vrijdag 28 februari 2020

Engeland ontwikkelt nieuwe kernbom voor Trident

25 januari - De Britse regering heeft bevestigd dat het een nieuwe kernkop ontwikkelt voor de Trident raketten op de nukleaire onderzeeërs. De regering had nog willen wachten met de bekendmaking, maar funktionarissen in de VS (de commandant van Strategic Command, admiraal Richard en de plaatsvervangend onderstaatssecretaris van defensie Shaffer) lieten het bericht vorige week uitlekken.
Het gaat om een Britse versie van de kernkop W93, die in de VS de W76 bij de marine gaat vervangen.
De huidige kernkop van de Britse Trident wordt de Holbrook genoemd en is aanwezig op de vier Vanguard-klasse onderzeeërs die de Britse kernmacht vormen. Het is ook weer een variant van de Amerikaanse W76.
* De Britse en VS-kernwapens voor onderzeeërs zijn vrijwel identiek. De Britse kernmacht is op een aantal terreinen ook technisch afhankelijk van de VS en dus niet echt zelfstandig, zoals die van Frankrijk.
Bronnen: The Independent (Vincent Wood),  Defense News (Andrew Chuter)

VS oefenen 'beperkte' kernoorlog

24 februari - Minister van defensie Mark Esper heeft persoonlijk deelgenomen aan een simulatie-oefening van het Pentagon waarvan het scenario een 'beperkte' nucleaire oorlog met Rusland nabootste. De oefening vond plaats bij US Strategic Command (STRATCOM) in Omaha (Nebraska). Gespeeld werd hoe Rusland tijdens een oorlog in Europa een taktisch kernwapen inzette tegen een installatie op het NAVO-verdragsgebied en de VS antwoordden met een beperkte nucleaire tegenaanval.
Daarbij zou het kunnen gaan om een klein aantal kernwapens of een wapen met een beperkte nucleaire explosieve kracht. Daarvoor komt de nieuwe kernkop W76-2 in aanmerking, die met een maritieme kruisraket (SLCM) wordt afgeschoten door een onderzeeër en eind vorig jaar voor het eerst verscheen in de Atlantische Oceaan tijdens een patrouille van de onderzeeër Tennessee.
* De ongebruikelijke openheid rond deze geheime oefening, van een soort die regelmatig wordt gehouden, wijst volgens Hans Kristensen van de Federation of American Scientists (FAS) op een public relations operatie. Overigens bezit de W76-2 nog altijd een explosieve kracht van 5-7 kiloton TNT. De bom op Hiroshima: 15-20 kiloton.
Bronnen: Defense One (Marcus Weisgerber), The Guardian (Julian Borger)

woensdag 26 februari 2020

Eerste VS-soldaten komen aan voor oefening Defender

25 februari - De VS-landmacht verplaatst momenteel het volledige 2e Brigadegevechtsteam van de 3e Infanteriedivisie van Fort Stewart (Georgia) naar Duitsland in het kader van de grote NAVO-oefening Defender-Europe 20. De brigade komt in tegenstelling tot andere oefeningen met al haar M1 tanks, Bradley pantserinfanterievoertuigen en ander materieel. De eerste VS-soldaten komen nu aan op de luchthaven Hamburg.
Defender 20 heeft vier fases:
* Vanaf eind januari tot april worden materieeldepots van de VS in Duitsland en België leeggehaald en de wapensystemen vervoerd naar oefenterreinen in Bergen en Grafenwöhr in Duitsland en naar Polen.
* Van eind februari tot begin mei wordt personeel van de VS naar Europa verplaatst met Duitsland als draaischijf.
* Vanaf eind april tot eind mei gaat materieel en troepen van Duitsland naar Polen.
* Eind mei volgt in Bergen een afsluitende oefening.
De terugtocht duurt van eind mei tot juli 2020.
De VS hebben voor de hele operatie dit jaar zeker 300 miljoen dollar uitgetrokken. Duitsland ondersteunt de oefening, hetgeen rond 2,5 miljoen euro gaat kosten. Er doen 20.000 VS-militairen mee (ongeveer de sterkte van een divisie), in totaal zijn 37.000 soldaten bij de oefening betrokken.
In de afgelopen twee jaar heeft de US Army als voorbereiding een aantal alarmoefeningen zonder voorafgaande waarschuwing uitgevoerd, de zogenaamde Emergency Deployment Response Exercises (EDRE)
Bronnen: Tagesspiegel (Fabian Löhe), Military.com (Matthew Cox)

dinsdag 25 februari 2020

De Ross weer op weg naar de Zwarte Zee

23 februari - De geleide-wapen-destroyer Ross (DDG 71) van de VS-marine is begonnen aan de doorgang naar de Zwarte Zee. Het is de eerste keer dit jaar dat een Amerikaans oorlogsschip hier komt. De Ross was ook het achtste en laatste VS-schip in de Zwarte Zee in 2019. De Ross voer de laatste tijd samen met het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle (R 91) in de Middellandse Zee als onderdeel van Combined Task Force 473 tijdens de Franse marine-operatie Foch. De Ross verzorgde de bescherming van het vliegdekschip. Daar waren achtereenvolgens ook strijdkrachten van Griekenland, België, Duitsland, Nederland en Spanje bij betrokken om de paraatheid te trainen. De operatie in de Zwarte Zee is onderdeel van Atlantic Resolve van de NAVO. De Ross is normaal gestationeerd in het Spaanse Rota en onder bevel van de Zesde Vloot in Napels. Bron: US 6th Fleet (persbericht)

Australië lapt voor 726 miljoen dollar een vliegbasis op

21 februari - Australië trekt tot 2027 726 miljoen dollar uit om de vliegbasis bij Katherine in het Noordelijk Territorium te moderniseren. Dit wordt de thuisbasis voor de nieuwe vloot F-35s (Joint Strike Fighters). De basis zal ook worden gebruikt door VS-troepen, waarvan er 1250 zijn gestationeerd in het noorden van Australië. De investering is gericht tegen China.
Bron: Reuters (Colin Packham)

zondag 23 februari 2020

Nieuwe onderdelen voor nieuwe wapensystemen (UPDATE)

20 februari - Army Times legt uit dat de aanschaf van een nieuwe generatie wapensystemen of moderne strategische concepten ook leiden tot nieuwe bijbehorende legeronderdelen. Het artikel noemt nieuwe eenheden die al ingevoerd worden, zoals de Security Force Assistance Brigades (speciale opleidingsbrigades voor bondgenoten, vijf bij de landmacht en een bij de Nationale Garde) en de Multi-Domain Task Forces (voor elektronische oorlogsvoering, cyberoperaties en precisievuur op grote afstand). In de toekomst komen er mogelijk Hypersonic Artillery onderdelen of Precision Strike Missile batterijen.
Het artikel geeft voorbeelden uit de jaren tachtig toen het nieuwe operationele concept Air Land Battle leidde tot Ranger bataljons, het 160ste Special Operations Aviation Regiment (helikopters), andere special forces eenheden en gevechtstrainingscentra, zoals het Joint Readiness Training Center in Fort Polk (Louisiana) en het National Training Center in Fort Irwin (Californië).
Bron: Army Times (Todd South)
AANVULLING: 21 februari - In Hohenfels in Beieren is een Joint Multinational Readiness Center, het enige trainingscentrum van de US Army en bondgenoten buiten de VS.

800 VS-parachutisten van Koeweit weer terug naar huis (UPDATE)

2o februari - 800 parachutisten van de 82ste Airborne Divisie van de VS, die begin januari tijdens de Irancrisis waren ingezet als onderdeel van de Immediate Response Force naar Koeweit (vliegbasis Ali Al Salem), zijn weer teruggehaald naar thuisbasis Fort Bragg. De para's horen bij het 2e bataljon, 504 Para-infanterieregiment (Task Force White Devil), het 3e Squadron, 7ste Cavalerieregiment, het 3e bataljon van 319 Airborne Regiment Veldartillerie en diverse ondersteunende eenheden. De rest van het 3500 sterke 1ste Brigadegevechtsteam blijft bij Central Command in het Midden-Oosten.
Het terugkerende 504 Para-infanterieregiment moet dit voorjaar opnieuw aan de bak voor luchtlandingsoefening Swift Response in Europa. Dit is een oefening die verbonden is met Defender Europe 2020.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)
UPDATE: 10 maart - Rond 1000 gevechtstroepen van de VS die in januari waren ingezet in Koeweit hebben de regio de laatste twee weken verlaten. Nog 2000 troepen van dezelfde brigade (82ste Airborne Divisie) vertrekken de komende weken.
In totaal zijn er 90.000 VS-troepen in het gebied van Central Command (Midden-Oosten en Afghanistan). In december waren dat er 80.000.

* Kennelijk was in Koeweit deze brigade als strategische reserve opgebouwd voor het geval van verdere eskalatie.
Bron: The Wall Straat Journal (Nancy A. Youssef, Gordon Lubold)

zaterdag 22 februari 2020

Opnieuw uitstel voor Aegis Ashore in Polen

19 februari - De oplevering van het Aegis Ashore raketverdedigingssysteem van het US Missile Defense Agency (MDA) in Polen is opnieuw met twee jaar uitgesteld tot 2022. Oorspronkelijk zou de installatie operationeel zijn in augustus 2018, problemen met de Poolse aannemer leidden tot het uitstel. Ook slecht weer, gebrek aan kundig personeel en andere logistieke problemen speelden een rol.
MDA heeft nu 96 miljoen dollar extra nodig om de installatie af te bouwen. Het wapensysteem is al ter plaatse, opgeslagen in beschermende containers met temperatuurregeling. In december reisde nog een evaluatieteam van MDA naar Polen om de situatie te beoordelen. De overeenkomst van het Army Corps of Engineers met de Poolse bedrijven ging uit van een vaste prijs.
Aegis Ashore Polen is onderdeel van de European Phased Adaptive Approach (EPAA) van het regionale ruimteschild van de VS, formeel gericht tegen Iran (Rusland voelt zich ook aangesproken). Daartoe behoren verder Aegisschepen op de marinebasis Rota in Spanje, een AN/TPY-2 radar in Turkije (sinds 2011) en een Aegis Ashore in Roemenië (sinds 2016).
Bron: Defense News (Jen Judson)

De ontbrekende Patriots in Irak

30 januari - De War Zone vraagt zich af waarom er geen Patriot luchtverdedigingssystemen in Irak waren om de bases van de VS te beschermen tegen de recente vergeldingsaanvallen met Iraanse geleide wapens. Opgemerkt wordt dat de Amerikaanse luchtmacht zich beslist bewust was van de kwetsbaarheid, gezien nog begin januari B-52s werden verplaatst naar het eiland Diego Garcia in de Indische Oceaan, buiten bereik van de Iraanse raketten.
De landmacht van de VS beschikt over 18 Air Defense Artillery Battalions met elk tussen drie en vijf batterijen (een batterij heeft tot acht lanceerders). Twee daarvan zijn opleidingsonderdelen. Vijf andere zijn permanent gestationeerd in Duitsland (2), Zuid-Korea (2) en Japan (1). De rest (11) zijn beschikbaar voor interventies overal ter wereld. Vier daarvan zijn momenteel in Saoedi-Arabië op vliegbasis Prins Sultan (2) en vermoedelijk de olie-installaties van Abqaiq en het olieveld Khurais. Andere rouleren in Qatar (vliegbasis Al Udeid) en de Verenigde Emiraten (Al Dhafra). Een reserve moet er verder altijd zijn en niet alle batterijen zijn steeds paraat.
* De konklusie kan zijn dat er niet genoeg Patriots zijn om wereldwijd de bases van de VS te verdedigen. En dat kennelijk de bescherming van de Saoedische vrienden belangrijker was dan die van de eigen soldaten.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

donderdag 20 februari 2020

Oman oefent met de VS

17 februari - Oman en de VS zijn gisteren begonnen met de gezamenlijke luchtmachtoefening Precision Testing. De luchtmacht van Oman wordt daarbij ondersteund door de marine. De bedoeling is de paraatheid van de luchtmacht van Oman en de operationele coördinatie met bevriende luchtmachten te testen.
Bron: Xinhua

woensdag 19 februari 2020

Franse vliegtuigen oefenen op Cyprus (UPDATE)

17 februari - Frankrijk heeft samen met de republiek Cyprus (het 'Griekse' gedeelte van het eiland) oefeningen gehouden om de luchtverdediging te testen. Rafale gevechtsvliegtuigen van het vliegdekschip Charles de Gaulle vlogen boven het eiland en voerden schijnaanvallen uit, waarbij de luchtafweer ze moesten identificeren en in het vizier nemen (locken). Het vliegdekschip bevindt zich al weken in de exklusieve ekonomische zone van Cyprus in de buurt van de haven Limassol.
Cyprus heeft ook een deal gesloten met de wapenfabriek MBDA voor de levering van Mistral luchtdoelraketten en Exocet anti-scheepsraketten ter waarde van 262 miljoen dollar.
Turkije heeft 35.000 troepen op het 'Turkse' noordelijk deel van het eiland gestationeerd, waar de Turkse Republiek Noord-Cyprus alleen door Turkije wordt erkend. Ten zuiden van het eiland liggen grote potentiële gasvoorraden.
Bronnen: Greek Reporter (Nick Kampouris), UPI (Ed Adamczyck)
UPDATE: 19 februari - De VS en Griekenland hebben een grote oefening met helikopters gehouden in de heuvels rond de Olympus. Een paar weken daarvoor was de defensie-overeenkomst tussen Athene en Washington getekend. Dit verleent de VS toegang tot Griekse militaire bases zoals Larissa en Stefanovikio in Thessaloniki en Alexandroupolis in Thracië.
Bron: Greek Reporter (Nick Kampouris)

Oefening Flintlock van special forces begonnen

16 februari - De VS en 30 andere landen zijn op 17 februari begonnen met de jaarlijkse oefening Flintlock, waarbij onder meer geoefend wordt hoe inlichtingen gedeeld kunnen worden met Afrikaanse partners tijdens multinationale operaties. Deelnemers onder meer: Mauritanië, Burkina Faso, Marokko, Niger, Japan, Canada, Frankrijk, Duitsland, Nederland en Engeland.
Er zijn nu rond 800 VS-militairen in West-Afrika, veel minder dan de 4500 Franse. In heel Afrika heeft het Pentagon 6000 personeelsleden.
De VS hebben net besloten om de delen van de 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB - een gespecialiseerde trainingsbrigade) naar Afrika te sturen om personeel van de 101ste Airborne Divisie te vervangen.
Bronnen: Military Times (Diana Stancy Correll), Department of Defense (persbericht)

zondag 16 februari 2020

Overleg over gedeeltelijke terugtrekking VS uit Irak

14 februari - Volgens Middle East Eye heeft er vorige week geheim overleg plaatsgevonden tussen het VS-leger en hoge Iraakse veiligheidsfunctionarissen over een gedeeltelijke terugtrekking van VS-militairen uit Irak. Het aanbod van de VS was om troepen terug te trekken uit in meerderheid door sjiieten bewoonde delen van het land zoals de vliegbasis Balad, 80 km ten noorden van Bagdad en de aanwezigheid in Bagdad te reduceren tot bewaking van de ambassade en het vliegveld. De VS weigeren echter beslist om te vertrekken van de grootste vliegbasis in Irak, Ain al-Assad in de provincie Anbar.
* Deze zal wel van groot belang zijn voor luchtsteun aan VS-grondtroepen in de regio.
* In een andere ontwikkeling zou de Iraakse regering volgens secretaris-generaal van de NAVO Stoltenberg aan de NAVO toestemming hebben gegeven om in Irak te blijven als trainings- en adviesmissie (geen gevechtsoperaties). Het plan van de NAVO is om hun trainers (nu 500) aan te vullen met enkele honderden westerse militairen (het aantal 200 wordt genoemd), die momenteel aanwezig zijn in het kader van de operatie tegen ISIS. In een eerste fase zou de training op drie bases in Irak worden uitgebreid, later zouden daar mogelijk andere coalitietaken bijkomen. Zo zou de NAVO deels de plaats van de VS innemen.
Bronnen: Middle East Monitor (David Hearst), Associated Press (Lorne Cook)

vrijdag 14 februari 2020

Filipijnen willen veiligheidsverdrag met de VS opzeggen (UPDATE)

12 februari - De regering van de Filipijnen heeft een nota aan de ambassade van de VS gestuurd waarbij de Visiting Forces Agreement (VFA) wordt opgezegd. Deze overeenkomst uit 1998 staat het VS-leger toe om op de Filipijnen te trainen. De opzegging wordt na 180 dagen definitief, tenzij beide partijen te kennen geven deze overeenkomst toch te willen handhaven. De aanleiding zou volgens Associated Press zijn dat de VS het visum hadden ingetrokken van senator Ronald dela Rosa, een trouwe bondgenoot van president Duterte. Dela Rosa zou zich schuldig hebben gemaakt aan schending van de mensenrechten bij de drugsbestrijding in zijn tijd als hoofd van de Nationale Politie. Daarnaast speelt ook mee de kwestie van de jurisdictie over VS-militairen die tijdens hun verblijf op de Filipijnen misdrijven begaan.
De VFA verleent legale status aan grote aantallen VS-militairen, oorlogsschepen en vliegtuigen, die de Filipijnen kunnen binnengaan voor gezamenlijke oefeningen. De opzegging laat de Enhanced Defense Cooperation Agreement van 2014 in stand, waarbij het VS-leger bepaalde kazernes, magazijnen en wapendepots mag bouwen. En er is ook nog het Mutual Defense Treaty van 1951 over wederzijdse hulp bij een gewapende aanval.
Bronnen: Associated Press (Jim Gomez), Reuters
UPDATE: 13 februari - De multinationale oefening Balikatan (schouder aan schouder) van de VS en het Filipijnse leger zal dit jaar nog doorgaan, aldus de Filipijnse minister van defensie Delfin Lorenzana. De oefening (jaarlijks sinds 35 jaar) valt binnen de 180 dagen bedenktijd. Daarna zullen er volgens de minister geen gezamenlijke oefeningen meer plaatsvinden. Balikatan 2019 was vorig jaar van 1 tot 12 april. Er deden 4000 Filipijnse, 3500 Amerikaanse en 50 Australische militairen aan mee. Geoefend werd op de eilanden Luzon en Palawan in landingen (mariniers), operaties in stedelijke omgeving, luchtmobiele operaties en terreurbestrijding.
Bron: Stars and Stripes (Matthew M. Burke)

Turkije versterkt troepenmacht in Syrië

13 februari - Het Turkse leger heeft meer commando's met pantservoertuigen Syrië ingestuurd en raketartillerie (multiple rocket launchers) naar de Syrische grens gestuurd (de Turkse provincie Hatay ligt westelijk van het Syrische gouvernement Idlib).
Turkije heeft in Idlib een aantal observatieposten, die nu deels worden belegerd door het Syrische leger in een offensief ten oosten van de stad Idlib dat langs de hoofdverbinding M5 van Damascus via Hama naar Aleppo loopt. Het nu gestuurde konvooi omvatte minstens 330 voertuigen, groter dan alles wat eerder de grens over ging. Het was een reactie op het sneuvelen van een aantal (zeker 13) Turkse militairen in Syrië bij de strijd rond de observatieposten.
Eerder meldde Al-Monitor dat tot 10 februari meer dan 100 Turkse konvooien gestuurd waren, de grootste Turkse troepenopbouw in het gebied sinds 2011. Er waren op dat moment rond 9000 Turkse militairen in het gebied, een pantserbrigade, twee gemechaniseerde infanteriebrigades en een team special forces, ondersteund door houwitsers en raketlanceerders.
Bronnen: Daily Sabah (Turkije), Al-Monitor (Metin Gurcan)

Iraaks offfensief tegen ISIS zonder coalitie

12 februari - Het Iraakse leger is op 12 februari begonnen met de operatie 'The Heroes of Iraq' (de helden van Irak) in de provincie Anbar zonder deelname van de internationale coalitie en de paramilitaire Popular Mobilization Forces (PMF - milities). De operatie wordt uitgevoerd door de Grensbewakingseenheden en grondtroepen van de operationele Commando's Anbar, Bagdad en Al-Jazeera onder controle van Joint Operations Command. De Iraakse luchtmacht (F-16s en Russische Su-25s) zal luchtsteun verlenen, de luchtverdediging is ook ingeschakeld (tegen drones waarschijnlijk).
Bron: Rudaw (Koerdistan - Lawk Ghafuri)

woensdag 12 februari 2020

Activiteiten van de Chinese en Amerikaanse luchtmacht

9 februari - Chinese J-11 jachtvliegtuigen en H-6 bommenwerpers van het Oostelijke Luchtcommando (Eastern Theatre Command) vlogen vandaag via de Straat van Bashi zuidelijk van Taiwan rond het eiland naar de Stille Oceaan en weer terug via de Straat van Miyako ten noordoosten van Taiwan. De Taiwanese luchtmacht liet F-16 gevechtsvliegtuigen voorzien van munitie opstijgen om de Chinese toestellen te volgen.
China vliegt sinds 2016 af en toe oefeningen rond Taiwan als signaal tegen eventuele ambities in de richting van onafhankelijkheid (momenteel maken zowel Peking als Taipei aanspraak op het hele Chinese vasteland plus Taiwan - Taiwan heet officieel Republiek China).
Een dag later doken de H-6 bommenwerpers opnieuw op, nu boven de Straat van Taiwan.
* Enige dagen eerder vlogen twee verkenningsvliegtuigen van de VS - een EP-3E van de marine en een E-8C JSTARS van de luchtmacht - boven Zuid-Korea om naar het noorden te kijken.
* Bij vliegbasis Misawa in het noordoosten van Japan vlogen tezelfdertijd B-52H strategische bommenwerpers van de VS-luchtmacht samen met zes F-16s van de 35ste Fighter Wing op Misawa met 45 vliegtuigen van de Japanse luchtmacht (F-2, F-4, F-15) een grote oefening, kennelijk bedoeld als machtsvertoon. De B-52s waren er in het kader van de Continous Bomber Presence van de VS (sinds 2014).
Bronnen: Reuters (Ben Blanchard), Yonhap News, Stars and Stripes (Seth Robson)

Rusland versterkt het garnizoen van Kaliningrad

5 februari - Volgens de Litouwse militaire inlichtingendienst is Rusland van plan op termijn van enkele jaren een nieuwe gemotoriseerde divisie in de vesting Kaliningrad te stationeren, waardoor vanuit de enclave (tussen Polen en Litouwen) militaire operaties kunnen worden uitgevoerd zonder versterkingen vanuit Rusland zelf. Een Russische divisie telt 10-20.000 militairen.
Een en ander staat in de jaarlijkse dreigingsanalyse van de inlichtingendienst. Ook wordt daarin gemeld dat de Russische marine sinds 2016 schepen met Kalibr geleide wapens heeft toegevoegd aan de Baltische Vloot. Deze hebben een bereik van 2000 km tegen infrastrukturele doelen. Het vierde dergelijke schip werd ingezet in 2019 en een vijfde zal naar verwachting dit jaar gereed komen.
Bron: LTV (Lithuanian Radio & TV - Jūratė Skėrytė)

maandag 10 februari 2020

Zweden en Tsjechen sturen militairen naar Mali (UPDATE)

6 februari - De Zweden gaan waarschijnlijk de Franse Task Force Takuba in Mali - onderdeel van terreurbestrijdingsoperatie Barkhane - ondersteunen met militairen en helikopters. De planning daarvoor is begonnen, maar regering en parlement moeten nog goedkeuring geven. Bij diverse multinationale missies in Mali, zoals MINUSMA van de VN, zijn al meer dan 200 Zweden betrokken. Zweden levert voor de VN-missie een inlichtingendetachement, dat gestationeerd is in Camp Nobel in Timboektoe. Het Zweedse kontingent wordt verplaatst naar Gao, de permanente basis van Barkhane.
Daarnaast zijn nog enkele Zweedse instrukteurs betrokken bij de trainingsmissie van de EU, EUTM-Mali.
Eerder kondigde (na Estland) Tsjechië eind januari plannen aan om de special forces van Takuba gedurende zeker een jaar te versterken met 60 militairen. Met Finland en Noorwegen wordt nog gepraat.
Frankrijk zelf gaat 600 soldaten extra sturen naar drie grenszones in de Sahel tussen Mali, Burkina Faso en Niger. De Franse sterkte van Barkhane komt daarmee op 5100. Ook Tsjaad zou een bataljon naar die grens sturen.
Bronnen: The Defense Post (Fergus Kelly), Associated Press 
UPDATE: 16 maart - De Zweedse regering stelt nu voor om een snelle interventiegroep van 150 special forces en helikopters voor Takuba te leveren.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)


Griekenland stuurt Patriots naar Saoedi-Arabië

5 februari - Griekenland zegt voorbereidingen te treffen op kosten van de Saoedi's een luchtverdedigingssysteem Patriot met 130 militairen naar Saoedi-Arabië te sturen om daar de energie-infrastruktuur te helpen beschermen. Tegelijkertijd wordt melding gemaakt van de Amerikaanse wens om Patriots te verplaatsen van Saoedi-Arabië naar hun bases in Irak. Daarvoor is echter de toestemming van de Iraakse regering nodig. De VS hebben momenteel vier batterijen Patriot in Saoedi-Arabië.
Het Griekse leger heeft zes squadrons Patriot PAC-3 wapensystemen bij de 350ste Guided Missile Wing van de luchtmacht.
* Het Griekse plan beoogt dus een gat te vullen dat zou vallen als de VS systemen verplaatsen (het zogenaamde backfilling). Volgens een Griekse woordvoerder zou dit plaatsvinden in het kader van een programma waarbij ook de VS, Frankrijk en Engeland betrokken zijn. Ook Italië zou geïnteresseerd zijn in deelname.
* Daarnaast heeft Griekenland in januari een marineschip gestuurd naar het eskader van het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle, dat bezig is met een operatie tegen ISIS in Irak en Syrië.
Bronnen: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick), AFP (Hélène Colliopoulou, John Hadoulis)

donderdag 6 februari 2020

VS-landmacht wil voorwaartse materieeldepots in Europa en Azië uitbreiden

5 februari - De VS zijn nog steeds bezig om het aantal vooruitgeschoven materieeldepots (Army Prepositioned Stocks - APS) in Europa uit te breiden. Ingevlogen militairen halen hun materieel uit deze depots. Momenteel zijn er van dit soort in Duitsland (Dülmen), Nederland (Eygelshoven), Italië (APS-7 in Livorno voor AFRICOM), Polen (Powidz - in aanbouw tot 2021) en België (Zutendaal). De sites voor Europa heten APS-2. Daarnaast waren er in april vorig jaar in elk geval ook nog interimdepots in Mannheim en Miesau in Duitsland.
Dergelijke depots zijn er ook in het Midden-Oosten (de 82ste Airborne Divisie heeft er net van gebruik gemaakt voor zijn opmars tegen Iran) en in het Pacifische gebied.
De oefeningen Defender Europe en Defender Pacific 2020 dienen ook om deze depots te testen. Het is de bedoeling dat het aantal depots in Azië flink wordt uitgebreid in het kader van de konfrontatie met China. Alleen zijn in het Pacifisch gebied de zeeverbindingen veel belangrijker dan in Europa waar de transporten naar het inzetgebied meestal over de weg of per trein gaan.
Bronnen: Defense News (Jen Judson), Breaking Defense (Sydney J. Freeberg Jr.), US Army Europe, APS Fact Sheet

VS stoppen met geheim droneprogramma tegen de PKK

5 februari - Volgens bronnen van Reuters bij de VS-overheid zijn de VS eind vorig jaar gestopt met een gezamenlijk geheim militair inlichtingenprogramma met Turkije dat jarenlang Turkije hielp tegen de Koerdische PKK. Met onbewapende VS-drones werden inlichtingen verzameld over de PKK. De vluchten vonden plaats sinds 2007, waarbij gebruik werd gemaakt van de Turkse vliegbasis Incirlik. Er was een gezamenlijk controlecentrum in Ankara waar de dronebeelden bekeken konden worden.
De reden dat het programma werd beëindigd, was de Turkse inval in het noorden van Syrië in oktober.
Ankara heeft de laatste jaren veel geld uitgetrokken om eigen bewapende en onbewapend drones te ontwikkelen om de aanvankelijke afhankelijkheid van de VS en Israël op dit gebied te verminderen. In juli 2019 had het Turkse leger de beschikking over 86 eigen Bayraktar drones.
* Naar alle waarschijnlijkheid gaat het hier om het programma Nomad Shadow.
Bronnen: Reuters (Humeyra Pamuk, Phil Stewart), Al-Monitor (Amberin Zaman)

woensdag 5 februari 2020

De VS-squadrons in het Midden-Oosten

4 februari - De Air Force Times geeft een overzicht van de squadrons van de US Air Force in drie landen van het Midden-Oosten:
- F-15E Strike Eagles van het 494de Expeditionary Fighting Squadron zijn sinds begin vorige maand verplaatst van vliegbasis RAF Lakenheath naar de vliegbasis Prins Sultan in Saoedi-Arabië. Sinds oktober waren ze in Al Dhafra (VAE).
- F-16 Fighting Falcons van het 555ste Expeditionary Fighting Squadron van Aviano in Italië zijn sinds november op de basis Al Udeid in Qatar.
- F-35A Lighting IIs (JSF) van het 34ste Expeditionary Fighting Squadron uit Utah zijn sinds november in Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). Ze losten daar het 4e Fighter Squadron, eveneens met F-35A, af.
- Daarnaast is de E-8C JSTARS terug in het Midden-Oosten. Ze kwamen op 16 januari aan op Al Udeid na in oktober te zijn vertrokken. JSTARS is een verkenningsvliegtuig met interne radar dat tevens kan optreden als commandovliegtuig in de luchtoorlog. Vanaf 2001 waren ze in het Midden-Oosten actief. Nu worden ze ingezet in het kader van de operaties Spartan Shield en Sentinel Sentry.
Bronnen: Air Force Times (Stephen Losey), Military.com (Oriana Pawlyk)
NB: Spartan Shield speelt zich af in Koeweit. Met Sentinel Sentry wordt mogelijk de Operatie Sentinel bedoeld, het bewaken van zee-engtes in het Midden-Oosten, zoals de Straat van Hormoez.

Oorlogsvoorbereidingen tegen Rusland

31 januari - William Arkin kijkt verder dan de gespannen situatie tussen de VS en Iran in het afgelopen jaar. Hij constateert dat in vijf maanden tijd - van mei tot eind september 2019 - door de VS 93 afzonderlijke militaire oefeningen werden gehouden met strijdkrachten in, boven en rond 29 landen. Deze oefeningen - de meest intense ononderbroken series sinds het einde van de Koude Oorlog - vonden niet plaats in het Midden-Oosten, maar waren gericht tegen Rusland. De nadruk lag op snelle inzet van de luchtmacht en verplaatsingen naar voorwaarts gelegen bases.
Ook opereerden voor het eerst tijdens de regering Trump twee vliegdekschepen met hun eskaders (de Lincoln en de Stennis) samen in de Middellandse Zee. Op twee opvolgende dagen vlogen de F/A-18F Super Hornets van de Lincoln achtereenvolgens bombardementsvluchten naar Roemenië en Litouwen.
Volgens documenten van het Pentagon werden tijdens de krisis rond Iran negen squadrons gevechtsvliegtuigen ingezet in Europa voor oefeningen die op Rusland waren gekoncentreerd. In totaal waren meer dan 50.000 militairen van de NAVO en bondgenoten in aktie tegen Rusland.
Bron: Newsweek (William M. Arkin)

dinsdag 4 februari 2020

VS-luchtmacht verkent het eiland Jan Mayen in de Noorse Zee

14 januari - In november heeft het 435ste Contingency Response Squadron van de Amerikaanse luchtmacht een verkenning uitgevoerd op het afgelegen eiland Jan Mayen in de Noorse Zee. Bekeken werden landingsmogelijkheden voor C-130J Super Hercules transportvliegtuigen, natuurlijke obstakels in het terrein en mogelijke vuurposities.
Jan Mayen ligt boven de poolcirkel ten noorden van IJsland tussen Groenland en Noorwegen. Vanuit Noorwegen wordt het geregeld bevoorraad met C-130 militaire vrachtvliegtuigen. Het is een oude basis voor de walvisvaart, die in de Koude Oorlog werd gebruikt voor verbindingen en navigatie en daarna hoofdzakelijk voor meteorologische doelen. Het ligt in het midden van de zogenaamde Greenland-Iceland-UK Gap waar Russische onderzeeërs doorheen moeten om de noordelijke Atlantische Oceaan te bereiken.
Bron: Business Insider (Christopher Woody)

maandag 3 februari 2020

Oorlogsschip VS vaart langs de Venezolaanse kust

31 januari - Het kustslagschip Detroit (LCS-7) van de Amerikaanse marine heeft op 21 januari een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd op een kleine 50 km van de Venezolaanse kust ter hoogte van de hoofdstad Caracas.
De Detroit voer op 31 oktober uit vanaf de thuishaven Mayport in Florida om in het kader van Southern Command steun te verlenen aan Operatie Martillo. Tijdens de FONOP werd het schip gevolgd door een Venezolaanse patrouilleboot. De Detroit verzamelde ook inlichtingen.
Operatie Martillo (sinds 2012) is een multinationale operatie waaraan naast de VS, Engeland, Spanje en Canada ook Nederland en een aantal Latijns-Amerikaanse landen deelnemen. Het doel is bestrijding van drugssmokkel en de orde handhaven op zee. Nederland heeft zijn eigen parallelle marine-operatie die Caribbean Venture heet.
Bron: Business Insider (Christopher Woody)

Polen en Litouwen sturen brigades naar de Suwalki Gap

30 januari - De Litouwse Wolf Brigade en de Poolse 15e Gemechaniseerde Brigade zijn aangewezen om de Suwalki Gap (de bres van Suwalki) te versterken die grenst aan de Russische gefortificeerde enklave Kaliningrad. Ze worden verbonden met de Multinationale Divisie Noordoost. De  brigades blijven onder nationaal commando. Momenteel leiden VS-troepen van het 2e Regiment Cavalerie uit Vilseck in Duitsland een kontingent van de NAVO op rond 80 km van de vesting Kaliningrad. Dit soort troepen rouleren steeds, zijn niet permanent daar gelegerd.
* De Suwalki Gap is een korridor van rond 65 km breed vlak land die voor de NAVO de doorgang vormt van Polen naar de Baltische landen. Het gebied wordt nogal eens vergeleken met de Fulda Gap, een strategische doorgang voor het Rode Leger bij een potentiële aanval op West-Europa. Maar die lag natuurlijk veel verder naar het westen, in Duitsland. Een ander verschil is dat omgekeerd Rusland de NAVO bij Suwalki zou kunnen tegenhouden bij een aanval via de Baltische landen of om daar versterkingen heen te voeren in geval van een gewapend konflikt van die landen met Rusland.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)