen komen uit Oostenrijk (560) en Kroatië (230). Tsjechië, Ierland, Finland en Zweden leveren kleinere kontingenten. Het operationeel hoofdkwartier is in het Duitse Ulm en wordt geleverd door de staf van DSK..
Bronnen: IMI, Defensie.nl

vrijdag 5 juni 2020

Bommenwerpers VS oefenen boven de Zwarte Zee

2 juni - Twee B-1B strategische bommenwerpers van de 28ste Bomb Wing in Zuid-Dakota hebben op 29 mei een vlucht naar de Zwarte Zee gemaakt om daar te oefenen met het Long-Range Anti-Ship Missile (LRASM).
Uit een artikel in de Air Force Times blijkt dat de regie over de inzet van dit nieuwe wapen tijdens een operatie van de Bomber Task Force (BTF) gepland werd vanuit het 603e Air Operations Center (AOC) in het Duitse Ramstein.
De B1-Bs oefenden ook met Su-27s en MiG-29s van de Oekraïense luchtmacht, Roemeense MiG-21s en een F-16 en Poolse F-16s en MiG-29s. Ze werden bijgetankt door Turkse en Amerikaanse KC-135s van vliegbasis Incirlik in Turkije en een KC-135 van de 100ste Air Refueling Wing van de Engelse vliegbasis Mildenhall.
Op 20 mei hadden B-1s al in Europa geoefend met Gripens van de Zweedse luchtmacht en Zweedse Joint Terminal Attack Controllers (JTAC) - doelaanwijzers. Toen werden ze behalve door Mildenhall bijgetankt door een Nederlandse KDC-10 van het 334ste Squadron in Eindhoven.
Bronnen: Air Force Times (Stephen Losey), Air Force Times (Diana Stancy Correll)
Over een grote oefening boven de Noordzee op 27 mei, zie Stars and Stripes (Brian Ferguson)

donderdag 4 juni 2020

Verse VS-troepen naar het Midden-Oosten

2 juni - 2000 mariniers en zeelieden van I Marine Expeditionary Force (MEF) met het commando-element (staf) van de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) nemen de taak over van snelle interventie-eenheid voor Central Command (SPMAGTF-CR-CC) in het Midden-Oosten. Naast het hoofdkwartier (200) gaat het om een gevechtsgroep, een logistieke groep en een helikopterdetachement.
De mariniers kunnen worden ingezet in het hele gebied van CENTCOM, vooral in Irak en Syrië, maar ook in Afghanistan. De plaats voor het hoofdkwartier van de interventiegroep wordt niet bekend gemaakt, vermoedelijk is het in Koeweit of Jordanië waar ook vaak wordt geoefend.
Daarnaast wordt vanaf 20 mei een squadron F-35s van de 388ste en 419e Fighter Wings (het organisatorische niveau boven het squadron) uit Utah tijdelijk gestationeerd op vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Emiraten. Het squadron is het 421ste Fighter Squadron, de derde keer in een jaar tijd dat F-35s van deze twee Wings ingezet worden in het Midden-Oosten. De basis Hill in Utah is de thuisbasis voor 78 F-35s.
Bronnen: Marine Corps Times (Diana Stancy Correll), Air Force Times (Stephen Losey)

woensdag 3 juni 2020

Militaire eenheden in Washington DC in verband met de demonstraties (UPDATE)

2 juni - Rond 1600 VS-militairen in actieve dienst worden nu vlak buiten de hoofdstad Washington DC in gereedheid gehouden om op te treden tegen demonstranten.
De troepen komen uit Fort Bragg in de staat Noord-Carolina en Fort Drum in New York. Ze zijn ingevlogen en in staat van paraatheid.
Het gaat om de volgende eenheden:
- Een infanteriebataljon, aangeduid als Task Force 504 uit Fort Bragg, een snelle interventie-eenheid die deel uitmaakt van de Immediate Response Force van de landmacht.
- Het hoofdkwartier van de 16e Brigade Militaire Politie uit Fort Bragg.
- Het 91ste bataljon Militaire Politie uit Fort Drum. De MP's zijn vergelijkbaar met de marechaussee, maar doen normaal gesproken geen politiediensten.
Ingezet in het distrikt Columbia (de officiële naam van de hoofdstad) zijn tevens 2700 leden van de Nationale Gardes van Washington DC, Utah, New Jersey, Indiana, Zuid-Carolina en Tennessee. Zij ondersteunen de politie-inzet.
Bron : Military.com (Hope Hodge Seck)
UPDATE: 3 juni - Associated Press en Politico berichten over onenigheid tussen Witte Huis en Pentagon over het terugsturen van 200 infanteristen van de 82ste Airborne divisie na twee dagen in Washington. Dit zal Task Force 504 betreffen (het 504e regiment is een van de bestanddelen van de 82ste divisie).
Bronnen: Associated Press (Lolita C. Baldor), Politico (Lara Seligman, Meredith McGraw)

dinsdag 2 juni 2020

Chinees plan voor identificatiezone in Zuid-Chinese Zee

31 mei - Volgens een anonieme bron van de South China Morning Post bij het Chinese Volksbevrijdingsleger is China van plan binnenkort een Air Defence Identification Zone (ADIZ) in te stellen in de Zuid-Chinese Zee. De voorgestelde zone omvat de Pratas, Paracel en Spratly eilandengroepen. Het plan bestaat al sinds 2010 en in 2013 is in de Oost-Chinese Zee een dergelijke zone ingesteld.
Een ADIZ is een deel van het luchtruim boven land of zee, waarbinnen een land een vorm van controle wil uitoefenen op het luchtverkeer in het belang van de nationale veiligheid. Veel landen - ook Aziatische - hebben dergelijke zones ingesteld, die ook kunnen overlappen.
Landingsbanen en radarinstallaties die China de laatste jaren heeft aangelegd op de riffen Fiery Cross, Subi en Mischief zouden volgens een expert uit Taiwan in het plan passen. Op Fiery Cross zouden nu KJ-500 radarvliegtuigen en KQ-200 patrouillevliegtuigen voor onderzeebootbestrijding staan.
Het plan (mogelijk gaat het hier om een proefballon) zou tot nieuwe spanningen met de VS kunnen leiden. Die gaan rustig door met hun vrije navigatievaart in de Zuid-Chinese Zee. Op 28 mei voer de geleide-wapen-destroyer Mustin (DDG 89) binnen 25 km afstand van Woody Island (Chinees vliegveld) en Pyramid Rock in de Paracel archipel tijdens zo'n zogenaamde FONOP. In april waren er twee dergelijke operaties en in maart één.
Bronnen: CNN (Ryan Browne), South China Morning Post (Minnie Chan)

Trainingscompagnie VS gaat naar Colombia (UPDATE)

29 mei - Een compagnie van de 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB) - een trainingsbrigade - gaat naar Colombia. De inzet in de regio van Southern Command was al lang aangekondigd en vindt plaats in het kader van de door president Trump afgekondigde Enhanced Counter-Narcotics Operations. Sommige experts denken dat het net zoveel te maken heeft met de situatie in Venezuela.
Het team adviseurs (een compagnie kan tussen 60 en 200 militairen tellen) komt op 1 juni aan in Colombia om het Colombiaanse leger te trainen. De operatie tegen drugs in het Caribisch gebied en de oostelijke Pacific werd op 1 april aangekondigd en omvat ook marine en luchtmacht.
De landmachtcompagnie wordt gelegerd bij de te trainen eenheden en ingezet in "gebieden die prioriteit hebben", zogenaamde Future Zones. Colombiaanse media noemen de regio Bajo Cauca en het zuiden van Córdoba in het noordwesten, de regio Catatumbo en Arauca in het oosten langs de grens met Venezuela en Nariño aan de Pacifische kust. De VS-troepen concentreren zich op logistiek, dienstverlening en inlichtingen. Hun missie zal ongeveer vier maanden duren.
Bron: Business Insider (Christopher Woody)
22 mei - Eerder had Jane's al gemeld dat 300 VS-mariniers van de snelle interventie-eenheid Special Purpose Marine Air-Ground Task Force Southern Command (SPMAGTF-SC) nog steeds volgens planning van juni tot november (het orkaanseizoen) naar Midden-Amerika zullen gaan voor training, kleine lokale projekten en hulpverlening bij natuurrampen. Dit is een jaarlijkse inzet die de afgelopen tijd heeft plaatsgevonden in Belize, El Salvador, Guatemala en Honduras.
Bron: Jane's (Ashley Roque)

De drone-oorlog in Libië

28 mei - Het Libische terrein leent zich goed voor een bewegingsoorlog met grondtroepen. Dat geldt echter alleen bij luchtoverwicht. Vanuit de lucht zijn troepenbewegingen goed zichtbaar en er is weinig plek om in dekking te gaan.
Vandaar het belang van de drones in wat de speciale gezant van de VN Salame de "grootste drone-oorlog ter wereld" noemde. Er zijn nu  bijna 1000 drone-aanvallen uitgevoerd in Libië. In 2016 deed de Chinese Wing Loong zijn intree aan de kant van het oostelijke LNA onder bevel van generaal Haftar. Dat was bij de slag om Derna in het oosten van het land. Ze werden gevlogen door piloten van de Verenigde Arabisch Emiraten vanuit de vliegbasis al Khadim. Ze hebben een bereik van 1500 km.
Ook bij de belegering van de hoofdstad Tripoli vanaf april 2019 speelden deze aanvankelijk een belangrijke rol. In  december 2019 volgde echter de Turkse interventie aan de kant van de westelijke regering daar, die al werd gesteund door Qatar en Italië. Turkije zette zijn eigen drone in, de Bayraktar TB2. Die is kleiner en kan minder ver vliegen, maar de Turken slaagden erin met succes gronddoelen, aanvoerlijnen en het vooruitgeschoven hoofdkwartier van de belegeraars aan te vallen en ze terug te dringen. Voor de eigen luchtverdediging van de vliegbasis bij de luchthaven Mitiga werden daarbij onder meer Hawks van het Turkse leger ingezet. De Russische Pantser S-1 luchtafweer werd uitgeschakeld, nadat de radar met succes was gestoord.
Bron: Al Jazeera (Alex Gatopoulos)
ZIE OOK: Toon Beemsterboer, Turkse drones maken indruk in oorlog Lbië. NRC 29 mei 2020