woensdag 1 april 2020

VS stationeren Patriots in Irak

30 maart - AFP meldt vandaag op basis van Iraakse en Amerikaanse militaire bronnen dat de VS twee batterijen Patriot hebben geïnstalleerd op de Iraakse bases in Erbil (Koerdistan) en Ain al-Asad (afgelopen week), die in januari door Iraanse raketten werden getroffen. Het gaat daarbij om zowel de radars als de onderscheppingsraketten.
Voor AFP was nog onduidelijk of de regering van Irak toestemming had verleend. Zeker nog twee batterijen zouden zijn aangewezen om in Irak te worden ingezet.
Jane's Defence Weekly meldt op basis van een bron uit de provincie Anbar dat de Patriots worden geplaatst op een nieuwe basis bij de plaats Umm Samij, aan de Eufraat 10 km ten noordoosten van vliegbasis Ain Al-Asad. Als de Patriots bedoeld zijn om een aanval van Iran af te weren vindt Jane's dit vreemd, omdat Patriots normaal gesproken geplaatst worden op korte afstand achter het te verdedigen objekt. Het zou wel verklaren waarom C-RAM nabijverdedigingssystemen ook op de nieuwe basis geplaatst worden. Op Ain al-Asad kunnen de VS al beschikken over de Phalanx voor dat doel.
Bron; AFP, Jane's Defence Weekly (Jeremy Binnie)

dinsdag 31 maart 2020

Luchtmachtbasis Nieuw Milligen blijft open

29 maart - De luchtmachtbasis Nieuw Milligen bij Apeldoorn waar het Air Operations Control Station (AOCS NM) is gevestigd zal toch open blijven. Het AOCS bewaakt het Nederlandse luchtruim tegen indringers. In 2013 was besloten om de basis te verplaatsen naar Volkel, maar nu er meer geld naar defensie gaat is dat niet nodig.
Wel is in 2018 de militaire verkeersleiding verplaatst naar Schiphol. In Nieuw Milligen gebleven is de luchtgevechtsleiding (710 Squadron) en het opleidingscentrum.
Een eenheid van de landmacht, het Territoriaal Operatiecentrum, dat het commando voert over binnenlandse (krisis)operaties van het Nederlandse leger, zal waarschijnlijk naar Nieuw Milligen verplaatst worden.
Op een naburig kazernecomplex (Kamp Nieuw Milligen) wordt de nieuwe basis voor het Korps Mariniers gevestigd, nu de verhuizing naar Zeeland niet doorgaat.
Bron: De Stentor (Johannes Rutgers)
ZIE OOK: Wikipedia

Operatie Europese special forces in Mali van start

28 maart - De Task Force Takuba ('sabel' in de Tuareg taal) in Mali met Europese special forces is gisteren officieel gelanceerd door elf landen. Zes van de elf landen nemen met troepen deel. Komend zomer moet de initial operational capacity (IOC) zijn bereikt en begin 2021 de full operational capacity (FOC).
De nieuw taakgroep met 500 militairen (officieel een Combined Joint Special Operations Task Force - CJSOTF) zal eerst opereren in de grensregio Liptako (tussen Burkina Faso, Niger en Mali) en vervolgens in Gourma. De taak is bestrijding van jihadistische groeperingen. Het commando wordt gevoerd door de bredere Franse Operatie Barkhane n de Sahel.
De deelnemers van Takuba zijn Duitsland, België, Denemarken, Estland, Frankrijk, Noorwegen, Nederland, Portugal, Tsjechië, Engeland en Zweden. Daarvan leveren in elk geval Frankrijk (100), Tsjechië, Estland en Zweden (150 en helikopters) personeel en/of vliegend materieel. In Zweden moet nog wel het parlement toestemming verlenen.
Duitsland en Noorwegen hebben laten weten geen troepen te leveren. Ook Nederland heeft bericht "in dit stadium" (d.w.z. tot begin 2022) geen troepen (commando's van KCT of special forces van de mariniers) te zullen leveren. Ook transportcapaciteit of medevac (middelen voor medische evacuatie - helikopters) zijn tot de tweede helft van 2021 niet beschikbaar. Als reden wordt opgegeven andere verplichtingen (Irak, Afghanistan). Wel worden 1 of 2 stafofficieren bij het hoofdkwartier van Takuba geplaatst.
Bronnen: Al Jazeera, Belgian Defence News.
Kamerbrief ministerie van buitenlandse zaken, 27 maart 2020

vrijdag 27 maart 2020

VS koncentreren militairen in Irak op kleiner aantal bases (UPDATE)

[Eerder geplaatst onder: Pentagon houdt twee vliegdekschepen in het Midden-Oosten - 14 maart 2020]

UPDATE: 16 maart - Het VS-leger gaat de troepen in Irak koncentreren [op vijf van de acht bases]. Soldaten zullen worden verplaatst van de basis bij al-Qaim aan de Syrische grens [langs de Eufraat], het vliegveld  Qayyarah West (Q-West bij Mosoel) en mogelijk vliegbasis K-1 bij Kirkoek. De basis bij Erbil (Iraaks Koerdistan) wordt versterkt en zal binnenkort ook worden voorzien van Patriots en C-RAMs. Het aantal VS-militairen zal ongeveer gelijk blijven (5200). Later dit jaar wordt ook bekeken of vliegbasis Al Taqaddum ten westen van Bagdad zal worden verlaten.
Bron: NBC News (Courtney Kube)
ZIE OOK: BBC (Nafiseh Kohnavard)
UPDATE 2: 19 maart - Volgens een Iraakse officier werd al-Qaim ook gebruikt door Deense en Noorse militairen. Ze zijn verplaatst naar vliegbasis Ayn al-Asad (vroeger al-Qadisiyah), 190 km ten noordwesten van Bagdad. Op deze basis zijn de meeste VS-troepen in Irak gestationeerd.
Bron: Xinhua
UPDATE 3: 18 maart - Jane's Defence Weekly meldt dat de bezetting van al-Qaim (enkele kilometers verwijderd van een strategische grensovergang tussen Irak en Syrië) bestond uit rond 300 militairen, waaronder personeel van van het 1ste bataljon, 5e Regiment Infanterie en het 62ste Brigade Sustainment Battalion. Daarbij vuursteun van een batterij van het 2e bataljon, 8ste Regiment Veldartillerie met M777 getrokken houwitsers en delen van de 115e Brigade Veldartillerie met High Mobility Artillery Rocket Systems (HIMARS). De beveiliging van de basis gebeurde onder meer met aerostats (soort luchtbalonnen met observatiesensoren)
Vergelijkbare onderdelen waren aanwezig op vliegbasis K-1 en Qayyarah West.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)
UPDATE 4: 27 maart - Volgens AFP maken 800 militairen zich op om de vliegbasis Qayyarah (Q-West) in de provincie Nineveh te verlaten. Daarbij zijn ook Franse troepen.
De Iraakse regering heeft volgens Xinhua verklaard dat het Iraakse leger ook andere bases, waaronder K1 in de povincie Kirkoek en Habbaniyah in de provincie Anbar overneemt en een hoofdkwartier van de coalitie tegen ISIS, dat gevestigd is binnen het kompleks van Nineveh Operations Command.
AANVULLING: Frankrijk heeft zijn 100 militairen uit Irak teruggetrokken vanwege het Coronavirus. De luchtoperaties gaan wel door.
UPDATE 5: 29 maart - Ook de K-1 basis bij Kirkoek is vandaag verlaten. Het ging om 300 militairen van de coalitie. Het zou de bedoeling zijn op twee bases te koncentreren, Bagdad en vliegbasis Ain al-Asad in de westelijke woestijn. De komende dagen zijn nog twee bases in het westen van Irak aan de beurt, het operationeel commando Niniveh in Mosoel en vliegbasis Taqaddum bij de stad Habbaniya aan de Eufraat.
Bron: Associated Press (Samya Kullab)

Het Korps Mariniers van de VS gaat het aantal zware wapens verminderen

27 maart - De Marine Corps Times bericht over plannen van het Amerikaanse Korps Mariniers op lange termijn (tien jaar) om het het aantal onderdelen met zware wapensystemen (tanks, artillerie) te verminderen. De nieuwe planning is gebaseerd op een aantal simulatiescenario's die in 2018 en 2019 zijn doorgeëxerceerd. Het bleek dat er weinig verweer was tegen de aanvallen met precisiewapens en drones van de veronderstelde Chinese tegenstander. De beste verdediging daartegen is het tijdig verspreiden van de eigen middelen, hetgeen niet goed mogelijk is met omvangrijke onderdelen met zware wapens.
Het voorlopige plan is om alle drie de bestaande tankbataljons op te heffen, het aantal batterijen artillerie terug te brengen van 21 tot vijf en de zware amfibische compagnieën van zes tot vier. Ook het aantal V-22 Ospreys, gevechts- en transporthelikopters en F-35s zou worden verminderd.
Dit alles binnen een concept van Expeditionary Advanced Base Operations - verspreiding over de eilanden van de Stille Oceaan en drijvende bases.
Onbemande wapensystemen  en squadrons (drones) en wapens voor de lange afstand zullen in aantal worden verdubbeld. Ook raketartillerie (van 14 tot 21 squadrons) en anti-scheepsraketten zullen aanzienlijk worden uitgebreid.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)
ZIE OOK: Jeff Groom, Stop the presses: This top Marine wants to shrink the Corps. The American Conservative, 30 maart 2020

donderdag 26 maart 2020

VS-marine schiet met scherp in de Filipijnse Zee (UPDATE 2)

24 maart - In de Filipijnse Zee hebben de geleide-wapen-destroyer Barry en de geleide-wapen-kruiser Shiloh van de US Navy tijdens een oefening op 19 maart beide een Standard Missile-2 (wapen voor middellange afstand tegen raketten) afgeschoten. Dit soort lanceringen zijn geen routine en worden gezien als een duidelijk signaal van de Zevende Vloot aan de Chinese marine en hun anti-scheepsmunitie.
Het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) heeft twee wapens ontwikkeld die worden gezien als een bedreiging voor de vloot van de VS, de 'carrierkiller' DF-21D en de antischeepsraket DF-26, die met een bereik van 4000 km het Amerikaanse eiland Guam kan raken.
De Filipijnse Zee wordt gezien als een voor de hand  liggende zeeweg voor de Chinese vloot om uit te breken in geval van een grote oorlog met de VS.
Dezelfde week voerde het eskader van het vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN 71) samen met de America Expeditionary Strike Group en de 31ste Marine Expeditionary Unit (31 MEU) in de Zuid-Chinese Zee operaties uit van de Expeditionary Strike Force (ESF, een gekombineerd team van marine en mariniers. Het vlaggeschip daarvan is de America (LHD 6)
Bronnen: South China Morning Post (Minnie Chan), US Seventh Fleet (persbericht)
UPDATE: 26 maart - Op 25 maart heeft de geleide-wapen-destroyer McCampbell een doorvaart in noordelijke richting gemaakt door de Straat van Taiwan. Het kwam de VS op een ernstige reprimande van het Chinese ministerie van defensie te staan, dat dit soort manoeuvres als een inbreuk op de Chinese soevereiniteit beschouwd.
Bron: Reuters (Ben Blanchard)
UPDATE 2: 27 maart - Indo-Pacific Command van het VS-leger heeft de grootschalige oefening Balikatan 2020 die van 4 tot 15 mei zou worden gehouden met Filipijnse troepen en een kleiner kontingent uit Australië, afgelast wegens het Coronavirus.
Bron: AFP

woensdag 25 maart 2020

Uitgebreider mandaat voor trainingsmissie EU in Mali

23 maart - De Europese Raad heeft het mandaat voor de EU-trainingsmissie in Mali (EUTM Mali) verlengd tot 18 mei 2024. Het mandaat voor de operatie wordt ook breder, er zal militaire assistentie verleend kunnen worden aan de G5 Sahel Joint Force van vijf West-Afrikaanse landen en aan de nationale legers van deze vijf landen (Burkina Faso, Mali, Mauritanië, Niger en Tsjaad) door middel van militaire advisering, training en mentoring (begeleiding).
De Raad stelt een budget van 133,7 miljoen euro ter beschikking voor vier jaar.
Deze missie loopt vanaf 2013, het hoofdkwartier is in Bamako.
* Het gaat niet om een vechtmissie. Niettemin kan het sturen van de trainers en adviseurs naar de strijdmacht van de G5 Sahel, die beslist wel een vechtmissie is tegen terreurgroepen en milities, de EUTM veel dichterbij het operationele toneel van een momenteel snel eskalerende burgeroorlog in vijf landen brengen.
Bron: Europese Raad (persbericht)

dinsdag 24 maart 2020

Oefening Native Fury gehouden ondanks Corona (UPDATE)

23 maart - Het Korps Mariniers van de VS heeft ondanks de virusdreiging de tweejaarlijkse oefening Native Fury gehouden met het leger van de Verenigde Emiraten. De plaats van de oefening was een modelstad in de legerbasis Al-Hamra 200 km ten zuidwesten van Aboe Dhabi, kompleet met gebouwen van meerdere verdiepingen, een kontroletoren voor een vliegveld, een olieraffinaderij en een centrale moskee.
4000 militairen van de VS (landmacht, mariniers en marine) brachten pantservoertuigen en ander materieel van Koeweit en het eiland Diego Garcia in de Indische Oceaan naar al-Hamra. Daarbij werd gebruik gemaakt van een systeem van verplaatsbare aanlegsteigers.
De oefening dient ter voorbereiding van een gewapend konflikt met Iran.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)
UPDATE: 30 maart - De luchtmachten van de VS en Israël hebben een gezamenlijke oefening gehouden boven het zuiden van Israël. De briefings en debriefings vonden via videoverbindingen plaats.
Bron: Xinhua
AANVULLING: 31 maart - De naam van de oefening in Israël was Enduring Lightning.

maandag 23 maart 2020

Machtsstrijd op Socotra

18 maart - Al-Monitor signaleert dat het strategisch gelegen eiland Socotra in de Rode Zee een centrale rol is gaan vervullen in de machtsstrijd tussen de regering van Jemen en de separatisten van de Southern Transitional Council (STC - Aden). Twee regeringsbataljons op het eiland (waaronder een bataljon van de kustwacht) zijn in februari overgelopen naar de zuidelijken.
Verder zijn op 7 maart mariniers van de VS aangekomen op het eiland hetgeen geleid heeft tot speculaties dat de VS daar een basis willen inrichten. In december waren ze ook al op het eiland geweest.
De STC wordt ondersteund door de Verenigde Arabische Emiraten en de regering door Saoedi-Arabië.
* VS-mariniers in deze buurt zijn geen verrassing. De Parate Amfibische groep van de Bataan (LHD-5)  patrouilleert al geruime tijd in de Rode Zee. Lokale media melden dat de mariniers op Socotra observatieposten inrichten om radar en luchtverdediging te installeren. Zelfs Patriot-raketten worden in dit verband genoemd al lijkt dit momenteel niet zo waarschijnlijk, gezien de schaarste in dit opzicht bij Central Command.
Bron: Al-Monitor (correspondent in Jemen)

donderdag 19 maart 2020

De geheime noodplannen voor de VS-regering

18 maart - De viruskrisis heeft - net als na 9/11 - in de VS de aandacht gevestigd op de geheime plannen voor de zogeheten continuity of government, de procedures die het voortbestaan van de regering onder katastrofale omstandigheden moeten veiligstellen. Bill Arkin heeft hierover voor Newsweek een overzichtsartikel geschreven met een aantal nieuwe onthullingen.
Meer dan drie weken geleden is opdracht gegeven de noodplannen - met kodenamen Octagon, Freejack en Zodiac - te aktualiseren. De bevelhebber van Northern Command - de troepen in de VS zelf - speelt hierbij een cruciale rol.
Daarnaast heeft het Pentagon afgelopen vrijdag aanvullende binnenlandse richtlijnen uitgevaardigd, die al het geüniformeerd personeel op of in de buurt van hun bases koncentreren. De uitzondering wordt gevormd door personeel met 'essentiële missies'. Daartoe behoren meer dan een dozijn geheime opdrachten, die vallen onder drie belangrijke noodplannen:

dinsdag 17 maart 2020

Cold Response afgebroken, Defender 20 beperkt (UPDATE)

16 maart - Het Noorse leger heeft op 11 maart de NAVO-oefening Cold Response voortijdig afgelast vanwege virusgevaar. Behoud van de gevechtskracht heeft nu prioriteit. De oefening met 15.000 militairen uit een dozijn NAVO-landen had van 12 tot 18 maart moeten duren onder arctische omstandigheden.
Inmiddels heeft het Pentagon met ingang van 13 maart de verdere inzet van troepen voor de grote oefening Defender 20 beëindigd. Onderdelen van de oefening zoals Dynamic Front, Joint Warfighting Assessment, Saber Strike and Swift Response met luchtlandingen in Georgië en de Baltische landen zijn helemaal vervallen. Een pantserbrigadegevechtsteam dat al in Europa was zal nog wel schietseries en andere activiteiten met bondgenoten in het kader van de kleinere oefening Allied Spirit afwerken. Bronnen: The Defense Post, Stars and Stripes (John Vandiver)
UPDATE: 18 maart - De 1ste Divisie Cavalerie en de 2e Brigade van de 1ste Pantserdivisie hebben bevel gekregen de opmars af te breken en terug te keren naar hun thuisbases. Op 13 maart werd de verplaatsing van een gevechtsbrigade vanaf Vlissingen naar Oost-Europa al afgelast. Dit is de 2e Brigade van de 3e Divisie infanterie, die nog wel doorgaat met oefenen en de komende aflossing in Europa is in het kader van Atlantic Resolve.

Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

maandag 16 maart 2020

Pentagon houdt twee vliegdekschepen in het Midden-Oosten - Patriots naar Irak (UPDATE-4)

14 maart - In het licht van nieuwe aanvallen op een basis in Irak laten de VS voorlopig twee vliegdekschepen (de  Dwight D. Eisenhower en de Harry S. Truman) ter beschikking van Central Command in het Midden-Oosten.
Verder is het Pentagon begonnen met Patriot raketverdedigingssystemen over te brengen naar Irak om hun bases daar te beschermen. De eerste apparatuur is aangekomen ter voorbereiding, maar de raketten zelf nog niet. Ook worden er raketartillerie, mortieren en C-RAM systemen rond de bases geplaatst om de Patriots (die geen eigen verdediging hebben) en de bases te beschermen.
C-RAM (Counter Rocket, Artillery, and Mortar) of Counter-RAM  is een nabijverdedigingsysteem tegen inkomend raketvuur en artillerie- en mortiergranaten.
* Een probleem is dat er meer troepen zijn op verspreide bases dan systemen zoals C-RAM om ze te beschermen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
UPDATE: 16 maart - Het VS-leger gaat de troepen in Irak koncentreren [op vijf van de acht bases]. Soldaten zullen worden verplaatst van de basis bij al-Qaim aan de Syrische grens [langs de Eufraat], het vliegveld  Qayyarah West (Q-West bij Mosoel) en mogelijk vliegbasis K-1 bij Kirkoek. De basis bij Erbil (Iraaks Koerdistan) wordt versterkt en zal binnenkort ook worden voorzien van Patriots en C-RAMs. Het aantal VS-militairen zal ongeveer gelijk blijven (5200). Later dit jaar wordt ook bekeken of vliegbasis Al Taqaddum ten westen van Bagdad zal worden verlaten.
Bron: NBC News (Courtney Kube)
ZIE OOK: BBC (Nafiseh Kohnavard)
UPDATE 2: 19 maart - Volgens een Iraakse officier werd al-Qaim ook gebruikt door Deense en Noorse militairen. Ze zijn verplaatst naar vliegbasis Ayn al-Asad (vroeger al-Qadisiyah), 190 km ten noordwesten van Bagdad. Op deze basis zijn de meeste VS-troepen in Irak gestationeerd.
Bron: Xinhua
UPDATE 3: 18 maart - Jane's Defence Weekly meldt dat de bezetting van al-Qaim (enkele kilometers verwijderd van een strategische grensovergang tussen Irak en Syrië) bestond uit rond 300 militairen, waaronder personeel van van het 1ste bataljon, 5e Regiment Infanterie en het 62ste Brigade Sustainment Battalion. Daarbij vuursteun van een batterij van het 2e bataljon, 8ste Regiment Veldartillerie met M777 getrokken houwitsers en delen van de 115e Brigade Veldartillerie met High Mobility Artillery Rocket Systems (HIMARS). De beveiliging van de basis gebeurde onder meer met aerostats (soort luchtbalonnen met observatiesensoren)
Vergelijkbare onderdelen waren aanwezig op vliegbasis K-1 en Qayyarah West.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)
UPDATE 4: 27 maart - Volgens AFP maken 800 militairen zich op om de vliegbasis Qayyarah (Q-West) in de provincie Nineveh te verlaten. Daarbij zijn ook Franse troepen.
De Iraakse regering heeft volgens Xinhua verklaard dat het Iraakse leger ook andere bases, waaronder K1 in de povincie Kirkoek en Habbaniyah in de provincie Anbar overneemt en een hoofdkwartier van de coalitie tegen ISIS, dat gevestigd is binnen het kompleks van Nineveh Operations Command.

Mogelijke reorganisatie van special forces VS voor snelle interventie

11 maart - Het Pentagon voert momenteel een evaluatie uit van de elitetroepen voor snelle interventie van special forces van de landmacht zo bleek tijdens een hoorzitting van het Congres.
Elk van de vijf Special Forces Groups houdt permanent een compagnie 'Green Berets' beschikbaar voor snelle inzet door de regionale commandanten van het VS-leger. Deze troepen maken deel uit van de permanente Crisis Response Forces (CRF), maar worden zelden gebruikt. Mogelijk worden ze omgevormd tot flexibelere eenheden.
Daarnaast is er voor snelle interventie nog de parate brigade van de 82ste Airborne Divisie in Fort Bragg. Deze werd in januari ingezet in het Midden-Oosten tijdens de krisis met Iran.
Enkele honderden militairen van de 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB - een gespecialiseerde opleidingsbrigade voor bondgenoten) zullen inmiddels onderdelen van een infanteriebrigade van 101 Ariborne Divisie aflossen bij de East Africa Response Force (EARF) in Kenia (een compagnie was daar in januari heen gestuurd na een aanval door al-Qaida op een basis waarbij een VS-soldaat en twee kontraktanten sneuvelden).
In totaal zal uiteindelijk rond een derde van de SFAB voor training en hulp in Afrika worden ingezet en daarmee andere brigades ontlasten, die zich dan op gevechtsinzet kunnen koncentreren.
Bronnen: Task and Purpose (Peter Seidler), Associated Press (Lolita C. Baldor)

donderdag 12 maart 2020

Nieuwe onderdelen bij JISTARC inlichtingeneenheid

Februari - Bij de inlichtingeneenheid te velde JISTARC (Joint Intelligence, Surveillance, Target Acquisition & Reconnaissance Commando van het Nederlandse leger worden enkele nieuwe compagnieën toegevoegd.
Het gaat om 108 Technical Exploitation Intelligence compagnie (108 TEXINT) en 109 Open Sources Intelligence compagnie (109 OSINT). De eerste houdt zich bezig met het verzamelen van forensische gegevens en biometrie om subversieve activiteiten te herleiden tot mensen en netwerken. 109 OSINT werkt met open bronnen ten behoeve van operaties.
JISTARC valt onder het Operationeel Ondersteuningscommando Land (OOCL). Andere onderdelen zijn onder meer 102 Elektronische Oorlogsvoering compagnie (102 EOV), 103 en 104 Verkenningseskadrons (103 JVE en 104 JVE), 105 Field Humint eskadron (105 FHE), 106 Inlichtingeneskadron (106 IE) en 107 Aereal Systems Batterij (107 ASBt).
Het zijn zogenaamde enablers, ondersteunende eenheden voor operaties in het buitenland.
Bronnen: Landmacht 2020/02, Inlichtingendiensten.nl, Wikipedia

Oefening African Lion beperkt wegens virus (UPDATE-2)

10 maart - De internationale oefening African Lion zal dit jaar zeer beperkt worden uitgevoerd vanwege Corona.
Het was de bedoeling dat bijna 5000 militairen uit Australië, België, Canada, Egypte, Engeland, Frankrijk, Duitsland, Italië, Mauritanië, Marokko, Nederland, Portugal, Senegal, Spanje, Tunesië en de VS van 23 maart tot 3 april gingen oefenen op plaatsen in Marokko, Senegal, Spanje en Tunesië. Maar nu worden alle onderdelen waarbij soldaten dicht op elkaar gelegerd worden geschrapt. Een voorafgaande studiebijeenkomst gaat wel door.
Bron: The Defense Post (Joanne Stocker)
UPDATE: 16 maart - African Lion is definitief afgelast.
UPDATE-2: 17 maart - Ook oefening Phoenix Express 2020
van AFRICOM is geschrapt vanwege 'force protection'. Deze was gepland van 5 tot 18 april in de Middellandse Zee met deelname van Noord-Afrikaanse landen.
Bron: The Hill (Ellen Mitchell)

dinsdag 10 maart 2020

Begint de aftocht van de VS uit Afghanistan?

9 maart - Honderden VS-troepen zijn begonnen Afghanistan te verlaten konform de overeenkomst met de Taliban van 29 februari. Het vertrek van deze militairen was gepland, maar het punt is dat ze niet zullen worden vervangen. In totaal is het de bedoeling om binnen 135 dagen af te bouwen van 13.000 naar 8600. Dan zal het VS-leger de situatie evalueren alvorens eventueel binnen een totaal tijdspad van 14 maanden geheel te verdwijnen uit het land.
Dit zijn althans de afspraken die zijn gemaakt, een struikelblok vormt momenteel nog de gevangenenruil van 5000 gevangen Talibanstrijders tegen 1000 regeringstroepen. De regering verzet zich hiertegen.
Onlangs werd echter ook bekend dat sinds vorige zomer een nieuw netwerk van Joint Special Operations Command (JSOC) wordt opgebouwd, dat de ruggegraat moet gaan vormen van een kleinere VS-missie om strijders van ISIS op te jagen en voor vuurkracht te zorgen als het akkoord met de Taliban mislukt. Deze strijdmacht bestaat uit regional targeting teams met een Situational Awareness Room (CSAR) in Kaboel, waar informatie wordt verzameld die operationeel kan worden ingezet.
Bronnen: Associated Press (Lolita Baldor), Washington Examiner (Tim Pearce), Washington Post (Dan Lamothe)

B-2 bommenwerpers van de VS komen aan op de Azoren

9 maart - Een taakgroep van B-2 strategische stealth bommenwerpers van de USAF is aangekomen op vliegbasis Lajes op de Azoren (Portugal). Het aantal is niet bekend gemaakt, de B-2s zijn afkomstig van de 509e en de 131ste Bomb Wing uit Missouri. Ze zullen  vanaf verschillende Europese lokaties opdrachten uitvoeren onder regie van European Command.
Tijdens hun overtocht over de Atlantische Oceaan werden ze bijgetankt door KC-10 tankvliegtuigen van de 305e Air Mobility Wing uit New Jersey.
Op Lages is de 65ste Air Base Group gevestigd, die troepen en vliegtuigen helpt zich te verplaatsen voor regionale VS-commandanten en NAVO-operaties.
De laatste keer dat de B-2s naar Europa kwamen was in augustus toen het 509e een taakgroep stuurde naar de Britse basis Fairford.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

maandag 9 maart 2020

Raketverdedigingsoefening in Israël afgebroken vanwege Corona

5 maart -De oefening Juniper Cobra 20 van het Israëlische leger en European Command (EUCOM) van de VS is gisteren afgebroken vanwege angst voor verspreiding van het Coronavirus. De oefening - de tiende editie van de tweejaarlijkse oefening - was op 3 maart begonnen en zou tot 15 maart duren. De 700 Amerikaanse deelnemers - merendeels gestationeerd in Europa, vooral Duitsland - zullen zo snel als mogelijk Israël verlaten. In totaal waren 2500 VS-militairen (ook in de VS en Europa) betrokken en 1000 militairen van de Israëlische luchtverdediging.
Ook de Eagle Genesis oefening van de Israëlische landmacht en troepen van EUCOM gaat niet door en 60 al aanwezige VS-militairen (waaronder para's van de 173ste Airborne Brigade uit Vicenza) keren terug.
Defender Europe 2020 gaat voorlopig door zoals gepland.
* Het Finse leger heeft zich inmiddels teruggetrokken uit de grote NAVO-oefening Cold Response in Noorwegen vanwege het virus. Daar doen ook Nederlandse mariniers aan mee, maar die zitten grotendeels op zee, dus minder riskant.
Bronnen: Defense News (Sebastian Sprenger), The Jerusalem Post (Anna Ahronheim)

zaterdag 7 maart 2020

Rusland versterkt troepen in Syrië

4 maart - Reuters bericht dat Rusland op 28 februari - een dag nadat 34 Turkse soldaten sneuvelden bij een luchtaanval in Syrië - begon met wapentransporten via zee en lucht naar Syrië. Observatie van de doortochten door de Bosporus levert op dat Rusland binnen zes dagen vijf oorlogsschepen door de zeestraat stuurde. In normale tijden gaat het om een of twee schepen per week. Het vertrek van de fregatten Admiral Grigorovich en de Admiral Grigorov - uitgerust met Kalibr kruisraketten - werd bekend gemaakt, dat van de drie andere niet. Een daarvan is de Orsk, een landingsschip dat 20 tanks, 50 trucks of 45 panterinfanterievoertuigen kan vervoeren en 400 militairen. De andere zijn de Novocherkassk en de Caesar  Kunikov, landingsschepen die 300 militairen, tanks en pantservoertuigen kunnen transporteren.
Daarnaast zijn sinds 8 februari ook vijf militaire vracht- en passagiersvliegtuigen naar Syrië gevlogen, waaronder drie op een enkele dag.
* De snelle troepenopbouw is machtsvertoon, maar kan er ook op  wijzen dat de eskalatie in Syrië niet verwacht werd door Rusland.
Bronnen: The Moscow Times, Reuters (Maria Tsvetkova)

Chinese destroyer richtte laserstraal op patrouillevliegtuig VS

3 maart - De Pacifische Vloot (PACFLT) maakte op 27 februari bekend dat de Chinese destroyer Hohot (052D of  Luyang III-klasse, rompnummer 161) in de Filipijnse Zee 610 km ten westen van Guam op 17 februari een militaire laser - blijkbaar onderdeel van de nabijverdediging van het schip -  had gericht op een P-8A militair patrouillevliegtuig van de VS. De Amerikaanse regering heeft een formeel protest ingediend. De laser was niet zichtbaar met het blote oog, maar werd waargenomen door een sensor van het verkenningsvliegtuig. Het was voor het eerst dat dit gebeurde vanuit een schip. In 2018 beschuldigden de VS het Chinese leger op hun basis in Djibouti ervan dat het een militaire laser had gericht op een Amerikaans militair transportvliegtuig C-130. De bemanning liep hierdoor een gering oogletsel op.
De Poseidon P-8A hoort bij Patrol Squadron 45 en is voor de Zevende Vloot gestationeerd op vliegbasis Kadena in Okinanwa.
Bronnen: USNI News (Megan Eckstein), Business Insider (Ryan Pickrell)

donderdag 5 maart 2020

Plan voor twee extra VS-destroyers in Spanje

3 maart - Het Pentagon voert de druk op om twee extra geleide-wapen-destroyers in Rota (Spanje) te plaatsen, naast de vier die daar al voorwaarts zijn gestationeerd. Er zijn momenteel hoorzittingen in de Senaatscommissie voor de strijdkrachten die dit moet beoordelen. Tot nu toe stond de marineleiding negatief tegenover zulke voorstellen, omdat daardoor het aantal destroyers dat vliegdekschepen begeleidt wordt beperkt. Maar nu heeft de commandant van European Command een behoefte uitgesproken om een groter gebied te kunnen kontroleren.
De momenteel aanwezige destroyers Ross, Carney, Porter en Donald Cook zijn sinds 2014 overal in Europa ingezet. Ze zijn primair onderdeel van het VS-raketschild voor Europa, maar vallen als dat zo uitkomt ook doelen in Syrië aan met kruisraketten, leveren vuursteun in Libië, testen geleide wapens voor de Schotse kust en patrouilleren in de Zwarte Zee. Binnenkort moeten ze na zes jaar worden afgelost en gemoderniseerd, de Carney wordt nog dit jaar vervangen door de Roosevelt (DDG-80). Mogelijk zou de modernisering ook op de Spaanse werf Navantia in Cadiz kunnen plaatsvinden.
In Rota is veel infrastruktuur gefinancierd via het European Deterrence Initiative (EDI) van de VS tegen Rusland.
Over uitbreiding van het aantal destroyers moet met Spanje worden onderhandeld, er ligt een bilaterale overeenkomst uit 1988 die in 2012 is geamendeerd. Er zijn vorig jaar wel extra VS-helikopters naar Rota gegaan.
Bron: Defense News (David Larter, Sebastian Sprenger)

Britse mariniers oefenen met leger Wit-Rusland

3 maart - Wit-Rusland is deze week begonnen met legeroefeningen met 28 Britse mariniers op een oefenterrein in het noorden van het land. De oefeningen vinden plaats van 2 tot 14 maart. De afgelopen twee jaar zijn regelmatig dergelijke oefeningen gehouden.
De betrekkingen van Wit-Rusland met de naburige Russische Federatie zijn al sinds de krisis rond de Krim in 2014 minder goed. Wit-Rusland heeft de toetreding van de Krim tot de Federatie niet erkend. Sinds 1 januari is daar een konflikt over de voorwaarden voor Russische olieleveranties bijgekomen. Grote Russische oliemaatschappijen hebben de kraan van de pijpleidingen dichtgedraaid.
Bron: Reuters (Andrei Makhovsky)

VS-marine leidt een konvooi over de Atlantische Oceaan (UPDATE-2)

29 februari - Voor het eerst sinds de Koude Oorlog (1986) heeft de Amerikaanse marine een konvooi door de Atlantische Oceaan begeleid. De geleide-wapen-kruiser Vella Gulf vormde de bescherming voor een groep vrachtschepen met materieel voor de grote oefening Defender-Europe 2020. De groep werd gevormd door het roll-on-roll-offschip de Benavidez van het Military Sealift Command (MSC) en de koopvaardijschepen Resolve en Patriot.
Bij elke grote oorlogsoperatie in Europa gaat 90% van de gevechtskracht per schip de oceaan over onder regie van MSC met eigen en ingehuurde schepen, die op afroep beschikbaar zijn.
Een paar dagen voor het konvooi voeren het vliegdekschip Dwight D. Eisenhower met zijn eskader, begeleid door een P-8A Poseidon patrouillevliegtuig van Patrol Squadron 4 en een onderzeeër dezelfde route om de weg vrij te maken, waarbij potentiële vijandelijke aanvallers werden nagebootst. De hele operatie werd gekontroleerd door de Tweede Vloot.
De Eisenhower was onverwacht niet teruggekeerd in de thuishaven na een reeks oefeningen. In het eskader zitten verder de kruisers San Jacinto en Vella Gulf en de destroyers Stout, James E. Williams en Truxton
Bronnen: Business Insider (Christopher Woody), Navy Times (Courtney Mabeus), Breaking Defense (Paul McLeary)
UPDATE: 4 maart - De Eisenhower oefent nu met het vliegdekschip Charles De Gaulle in de Middellandse Zee.
UPDATE-2: 9 maart - De Eisenhower (CVN-69) is het Suezkanaal doorgegaan en bevindt zich nu in de Rode Zee. Er zijn nu [voor het eerst sinds 2012] twee vliegdekschepen in het gebied van Central Command. De Harry S. Truman (CVN-75) is nog in de noordelijke Arabische zee en de Golf van Oman. Ook de parate amfibische groep (mariniers) van de Bataan is daar in de buurt. Een enorme vuurkracht in het kader van de konfrontatie met Iran.
Bron: USNI News (Ben Werner)

Frankrijk verklaart marinemissie in Straat van Hormoez operationeel

27 februari - Operatie Agenor, de militaire component van de missie met de lastige naam European-led Maritime Situation Awareness in de Strait of Hormuz (EMASOH) is op 25 februari volledig operationeel verklaard tijdens een plechtigheid op de Franse marinebasis in Aboe Dhabi. Er nemen acht Europese landen aan deel (België, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Nederland en Portugal). De maritieme patrouilles zijn niet op het kontroleren of begeleiden van schepen gericht, maar op het krijgen van een duidelijk beeld met betrekking tot de veiligheidssituatie in de zee-engte, die een belangrijke tankerroute is. Ze worden de eerste tijd uitgevoerd door het Franse fregat Forbin en het Nederlandse fregat De Ruyter (F804). Een Deens fregat komt in de herfst aflossen.
EASOH staat los van de door de VS geleide Operation Sentinel die samen met Engeland in hetzelfde gebied wordt uitgevoerd vanuit Bahrein.
Bron: The Defense Post (Joanne Stocker)

dinsdag 3 maart 2020

Militaire mobiliteit bedreigd door EU-begrotingsstrijd

25 februari - Een non-paper (tekstvoorstel) van de Europese Commissie voor de meerjarenbegroting van de EU behelst aanzienlijke bezuinigingen op enkele Europese defensieprojekten. Het nieuwe voorstel houdt in dat het onderzoeksprogramma Horizon Europe teruggesnoeid wordt tot 80 miljard euro, het budget voor ruimtevaart wordt gereduceerd met 1 miljard en dat militaire mobiliteit (aanvankelijk 6,5 miljard) helemaal wordt geschrapt.
De militaire mobiliteit (ook wel het militaire Schengen genoemd) is een van de paradepaardjes van de permanente strukturele militaire samenwerking van de EU (PESCO).
Wel in het budget, maar gereduceerd van 10,5 miljard euro naar 4,5 blijft de door Frankrijk gepropageerde European Peace Facility (militaire interventie EU in Afrika).
* De bronnen geven aan dat het voorstel van de Commissie onderdeel is van het onderhandelingsspel rond de meerjarenbegroting. Als de vrekkige landen  (waaronder Nederland) niet willen dat op hun militaire prioriteiten bezuinigd wordt, zullen ze moeten aangeven waar dat dan wel moet gebeuren of toegeven dat een ruimer budget nodig is. Nederland is leidend bij militaire mobiliteit.
Bronnen: Financial Times (Michael Peel, Sam Fleming), Euractiv (Alexandra Brzozowski)

VS-marine wil nieuw observatiesysteem tegen onderzeeërs

21 februari - De US Navy ontwikkelt een nieuw snel inzetbaar diepzeesysteem om vijandelijke onderzeeërs te detekteren. Dit zou bestaan uit reeksen grote actieve sonars (sonar arrays) met boeien, die schepen op een bepaalde plek in de oceaan kunnen plaatsen vanuit scheepscontainers.
Het Office of Naval Research (ONR) heeft een kontrakt uitgeschreven voor een Affordable Mobile Anti-Submarine Warfare Surveillance System (AMASS). De ontwikkeling is nog in een pril stadium.
Het nieuwe systeem is een aanvulling op al bestaande netwerken van passieve sensoren - het bekendste is het Sound Surveillance System (SOSUS), waarvan de eerste versie al dateert uit 1959. Actieve sonarsystemen detecteren dreigingen door geluidspulsen uit te zenden. Passieve systemen vangen geluiden van onderzeeërs en oppervlakteschepen op. AMASS is een reaktie op toegenomen activiteit van Russische onderzeeërs in de buurt van de oostkust van de VS.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

vrijdag 28 februari 2020

Engeland ontwikkelt nieuwe kernbom voor Trident

25 januari - De Britse regering heeft bevestigd dat het een nieuwe kernkop ontwikkelt voor de Trident raketten op de nukleaire onderzeeërs. De regering had nog willen wachten met de bekendmaking, maar funktionarissen in de VS (de commandant van Strategic Command, admiraal Richard en de plaatsvervangend onderstaatssecretaris van defensie Shaffer) lieten het bericht vorige week uitlekken.
Het gaat om een Britse versie van de kernkop W93, die in de VS de W76 bij de marine gaat vervangen.
De huidige kernkop van de Britse Trident wordt de Holbrook genoemd en is aanwezig op de vier Vanguard-klasse onderzeeërs die de Britse kernmacht vormen. Het is ook weer een variant van de Amerikaanse W76.
* De Britse en VS-kernwapens voor onderzeeërs zijn vrijwel identiek. De Britse kernmacht is op een aantal terreinen ook technisch afhankelijk van de VS en dus niet echt zelfstandig, zoals die van Frankrijk.
Bronnen: The Independent (Vincent Wood),  Defense News (Andrew Chuter)

VS oefenen 'beperkte' kernoorlog

24 februari - Minister van defensie Mark Esper heeft persoonlijk deelgenomen aan een simulatie-oefening van het Pentagon waarvan het scenario een 'beperkte' nucleaire oorlog met Rusland nabootste. De oefening vond plaats bij US Strategic Command (STRATCOM) in Omaha (Nebraska). Gespeeld werd hoe Rusland tijdens een oorlog in Europa een taktisch kernwapen inzette tegen een installatie op het NAVO-verdragsgebied en de VS antwoordden met een beperkte nucleaire tegenaanval.
Daarbij zou het kunnen gaan om een klein aantal kernwapens of een wapen met een beperkte nucleaire explosieve kracht. Daarvoor komt de nieuwe kernkop W76-2 in aanmerking, die met een maritieme kruisraket (SLCM) wordt afgeschoten door een onderzeeër en eind vorig jaar voor het eerst verscheen in de Atlantische Oceaan tijdens een patrouille van de onderzeeër Tennessee.
* De ongebruikelijke openheid rond deze geheime oefening, van een soort die regelmatig wordt gehouden, wijst volgens Hans Kristensen van de Federation of American Scientists (FAS) op een public relations operatie. Overigens bezit de W76-2 nog altijd een explosieve kracht van 5-7 kiloton TNT. De bom op Hiroshima: 15-20 kiloton.
Bronnen: Defense One (Marcus Weisgerber), The Guardian (Julian Borger)

woensdag 26 februari 2020

Eerste VS-soldaten komen aan voor oefening Defender

25 februari - De VS-landmacht verplaatst momenteel het volledige 2e Brigadegevechtsteam van de 3e Infanteriedivisie van Fort Stewart (Georgia) naar Duitsland in het kader van de grote NAVO-oefening Defender-Europe 20. De brigade komt in tegenstelling tot andere oefeningen met al haar M1 tanks, Bradley pantserinfanterievoertuigen en ander materieel. De eerste VS-soldaten komen nu aan op de luchthaven Hamburg.
Defender 20 heeft vier fases:
* Vanaf eind januari tot april worden materieeldepots van de VS in Duitsland en België leeggehaald en de wapensystemen vervoerd naar oefenterreinen in Bergen en Grafenwöhr in Duitsland en naar Polen.
* Van eind februari tot begin mei wordt personeel van de VS naar Europa verplaatst met Duitsland als draaischijf.
* Vanaf eind april tot eind mei gaat materieel en troepen van Duitsland naar Polen.
* Eind mei volgt in Bergen een afsluitende oefening.
De terugtocht duurt van eind mei tot juli 2020.
De VS hebben voor de hele operatie dit jaar zeker 300 miljoen dollar uitgetrokken. Duitsland ondersteunt de oefening, hetgeen rond 2,5 miljoen euro gaat kosten. Er doen 20.000 VS-militairen mee (ongeveer de sterkte van een divisie), in totaal zijn 37.000 soldaten bij de oefening betrokken.
In de afgelopen twee jaar heeft de US Army als voorbereiding een aantal alarmoefeningen zonder voorafgaande waarschuwing uitgevoerd, de zogenaamde Emergency Deployment Response Exercises (EDRE)
Bronnen: Tagesspiegel (Fabian Löhe), Military.com (Matthew Cox)

dinsdag 25 februari 2020

De Ross weer op weg naar de Zwarte Zee

23 februari - De geleide-wapen-destroyer Ross (DDG 71) van de VS-marine is begonnen aan de doorgang naar de Zwarte Zee. Het is de eerste keer dit jaar dat een Amerikaans oorlogsschip hier komt. De Ross was ook het achtste en laatste VS-schip in de Zwarte Zee in 2019. De Ross voer de laatste tijd samen met het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle (R 91) in de Middellandse Zee als onderdeel van Combined Task Force 473 tijdens de Franse marine-operatie Foch. De Ross verzorgde de bescherming van het vliegdekschip. Daar waren achtereenvolgens ook strijdkrachten van Griekenland, België, Duitsland, Nederland en Spanje bij betrokken om de paraatheid te trainen. De operatie in de Zwarte Zee is onderdeel van Atlantic Resolve van de NAVO. De Ross is normaal gestationeerd in het Spaanse Rota en onder bevel van de Zesde Vloot in Napels. Bron: US 6th Fleet (persbericht)

Australië lapt voor 726 miljoen dollar een vliegbasis op

21 februari - Australië trekt tot 2027 726 miljoen dollar uit om de vliegbasis bij Katherine in het Noordelijk Territorium te moderniseren. Dit wordt de thuisbasis voor de nieuwe vloot F-35s (Joint Strike Fighters). De basis zal ook worden gebruikt door VS-troepen, waarvan er 1250 zijn gestationeerd in het noorden van Australië. De investering is gericht tegen China.
Bron: Reuters (Colin Packham)

zondag 23 februari 2020

Nieuwe onderdelen voor nieuwe wapensystemen (UPDATE)

20 februari - Army Times legt uit dat de aanschaf van een nieuwe generatie wapensystemen of moderne strategische concepten ook leiden tot nieuwe bijbehorende legeronderdelen. Het artikel noemt nieuwe eenheden die al ingevoerd worden, zoals de Security Force Assistance Brigades (speciale opleidingsbrigades voor bondgenoten, vijf bij de landmacht en een bij de Nationale Garde) en de Multi-Domain Task Forces (voor elektronische oorlogsvoering, cyberoperaties en precisievuur op grote afstand). In de toekomst komen er mogelijk Hypersonic Artillery onderdelen of Precision Strike Missile batterijen.
Het artikel geeft voorbeelden uit de jaren tachtig toen het nieuwe operationele concept Air Land Battle leidde tot Ranger bataljons, het 160ste Special Operations Aviation Regiment (helikopters), andere special forces eenheden en gevechtstrainingscentra, zoals het Joint Readiness Training Center in Fort Polk (Louisiana) en het National Training Center in Fort Irwin (Californië).
Bron: Army Times (Todd South)
AANVULLING: 21 februari - In Hohenfels in Beieren is een Joint Multinational Readiness Center, het enige trainingscentrum van de US Army en bondgenoten buiten de VS.

800 VS-parachutisten van Koeweit weer terug naar huis (UPDATE)

2o februari - 800 parachutisten van de 82ste Airborne Divisie van de VS, die begin januari tijdens de Irancrisis waren ingezet als onderdeel van de Immediate Response Force naar Koeweit (vliegbasis Ali Al Salem), zijn weer teruggehaald naar thuisbasis Fort Bragg. De para's horen bij het 2e bataljon, 504 Para-infanterieregiment (Task Force White Devil), het 3e Squadron, 7ste Cavalerieregiment, het 3e bataljon van 319 Airborne Regiment Veldartillerie en diverse ondersteunende eenheden. De rest van het 3500 sterke 1ste Brigadegevechtsteam blijft bij Central Command in het Midden-Oosten.
Het terugkerende 504 Para-infanterieregiment moet dit voorjaar opnieuw aan de bak voor luchtlandingsoefening Swift Response in Europa. Dit is een oefening die verbonden is met Defender Europe 2020.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)
UPDATE: 10 maart - Rond 1000 gevechtstroepen van de VS die in januari waren ingezet in Koeweit hebben de regio de laatste twee weken verlaten. Nog 2000 troepen van dezelfde brigade (82ste Airborne Divisie) vertrekken de komende weken.
In totaal zijn er 90.000 VS-troepen in het gebied van Central Command (Midden-Oosten en Afghanistan). In december waren dat er 80.000.

* Kennelijk was in Koeweit deze brigade als strategische reserve opgebouwd voor het geval van verdere eskalatie.
Bron: The Wall Straat Journal (Nancy A. Youssef, Gordon Lubold)

zaterdag 22 februari 2020

Opnieuw uitstel voor Aegis Ashore in Polen

19 februari - De oplevering van het Aegis Ashore raketverdedigingssysteem van het US Missile Defense Agency (MDA) in Polen is opnieuw met twee jaar uitgesteld tot 2022. Oorspronkelijk zou de installatie operationeel zijn in augustus 2018, problemen met de Poolse aannemer leidden tot het uitstel. Ook slecht weer, gebrek aan kundig personeel en andere logistieke problemen speelden een rol.
MDA heeft nu 96 miljoen dollar extra nodig om de installatie af te bouwen. Het wapensysteem is al ter plaatse, opgeslagen in beschermende containers met temperatuurregeling. In december reisde nog een evaluatieteam van MDA naar Polen om de situatie te beoordelen. De overeenkomst van het Army Corps of Engineers met de Poolse bedrijven ging uit van een vaste prijs.
Aegis Ashore Polen is onderdeel van de European Phased Adaptive Approach (EPAA) van het regionale ruimteschild van de VS, formeel gericht tegen Iran (Rusland voelt zich ook aangesproken). Daartoe behoren verder Aegisschepen op de marinebasis Rota in Spanje, een AN/TPY-2 radar in Turkije (sinds 2011) en een Aegis Ashore in Roemenië (sinds 2016).
Bron: Defense News (Jen Judson)

De ontbrekende Patriots in Irak

30 januari - De War Zone vraagt zich af waarom er geen Patriot luchtverdedigingssystemen in Irak waren om de bases van de VS te beschermen tegen de recente vergeldingsaanvallen met Iraanse geleide wapens. Opgemerkt wordt dat de Amerikaanse luchtmacht zich beslist bewust was van de kwetsbaarheid, gezien nog begin januari B-52s werden verplaatst naar het eiland Diego Garcia in de Indische Oceaan, buiten bereik van de Iraanse raketten.
De landmacht van de VS beschikt over 18 Air Defense Artillery Battalions met elk tussen drie en vijf batterijen (een batterij heeft tot acht lanceerders). Twee daarvan zijn opleidingsonderdelen. Vijf andere zijn permanent gestationeerd in Duitsland (2), Zuid-Korea (2) en Japan (1). De rest (11) zijn beschikbaar voor interventies overal ter wereld. Vier daarvan zijn momenteel in Saoedi-Arabië op vliegbasis Prins Sultan (2) en vermoedelijk de olie-installaties van Abqaiq en het olieveld Khurais. Andere rouleren in Qatar (vliegbasis Al Udeid) en de Verenigde Emiraten (Al Dhafra). Een reserve moet er verder altijd zijn en niet alle batterijen zijn steeds paraat.
* De konklusie kan zijn dat er niet genoeg Patriots zijn om wereldwijd de bases van de VS te verdedigen. En dat kennelijk de bescherming van de Saoedische vrienden belangrijker was dan die van de eigen soldaten.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

donderdag 20 februari 2020

Oman oefent met de VS

17 februari - Oman en de VS zijn gisteren begonnen met de gezamenlijke luchtmachtoefening Precision Testing. De luchtmacht van Oman wordt daarbij ondersteund door de marine. De bedoeling is de paraatheid van de luchtmacht van Oman en de operationele coördinatie met bevriende luchtmachten te testen.
Bron: Xinhua

woensdag 19 februari 2020

Franse vliegtuigen oefenen op Cyprus (UPDATE)

17 februari - Frankrijk heeft samen met de republiek Cyprus (het 'Griekse' gedeelte van het eiland) oefeningen gehouden om de luchtverdediging te testen. Rafale gevechtsvliegtuigen van het vliegdekschip Charles de Gaulle vlogen boven het eiland en voerden schijnaanvallen uit, waarbij de luchtafweer ze moesten identificeren en in het vizier nemen (locken). Het vliegdekschip bevindt zich al weken in de exklusieve ekonomische zone van Cyprus in de buurt van de haven Limassol.
Cyprus heeft ook een deal gesloten met de wapenfabriek MBDA voor de levering van Mistral luchtdoelraketten en Exocet anti-scheepsraketten ter waarde van 262 miljoen dollar.
Turkije heeft 35.000 troepen op het 'Turkse' noordelijk deel van het eiland gestationeerd, waar de Turkse Republiek Noord-Cyprus alleen door Turkije wordt erkend. Ten zuiden van het eiland liggen grote potentiële gasvoorraden.
Bronnen: Greek Reporter (Nick Kampouris), UPI (Ed Adamczyck)
UPDATE: 19 februari - De VS en Griekenland hebben een grote oefening met helikopters gehouden in de heuvels rond de Olympus. Een paar weken daarvoor was de defensie-overeenkomst tussen Athene en Washington getekend. Dit verleent de VS toegang tot Griekse militaire bases zoals Larissa en Stefanovikio in Thessaloniki en Alexandroupolis in Thracië.
Bron: Greek Reporter (Nick Kampouris)

Oefening Flintlock van special forces begonnen

16 februari - De VS en 30 andere landen zijn op 17 februari begonnen met de jaarlijkse oefening Flintlock, waarbij onder meer geoefend wordt hoe inlichtingen gedeeld kunnen worden met Afrikaanse partners tijdens multinationale operaties. Deelnemers onder meer: Mauritanië, Burkina Faso, Marokko, Niger, Japan, Canada, Frankrijk, Duitsland, Nederland en Engeland.
Er zijn nu rond 800 VS-militairen in West-Afrika, veel minder dan de 4500 Franse. In heel Afrika heeft het Pentagon 6000 personeelsleden.
De VS hebben net besloten om de delen van de 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB - een gespecialiseerde trainingsbrigade) naar Afrika te sturen om personeel van de 101ste Airborne Divisie te vervangen.
Bronnen: Military Times (Diana Stancy Correll), Department of Defense (persbericht)

zondag 16 februari 2020

Overleg over gedeeltelijke terugtrekking VS uit Irak

14 februari - Volgens Middle East Eye heeft er vorige week geheim overleg plaatsgevonden tussen het VS-leger en hoge Iraakse veiligheidsfunctionarissen over een gedeeltelijke terugtrekking van VS-militairen uit Irak. Het aanbod van de VS was om troepen terug te trekken uit in meerderheid door sjiieten bewoonde delen van het land zoals de vliegbasis Balad, 80 km ten noorden van Bagdad en de aanwezigheid in Bagdad te reduceren tot bewaking van de ambassade en het vliegveld. De VS weigeren echter beslist om te vertrekken van de grootste vliegbasis in Irak, Ain al-Assad in de provincie Anbar.
* Deze zal wel van groot belang zijn voor luchtsteun aan VS-grondtroepen in de regio.
* In een andere ontwikkeling zou de Iraakse regering volgens secretaris-generaal van de NAVO Stoltenberg aan de NAVO toestemming hebben gegeven om in Irak te blijven als trainings- en adviesmissie (geen gevechtsoperaties). Het plan van de NAVO is om hun trainers (nu 500) aan te vullen met enkele honderden westerse militairen (het aantal 200 wordt genoemd), die momenteel aanwezig zijn in het kader van de operatie tegen ISIS. In een eerste fase zou de training op drie bases in Irak worden uitgebreid, later zouden daar mogelijk andere coalitietaken bijkomen. Zo zou de NAVO deels de plaats van de VS innemen.
Bronnen: Middle East Monitor (David Hearst), Associated Press (Lorne Cook)

vrijdag 14 februari 2020

Filipijnen willen veiligheidsverdrag met de VS opzeggen (UPDATE)

12 februari - De regering van de Filipijnen heeft een nota aan de ambassade van de VS gestuurd waarbij de Visiting Forces Agreement (VFA) wordt opgezegd. Deze overeenkomst uit 1998 staat het VS-leger toe om op de Filipijnen te trainen. De opzegging wordt na 180 dagen definitief, tenzij beide partijen te kennen geven deze overeenkomst toch te willen handhaven. De aanleiding zou volgens Associated Press zijn dat de VS het visum hadden ingetrokken van senator Ronald dela Rosa, een trouwe bondgenoot van president Duterte. Dela Rosa zou zich schuldig hebben gemaakt aan schending van de mensenrechten bij de drugsbestrijding in zijn tijd als hoofd van de Nationale Politie. Daarnaast speelt ook mee de kwestie van de jurisdictie over VS-militairen die tijdens hun verblijf op de Filipijnen misdrijven begaan.
De VFA verleent legale status aan grote aantallen VS-militairen, oorlogsschepen en vliegtuigen, die de Filipijnen kunnen binnengaan voor gezamenlijke oefeningen. De opzegging laat de Enhanced Defense Cooperation Agreement van 2014 in stand, waarbij het VS-leger bepaalde kazernes, magazijnen en wapendepots mag bouwen. En er is ook nog het Mutual Defense Treaty van 1951 over wederzijdse hulp bij een gewapende aanval.
Bronnen: Associated Press (Jim Gomez), Reuters
UPDATE: 13 februari - De multinationale oefening Balikatan (schouder aan schouder) van de VS en het Filipijnse leger zal dit jaar nog doorgaan, aldus de Filipijnse minister van defensie Delfin Lorenzana. De oefening (jaarlijks sinds 35 jaar) valt binnen de 180 dagen bedenktijd. Daarna zullen er volgens de minister geen gezamenlijke oefeningen meer plaatsvinden. Balikatan 2019 was vorig jaar van 1 tot 12 april. Er deden 4000 Filipijnse, 3500 Amerikaanse en 50 Australische militairen aan mee. Geoefend werd op de eilanden Luzon en Palawan in landingen (mariniers), operaties in stedelijke omgeving, luchtmobiele operaties en terreurbestrijding.
Bron: Stars and Stripes (Matthew M. Burke)

Turkije versterkt troepenmacht in Syrië

13 februari - Het Turkse leger heeft meer commando's met pantservoertuigen Syrië ingestuurd en raketartillerie (multiple rocket launchers) naar de Syrische grens gestuurd (de Turkse provincie Hatay ligt westelijk van het Syrische gouvernement Idlib).
Turkije heeft in Idlib een aantal observatieposten, die nu deels worden belegerd door het Syrische leger in een offensief ten oosten van de stad Idlib dat langs de hoofdverbinding M5 van Damascus via Hama naar Aleppo loopt. Het nu gestuurde konvooi omvatte minstens 330 voertuigen, groter dan alles wat eerder de grens over ging. Het was een reactie op het sneuvelen van een aantal (zeker 13) Turkse militairen in Syrië bij de strijd rond de observatieposten.
Eerder meldde Al-Monitor dat tot 10 februari meer dan 100 Turkse konvooien gestuurd waren, de grootste Turkse troepenopbouw in het gebied sinds 2011. Er waren op dat moment rond 9000 Turkse militairen in het gebied, een pantserbrigade, twee gemechaniseerde infanteriebrigades en een team special forces, ondersteund door houwitsers en raketlanceerders.
Bronnen: Daily Sabah (Turkije), Al-Monitor (Metin Gurcan)

Iraaks offfensief tegen ISIS zonder coalitie

12 februari - Het Iraakse leger is op 12 februari begonnen met de operatie 'The Heroes of Iraq' (de helden van Irak) in de provincie Anbar zonder deelname van de internationale coalitie en de paramilitaire Popular Mobilization Forces (PMF - milities). De operatie wordt uitgevoerd door de Grensbewakingseenheden en grondtroepen van de operationele Commando's Anbar, Bagdad en Al-Jazeera onder controle van Joint Operations Command. De Iraakse luchtmacht (F-16s en Russische Su-25s) zal luchtsteun verlenen, de luchtverdediging is ook ingeschakeld (tegen drones waarschijnlijk).
Bron: Rudaw (Koerdistan - Lawk Ghafuri)

woensdag 12 februari 2020

Activiteiten van de Chinese en Amerikaanse luchtmacht

9 februari - Chinese J-11 jachtvliegtuigen en H-6 bommenwerpers van het Oostelijke Luchtcommando (Eastern Theatre Command) vlogen vandaag via de Straat van Bashi zuidelijk van Taiwan rond het eiland naar de Stille Oceaan en weer terug via de Straat van Miyako ten noordoosten van Taiwan. De Taiwanese luchtmacht liet F-16 gevechtsvliegtuigen voorzien van munitie opstijgen om de Chinese toestellen te volgen.
China vliegt sinds 2016 af en toe oefeningen rond Taiwan als signaal tegen eventuele ambities in de richting van onafhankelijkheid (momenteel maken zowel Peking als Taipei aanspraak op het hele Chinese vasteland plus Taiwan - Taiwan heet officieel Republiek China).
Een dag later doken de H-6 bommenwerpers opnieuw op, nu boven de Straat van Taiwan.
* Enige dagen eerder vlogen twee verkenningsvliegtuigen van de VS - een EP-3E van de marine en een E-8C JSTARS van de luchtmacht - boven Zuid-Korea om naar het noorden te kijken.
* Bij vliegbasis Misawa in het noordoosten van Japan vlogen tezelfdertijd B-52H strategische bommenwerpers van de VS-luchtmacht samen met zes F-16s van de 35ste Fighter Wing op Misawa met 45 vliegtuigen van de Japanse luchtmacht (F-2, F-4, F-15) een grote oefening, kennelijk bedoeld als machtsvertoon. De B-52s waren er in het kader van de Continous Bomber Presence van de VS (sinds 2014).
Bronnen: Reuters (Ben Blanchard), Yonhap News, Stars and Stripes (Seth Robson)

Rusland versterkt het garnizoen van Kaliningrad

5 februari - Volgens de Litouwse militaire inlichtingendienst is Rusland van plan op termijn van enkele jaren een nieuwe gemotoriseerde divisie in de vesting Kaliningrad te stationeren, waardoor vanuit de enclave (tussen Polen en Litouwen) militaire operaties kunnen worden uitgevoerd zonder versterkingen vanuit Rusland zelf. Een Russische divisie telt 10-20.000 militairen.
Een en ander staat in de jaarlijkse dreigingsanalyse van de inlichtingendienst. Ook wordt daarin gemeld dat de Russische marine sinds 2016 schepen met Kalibr geleide wapens heeft toegevoegd aan de Baltische Vloot. Deze hebben een bereik van 2000 km tegen infrastrukturele doelen. Het vierde dergelijke schip werd ingezet in 2019 en een vijfde zal naar verwachting dit jaar gereed komen.
Bron: LTV (Lithuanian Radio & TV - Jūratė Skėrytė)

maandag 10 februari 2020

Zweden en Tsjechen sturen militairen naar Mali (UPDATE)

6 februari - De Zweden gaan waarschijnlijk de Franse Task Force Takuba in Mali - onderdeel van terreurbestrijdingsoperatie Barkhane - ondersteunen met militairen en helikopters. De planning daarvoor is begonnen, maar regering en parlement moeten nog goedkeuring geven. Bij diverse multinationale missies in Mali, zoals MINUSMA van de VN, zijn al meer dan 200 Zweden betrokken. Zweden levert voor de VN-missie een inlichtingendetachement, dat gestationeerd is in Camp Nobel in Timboektoe. Het Zweedse kontingent wordt verplaatst naar Gao, de permanente basis van Barkhane.
Daarnaast zijn nog enkele Zweedse instrukteurs betrokken bij de trainingsmissie van de EU, EUTM-Mali.
Eerder kondigde (na Estland) Tsjechië eind januari plannen aan om de special forces van Takuba gedurende zeker een jaar te versterken met 60 militairen. Met Finland en Noorwegen wordt nog gepraat.
Frankrijk zelf gaat 600 soldaten extra sturen naar drie grenszones in de Sahel tussen Mali, Burkina Faso en Niger. De Franse sterkte van Barkhane komt daarmee op 5100. Ook Tsjaad zou een bataljon naar die grens sturen.
Bronnen: The Defense Post (Fergus Kelly), Associated Press 
UPDATE: 16 maart - De Zweedse regering stelt nu voor om een snelle interventiegroep van 150 special forces en helikopters voor Takuba te leveren.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)


Griekenland stuurt Patriots naar Saoedi-Arabië

5 februari - Griekenland zegt voorbereidingen te treffen op kosten van de Saoedi's een luchtverdedigingssysteem Patriot met 130 militairen naar Saoedi-Arabië te sturen om daar de energie-infrastruktuur te helpen beschermen. Tegelijkertijd wordt melding gemaakt van de Amerikaanse wens om Patriots te verplaatsen van Saoedi-Arabië naar hun bases in Irak. Daarvoor is echter de toestemming van de Iraakse regering nodig. De VS hebben momenteel vier batterijen Patriot in Saoedi-Arabië.
Het Griekse leger heeft zes squadrons Patriot PAC-3 wapensystemen bij de 350ste Guided Missile Wing van de luchtmacht.
* Het Griekse plan beoogt dus een gat te vullen dat zou vallen als de VS systemen verplaatsen (het zogenaamde backfilling). Volgens een Griekse woordvoerder zou dit plaatsvinden in het kader van een programma waarbij ook de VS, Frankrijk en Engeland betrokken zijn. Ook Italië zou geïnteresseerd zijn in deelname.
* Daarnaast heeft Griekenland in januari een marineschip gestuurd naar het eskader van het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle, dat bezig is met een operatie tegen ISIS in Irak en Syrië.
Bronnen: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick), AFP (Hélène Colliopoulou, John Hadoulis)

donderdag 6 februari 2020

VS-landmacht wil voorwaartse materieeldepots in Europa en Azië uitbreiden

5 februari - De VS zijn nog steeds bezig om het aantal vooruitgeschoven materieeldepots (Army Prepositioned Stocks - APS) in Europa uit te breiden. Ingevlogen militairen halen hun materieel uit deze depots. Momenteel zijn er van dit soort in Duitsland (Dülmen), Nederland (Eygelshoven), Italië (APS-7 in Livorno voor AFRICOM), Polen (Powidz - in aanbouw tot 2021) en België (Zutendaal). De sites voor Europa heten APS-2. Daarnaast waren er in april vorig jaar in elk geval ook nog interimdepots in Mannheim en Miesau in Duitsland.
Dergelijke depots zijn er ook in het Midden-Oosten (de 82ste Airborne Divisie heeft er net van gebruik gemaakt voor zijn opmars tegen Iran) en in het Pacifische gebied.
De oefeningen Defender Europe en Defender Pacific 2020 dienen ook om deze depots te testen. Het is de bedoeling dat het aantal depots in Azië flink wordt uitgebreid in het kader van de konfrontatie met China. Alleen zijn in het Pacifisch gebied de zeeverbindingen veel belangrijker dan in Europa waar de transporten naar het inzetgebied meestal over de weg of per trein gaan.
Bronnen: Defense News (Jen Judson), Breaking Defense (Sydney J. Freeberg Jr.), US Army Europe, APS Fact Sheet

VS stoppen met geheim droneprogramma tegen de PKK

5 februari - Volgens bronnen van Reuters bij de VS-overheid zijn de VS eind vorig jaar gestopt met een gezamenlijk geheim militair inlichtingenprogramma met Turkije dat jarenlang Turkije hielp tegen de Koerdische PKK. Met onbewapende VS-drones werden inlichtingen verzameld over de PKK. De vluchten vonden plaats sinds 2007, waarbij gebruik werd gemaakt van de Turkse vliegbasis Incirlik. Er was een gezamenlijk controlecentrum in Ankara waar de dronebeelden bekeken konden worden.
De reden dat het programma werd beëindigd, was de Turkse inval in het noorden van Syrië in oktober.
Ankara heeft de laatste jaren veel geld uitgetrokken om eigen bewapende en onbewapend drones te ontwikkelen om de aanvankelijke afhankelijkheid van de VS en Israël op dit gebied te verminderen. In juli 2019 had het Turkse leger de beschikking over 86 eigen Bayraktar drones.
* Naar alle waarschijnlijkheid gaat het hier om het programma Nomad Shadow.
Bronnen: Reuters (Humeyra Pamuk, Phil Stewart), Al-Monitor (Amberin Zaman)

woensdag 5 februari 2020

De VS-squadrons in het Midden-Oosten

4 februari - De Air Force Times geeft een overzicht van de squadrons van de US Air Force in drie landen van het Midden-Oosten:
- F-15E Strike Eagles van het 494de Expeditionary Fighting Squadron zijn sinds begin vorige maand verplaatst van vliegbasis RAF Lakenheath naar de vliegbasis Prins Sultan in Saoedi-Arabië. Sinds oktober waren ze in Al Dhafra (VAE).
- F-16 Fighting Falcons van het 555ste Expeditionary Fighting Squadron van Aviano in Italië zijn sinds november op de basis Al Udeid in Qatar.
- F-35A Lighting IIs (JSF) van het 34ste Expeditionary Fighting Squadron uit Utah zijn sinds november in Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE). Ze losten daar het 4e Fighter Squadron, eveneens met F-35A, af.
- Daarnaast is de E-8C JSTARS terug in het Midden-Oosten. Ze kwamen op 16 januari aan op Al Udeid na in oktober te zijn vertrokken. JSTARS is een verkenningsvliegtuig met interne radar dat tevens kan optreden als commandovliegtuig in de luchtoorlog. Vanaf 2001 waren ze in het Midden-Oosten actief. Nu worden ze ingezet in het kader van de operaties Spartan Shield en Sentinel Sentry.
Bronnen: Air Force Times (Stephen Losey), Military.com (Oriana Pawlyk)
NB: Spartan Shield speelt zich af in Koeweit. Met Sentinel Sentry wordt mogelijk de Operatie Sentinel bedoeld, het bewaken van zee-engtes in het Midden-Oosten, zoals de Straat van Hormoez.

Oorlogsvoorbereidingen tegen Rusland

31 januari - William Arkin kijkt verder dan de gespannen situatie tussen de VS en Iran in het afgelopen jaar. Hij constateert dat in vijf maanden tijd - van mei tot eind september 2019 - door de VS 93 afzonderlijke militaire oefeningen werden gehouden met strijdkrachten in, boven en rond 29 landen. Deze oefeningen - de meest intense ononderbroken series sinds het einde van de Koude Oorlog - vonden niet plaats in het Midden-Oosten, maar waren gericht tegen Rusland. De nadruk lag op snelle inzet van de luchtmacht en verplaatsingen naar voorwaarts gelegen bases.
Ook opereerden voor het eerst tijdens de regering Trump twee vliegdekschepen met hun eskaders (de Lincoln en de Stennis) samen in de Middellandse Zee. Op twee opvolgende dagen vlogen de F/A-18F Super Hornets van de Lincoln achtereenvolgens bombardementsvluchten naar Roemenië en Litouwen.
Volgens documenten van het Pentagon werden tijdens de krisis rond Iran negen squadrons gevechtsvliegtuigen ingezet in Europa voor oefeningen die op Rusland waren gekoncentreerd. In totaal waren meer dan 50.000 militairen van de NAVO en bondgenoten in aktie tegen Rusland.
Bron: Newsweek (William M. Arkin)

dinsdag 4 februari 2020

VS-luchtmacht verkent het eiland Jan Mayen in de Noorse Zee

14 januari - In november heeft het 435ste Contingency Response Squadron van de Amerikaanse luchtmacht een verkenning uitgevoerd op het afgelegen eiland Jan Mayen in de Noorse Zee. Bekeken werden landingsmogelijkheden voor C-130J Super Hercules transportvliegtuigen, natuurlijke obstakels in het terrein en mogelijke vuurposities.
Jan Mayen ligt boven de poolcirkel ten noorden van IJsland tussen Groenland en Noorwegen. Vanuit Noorwegen wordt het geregeld bevoorraad met C-130 militaire vrachtvliegtuigen. Het is een oude basis voor de walvisvaart, die in de Koude Oorlog werd gebruikt voor verbindingen en navigatie en daarna hoofdzakelijk voor meteorologische doelen. Het ligt in het midden van de zogenaamde Greenland-Iceland-UK Gap waar Russische onderzeeërs doorheen moeten om de noordelijke Atlantische Oceaan te bereiken.
Bron: Business Insider (Christopher Woody)

maandag 3 februari 2020

Oorlogsschip VS vaart langs de Venezolaanse kust

31 januari - Het kustslagschip Detroit (LCS-7) van de Amerikaanse marine heeft op 21 januari een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd op een kleine 50 km van de Venezolaanse kust ter hoogte van de hoofdstad Caracas.
De Detroit voer op 31 oktober uit vanaf de thuishaven Mayport in Florida om in het kader van Southern Command steun te verlenen aan Operatie Martillo. Tijdens de FONOP werd het schip gevolgd door een Venezolaanse patrouilleboot. De Detroit verzamelde ook inlichtingen.
Operatie Martillo (sinds 2012) is een multinationale operatie waaraan naast de VS, Engeland, Spanje en Canada ook Nederland en een aantal Latijns-Amerikaanse landen deelnemen. Het doel is bestrijding van drugssmokkel en de orde handhaven op zee. Nederland heeft zijn eigen parallelle marine-operatie die Caribbean Venture heet.
Bron: Business Insider (Christopher Woody)

Polen en Litouwen sturen brigades naar de Suwalki Gap

30 januari - De Litouwse Wolf Brigade en de Poolse 15e Gemechaniseerde Brigade zijn aangewezen om de Suwalki Gap (de bres van Suwalki) te versterken die grenst aan de Russische gefortificeerde enklave Kaliningrad. Ze worden verbonden met de Multinationale Divisie Noordoost. De  brigades blijven onder nationaal commando. Momenteel leiden VS-troepen van het 2e Regiment Cavalerie uit Vilseck in Duitsland een kontingent van de NAVO op rond 80 km van de vesting Kaliningrad. Dit soort troepen rouleren steeds, zijn niet permanent daar gelegerd.
* De Suwalki Gap is een korridor van rond 65 km breed vlak land die voor de NAVO de doorgang vormt van Polen naar de Baltische landen. Het gebied wordt nogal eens vergeleken met de Fulda Gap, een strategische doorgang voor het Rode Leger bij een potentiële aanval op West-Europa. Maar die lag natuurlijk veel verder naar het westen, in Duitsland. Een ander verschil is dat omgekeerd Rusland de NAVO bij Suwalki zou kunnen tegenhouden bij een aanval via de Baltische landen of om daar versterkingen heen te voeren in geval van een gewapend konflikt van die landen met Rusland.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

vrijdag 31 januari 2020

Griekenland ratificeert vernieuwd defensieverdrag met VS

30 januari - Het Griekse parlement heeft de vernieuwde defensie-overeenkomst met de VS goedgekeurd. Het is een aanpassing van de in 1990 afgesloten Mutual Defence Cooperation Agreement (MDCA). Daarbij komen onder meer de vliegbases Larissa en Stefanovikio beschikbaar voor het VS-leger. Ze mogen daar trainen, bijtanken, tijdelijk onderhoud plegen, materieel opslaan en van de bases gebruik maken in geval van nood (emergency response). De Amerikaanse marine krijgt ook op basis van een waarschuwingstijd van 48 uur toegang tot de haven Alexandroupolis aan de Thracische kust. De VS hebben vorig jaar afgelopen jaar 2,3 miljoen dollar betaald om een in 2010 gezonken baggerschip te bergen dat een deel van deze haven blokkeerde.
In Larissa gaan de VS 12 miljoen euro investeren en in Marathi, een deel van de Amerikaanse basis Souda op Kreta nog eens 6 miljoen.
Bron: The Defense Post

Luchtmacht VS investeert in Duitse vliegbases

28 januari - De USAF gaat 425 miljoen dollar extra investeren in twee vliegbases in Duitsland, Spangdahlem en Ramstein. Achtergrond is het afstoten van de basis Mildenhall, die in 2028 moeten worden teruggegeven aan de Britse luchtmacht. Daardoor worden vooral speciale eenheden van de luchtmacht verplaatst naar Duitsland.
Naar Spangdahlem gaat de 352ste Special Operation Wing, een eenheid van de luchtmacht die special forces ondersteunt (2500 militairen en burgers). Ze hebben 20 CV-22 Osprey tiltorotors en MC-130J Commando II vliegtuigen voor deze taken. Ze vallen onder US Special Operations Command (USSOCOM).
Momenteel is op Spangdahlem al de 52ste Fighter Wing gevestigd met de F-16s van het 480ste Fighter Squadron (4000 militairen en 1000 burgers).
Op Ramstein komen tankvliegtuigen KC-46 Pegasus, de opvolger van de KC-135 Stratotanker.
Bron: Pfaelzischer Merkur (Alexander Schumitz)

donderdag 30 januari 2020

Kustslagschip VS voert vrije navigatie oefening uit in de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

28 januari - Het kustslagschip Montgomery (LCS-8) van de VS-marine (Zevende Vloot) heeft op 25 januari een freedom of navigation operatie (FONOP) uitgevoerd in de buurt van de bij China in gebruik zijnde kunstmatige eilanden Fiery Cross Reef (landingsbaan van 3 km) en Johnson Reef in de Zuid-Chinese Zee. Dit zijn onderdelen van de Spratly-archipel, die worden geclaimd door China, Taiwan en Vietnam.
De laatste FONOP bij de Spratly's was in november door de Gabrielle Giffords (LCS-10).
Eerder al was de geleide-wapen-kruiser Shiloh (CG-67) van de Amerikaanse marine op 16 januari in noordelijke richting door de Straat van Taiwan gevaren. Dit was een week na de verkiezingen op Taiwan.
Bronnen: USNI News (Ben Werner), Japan Times (Jesse Johnson), Reuters (Ben Blanchard)
UPDATE: 16 maart - De tweede FONOP in de Zuid-Chinese Zee dit jaar is op 10 maart uitgevoerd door de geleide-wapen-destroyer McCampbell in de buurt van de Paracel-archipel
Bron: Stars and Stripes (Christian Lopez)

Raketartillerie VS houdt schietoefening in Duitsland

28 januari - De MLRS (Multiple Launch Rocket System) van de 41ste Brigade Artillerie van de VS-landmacht heeft gisteren voor het eerst sinds 16 jaar in Europa schietoefeningen gehouden op het Duitse oefenterrein Grafenwoehr. De brigade is sinds 2018 in Europa en verschaft de artillerie van de VS een groter bereik. De MLRS schiet over meer dan 160 km terwijl de houwitsers van de eveneens in Europa gestationeerde 173ste Airborne Brigade niet veel verder dan 30 km komen.
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)

NAVO wil missie in Irak versterken met personeel coalitie tegen ISIS

27 januari - Europese leden van de NAVO willen de trainingsmissie voor het Iraakse leger versterken met trainers die momenteel bezig zijn met de strijd van de coalitie tegen ISIS. Het voorstel, dat brede steun binnen de NAVO zou hebben, betekent dat de al aanwezige trainers van diverse Europese landen binnen de NAVO-struktuur zouden gaan werken. Dit komt min of meer tegemoet aan een eis van de regering Trump dat de NAVO meer moet gaan doen in Irak. Het lijkt echter tevens gezichtsbedrog.
Bron: The Wall Street Journal (James Marson)
AANVULLING: 29 januari - Volgens AFP zit de Iraakse regering ook op deze lijn. Ze willen geen gevechtstroepen meer op hun grondgebied en geen militair gebruik van het luchtruim door buitenlandse luchtmachten. Voor het mandaat zijn er meerdere opties: NAVO, coalitie niet geleid door de VS of coalitie met veel beperkter mandaat.
De NAVO heeft momenteel 500 militairen bij de trainingsmissie in Irak (sinds 2018). Een vergadering van NAVO-ministers zal zich er volgende maand over buigen, Deze week is er een bijeenkomst van Irak en de NAVO in Amman.
Bron: AFP

Pantserinfanterie VS weer snel weg uit Syrië

27 januari - Het blijkt dat de VS de pantservoertuigen M2 Bradley Fighting Vehicles, die met veel publiek vertoon vorig jaar waren opgedoken in het oosten van Syrië, al weer heel snel heeft teruggetrokken. Een woordvoerder van US Army Central (het vroegere Derde Leger en de landmachtcomponent van Central Command) bevestigde tegenover The War Zone dat de voertuigen van de Nationale Garde, die op 31 oktober 2019 werden ingezet in de (olierijke) provincie Deir Ez Zor, eind november via Noord-Irak en het vliegveld van Erbil alweer zijn vertrokken naar Koeweit. Er zijn ook geen andere elementen van het 30ste Pantserbrigadegevechtsteam, waartoe het betreffende bataljon behoorde, meer in Syrië. De brigade zelf is momenteel voor negen maanden in Koeweit als onderdeel van Operation Spartan Shield, dat is de regionale reserve van het VS-leger voor interventies in het Midden-Oosten.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

dinsdag 28 januari 2020

Vliegtuig VS-luchtmacht neergestort in Afghanistan

27 januari - Een E-11A BACN (Battlefield Airborne Communications Node) van de VS-luchtmacht is vandaag neergestort in door de Taliban gekontroleerd gebied in de Afghaanse provincie Ghazni. Twee piloten zouden daarbij zijn gedood, over de rest van de bemanning is onduidelijkheid.
Vier van deze toestellen horen bij het 430ste Expeditionary Electronic Combat Squadron en vliegen vanaf vliegbasis Kandahar. Deze vliegtuigen worden gebruikt om verschillende types gevechtsvliegtuigen van de USAF met elkaar te laten communiceren, maar ook bij luchtsteun voor kontakt tussen Forward Air Controllers op de grond en de luchtmacht, bijvoorbeeld in bergachtig gebied waar ze niet altijd direkt (line-of-sight) kontakt kunnen maken met de vliegtuigen.
Bronnen: Long War Journal (Bill Roggio), The Aviationist (Stefano D'Urso, David Cenciotti)

maandag 27 januari 2020

Russische marine hield grote oefening in de Zwarte Zee

9 januari - Rusland hield tijdens de gespannen situatie tussen de VS en Iran een week na de aanslag op Iraanse generaal Soleimani een grote marine-oefening in de Zwarte Zee, waaraan meer dan 30 oorlogsschepen (van de Zwarte Zeevloot en de Noordelijke Vloot) en 39 stuks vliegend materieel, waaronder meerdere strategische bommenwerpers Tu-95 deelnamen.
MiG-31 jachtbommenwerpers schoten Kinzhal hypersonische geleide wapens af op landdoelen. Marineschepen vuurden een aantal Kalibr kruisraketten af. President Putin himself inspecteerde de oefening vanaf de kruiser Maarschalk Ustinov van de Noordelijke Vloot, die eerder was ingezet in de oostelijke Middellandse Zee bij de oorlog in Syrië.
Bron: Associated Press
ZIE OOK: Indian Punchline 27 januari, Russia stood by Iran in showdown with US

Zuid-Korea stuurt ook een schip naar de Straat van Hormoez

21 januari - Zuid-Korea stuurt zijn flottielje voor de piratenbestrijding Cheonghae met een bemanning van 300, de destroyer Dae Jo-Yeong, een helikopter voor onderzeebootbestrijding en drie snelboten naar de Straat van Hormoez. Het operatiegebied van de eenheid is tijdelijk uitgebreid met delen van de Golf van Oman en de Perzische golf. Cheonghae zal onafhankelijk van de door de VS geleide International Maritime Security Construct (IMSC) opereren. Wel worden twee Zuid-Koreaanse liaisonofficieren op het hoofdkwartier van IMSC gestationeerd om informatie uit te wisselen. De taak is om Zuid-Koreaanse schepen veilig de zeestraat te laten passeren. Door de Straat van Hormoez gaat 70% van de olie-import van Zuid-Korea.
Bron: Reuters (Sangmi Cha, Josh Smith), KBS World Radio

vrijdag 24 januari 2020

Europese missie bij de Straat van Hormoez begint

23 januari - De door Frankrijk geleide Europese missie in internationale wateren bij de ingang van de Perzische Golf (Straat van Hormoez) zal eind van de maand beginnen. De officiële naam is European-led Maritime mission in the Strait Of Hormuz (EMASOH). Omdat er geen executief mandaat is (geen geweld bij de uitvoering [tegen andere staten - tegen piraten en terroristen is het een ander verhaal]) wordt gesproken van missie en niet van operatie. De schepen zijn overigens wel bevoegd zichzelf te verdedigen. De missie houdt verband met de konfrontatie met Iran.
Het Franse lichte stealth fregat Courbet (reeds aanwezig in het kader van de internationale Combined Task Force 150 voor terreurbestrijding) zal vanaf begin februari worden gekoppeld met het Nederlandse luchtverdedigings- en commandofregat De Ruyter met een NH-90 helikopter. De patrouilles beginnen eind februari. Denemarken zal dan in de herfst een fregat sturen voor de aflossing.
De missie wordt verder gesteund door België, Duitsland, Griekenland, Italië en Portugal. Het gaat in eerste instantie om een waarnemingsmissie, niet om begeleiding of beveiliging van koopvaardijschepen. Middelen voor luchtverkenning worden ook ingezet.
Het 'hoofdkwartier' van EMASOH (FHQ - Fleet-Headquarter - sterkte 10-15 uit verschillende Europese landen) komt op de Franse vlootbasis in Aboe Dhabi in de Verenigde Arabische Emiraten (geopend in 2009, 700 Franse militairen). De rivaliserende operatie van de VS en Engeland werkt vanuit Bahrein.
Bronnen: The Defense Post (Joanne Stocker), Telepolis (Jürgen Wagner
ZIE VERDER: Hans de Vreij's blog, Update marinemissie bij de Staat van Hormuz.

dinsdag 21 januari 2020

Zuid-Korea doet mee aan VS-oefening in onderzeebootbestrijding

21 januari -Zuid-Korea heeft voor het eerst deelgenomen aan de door de VS geleide oefening in onderzeebootbestrijding Sea Dragon voor de kust van het eiland Guam (een overzees gebiedsdeel van de VS). De oefening begon gisteren en duurt tot het einde van de maand. Japan, Australië en Nieuw-Zeeland zijn ook bij deze oefening betrokken. De Zuid-Koreaanse marine stuurde een P-3C Orion maritiem patrouillevliegtuig.
Bron: Yonhap News




Frankrijk stuurt ervaren versterkingen naar de Sahel (UPDATE)

17 januari - Frankrijk stuurt 220 ervaren militairen met Sahelervaring extra om operatie Barkhane te versterken. Ze moeten samen gaan werken met een geplande internationale eenheid voor special operaties. Operatie Barkhane voor terreurbestrijding vormt de Franse militaire interventie in West-Afrika met als focus Mali, Niger en Burkina Faso.
Sinds enige tijd opereert hier ook een lokale multinationale strijdmacht, de G5 Sahel Joint Force (FCG5S) waar ook Tsjaad en Mauritanië deel van uitmaken. Barkhane en FCG5S moeten in de grensregio van Burkina Faso, Mali en Niger nu nauwer gaan samenwerken onder een gezamenlijk commando met de Franse troepen. Samen heet dat de Coalitie voor de Sahel.
Daarnaast is Frankrijk al maanden bezig met de opbouw van een westerse internationale Task Force voor speciale operaties Takuba, die dit jaar operationeel moet worden. Deze is gepland naar het voorbeeld van de Operational Mentoring and Liaison Teams (OMLT) in Afghanistan, samenwerking met en training van lokale strijdkrachten.
Estland heeft special forces ter beschikking gesteld van Takuba voor tweede helft 2020. België en Tsjechië zouden ook bereid zijn dit te doen (de VS en Duitsland hebben geweigerd).
Voor Barkhane heeft Denemarken half december twee Merlin helikopters geleverd. Ook Britse Chinooks en Estische infanterie ondersteunen de operatie.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)
UPDATE: 20 januari - FCG5S heeft drie operatiegebieden: de westgrens tussen Mali en Mauritanië, het grensgebied tussen Burkina Faso, Mali en Niger en de oostgrens tussen Niger en Tsjaad. De strijdmacht moet uiteindelijk zeven bataljons mobiliseren van 550 militairen en 100 gendarmes  elk: twee van Mali en Niger en van Burkina Faso, Chad en Mauritanië elk één. President Déby van Tsjaad heeft inmiddels opdracht gegeven aan een bataljon naar het drielandenpunt van Burkina Faso, Mali en Niger te gaan.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)




 

maandag 20 januari 2020

De Charles de Gaulle met een Europees eskader naar het Midden-Oosten

17 januari - Frankrijk zet in het kader van de coalitie tegen ISIS van januari tot april zijn enige vliegdekschip, de Charles de Gaulle (R91), in ter ondersteuning van operatie Chammal in het Midden-Oosten. Het schip zal worden geëskorteerd door een Europees squadron met oorlogsschepen van Duitsland, België, Nederland, Spanje, Portugal en Griekenland. In de regio waar ISIS aktief is zijn rond 1000 Franse militairen.
Daarna gaat het naar de Atlantische Oceaan en de Noordzee. Vorig jaar was de Charles de Gaulle ook een maand in het Midden-Oosten voor de oorlog tegen ISIS.
Bron: Defense Aerospace

Italië als steunpunt voor militaire interventies van de VS

14 januari - Een interview met de Italiaanse onderzoeksjournalist Antonio Mazzeo belicht het belang van installaties in Italië voor de interventies van de VS in het Midden-Oosten. Zo is er op de Siciliaanse vliegbasis Sigonella sinds twee jaar het relaisstation UAS SATCOM Relay Pads and Facility geopend, waarmee de satellietcommunicatie en de drone-operaties van de Italiaanse luchtmacht en de VS-marine worden ondersteund. Deze rol is vergelijkbaar met die van de basis Ramstein in Duitsland.
Een tweede belangrijke installatie voor de interventies is het grondstation van het nieuwe systeem voor satellietverbindingen MUOS (Mobile User Objective System) van de Amerikaanse strijdkrachten in Nicemi, eveneens op Sicilië. Dit regelt het berichtenverkeer voor 'mobiele gebruikers' (waaronder drones) in alle oorlogsgebieden.
Vlak voor de drone-aanval van de VS op het vliegveld van Bagdad is in Italië intensief luchtverkeer van zware transportvliegtuigen en jachtbommenwerpers waargenomen in de richting van het Midden-Oosten. Daarnaast werden honderden VS-soldaten van de 173ste brigade van de bases bij Vicenza (Camp Darby en het voormalig vliegveld Dal Molin via een luchtbrug van de vliegbasis Aviano verplaatst naar het Midden-Oosten.
Bron: Pressenza (Olivier Turquet)

vrijdag 17 januari 2020

Wier krijgt nieuwe radarinstallatie

15 januari - De bolvormige Radarpost Noord van de luchtmacht bij Wier in Friesland is uitgeschakeld om te worden vervangen. Bij de nieuwe installatie ontbreekt de kenmerkende bolvorm, omdat hij bestand is tegen weersinvloeden. Medio 2020 moet de nieuwe radar operationeel worden.
Wier valt onder Air Operations Control Station Nieuw-Milligen, dat het Nederlandse luchtruim bewaakt tegen indringers. Dit neemt de taken van Wier voorlopig over. De radar van Nieuw Milligen wordt later ook vervangen. In september moeten de nieuwe radars operationeel zijn.
Het projekt om de Medium Post Radars te vervangen kost 65 miljoen euro. De nieuwe radar is van het type SMART-L van Thales in Hengelo en kan ook inkomende raketten detecteren.
Bronnen: Friesch Dagblad (Wybe Fraanje), Tubantia (Arjen Te Bogt)

Eurocorps neemt het commando van de NAVO-interventiemacht over

8 januari - Het multinationale Eurocorps (Frankrijk, Duitsland, Spanje, België, Luxemburg) heeft vandaag het commando over de NATO Response Force (NRF) Land overgenomen van het Eerste Duits Nederlandse Legerkorps (1 GE/NL Corps) dat het landmachtdeel van de snelle interventiemacht van de NAVO in 2019 leidde.
De supersnelle Very High Readiness Joint Task Force (VJTF) wordt nu geleid door Polen (commando overgenomen van Duitsland). De Poolse 21ste Podhale Infanteriebrigade vormt de kern van VJTF 20 met rond 3000 militairen. Nog 3000 komen van andere Oost-Europese, Zuid-Europese en Baltische landen en Engeland. De VS leveren lucht- en gevechtssteun.
De NRF valt onder Joint Forces Command van de NAVO in Brunssum. Engeland verzorgt in 2020 de luchtmachtcomponent, Spanje de maritieme en Polen het commando over de special forces.
NRF 2020 werd geschikt voor operaties verklaard (certified) tijdens oefening Trident Jupiter 19 in november op 10 Europese lokaties, waaronder het commandoschip Mount Whitney van de VS-marine en het Spaanse landingsplatformdok Castilla.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

woensdag 15 januari 2020

VS-mariniers voeren lange-afstandsoefening uit in Portugal

13 januari - Special Purpose Marine Air-Ground Task Force-Crisis Response Africa 20.1 houdt tot en met vrijdag de bilaterale oefening Wild Crocodile II in infiltratie over de lange afstand met Portugese mariniers. De oefening loopt uit op een aanval met vier Osprey MV-22 tiltrotors op een oefencompleks als snelle interventiemacht. Er wordt onder meer met scherp geschoten met M72A7 Light Anti-Tank Weapon raketten.
De VS-mariniers zijn sinds half september in Moron de la Frontera in Spanje. Vanuit vliegbasis Moron verplaatsen ze zich naar het oefengebied bij Lissabon over een afstand van ruim 500 km.
SPMAGTF-CR-AF werd in 2013 opgericht voor snelle interventie onder Africa Command en bestaat doorgaans uit 850 mariniers en matrozen. Daaraan vooraf ging sinds 2011 een kleinere SPMAGTF met 120 mariniers, die vooral bedoeld was voor humanitaire hulp en beperkte krisisinterventie. In 2013 had de eenheid de beschikking over een infanteriecompagnie, zes Ospreys en twee KC-130J Hercules tankvliegtuigen.
Bron: Marine Corps Times (Todd South)