zondag 24 maart 2019

VS-troepen voor snelle interventie komen aan in Berlijn

19 maart - 350 soldaten van het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van de 1ste Pantserdivisie van de VS-landmacht uit Texas (Fort Bliss) zijn vandaag aangekomen in Berlijn als voorhoede van 1500 voor een oefening in snelle interventie om de oostflank van de NAVO te versterken. Ze gaan naar Polen waar ze gekombineerd worden met tanks en ander zwaar materieel (totaal 700 stuks) uit een depot in Nederland (Eygelshoven). In Polen gaan ze oefenen met het Poolse leger in het oefenterrein Drawsko Pomorskie. Na afloop gaat het materieel terug naar Limburg.
De plannen zijn nu om voor twee van dergelijke zware VS-brigades materieel te stationeren in Europa in depots in België en Nederland
Bronnen: Associated Press, Army Times (Meghann Myers).

De NAVO krijgt na jaren eigen drones voor verkenning

18 maart - In het derde kwartaal van dit jaar zal de NAVO na jarenlange vertraging de eerste van vijf drones krijgen voor verkenning vanaf grote hoogte. De drone voor het Alliance Ground Surveillance (AGS) systeem zal worden gestationeerd op vliegbasis Sigonella op Sicilië. Het is een afgeleid model van de Global Hawk van Northrop voor opdrachten variërend van steun aan grondtroepen via grensbewaking tot terreurbestrijding. Het kontrakt van 1,3 miljard euro werd afgesloten in 2012 maar technische problemen en uitstel van testvluchten leverden vertraging op. Vijftien NAVO-landen doen mee aan het AGS-projekt. Duitsland stuurt 76 soldaten naar Sigonella, een aantal dat zal oplopen tot 122.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

maandag 18 maart 2019

Pentagon gaat nieuwe geleide wapens voor middellange afstand testen

14 maart- Het Pentagon is van plan, als in augustus het INF-verdrag niet langer van kracht is, een vanaf het land te lanceren kruisraket te gaan testen die tot nu toe verboden was. De VS zijn in februari begonnen aan de zes maanden durende afkoelingsperiode, die vereist is om uit het verdrag te kunnen stappen. Washington beschuldigt Rusland ervan met de ontwikkeling van de 9M729 kruisraket (SSC-8) het verdrag te hebben overtreden. Moskou ontkent dit.
De nieuwe kruisraket met een bereik van 1000 km zou na 18 maanden kunnen worden geplaatst. In november zal daarnaast een ballistische raket worden getest met een bereik van 3000-4000 km. Deze zou pas na vijf jaar operationeel kunnen zijn. Plaatsing van deze raket zou kunnen gebeuren op Guam in de Stille Oceaan.
Ook van Russische kant wordt plaatsing van nieuwe wapens verwacht. IPG-Journal noemt mogelijke reakties in Europa door de NAVO:
1. Meer raketverdediging, bijvoorbeeld point defense van een beperkt gebied rond plaatsen die van groot belang zijn voor de logistiek van de NAVO, zoals Ramstein en Bremerhaven.
2. Permanente verplaatsing van strategische VS-bommenwerpers met konventionele geleide wapens zoals JASSM naar West-Europa (Engeland bijv.).
3. Stationering van VS-schepen en onderzeeërs met konventionele kruisraketten in Europese wateren.
4. Plaatsing van middellange-afstandswapens van de VS op land in Europa.
Veel van deze wapensystemen hebben als groot nadeel dat ze voor tegenstander Rusland moeilijk te onderscheiden zijn van nukleaire wapens, waardoor de atoomdrempel wordt verlaagd.
Bronnen: Radio Free Europe (RFE/RL), IPG-Journal (Ulrich Kühn)

zondag 17 maart 2019

VS-luchtmacht stuurt B-52s naar Europa (UPDATE 8)

14 maart - Een Bomber Task Force van (volgens de Daily Mirror minstens acht) B-52 strategische bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht [Strategic Command] en een C-17 transportvliegtuig is naar Europa gestuurd. De vliegtuigen van de 2e Bomb Wing van vliegbasis Barksdale in Louisiana zijn aangekomen op RAF Fairford in Engeland. Vanuit deze voorwaarts gelegen basis gaan ze operaties met bondgenoten uitvoeren in het Europese strijdtoneel voor European Command in het kader van Operation Atlantic Resolve. In mei 2017 vonden vergelijkbare oefeningen plaats.
De B-52s zijn aangepast voor laagvliegen, conventionele bombardementen en bewapening met ballistische en kruisraketten met een bereik van honderden kilometers. Zelf hebben ze een actieradius van meer dan 14.000 km.
Ze waren op Fairford voor inzet tijdens de Golfoorlog (1991), de Kosovo-oorlog (1999) en de Irakoorlog (2003).
Bron: Defence Blog, Daily Mirror (Ben Glaze), Stars and Stripes (William Howard)
UPDATE: 15 maart - Twee Russische Tu-22M3 strategische maritieme bommenwerpers voor de lange afstand (6800 km) hebben een vlucht boven internationale wateren in de Zwarte Zee uitgevoerd in de buurt van de Krim. De afgelegde afstand was 4500 km in meer dan vijf uur. Net als de B-52 kan de Tu-22M 3 ook ingezet worden voor nukleaire missies.
Bron: Defence Blog
UPDATE 2 - 18 maart - Het blijkt dat Tu-22M3s permanent op de basis Gvardeyskoye op de Krim wordt gestationeerd als antwoord op de plaatsing door de VS van raketverdediging in Roemenië.
Inmiddels is een B-52H opgedoken boven de Baltische zee.
Bron: Reuters (Maria Tsvetkova)
UPDATE 3: 16 maart - Het Russische ministerie van defensie heeft vandaag bevestigd dat gisteren
een B-52H van de VS (registratienummer 61-0009) boven de Baltische Zee heeft gevlogen op een (veilige) afstand van 150 km van de enklave Kaliningrad. De laatste keer dat een B-52 in die buurt werd waargenomen was in 2017.
Bron: Defence Blog
UPDATE 4: 18 maart - Rusland stationeert 'squadrons' Tu-22M3 op vliegbasis Gvardeyskoye op de Krim als antwoord op het raketschild Aegis Ashore van de VS in Polen. De Aegis Ashore is uitgerust met Standard Missile 3 onderscheppingsraketten voor ballistische raketten. USNI News bevestigt dat het systeem eventueel ook met meer offensieve wapens worden uitgerust, hetgeen het wantrouwen van de Russen heeft gewekt.
Bron : USNI News (Sam LaGrone)
UPDATE 5: 19 maart - De inzet van zes B-52s en 400 VS-luchtmachtmilitairen in Europa is de grootste van een enkel type sinds in 2003 17 VS-bommenwerpers B-52 werden ingezet op Fairford voor Operation Iraqi Freedom (de Irak-oorlog). In de zomer van 2017 waren er wel korte tijd twee B-1s, 2 B-2s en 2 B-52s op dit vliegveld. Deze keer zijn de B-52s ook naar Griekenland gevlogen onderweg bijgetankt door een KC-135. In Estland oefenden ze samen met Joint Terminal Attack Controllers (JTAC) van de NAVO - doelaanwijzers op de grond,
Bron: Air Force Times (Kyle Rempfer)
UPDATE 6: 23 maart - Het Russische leger is begonnen met delen van het luchtverdedigingssysteem voor de lange afstand S-300 te verplaatsen van Gvardeysk naar Baltiyisk, de meest westelijke stad van Rusland. Beide lokaties liggen in de enklave Kaliningrad bij de Poolse grens. De B-52s van de VS gaan door met vluchten naar de Noorse en Baltische Zee.
Bron: Defence Blog
UPDATE 7: 3 april - B-52Hs van Fairford hebben op 1 april vluchten uitgevoerd naar Polen en Nederland. In Polen werd onder meer geoefend met Joint Terminal Attack Controllers (JTAC - meest luchtmachtpersoneel op de grond die luchtsteun kunnen inroepen). In Nederland werden oefenbommen afgeworpen op de Vliehorst.
Bron: Defence Blog
UPDATE 8: 16 april - De zes B-52s zijn op 11 april teruggekomen uit Fairford. De inzet heeft een maand geduurd en was de langste van een enkel type bommenwerper sinds de Irakoorlog van 2003. Het gaat om een nieuw concept waarbij een aangepaste wingeenheid - niet slechts een enkel squadron - wordt gestuurd om het hoofd te bieden aan Rusland of China. In Fairford werd de eenheid ondersteund door de lokale 501ste Combat Support Wing, maar in principe moet een dergelijke formatie ook geheel zelfstandig kunnen opereren.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

Duitsland overweegt meer troepen naar Afghanistan te sturen

12 maart - Volgens een vertrouwelijk schrijven van het Duitse ministerie van defensie, dat in handen is van de Tagesspiegel, overweegt de regering meer soldaten naar Afghanistan te sturen voor het geval de Amerikaanse president Trump inderdaad het aantal in het land gestationeerde VS-militairen (14.000) gaat halveren.
Bij de extra Duitse militairen zou het gaan om infanterie. luchtverdediging en medische troepen.
Er zijn momenteel 1300 Duitse militairen in Afghanistan in het kader van de NAVO-operatie Resolute Support, vooral in het noorden in de stad Mazar-i-Sharif (Camp Marmal). Hun mandaat loopt op 31 maart af.
De Duitse soldaten zijn belast met de training van het Afghaanse leger. Een groot deel van hen is overigens vooral bezig met de trainers te beveiligen en te ondersteunen. Slechts 100-150 van hen komen buiten het kamp voor patrouilles die niet verder dan 3-5 km gaan. Het aantal trainers bedraagt hoogstens 10-80.
Bron: Der Tagesspiegel (Fabian Löhe), Foreign-policy-com, Frankfurter Allgemeine Zeitung, (Peter Carstens)

vrijdag 15 maart 2019

U-2 spionagevliegtuigen terug in Zuid-Korea

10 maart - Vier U-2 Dragon Lady spionagevliegtuigen van het 5e Reconnaissance Squadron (5RS) zijn teruggekeerd op de Zuid-Koreaanse vliegbasis Osan na een geheimzinnig verblijf van 40 dagen vanaf 23 januari op vliegbasis Kadena in Japan. Volgens het Zuid-Koreaanse nieuwsagentschap Chosun hebben ze van daaruit inlichtingen verzameld over Noord-Korea. 5RS voert verkenningsoperaties op grote hoogte uit, onder meer voor US Forces Korea van Pacific Command. De U-2 verzamelt beeldmateriaal en signals intelligence.
Bron: Defence Blog

De killer-drones van de VS-landmacht

7 maart - Yahoo News vestigt de aandacht op een speciale eenheid van de special forces van de Amerikaanse landmacht. De Echo-compagnie van het 160ste Special Operations Aviation Regiment, US Army met Gray Eagle bewapende drones is verantwoordelijk voor een groot aantal uitgeschakelde ISIS-strijders.
Het onderdeel bestaat sinds 2009 en werkt voor Joint Special Operations Command (JSOC), het centrale commando voor de meest geheime operaties van de special forces van de VS. Het is net als het 160ste gestationeerd in Fort Campbell, Kentucky. De compagnie is ingezet in Afghanistan, Irak, van daaruit in Syrië en in Afrika. Het 160ste zelf is opgericht in de jaren tachtig na de mislukte aktie van de VS in Iran om hun gijzelaars in de ambassade daar te bevrijden. Sinds 2001 werkt het veel voor JSOC, in het begin met helikopters (AH-6 en MH-47 Chinook). Maar nu werken de piloten met de Grey Eagle (afgeleid van de Predator)  die is uitgerust met maximaal vier Hellfire geleide wapens voor luchtsteun en apparatuur om inlichtingen te verzamelen.
Bron: Yahoo News (Sean D. Taylor)

dinsdag 12 maart 2019

Spaanse leger kontroleert migratie in Mali

4 maart - Een aanslag met een bomauto op de kazerne met 250 Spaanse militairen bij Koulikoro in Mali is vorige week op het laatste moment tegengehouden. Er is daar een compagnie lichte infanterie gelegerd om een EU-trainingsmissie op het gebied van het tegengaan van migratie te beschermen.
Een generaal van de Spaanse Guardia Civil staat aan het hoofd van een 45 miljoen dollar kostend EU-projekt om Rapid Intervention Surveillance and Investigation Groups (GARSI) ter grootte van een compagnie op te leiden in Mali, Mauritanië, Niger, Tsjaad, Burkina Faso en Senegal. De groepen moeten de grenzen versterken en illegale reisbewegingen, georganiseerde misdaad en terrorisme bestrijden. De rekruten leren scherpschieten, omgang met bermbommen en technieken voor verbindingen en verplaatsingen. De mentoren van de teams zijn naast de Guardia, de Portugese Republikeinse Garde en de Franse gendarmerie. Ook speciale politie-eenheden zoals de Franse GIGN zijn op dit terrein in de Sahel aktief.
Bron: Voice of America (Martin Arostegui)

Weer een B-52 boven de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

5 maart - Gisteren heeft een strategische bommenwerper B-52H Stratofortress van de Amerikaanse luchtmacht op vliegbasis Andersen (Guam) weer eens een rondje gemaakt in de buurt van omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee. De laatste keer dat dit gebeurde was afgelopen november. Een andere B-52 oefende in de buurt van Japan samen met de Japanse luchtmacht in de Oost-Chinese Zee.
Deze operaties maken deel uit van de Continous Bomber Presence (CBP) van de USAF op Guam, die sinds 2004 afwisselend plaatsvindt met B-1, B-52 en B-2 bommenwerpers. Het is te vergelijken met de operaties voor vrije navigatie van de marine.
Bron: ABC News (Elizabeth McLaughlin, Luis Martinez)
UPDATE: 14 maart - Voor de tweede keer in tien dagen zijn twee B-52Hs van de VS uit Guam gisteren boven de Zuid-Chinese Zee gevlogen. Inmiddels is de Blue Ridge, het vlaggeschip van de Zevende Vloot, via de Zuid-Chinese Zee aangekomen in Manila Bay.
Bron: South China Morning Post (Zhenhua Lu)

Engeland en Egypte oefenen samen

5 maart - 165 Britse soldaten zijn samen met Egyptische militairen vandaag begonnen met oefening Ahmose in het noorden van Egypte. De oefening gaat een maand lang duren. De Britse troepen komen van het 2e bataljon van het Anglian Regiment dat gestationeerd is op Cyprus aangevuld met soldaten uit Gibraltar.
Engeland en Egypte hebben vorig jaar een Memorandum van Overeenstemming getekend over gezamenlijke oefeningen in terreurbestrijding. Het Egyptische leger voert momenteel een grote kampanje uit tegen ISIS in de Sinaï en het grensgebied met Libië.
Bron: The Defense Post (Joanne Stocker)

VS-leger stuurt THAAD anti-raketsysteem naar Israël voor oefening

4 maart - Het European Command van de VS (EUCOM) heeft een van de vier snel inzetbare batterijen THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) uit Fort Bliss in Texas voor oefeningen naar Israël gestuurd. Op 1 maart kwam het raketverdedigingssysteem per C-17 transportvliegtuig aan op vliegbasis Nevatim. Het ingezette onderdeel is de 11e Air Defense Artillery Brigade. Israël valt als enige land in het Midden-Oosten in het verantwoordelijkheidsgebied van EUCOM.
Twee van de in totaal zeven batterijen THAAD zijn momenteel ingezet op Guam en in Zuid-Korea. In juni 2009 werd Thaad tijdelijk gestationeerd op Hawaï vanwege een Noord-Koreaanse raketdreiging.
Vier van de batterijen staan in reserve in de VS en één daarvan is steeds beschikbaar voor snelle inzet. De andere drie zijn afwisselend in training, onderhoud of worden gemoderniseerd.
De integratie van de Amerikaanse en Israëlische raketverdediging wordt elke twee jaar geoefend tijdens oefening Juniper Cobra, voor het laatst in 2018. In 2019 is zojuist Juniper Falcon gehouden, waarbij een gecoördineerd antwoord van de VS en Israël op een dreiging met ballistische raketten werd geoefend.
In de toekomst moeten EUCOM en Central Command (CENTCOM) hun eigen THAAD-batterijen krijgen.
Bronnen: Defence Blog, Missile Defense Advocacy Alliance

zondag 10 maart 2019

VS verplaatsen wapens van Irak naar Syrië (UPDATE)

4 maart - Volgens officiële mededelingen van het Pentagon aan het Congres, die zijn bekeken door Al-Monitor, zijn in de tweede helft van 2018 voor miljoenen dollars aan wapens die waren bestemd voor het Iraakse leger verplaatst naar Syrië. Het gaat om bijna 50 Humvees, 20 mijnbestendige voertuigen, 40 versterkte pantserinfanterievoertuigen, 700 lichte anti-tankwapens, meer dan 2400 mortiergranaten, 25 mijnopruimingsvoertuigen, tientallen ladingen om mijnen te vernietigen en andere explosieven.
De wapentransporten werden voor het eerst gemeld in juni vorig jaar en gingen zeker door tot 31 december.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)
UPDATE: 8 maart - De regering van de VS heeft geen toezeggingen gekregen van acht Europese bondgenoten om hun militairen naar Syrië te sturen. Vandaag verliep volgens de Wall Street Journal een deadline die de VS zelf gesteld hadden. De gesprekken met Europese militaire en politieke leiders gaan volgende week door. Engeland, Frankrijk en Duitsland geven geen commentaar. Frankrijk is de enige die verklaard heeft in principe in Syrië te blijven, maar vraagt om nadere details. Ook met Turkije zouden er gesprekken geweest zijn.
Volgens een nieuw plan zouden VS-militairen in de noordelijke stad Manbij (westelijk van de Eufraat) blijven en samen met de Turken patrouille lopen. Een tweede groep zou ten oosten van de Eufraat worden gestationeerd in een veilige zone tussen Turkije en Syrië. Het derde VS-kontingent blijft in de zuidelijke stad Al-Tanf om een Iraanse opmars te blokkeren.
Bron: The Wall Street Journal (Nancy A. Youssef)

F-117s in het geheim ingezet in het Midden-Oosten (UPDATE)

3 maart - Minstens vier F-117 Nighthawk stealth gevechtsvliegtuigen van de VS-luchtmacht zijn in 2017 in het geheim ingezet in het Midden-Oosten vanwege een dringende operationele noodzaak, zo heeft Scramble, het bekendste orgaan voor vliegtuigspotters, onthuld.
Een van de F-117s moest een noodlanding maken op grote afstand van de tijdelijke thuisbasis, die waarschijnlijk te lokaliseren is in Saoedi-Arabië, de Verenigde Emiraten of Qatar.
De F-117 was in 1981 het eerste operationele stealth gevechtsvliegtuig waarop latere versies zoals de F-22 en de F-35 zijn gebaseerd. Het type werd op grote schaal ingezet in de Golfoorlog van 1991 en ook in de Kosovo-oorlog van 1999, waarbij de Serviërs er in slaagden één ervan neer te halen.
In 2008 werd het vliegtuig officieel buiten dienst gesteld en in de mottenballen gelegd waar het dus in 2017 uitgehaald werd.
Bronnen: Scramble Magazine, Defence Blog
UPDATE: 6 april - Op 11maart zijn de B-1B Lancer bommenwerpers en 350 luchtmachtmilitairen vertrokken van vliegbasis Al Udeid in Qatar. Dit betekent dat de US Air Force momenteel geen bommenwerpers meer heeft in het Midden-Oosten. De B-1Bs waren zes maanden in aktie geweest tegen ISIS en in Afghanistan (390 sorties, 920 luchtaanvallen tegen 1760 doelen).
Een paar weken eerder waren de F-22s teruggetrokken uit deze regio. In plaats daarvan vliegen F-15Cs vanaf vliegbasis Lakenheath in Engeland daar nu om het luchtoverwicht te bewaren (air superiority missions)

Bronnen: Air Force Times (Stephen Losey), Air Force Magazine (Brian Everstine)

vrijdag 1 maart 2019

Denemarken wil meedoen aan Operatie Barkhane in de Sahel

28 februari - De Deense regering heeft vandaag aangekondigd dat ze eind 2019 troepen en materieel wil sturen naar de Franse Operatie Barkhane in de Sahel. Het gaat om twee transporthelikopters en 70 soldaten voor een periode van een jaar. De regering wil zo een bijdrage leveren aan de strijd tegen terrorisme en de komst van migranten voorkomen.
Eerder deed Denemarken mee met transportvliegtuigen aan Operatie Serval (2013) en aan de VN-missie Minusma, allebei in Mali. Bij de huidige missie Barkhane zijn 4500 Franse militairen betrokken. Drie Britse Chinook transporthelikopters zijn gestationeerd in Gao met 50 Estische soldaten.
Bron: The Defense Post

NAVO begint onderzeebootoefening in de Middellandse Zee

27 februari - Tien NAVO-landen zijn op 25 februari begonnen met een tien dagen durende oefening in onderzeebootbestrijding in de Middellandse Zee voor de Italiaanse kust.
Er doen vijf onderzeeërs mee van Griekenland, Italië, Spanje. Turkije en Engeland, negen oppervlakteschepen voor onderzeebootbestrijding van Nederland (fregat Evertsen F-805), Canada, Spanje, Italië, Turkije, Frankrijk en Griekenland. Verder zes maritieme patrouillevliegtuigen en 11 helikopters. De oefening wordt geleid door NATO Submarine Command (COMSUBNATO).
Italië is gastheer en levert ondersteuning in de haven en de helikopterbasis van Catania en Naval Air Station Sigonella (allebei op Sicilië) en logistieke steun in de vorm van brandstof. medische voorzieningen en huisvesting op marinebasis Augusta.
Bron: The Defense Post

VS-oefening in Qatar met regionale bondgenoten

26 februari - Central Command van het VS-leger heeft afgelopen week samen met regionale partners de driedaagse luchtverdedigingsoefening Joint Air Defense Exercise 19-01 (JADEX) gehouden op de vliegbasis Al Udeid in Qatar. De oefening in paraatheid omvatte voor het eerst B1-B strategische bomenwerpers die oefenden met F-15E Strike Eagle gevechtsvliegtuigen. Ook marineschepen en luchtafweereenheden van de landmacht (Patriot) deden mee evenals de luchtmacht van Qatar.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

Twee oorlogschepen VS passeren de Straat van Taiwan (UPDATE 2)

26 februari - De geleide-wapen-destroyer Stethem (DDG-63) en het bevoorradingsschip Ceasar Chavez (T-AKE-14) zijn gisteren door de Straat van Taiwan gevaren, die de scheiding vormt met het vasteland van China. Dit is de vierde passage door deze zeestraat binnen vijf maanden:
Oktober: Geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur (DDG-54) en geleide-wapen-kruiser Antietam (CG-54);
November: Stockdale (DDG-106) en Pecos (T-AO-197);
Januari: McCampbell (DDG--85) en tanker Walter S. Diehl (T-AO-193).
Onderdelen van het eskader met het vliegdekschip John C. Stennis (CVN-74) liggen deze week voor de kust van Vietnam in verban met de Korea-top.
Het amfibische aanvalsschip Ashland (LSD-48) is afgelopen weekend aangekomen in Kota Kinabalu in Maleisië voor een vlootbezoek. De Ashland heeft 300 mariniers en matrozen aan boord en is onderdeel van de Parate Amfibische Groep van de Wasp met de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU).
Bronnen: USNI News (Megan Eckstein), Associated Press (Christopher Bodeen)
UPDATE: 4 maart - De Chinese luchtmacht heeft onlangs vier strategische bommenwerpers H-6K verplaatst naar een geïsoleerde basis bij de dorp Xingning op 450 km afstand van Taiwan. De H-6K wordt vooral gebruikt voor lange-afstands-missies en stand-off aanvallen met geleide wapens. Genoemd worden CJ-10 kruisraketten of YJ-12 supersonische geleide wapens tegen schepen.
Bron: Defence Blog
UPDATE 2: 25 maart - Na twee maanden in de Zuid-Chinese Zee en de Indische Oceaan is het vliegdekschip Stennis weer terug in de Perzische Golf.
Bron: USNI News (Ben Werner)