maandag 20 augustus 2018

VS-leger blijft in Irak "zolang als het nodig is".

19 augustus - De VS-troepen zullen volgens kolonel Ryan, de militaire woordvoerder van de coalitie tegen ISIS, in Irak blijven "zolang als het nodig is" om de gebieden die voorheen werden gekontroleerd door ISIS, te helpen stabiliseren. Ryan sprak op een perskonferentie in Aboe Dhabi.
Het aantal VS-soldaten kan dalen afhankelijk van de mate waarin landen van de NAVO soldaten sturen om het Iraakse leger te trainen (de nieuwe NAVO-missie vanaf deze herfst).
Ryan zei ook dat er nu 5200 VS-militairen zijn gestationeerd in Irak. Daarnaast hebben de VS 2000 troepen in Syrië.
* De NAVO wordt dus ingeschakeld om de taken van de VS in Irak (en in de toekomst mogelijk ook in Syrië) over te nemen. Daarnaast zal Saoedi-Arabië 100 miljoen dollar ophoesten voor "stabilisatieprojekten" in het gebied van Syrië dat wordt gekontroleerd door groepen die worden gesteund door de VS. Tegelijkertijd zal een in februari beloofd bedrag van 230 miljoen dollar van de VS voor projekten in Syrië naar andere doelen gaan. Helemaal nieuw is dit model niet. Bush de oudere liet Japan al flink betalen voor de kosten van de Golfoorlog tegen Irak.

Bron: Reuters (Tuqa Khalid)

Israëlische lager oefent voor nieuwe oorlog met Hezbollah

17 augustus - Het Israëlische leger heeft de afgelopen tijd in het noorden van het land geoefend voor een nieuwe oorlog tegen Hezbollah. Troepen van de 36ste tankdivisie, waaronder de 7e tankbrigade, de Golani brigade en het Korps Gevechtsgenie namen hieraan deel. Nieuwe wapensystemen zoals een zwaar pantserinfanterievoertuig met een kort bewegelijk 30 mm kanon voor vuursteun aan infanteristen en het Gideon Shield systeem dat grondtroepen beschermd tegen zwaar mortiervuur, drones en quadcopters werden getoond.
In de Israëlische pers wordt ook gemeld dat er een nieuwe taakverdeling tussen landmacht en luchtmacht is doorgevoerd. Tot 300 m hoogte is de landmacht verantwoordelijk, van 300 tot 1000 m gezamenlijke verantwoordelijkheid, daarboven heeft de luchtmacht het voor het zeggen. In het kader hiervan zal elk onderdeel van de grondtroepen worden voorzien van een luchtdoelbatterij.
Ook wordt een nieuw concept voor de grondtroepen ingevoerd, Yabasha Ba'Olek (Landstrijdkrachten aan de horizon), dat de landmacht beter geschikt zal maken voor de strijd tegen niet gekoncentreerde troepen. De 7e tankbrigade en de Golani brigade zullen in de toekomst waarschijnlijk worden geïntegreerd en de tanks, infanterie en gevechtsgenie zullen worden gecombineerd in een nieuwe brigadestruktuur.
Bronnen: Jerusalem Post (Anna Ahronheim), Times of  Israel (Judah Ari Gross), YNet News (Yoav Zitun)

vrijdag 17 augustus 2018

Russische strategische bommenwerpers duiken op bij Alaska

16 augustus - In het kader van een oefening van de Russische luchtmacht zijn twee strategische bommenwerpers Tu-160 met nukleaire kapaciteit naar het meest oostelijke puntje van Rusland, het schiereiland Chukotka bij Alaska gevlogen. Dit is een vlucht van 7000 km vanaf hun thuisbasis bij Saratov in het zuidwesten van Rusland. Het was de eerste keer dat bommenwerpers naar Chukotka vlogen. Alaska ligt aan de overkant van de Beringstraat. Aan de oefening namen ook Tu-95 strategische bommenwerpers en tankvliegtuigen deel.
De Tu-95 Bear en de Tu-160 Blackjack zijn verschijningen uit de Koude Oorlog, maar de Tu-160 wordt vervangen door een gemoderniseerde versie. In april en mei werden twee Tu-95s door Amerikaanse F-22s en Canadese CF-18s onderschept bij Alaska.
Bronnen: Associated Press, The Cipher Brief (Kathleen Hicks)

donderdag 16 augustus 2018

Meer VS-mariniers naar Noorwegen (UPDATE)

15 augustus - Het aantal militairen van het Amerikaanse Korps Mariniers (USMC) in Noorwegen zal worden opgevoerd van 330 tot 770, waarbij een aantal dichter bij de Russische grens zal worden gestationeerd. Een eerste kontingent was begin 2017 aangekomen in Noorwegen voor wintertraining gedurende zes maanden. Vorig jaar juni werd het verblijf verlengd. Het zijn de eerste buitenlandse troepen die in Noorwegen worden gestationeerd sinds de Tweede Wereldoorlog.
Bron: Reuters (Terje Sosvik)
AANVULLING: De mariniers trainen momenteel op de basis Vaernes in het midden van Noorwegen. Komende herfst komt daar een tweede lokatie bij in het noorden van het land bij Setermoen, in een rechte lijn 400 km van de Russische grens. De VS hebben ook interesse getoond om op een basis 65 km ten zuiden van Oslo infrastruktuur te bouwen voor vier VS-gevechtsvliegtuigen, dit in het kader van het European Reassurance Initiative (ERI).
Bronnen: Xinhua, Daily Express (Millie Glenister)

woensdag 15 augustus 2018

VS gaan sankties toepassen op een Iraans schip

14 augustus - De regering Trump is volgens niet nader aangeduide officiële bronnen van plan aktie te ondernemen tegen een Iraans vrachtschip dat regelmatig voor anker ligt in de Rode Zee bij de Dahlak archipel voor de kust van Eritrea. De VS beschuldigen het schip - de Saviz - ervan een militaire rol te hebben als 'moederschip' van de Houthi-rebellen in Jemen en doelinformatie door te geven die het de rebellen mogelijk maakt om schepen in de Rode Zee aan te vallen, zoals eind juli zou zijn gebeurd met een Saoedische olietanker.
Het schip stond aanvankelijk op een sanktielijst, maar werd daar volgens de Washington Free Beacon in de periode van Obama vanaf gehaald in het kader van de nukleaire deal met Iran.
De maatregel tegen de Saviz en andere Iraanse schepen is onderdeel van een breed pakket sankties dat op 5 november ingaat. Volgens door de Beacon geraadpleegde experts zouden de VS dan inspekties kunnen gaan uitvoeren op dergelijke schepen. De sankties zullen gericht zijn op operaties in Iraanse havens, scheepvaart en scheepsbouw en andere Iraanse vestigingen.
* Als de sancties leiden tot fysieke militaire maatregelen tegen Iraanse schepen kan dit gemakkelijk uitlopen op een gewapend konflikt. Het Iraanse schip kan heel goed een spionageschip zijn om de oorlog in Jemen te volgen. Actieve betrokkenheid bij acties van Houthi's wordt in het artikel niet aangetoond.
The Washington Free Beacon (Adam Kredo)

dinsdag 14 augustus 2018

VS sluiten Pakistan uit van militaire opleidingen

10 augustus - De regering Trump heeft in alle stilte een groot aantal Pakistaanse officieren uitgesloten van militaire trainingsprogramma's. Het geplande aantal van 66 Pakistaanse officieren die dit jaar zouden deelnemen aan het Internationale Military Education and Training programma (IMET) is ingetrokken (het gaat tot dusver om 2,41 miljoen dollar). De plaatsen zullen vervallen of worden gegeven aan militairen van andere nationaliteiten. De maatregel maakt deel uit van de pressie op Pakistan om harder op te treden tegen islamistische strijders.
Het Pentagon probeert traditioneel IMET buiten dit soort sancties te houden, omdat ze het zien als een investering in kontakten op lange termijn. Zo is het huidige hoofd van de machtige Pakistaanse geheime dienst ISI, generaal Naveed Mukhtar, afgestudeerd aan het Army War College van de VS.
Deelname aan IMET door Pakistaanse militaire studenten werd eerder beëindigd in de jaren negentig door president George H.W. Bush vanwege de nukleaire wapens van het land. Na 2001 werd dit besluit herroepen en tussen 2003 en 2017 was Pakistan de belangrijkste deelnemer aan IMET.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Phil Stewart)

zondag 12 augustus 2018

Pentagon trekt meer geld uit voor operatie op de Filipijnen

9 augustus - Volgens een recent verslag van de inspecteur-generaal voor de Operation Inherent Resolve en Operation Pacific Eagle-Philippines (april-juni 2018) geeft aan dat het Pentagon meer dan drie keer zoveel geld gaat besteden aan de militaire operatie op de Filipijnen. Bijna 5 miljoen dollar daarvan wordt uitgetrokken voor het Korps Mariniers (USMC) om missies uit te voeren ter ondersteuning van de Filipijnse terreurbestrijding. Het grootste deel van de totaalsom wordt besteed aan het in standhouden van een vloot drones om activiteiten van terroristische groepen te volgen en grondpatrouilles in onveilige delen van het land te ondersteunen.
Het totale budget voor de Filipijnse operatie in 2018 was 32,4 miljoen dollar, meest voor inlichtingenoperaties (ISR). Het aktuele begrotingsverzoek van het Pentagon is 108.2 miljoen dollar, waarvan 41,8 miljoen voor ISR.
Rond 250 VS-militairen zijn actief in de operatie, daarvan 102 special forces en 14 militaire contractanten. De uitbreiding is een reactie op de vijf maanden durende gevechten rond de provinciale hoofdstad Marawi die in september vorig jaar werd ingenomen door ISIS.
De jaarlijkse gezamenlijke oefening Balikatan is tevens behoorlijk uitgebreid van 5000 militairen vorig jaar naar 8000 dit jaar waaronder 3000 VS-militairen.
Bron: Marine Corps Times (Todd South)
Lead Inspector General for Operation Inherent Resolve and Operation Pacific Eagle- Philippines - Quarterly Report to the United States Congress - April 1, 2018 - June 30, 2018

Egypte houdt marine-oefeningen met Engeland en Frankrijk

7 augustus - De Egyptische marine houdt samen met de Britse en de Franse twee oefeningen, respektievelijk in de Rode Zee en de Middellandse Zee. De oefeningen begonnen gisteren en omvatten het gebruik van nieuwe methoden voor het ruimen van mijnen en terreurbestrijding op zee.
Op 5 augustus had de Egyptische marine de oefening Eagle Response 2018 afgesloten met troepen van de VS, Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.
In juli had het Britse fregat Argyll (F231) al meerdere dagen samen met de Egyptische marine geoefend.
Bron: Daily News Egypt

vrijdag 10 augustus 2018

Aflossing van de wacht in IJsland

6 augustus - Het 493ste Expeditionary Fighter Squadron van de Amerikaanse luchtmacht is deze week met dertien F-15C/Ds begonnen het luchtruim van IJsland te bewaken. Dit is het elfde VS-detachement sinds 2008 dat deze NAVO-taak - de Icelandic Air Surveillance Mission - uitvoert. De F-15s zijn 24 uur per dag paraat op de basis Keflavik om onverwachte bezoekers op te vangen.
De 250 luchtmachtmilitairen en hun vliegtuigen komen van de basis Lakenheath in Engeland met ondersteuning van personeel van de vliegbasis Aviano in Italië. Vier F-15s zijn belast met de interceptietaak, de andere trainen om zich bekend te maken met de omgeving.
De NAVO-taak wordt tot nu toe beurtelings uitgevoerd door  gevechtsvliegtuigen uit de VS (minstens een maal per jaar), Canada, Tsjechië, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Italië, Noorwegen en Portugal. Drie keer per jaar wisselt de ploeg.
Bron: Defence Blog

Canadese militairen naar Irak voor training tegen bermbommen

2 augustus - Een klein kontingent genie van het Canadese leger (4 Engineer Support Regiment) gaat naar Irak om het Iraakse leger te trainen voor de bestrijding van bermbommen (IED - Improvised Explosive Devices). Het zijn specialisten op het gebied van Expedited Route Opening Capability (EROC) - bermbommen ruimen om een weg open te houden.
De 20 militairen worden uitgezonden in twee groepen. Ze maken deel uit van Joint Task Force Iraq, die actief is in Operation Impact, de Canadese bijdrage aan de oorlog met ISIS in Irak en Syrië.
Canada doet vanaf september ook met 250 militairen mee aan de nieuwe trainingsmissie van de NAVO in Irak.
Bron: Ottawa Citizen (David Pugliese)

dinsdag 7 augustus 2018

Australië vaart eigen koers in de Zuid-Chinese Zee

2 augustus - Australië heeft besloten een Chinees oorlogsschip uit te nodigen om deel te nemen aan de komende marine-oefening Kakadu aan de noordelijke kust bij Darwin. De VS-marine doet ook mee aan deze oefening, maar had zelf onlangs een vergelijkbare uitnodiging aan China voor de grote RIMPAC-oefening bij Hawaii ingetrokken, vanwege de konfrontatie met China in de Zuid-Chinese Zee.
Naar Kakadu stuurt de Chinese marine vermoedelijk een fregat, dat niet gaat deelnemen aan de schietoefeningen die bij de oefening horen.
De Australische ministers van defensie en buitenlandse zaken hadden vorige maand aan hun VS-kollega's meegedeeld dat ze geen 'unilaterale aktie' tegen China zouden steunen in de Zuid-Chinese Zee. Dit slaat op de Amerikaanse Freedom of Navigation operaties, waarbij de door China afgekondigde territoriale zone rond (kunstmatige) eilanden wordt binnengegaan. Australische marineschepen duiken overigens wel regelmatig op in deze regio.
Bron: Asia Times (Alan Boyd)

Sinds mei hebben de VS meer dan 500 luchtaanvallen op ISIS uitgevoerd

3 augustus - Op 1 mei begonnen de VS met Operation Roundup, de laatste fase in de oorlog tegen ISIS rond de Eufraat en het grensgebied van Syrië met Irak. De laatste drie maanden heeft de door de VS geleide koalitie 529 luchtaanvallen uitgevoerd in Irak en Syrië, het merendeel bij de strategische grensovergang van Abu Kamal. In de maand juli halveerde het aantal (81).
Na Abu Kamal (365) is het grootste aantal aanvallen uitgevoerd op de stad Shadaddi in de noordoostelijke provincie Hasakah (93). Daar piekten de aanvallen in de eerste week van juni, de laatste was op 9 juli.
De aanvallen waren meest gericht op 'commandoposten' van ISIS (85), 'hoofdkwartieren' (18) en aanvoerlijnen (133). Er werd gekoördineerd met een offensief van de Syrian Democratic Forces (SDF).
Bron: Long War Journal (Alexandra N. Gutowski, Sarah Nadler)

maandag 6 augustus 2018

Gaan VS troepen in Afrika verminderen?

2 augustus - Honderden special forces en ondersteunende VS-militairen in Afrika krijgen taken in andere delen van de wereld en het aantal speciale operaties in Afrika (vooral Centraal- en West-Afrika) wordt verminderd. Dit is het gevolg van de grotere aandacht van de regering Trump voor konfrontaties met China en Rusland.
Troepenvermindering zal bijvoorbeeld plaatsvinden in Kameroen (nu 300 VS-militairen) en Niger.
Momenteel zijn 7300 speciale troepen van de VS overal ter wereld ingezet, waaronder 1200 in Afrika. Africa Command moet het aantal in drie jaar terugbrengen tot 700, hetzelfde aantal als in 2014 (in 2006 waren het er 70).
Bron: The Straits Times
Zie ook: Nick Turse, Henrik Moltke, Alice Speri, Secret War - The US has conducted 550 drone strikes in Libya since 2011 - More than in Somalia, Yemen or Pakistan. The Intercept, 21 juni 2018
Nick Turse, US secret wars in Africa rage on, despite talk of downsizing. The Intercept, 26 juli 2018

Zuid-Korea stuurt destroyer naar Libië

2 augustus - De Zuid-Koreaanse destroyer Munmu de Grote met een met een machinegeweer bewapende Lynx helikopter aan boord is vanuit de Golf van Aden op weg naar de Libische kust. De destroyer maakt deel uit van de Cheonghae eenheid voor piratenbestrijding van de Zuid-Koreaanse marine. Een Zuid-Koreaanse eenheid voor speciale operaties is paraat op Kreta.
De achtergrond hiervan is de kidnapping van een Zuid-Koreaan die werkzaam was bij een waterbeheersmaatschappij samen met drie Filipino's door bewapende opstandelingen.
In april waren de Munmu de Grote en de Zuid-Koreaanse UDT/SEALS (Underwater Demolition Team) al belast met de bevrijding van drie opvarenden van een Zuid-Koreaans vissersschip die door piraten gevangen genomen waren voor de kust van West-Afrika. Die kwamen vrij na onderhandelingen.
En in 2012 voerden de UDT/SEALS een geslaagde bevrijdingsaktie tegen Somalische piraten door in de Golf van Aden waarbij 21 gijzelaars werden bevrijd.
Bron: Asia Times (Stephen McKeon)

Het Russische commando voor special forces

1 augustus - Bij The National Interest een portretje van het Russische Commando voor Speciale Operaties (KSSO). In het artikel wordt dit onderdeel vergeleken met Delta Force in de VS (1st Special Forces Operation Detachment Delta) - wellicht is de parallel eerder met het ook in het artikel genoemde Joint Special Forces Operations Command (JSOC), het centraal geleide deel van de Amerikaanse special forces waaronder Delta Force valt.
De oprichting van KSSO werd voor het eerst bekend gemaakt in maart 2013. Het zou betrokken zijn geweest bij de overname van de Krim in 2014 en de interventie in Syrië vanaf 2015. Vier leden van KSSO sneuvelden daar, waarvan twee die gespecialiseerd waren op samenwerking met de luchtmacht (bij bombardementen)
KSSO heeft een sterkte van 2000 en beschikt in tegenstelling tot JSOC niet zelf over helikopters of luchttransport. Overigens wordt in het artikel wel een eigen luchtmachtonderdeel voor de special forces genoemd met een helikoptereenheid in Torzhok en paraat luchttransport in Tver.
De totale Russische special forces (Spetznats) hebben een sterkte van 9000-10.500 met onderdelen bij de landmacht, mariniers en luchtmobiele eenheden.
Bron: The National Interest (Dave Majumdar)

vrijdag 3 augustus 2018

VS oefenen samen met Georgië

1 augustus - Rond 1300 soldaten uit Georgië, 1170 uit de VS en enkele honderden uit acht andere NAVO-landen zijn begonnen met de twee weken durende oefening Noble Partner 2018 vanuit de legerbasis Vaziani bij Tiflis (een oude Russische legerbasis).
Washington stuurde een gemechaniseerde compagnie met twaalf Bradley pantserinfanterievoertuigen, vijf M1A2 Abrams tanks en negen Blackhawk en Apache helikopters. De Oekraïne, Armenië en Azerbeidzjan hebben ook troepen gestuurd voor de oefening.
Dit is de vierde keer dat Noble Partner wordt gehouden. Tegelijkertijd houdt Rusland ook militaire oefeningen in de noordelijke Kaukasus tot 15 augustus.
Bron: Reuters (Margarita Antidze)

donderdag 2 augustus 2018

Cursus in stedelijk gebied voor NAVO-sluipschutters

30 juli - Van 27 mei tot 10 juni hebben sluipschuttersteams van NAVO-landen (België, Denemarken, Duitsland, Griekenland, Italië, Nederland, Noorwegen en de VS) deelgenomen aan een cursus sluipschieten in stedelijk gebied (Urban Sniper Course) op het International Special Training Centre (ISTC) in het Duitse Pfullendorf. Het ISTC is een trainingscentrum voor special forces en vergelijkbare onderdelen van een aantal NAVO-leden. Het is in 1979 op basis van een Memorandum of Understanding opgericht door negen NAVO-landen.
De cursus omvatte beoordeling van de situatie in stedelijk terrein, schieten door vensterglas en het klimmen en inrichten van schuilplaatsen in gebouwen. Daarnaast werd ook geoefend op infiltratie en ongemerkte exfiltratie uit een stad. Afgesloten werd met een tactische veldoefening gedurende drie nachten.
Bron: DVIDS News (Karen Sampson)