dinsdag 14 juli 2020

US Air Force wil Roemeense vliegbasis uitbreiden

9 juli - De Amerikaanse luchtmacht wil Campia Turzii - een oude sovjetbasis in Roemenië uit de jaren vijftig - uitbouwen tot een belangrijks steunpunt aan de Zwarte Zee. In de defensiebegroting voor 2021 is voor de basis een bedrag van 130,5 miljoen dollar uitgetrokken voor betere landingsbanen, meer parkeerplatforms voor bezoekende squadrons, brandstofdepots en een depot dat een mobiel vliegveldsysteem kan herbergen. Dit is het grootste bouwprojekt onder het European Deterrence Inititative (EDI).
Afgelopen jaar werden tijdelijk MQ-90 Reaper drones op de basis gestationeerd, maar nu gaat het vooral om voorzieningen voor gevechtsvliegtuigen.
De belangrijkste VS-basis in Roemenië is momenteel vliegbasis Mihail Kogalniceanu die ook wordt gebruikt door US Army Europe en roulerende landmachtonderdelen uit de VS. Daar zijn 500 VS-militairen blijvend gestationeerd. Het hoofdkwartier van Joint Task Force-East (JFE-E) van USAREUR is er gevestigd. Tijdens de oorlogen in Afghanistan en Irak was dit een tussenstation voor de VS-troepen.
Roemenië is belangrijk voor de opbouw van troepen om positie van de NAVO in de Zwarte Zee te versterken. In dat kader zijn pogingen om het Verdrag van Montreux (1936) dat de aanwezigheid van oorlogsschepen van buiten de regio beperkt te omzeilen van belang. Een artikel in Defense One noemt er enkele, waaronder:
- De Conventie over de scheepvaart op de Donau (1948) staat aan Donaulanden toe om marineschepen op de hele rivier te laten varen. Duitsland is een Donaustaat. Oorlogsschepen met een tonnage van 8000 of minder kunnen tot 80 km de rivier opvaren tot de haven Braila. Duitsland zou daar dus een marineschip kunnen stationeren.
- Het Donau-Zwarte Zee kanaal meer zuidelijk naar de haven Constanta - onderdeel van het Europese systeem van kanalen dat de Noordzee met de Zwarte Zee verbindt - is op dezelfde manier te gebruiken voor landen die geen deel uitmaken van het Donauverdrag. Dit kanaal is echter betrekkelijk smal (90 meter) en alleen geschikt voor schepen van minder dan 5000 ton. Het moet daartoe ook gemoderniseerd worden.
Bronnen: Stars and Stripes (John Vandiver), Uwidata.com, Defense One (Luke Coffey), Jane's Defence Weekly (Jim Dorscher), 20 april 2020

vrijdag 10 juli 2020

Turkije versterkt militaire steunpunten in Irak (UPDATE)

6 juli - Het Turkse leger heeft volgens een door de voorlichtingsdienst van de president gepubliceerde kaart 37 militaire steunpunten op Iraaks grondgebied in het grensgebied, maar ook in de steden Erbil, Dohoek, Soran en Zakho. Het Turkse leger heeft ook al heel lang een basis in  Bashiqa in de provincie Niniveh. Volgens een PKK-commandant probeert Turkije een strook van 30 tot 40 km breed in handen te krijgen.
Op 17 juni begon Turkije een grote kampanje van luchtmacht en landmacht tegen posities van de Koerdische militie PKK in Noord-Irak (Iraaks Koerdistan). Twee weken lang werden luchtaanvallen uitgevoerd. De naam van de operatie is Operation Claw-Tiger.
De Iraakse grensbewaking heeft in Zakho (provincie Dohoek)  inmiddels 'strategische posities' ingenomen om een soort buffer te vormen. Volgens de commandant van de Iraakse 1ste Grensbewakingseenheid heeft Turkije gevraagd hun gevraagd samen te werken bij de operatie. De Koerdische regio in Irak is afhankelijk van Turkije voor olie-export via een pijplijn van Kirkoek naar de Turkse haven Ceyhan.
Bronnen: Rudaw (Karwan Faidhi Dri), The New Arab
UPDATE: 8 juli - De Turkse kampanje speelt zich niet alleen af in de regio waar de PKK-kampen zijn gevestigd (Kandil, Zap, Avasin-Basyan, Gara en Hakurk), maar ook Sinjar (waar de Jezidi's wonen) en het Turks-Koerdische  vluchtelingenkamp Makmour bij Kirkoek. De Iraakse grensbewakers zijn volgens Al-Monitor veelal Iraakse Koerden samen met een aantal Arabieren en Turkmenen.
Bron: Al-Monitor (Fehim Tastekin)


donderdag 9 juli 2020

Europese Task Force Takuba komt traag op gang (UPDATE)

30 juni - In een analyse van Instituut Clingendael wordt de opbouw van de Europese special forces Task Force Takuba voor contraguerrilla in de Sahel beschreven. De bedoeling is dat de Task Force, die valt onder de bredere Franse Operatie Barkhane, in de loop van juli operationeel wordt en begin 2021 volledige operationele kapaciteit bereikt. Voorlopig zullen echter alleen Frankrijk (300 militairen) en Estland troepen inzetten. Zweden en Tsjechen zullen daar in 2021 bijkomen. Nederland staat ook nog steeds bij het lijstje deelnemers, zonder dat daarover details bekend zijn.
Takuba zal samen met het leger van Mali vanuit drie bases (Gao, Ansongo en Ménaka) vooral optreden in het grensgebied Liptako tussen Mali, Niger en Burkina Faso.
Het is nog onduidelijk of de hiërarchieke lijn zal lopen via het EU-model (multinationale onderdelen) of het Afghaanse model (elk nationaal kontingent heeft een eigen taak, bijv. meegaan in het gevecht of training).
De analyse van Clingendael bevat enige voorzichtige kritische noten, zoals de constatering dat de internationale prioriteit (terreurbestrijding) slecht spoort met de lokale problemen (voedselveiligheid en werk). En dat de legers van de Sahelstaten voor de plaatselijke bevolking een net zo grote dreiging vormen als de milities en terroristen. In het eerste kwartaal van 2020 pleegde het Malinese leger zelfs meer schendingen van de mensenrechten dan de radikale gewapende groepen.
Bron: Clingendael Spectator (Anna Schmauder, Zoë Gorman, Flore Berger)
AANVULLING - In juli gaat het nog maar om 150 militairen, waarvan de helft Esten. Ze maken gebruik van de bases in Gao en Ménaka. Begin 2012 komen daar 150 Zweden en 60 Tsjechen bij. Het Zweedse parlement heeft inmiddels ingestemd.
Engeland heeft intussen aangegeven zijn helikopterdetachement ter ondersteuning van Barkhane te handhaven. Sinds 2018 hebben drie Britse Chinook C-47 13.000 passagiers en 1100 ton vracht vervoerd tindens 2000 vlieguren.
Bron: Forces Operation Blog (Nathan Gain)
UPDATE: 12 juli - De Franse minister van defensie Parly heeft bekend gemaakt dat Takuba op 15 juli van start gaat in Mali. Het gaat om 100 Franse en Estische militairen. Een tweede kontingent van 60 Tsjechen wordt in oktober ingezet, gevolgd door 150 Zweden in januari 2021.
Bron: AFP

dinsdag 7 juli 2020

Task Force-Iraq wordt Military Advisor Group

4 juli - De Task Force-Iraq (TFI) van Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve zal voortaan met een kleiner personeelsbestand door het leven gaan als Military Advisory Group (MAG). De MAG bestaat uit adviseurs van 13 leden van de coalitie tegen ISIS en werkt op een centrale lokatie in Bagdad samen met liaisonofficieren van het operationele commando van het Iraakse leger. De groep wordt geleid door een mariniersgeneraal uit de VS. Het nieuwe Enhanced Joint Operations Center adviseert operaties in verschillende provincies.

Oekraïense troepen met Javelins en Turkse drones in het oosten

3 juli - De Oekraïense brigades die naar de opstandige oostelijke gebieden gaan zullen voortaan worden uitgerust met Javelin antitankgeschut van Amerikaanse makelij en Turkse Bayraktar TB2 drones, zo heeft de legerleiding bekend gemaakt. Ze denkt daarmee eventueel in het offensief te kunnen gaan in stedelijk gebied.
Voorjaar 2018 kreeg de Oekraïne 37 Javelin lanceerinrichtingen en 210 geleide wapens van de VS. Een kontrakt voor een nieuwe partij werd in december 2019 afgesloten, een aantal daarvan zijn in juni geleverd.
In het verleden is gemeld dat de VS restrikties voor het gebruik van de wapens had bedongen in het oosten. Het is onduidelijk of deze nog steeds gelden.

maandag 6 juli 2020

Luchtlanding VS-troepen op Guam vanuit Alaska

2 juli - 350 parachutisten van het 4e Brigadegevechtsteam van de 25ste Infanteriedivisie van de VS zijn in het kader van een alarmoefening (waarschuwingstijd van enkele dagen) vanaf Joint Base Elmendorf-Richardson in Alaska naar het eiland Guam in de Stille Oceaan gevlogen. Daar werd op 30 juni een luchtlanding uitgevoerd om een vliegveld veilig te stellen.
Het doel van de oefening was om duidelijk te maken dat US Army ook tijdens een pandemie in staat is om in het Pacifisch gebied een snelle interventie te plegen. De brigade is de enige van de VS-landmacht in de Pacific die wereldwijd dit soort acties uit kan voeren.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Eerste transportvliegtuig voor NAVO-vloot komt aan in Eindhoven

30 juni - De eerste Airbus A-330 van acht multifunktionele tanker/transportvliegtuigen voor de NAVO-vloot (MMF) is vandaag vanuit de fabriek in Spanje aangekomen op de thuisbasis Eindhoven. De multinationale vloot kan dienen voor personeels- en materieelvervoer, bijtanken in de lucht en medische evakuatie. Het is een pool van zes NAVO-landen (België, Tsjechië, Duitsland, Luxemburg, Nederland en Noorwegen). Het tweede toestel moet eind juli worden geleverd en de rest tot 2024. Er is nog een optie om later uit te breiden tot elf vliegtuigen. Het beheer ligt in handen van het Support and Procurement Agency van de NAVO.
Eindhoven wordt Main Operating Base, waar vijf toestellen worden gestationeerd met een Forward Operating Base in Keulen-Wahn voor de rest van de vloot.

Amerikaanse helikopterbrigade verplaatst zich door Nederland

2 juli - Tot half augustus verplaatst de 3de Combat Aviation Brigade (3CAB) van de VS zich door Nederland op weg naar huis. De brigade uit Georgia - bestaande uit helikopters van de types UH-60 Black Hawk, CH-47 Chinook en AH-64 Apache - heeft negen maanden deel uitgemaakt van de versterkingen voor de oostflank van de NAVO in Europa.
Van 1 tot uiterlijk 24 juli vliegen 77 helikopters tijdens werkdagen in groepjes van vliegbasis Eindhoven of rechtstreeks vanuit Duitsland naar Rotterdam om daar gereed te worden gemaakt voor zeetransport. In Eindhoven kan worden bijgetankt of onderhoud gepleegd. Daarnaast rijden 1800 voertuigen en containers door Nederland. Rond 100 Nederlandse militairen zijn ingezet voor host nation support. Het Defensie Ondersteuningscommando (DOSCO) regelt die steun en de beveiliging. Het overslagterrein in Rotterdam is aangewezen als 'tijdelijk militair objekt'.
Bronnen: Ministerie van defensie, Rotterdamse haven


zondag 5 juli 2020

Zware bommenwerpers VS blijven naar Europea vliegen

30 juni - De US Air Force blijft in het kader van de Bomber Task Force (BTF) operaties strategische bommenwerpers naar Europa sturen. Deze missies hebben mede tot doel om tegenstanders aan te tonen dat de Amerikaanse luchtmacht ondanks Corona in staat is om ingewikkelde, gelijktijdige bombardementsvluchten uit te voeren.
Na de grote operatie met B-2s en B-52s in Europa en tegelijkertijd in de Indo-Pacifische regio vlogen op 29 mei B-1s van de 28ste Bomb Wing uit Zuid-Dakota naar de Zwarte Zee om samen te oefenen met Oekraïense Su-27s en MiG-29 en Turkse KC-135 tankvliegtuigen, een primeur.  Op 15 juni namen twee B-52s uit Noord-Dakota deel aan de maritieme oefening BALTOPS in de Baltische regio. Er was toen eerst al geoefend met Britse Typhoons en Franse Mirage 2000s met ondersteuning door een KC-135 van de 100ste Air Refueling Wing in het Britse Mildenhall. En op 3 juni hadden vier B-52s van de 5e Bomb Wing uit Noord-Dakota al met de F-16 en F-35s van de Noorse luchtmacht samengewerkt boven de Noordelijke IJszee en de Laptevzee (bij de noordkust van Siberië). Behalve vanuit Mildenhall werden ze toen ook bijgetankt door de 168ste Air Refiueling Wing uit Alaska.
Bronnen: Air Force Magazine (Brian W. Everstine, Amy McCullough), Air Force Times (Diana Stancy Correll)

vrijdag 3 juli 2020

Frankrijk trekt zich terug uit NAVO-operatie in de Middellandse Zee (UPDATE)

1 juli - Frankrijk heeft zich tijdelijk teruggetrokken uit de NAVO-operatie Sea Guardian in de Middellandse Zee, die het wapenembargo rond Libië moet kontroleren. Het land voelt zich onvoldoende gesteund door het bondgenootschap na een incident met de Turkse marine vorige maand.
De Franse ambassadeur bij de NAVO zegt in een brief dat een geheime rapportage van de NAVO over de affaire "de feiten niet vaststelt".
Frankrijk stelt vier eisen aan een eventuele terugkeer in de operatie:
- de bondgenoten moeten hun steun aan het wapenembargo herbevestigen;
- het gebruik van NAVO-identificaties (call signs) moet verboden worden als schepen nationale operaties uitvoeren;
- de coördinatie tussen Sea Guardian en de vergelijkbare EU-operatie IRINI moet worden verbeterd;
- er moet een mechanisme komen voor het omgaan met konflikten en het vermijden van incidenten tussen bondgenoten.
Turkije wordt beschuldigd van het breken van het embargo ten gunste van zijn bondgenoten in de Libische burgeroorlog (de regering in Tripoli) en het gebruik van call signs van de NAVO bij het eskorteren van schepen die wapens naar Libië vervoeren.
Op 10 juni wilde het Franse fregat Le Courbet, varend onder NAVO-commando een schip kontroleren dat op weg was naar Libië en werd daarbij gehinderd door drie Turkse marineschepen. De Turkse schepen richtten drie keer voor korte tijd hun gevechtsradars op het Franse schip, een procedure die vooraf gaat aan het afvuren van wapens. Het Turkse marinepersoneel had gevechtsposities ingenomen.
Turkije bestrijdt deze versie van de gebeurtenissen.
Op 17 en 18 juni probeerde Frankrijk tijdens een NAVO-ministerraad steun te krijgen voor de kritiek op Turkije. Maar slechts acht van de dertig leden [waaronder Duitsland, Italië en Spanje] spraken die steun uit. Daarbij waren niet de VS en Engeland.
Bron: Politico (Rym Momtaz)
AANVULLING: Aan Turkse kant zou het onder meer zijn gegaan om het fregat Oruçreis (F-245).
UPDATE: 7 juli - Frankrijk heeft zijn schepen inmiddels aangeboden aan de Europese operatie Irini, die het embargo ook moet handhaven.

NAVO-marine oefent met Tunesië

24 juni - Schepen van de Standing NATO Maritime Group Two (SNMG2) hebben op 22 juni met de Tunesische marine geoefend in de westelijke Middellandse Zee ten noorden van Bizerte in Tunesië. Het ging om een verbindingsoefening, gevolgd door een serie manoeuvres. Er waren twee NAVO-schepen bij betrokken en de Tunesische patrouilleboten Syphax en Hamilcar.
SNMG2 stond sinds december onder Italiaans commando en bestaat uit het Italiaanse fregat Fasan en het Turkse fregat Salihreis. Volgende week wisselt het commando.
Het eskader is een van de vier permanente bestanddelen die het maritieme deel vormen van de snelle interventiemacht VJTF van NAVO Response Force (NRF).
Bron: NAVO-persbericht

donderdag 2 juli 2020

Turkije trekt veto in over NAVO-plannen voor Oost-Europa

30 juni - De NAVO heeft vandaag de nieuwe defensieplanning voor de Baltische staten en Polen goedgekeurd na een kompromis met Turkije. Turkije had eerder een veto over de plannen uitgebracht, omdat het meer steun wilde in de strijd tegen de Koerdische militie in Syrië. Een diplomatieke NAVO-bron in Brussel en de Litouwse minister van buitenlandse zaken Linas Linkevicius hebben dit bevestigd aan persbureau AFP zonder details over het kompromis te geven.
Het (geheime) plan zou gaan over een sterkere luchtverdediging en snellere aanvoer van versterkingen. De NAVO-plannen voor de Baltische landen en Polen dateren uit 2010 en worden regelmatig aangepast, met name na de Oekraïne-krisis van 2014.
Tegelijkertijd is bekend geworden dat het Pentagon voor belangrijke onderdelen van de F-35 (Joint Strike Fighter) in heel 2022 nog afhankelijk zal blijven van Turkse onderaannemers. Het betekent dat de VS hun houding tegenover Turkije hebben versoepeld met betrekking tot de Turkse aanschaf van een Russisch luchtverdedigingssysteem. Wel zullen er aan Turkije nog steeds geen F-35s worden geleverd.
Bronnen: AFP, Bloomberg (Anthony Capaccio)
AANVULLING: De naam van het NAVO-plan voor de verdediging van Polen en de Baltische landen is Eagle Defender.

NAVO-oefening in bestrijding van onderzeeboten bij IJsland

30 juni - Zes NAVO-landen zijn gisteren voor de kust van IJsland begonnen met de oefening Dynamic Mongoose in onderzeebootbestrijding. De oefening duurt van 29 juni tot 10 juli met als deelnemers de VS, Canada, Frankrijk, Duitsland, Noorwegen en Engeland. IJsland levert als gastland logistieke steun.
De VS leveren de geleide-wapen-destroyer Roosevelt en de aanvalsonderzeeër Indiana. Engeland, Frankrijk, Noorwegen en Duitsland elk een onderzeeër, Engeland, Canada en Noorwegen oppervlakteschepen (totaal vier).
Daarnaast zijn er twee P-8 Poseidon maritieme patrouillevliegtuigen van de US Navy, een Britse P-8 en een Franse ATL II ingezet. De onderzeeërs zijn om de beurt doelwit en aanvaller.
Bron: Navy Times (Diana Stancy Correll)

woensdag 1 juli 2020

Eerste testvluchten voor NAVO-drones

22 juni - De eerste van vijf Global Hawk verkenningsdrones van de NAVO is in juni begonnen met testvluchten boven de Middellandse Zee. De drone vloog vanaf basis Sigonella op Sicilië, waar de drones - kollektief eigendom van vijftien NAVO-leden - worden gestationeerd.
De eerste twee drones voor het Alliance Ground Surveillance programma (AGS) werden eind vorig jaar geleverd door Northrop Grumman. De overige drie komen in de loop van deze zomer. Ze gaan kijken naar gebieden over de grens van het NAVO-verdragsgebied, naar het zuiden, het oosten of het Midden-Oosten. De eerste testvlucht duurde negen uur. Het is nog de vraag of de Italiaanse autoriteiten toestemming geven om over land te vliegen, waar het luchtverkeer intensiever is. Komt deze toestemming, dan mogen de Global Hawks ook in de rest van het Europese luchtruim opereren, althans volgens de NAVO. Voorlopig moeten ze nog toestemming krijgen van nationale autoriteiten om te vliegen binnen een smalle luchtcorridor. De NAVO wil af van deze beperkingen.
Bron: Defense News (Sebastian Springer)

zondag 28 juni 2020

Chinese luchtmacht vliegt bij Taiwan (UPDATE)

26 juni - Sinds begin juni heeft de luchtmacht van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) acht operaties in de buurt van Taiwan uitgevoerd, waarbij gebruik werd gemaakt van de gevechtsvliegtuigen J-10, J-11 en Su-30 en een Y-8 vrachtvliegtuig voor speciale missies (zoals elektronische oorlogsvoering). Dit is gemeld door de defensie van Taiwan.
Tijdens veel van deze vluchten waren ook vliegtuigen van de VS in de nabijheid. Zo vloog gisteren ten zuidwesten van Taiwan een EP-3E elektronisch verkenningsvliegtuig van de US Air Force door het Kanaal van Bashi naar de Zuid-Chinese Zee, kennelijk op zoek naar Chinese onderzeeërs. Chinese vliegtuigen leken zich op te maken om dit vliegtuig te onderscheppen.
In het verleden stuurde de Chinese luchtmacht ook J-11 gevechtsvliegtuigen, KJ-500 radarvliegtuigen (early warning) en H-6 bommenwerpers naar zones ten oosten van Taiwan.
Een Chinese expert zei dat het ernaar uitziet dat de Chinese luchtmacht oefent in het verhinderen van de aanvoer van Amerikaanse en Japanse versterkingen vanuit Guam en de Ryukyu-eilanden via de Straat van Miyako ten oosten van Taiwan en de doorgangen Bashi, Balintang en Babuyan ten zuidwesten van het eiland.
Taiwan heeft marine- en luchtmachtbases in het zuidwesten en houdt binnenkort de jaarlijkse oefening Han Kuang.
In de Zuid-Chinese zee zelf heeft het kustslagschip Gabrielle Giffords van de VS-marine op 23 juni geoefend met de Japanse opleidingsschepen Kashima en Shimayuki.
Bronnen: Global Times (Liu Xuanzun, Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)
UPDATE: 30 juni - De Chinese denktank South China Sea Strategic Situation Probing Initiative rapporteert dat op 26 juni drie vliegtuigen van de US Air Force verschenen boven het Kanaal van Bashi - een EP-3 verkenningsvliegtuig, een P-8A maritiem patrouillevliegtuig voor onderzeebootbestrijding en een KC-135 tankvliegtuig. Ze volgen in de richting van de Zuid-Chinese Zee. Het was de zesde achtereenvolgende dag van een operatie die kennelijk was bedoeld om duikboten op te sporen.
Binnen territoriale wateren van ander landen worden onderzeeërs geacht naar de oppervlakte te komen en zich kenbaar te maken. In de aangrenzende zee zijn activiteiten onder water toegestaan volgens internationaal zeerecht.
Eerder deze maand meldde de South China Morning Post dat een Chinees baggerschip was begonnen met zandwinning bij het door Taiwan gekontroleerde eiland Penghu in de Straat van Taiwan. De Taiwanese kustwacht werd erop afgestuurd. Taiwan ziet deze plek als een mogelijke toegangsroute naar het eiland vanuit het vasteland.
Bron: South China Morning Post (Lawrence Chung)

zaterdag 27 juni 2020

Mariniersschepen VS weg uit de Perzische Golf

25 juni - De amfibische parate groep (ARG) van de Bataan met aan boord de 26ste Marine Expeditionary Group (4000 matrozen en mariniers) is vertrokken uit de Perzische Golf. Gisteren waren ze in de Middellandse Zee voor de kust van Sicilië om daar te oefenen met Italiaanse en Franse marineschepen en vliegtuigen. Daaraan deden mee het amfibische aanvalsschip Bataan (LHD 5), het Italiaanse amfibische transportdok San Giorgio (L 9892) en van Franse kant het amfibische aanvalsschip Mistral (L9013 - een helikopterdekschip) en het fregat Guépratte (F714). Men liet helikopters op elkaars schepen landen om de operaties van een multinationaal eskader te oefenen.
Tot de groep van de Bataan behoren verder het amfibisch transportschip New York en het amfibische doklandingsschip Oak Hill. De laatste vaart momenteel in de Zwarte Zee samen met de geleide-wapen-destroyer Porter. De Bataan en eskader waren vijf maanden lang ingezet in de Golf en de Rode Zee.
Bron: Navy News Service

donderdag 25 juni 2020

Verplaatsing VS-troepen van Duitsland naar Polen?

24 juni - Het is nog onduidelijk welke VS-onderdelen en in welk tempo van Duitsland naar Polen zullen worden verplaatst. Er wordt gewerkt aan de juridische details van de defensie-overeenkomst die de presidenten Trump en Duda vorig jaar hebben gesloten. Sindsdien is al wel een nieuw divisiehoofdkwartier van de US Army in Polen geopend en is men bezig er een centrum voor gevechtstraining te installeren.
Als de overeenkomst is uitgewerkt, zal de US Air Force ook een MQ-9 Reaper squadron verkenningsdrones in Polen plaatsen op basis van roulatie en er een vliegbasis inrichten. Er moet ook een lokatie komen voor een roulerend pantserbrigadegevechtsteam van de VS, extra infrastruktuur en een plek voor een luchtgevechtsbrigade (helikopters).
Hoe dit zich verhoudt tot de door Trump aangekondigde troepenvermindering in Duitsland is onbekend. Een deel van die troepen zouden terug naar de VS gaan of naar Azië.
Momenteel zijn er 47.000 VS-militairen en burgerpersoneel in Duitsland. De landmacht heeft 21.000 personeel op meer dan een dozijn lokaties. De grootste is het 2e Regiment Cavalerie in Vilseck. Andere grote bases zijn in Kaiserslautern (medisch en logistiek personeel) en Grafenwöhr (US Army Garrison Bavaria). De luchtmacht heeft 13.000 troepen in Duitsland, vooral op de bases Spangdahlem (4000 van 52ste Fighter Wing met F-16s) en Ramstein (8500 van de 86ste Airlift Wing met C-130s en kleinere passagiersvliegtuigen).
Bronnen: Politico (Lara Seligman, Emma Anderson), Associated Press (Lolita C. Baldor)
AANVULLING: Der Spiegel geeft het volgende overzicht van actief VS-personeel:
Ramstein: 8000
Vilseck: 5000
Spangdahlem: 3000
Grafenwöher: 3000
Stuttgart: meerdere duizenden
Kaiserslautern: 2500
Wiesbaden: 2000
Baumholder: 2000
Illesheim: 1000
Ansbach-Katterbach: 1000
Hohenfels: 1000

Twee vliegdekschepen van de VS in de Filipijnse Zee (UPDATE 3)

22 juni - De vliegdekschepen Theodore Roosevelt (CVN-71) en Nimitz (CVN-68) van de VS  houden deze week gezamenlijke manoeuvres in de Filipijnse zee. Het was voor het eerst sinds november 2018 dat dit fenomeen zich voordeed (destijds waren het de Ronald Reagan (CVN-76) en de John C. Stennis), de zesde keer sinds 2001. Meestal ging het dan om het samen optrekken van een vliegdekschip dat gestationeerd was in Japan met een eskader van de westkust van de VS.
De laatste twee maanden oefende alleen het amfibische aanvalsschip America met F-35B Joint Strike Fighters aan boord in de Stille Oceaan. De Roosevelt lag uitgeteld in Guam met een Corona-uitbraak. Op 4 juni kon het schip weer uitvaren. Vier dagen later vertrok de Nimitz uit San Diego. Een derde vliegdekschip, de Ronald Reagan, verliet Yokosuka in Japan op 8 juni voor patrouilles in de Pacific.
Twee Chinese vliegdekschepen patrouilleren in de regio en zullen deze zomer ook gaan oefenen in de Filipijnse Zee.
* De dubbele inzet van vliegdekschepen door de VS moet aantonen dat de Amerikaanse marine de Coronakrisis heeft overwonnen.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)
UPDATE: 4 juli - Vandaag oefenen de vliegdekschepen Nimitz en Ronald Reagan in de Zuid-Chinese Zee. China houdt daar vanaf 1 juli vijf dagen lang marine-oefeningen bij de Paracel-eilanden. Het is wel zo dat de Zuid-Chinese Zee zich uitstrekt over 1500 km. China claimt 90% daarvan.
Bron: Reuters (Matthew Tostevin)
UPDATE 2: 2 juli - Voorafgaand aan de oefeningen van de Chinese marine lieten satellietbeelden een amfibisch transportdok van het type 101 zien bij Woody Island. Ook schepen van de kustwacht deden mee aan  de oefeningen.
Bron: The Diplomat (Akit Panda)
UPDATE 3: 8 juli - De Theodore Roosevelt is op weg naar de thuishaven San Diego.

dinsdag 23 juni 2020

VS-luchtmacht versterkt detachement op Curaçao (UPDATE)

20 juni - Een E-8 Joint STARS (JSTARS) en een E-3 Sentry Airborne Early Warning (AWACS) radarvliegtuig van de Amerikaanse luchtmacht (Southern Command) gaan het detachement op Curaçao versterken in het kader van de bestrijding van drugssmokkel in het Caribisch gebied. Ze worden ondersteund door twee KC-135 Stratotankers en vliegen vanaf de Cooperative Security Location (CSL), ook wel betiteld als Forward Operating Location (FOL) Hato.
De USAF heeft in het verleden al vaak gevlogen vanaf Curaçao (65 km ten noorden van Venezuela) en Aruba (25 km van Venezuela). Op elke FOL kunnen tot acht vliegtuigen geplaatst worden, afhankelijk van de grootte.
Andere types die worden gebruikt zijn de P-3C Orion (maritiem patrouillevliegtuig), de E-2 Hawkeye en de C-130 Hercules. Ook gesignaleerd zijn RC-135 Rivet Joints (spionagevliegtuigen). Een verdrag met Nederland (het FOL-verdrag)  biedt de wettelijke grondslag voor de Amerikaane aanwezigheid, formeel uitsluitend voor contra-narcotica operaties.
Vanaf 20 juni werden meerdere grote transportvliegtuigen C-5 Galaxy op Hato gesignaleerd, kennelijk in verband met de uitbreiding van de missie.
Bronnen: The Aviationist (David Cenciotti), @hdevreij
UPDATE: 23 juni - De geleide-wapen-destroyer Nitze (DDG-94) van de Amerikaanse marine heeft in opdracht van Southern Command een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd in de exklusieve ekonomische zone van Venezuela, maar buiten de territoriale wateren. VS-marine en kustwacht van de Vierde Vloot hebben de contra-narcotica operaties opgevoerd.
De FONOP kwam een dag nadat het Iraanse vrachtschip Golsan had aangelegd in de Venezolaanse haven La Guaira. De lading bestond uit voedingsmiddelen.
Bronnen: USNI News (Sam LaGrone), Reuters (Caracas Newsroom)
AANVULLING: In januari voerde het kustslagschip Detroit al een vergelijkbare actie uit.

NAVO-trainingsmissie in Irak onder Deense leiding

18 juni - Kamp Taji ten noorden van Bagdad wordt vermoedelijk de plaats waar vanaf december de trainingsmissie van de NAVO voor het Iraakse leger onder Deens commando zal plaatsvinden. De basis werd in maart aangevallen met raketten en ligt nog steeds regelmatig onder vuur van milities.
Het Deense parlement heeft op 11 juni de overname van het bevel goedgekeurd. 285 Deense militairen extra gaan  voor anderhalf jaar naar Irak. Drie transporthelikopters komen vanaf mei 2021 voor een jaar beschikbaar.
Inmiddels is bekend geworden dat Spanje eind van de zomer zijn troepen terugtrekt van het oefencomplex Besmaya ten zuidoosten van Bagdad. Dit is naast Kamp Taji een basis die tot nu toe voor de NAVO-missie gebruikt werd.
In het verleden hebben de Deense elitetroepen van het  Jäger Corps [special forces, vergelijkbaar met het Nederlandse Korps Commando Troepen] gedurende twee jaar tot eind 2018 de Aaly al-Furat brigade van de Iraakse Popular Mobilization Units (PMU) getraind voor de strijd tegen ISIS. Tot begin dit jaar waren Deense trainers nog aanwezig op de basis Ain al-Asad in de provincie Anbar. Dit was tot nu toe de plaats waar de meeste Deense activiteiten in Irak plaats vonden.
Bron: Al-Monitor (Shelly Kittleson)

maandag 22 juni 2020

Russische gevechtsvliegtuigen op Libische basis

18 juni - Beelden die deze week zijn vrijgegeven door Africa Command van het VS-leger laten een Su-24 gevechtsvliegtuig van Russische makelij voor luchtsteun zien op de startbaan van de vliegbasis al-Jufrah in Centraal-Libië. AFRICOM bevestigde ook de recente foto's van een MiG-29 boven de noordelijke kuststad Sirte, waar momenteel een tegenoffensief van de regering in de hoofdstad Tripoli plaatsvindt tegen de oostelijke generaal Haftar.
Het is nog onduidelijk of deze vliegtuigen gevlogen worden door Russische piloten. Afgelopen maand waren er berichten dat 14 MiG-29s en Su-24s aangekomen waren op de vliegbasis. Volgens AFRICOM staat er ook een Russisch mobiel radarsysteem bij de startbaan.
* De versterking van de luchtmacht van de oostelijke troepen heeft waarschijnlijk tot doel te voorkomen dat het tot nu toe succesvolle westelijke regeringsoffensief verder gaat dan Sirte en belangrijke olie-installaties in het oosten bereikt.
Bron:Al-Monitor (Jared Szuba)

VS-drones tijdelijk verplaatst naar Estland

15 juni - MQ-9 drones van de VS-luchtmacht in Europa (USAFE) zijn tijdelijk verplaatst van de noordwestelijke Poolse vliegbasis Miroslawiec naar Estland. Ze vliegen voor het eerst van daaruit inlichtingenmissies voor de NAVO rond de Baltische regio, terwijl op de Poolse basis een startbaan wordt gebouwd.
De Estische basis waar de drones van Detachment 2 van de 52ste Expeditionary Operations Group nu zijn gestationeerd is vliegbasis Amari. Ze vliegen sinds 2018 vanuit Polen, maar zijn vanwege de werkzaamheden ook al een keer naar Roemenië verplaatst. Een overeenkomst tussen de VS en Polen uit 2019 maakt de komst van een heel squadron drones mogelijk.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

dinsdag 16 juni 2020

Japan stopt met Aegis-raketschild op land

15 juni - Vanwege kosten en technische problemen stopt Japan met de geplande plaatsing op land van het Aegis Ashore systeem tegen  ballistische raketten. Het plan was om twee bases te vestigen in de prefektuur Akita in het noorden van het hoofdeiland Honshu en in de prefektuur Yamaguchi in het zuiden. Deze systemen waren vooral gericht op de Noord-Koreaanse raketten voor de lange afstand, die mikken op de VS-bases op Hawaï en Guam en dan over Japan heen vliegen.
Het probleem was dat het onmogelijk was om te garanderen dat de boosters (hulpraketten) van de onderscheppingsraketten SM-3 Block IIA, na te zijn afgeworpen, niet zouden neerstorten in bewoonde gebieden. Daarvoor zou de software veranderd moeten worden, een kostbaar en tijdrovend proces. Japan heeft al 1,2 miljard dollar gestoken in de gezamenlijke ontwikkeling met de VS van deze onderscheppingsraketten. Ze kunnen ook worden gebruikt op de zeven Aegis-destroyers van de Japanse marine.
Er was nogal wat lokaal verzet tegen de bases vanwege stralingsrisiko van de Long Range Discrimination Radar van Lockheed. Japan blijft wel doorgaan met de plaatsing van Patriot-raketten tegen raketten voor de korte afstand en vliegtuigen op bases bij Narashino, Hamamatsu, Ashiya, en Tsuiki.
Bronnen: Defense News (Mike Yeo), Associated Press (Mari Yamaguchi)

Turkije blokkeert NAVO-planning Oost-Europa

15 juni - Volgens informatie van het persbureau DPA (Deutsche Presse-Agentur) blokkeert Turkije binnen de NAVO het geheime verdedigingsplan voor Oost-Europa. Ankara wil dit alleen goedkeuren als de bondgenoten verklaren dat de Syrisch-Koerdische organisaties PYD en YPG terroristische groeperingen zijn. Een aantal lidstaten (Frankrijk bijvoorbeeld) weigert dit.
Bij de planning gaat het om de zogenaamde Graduated Response Plans van de NAVO. Daarin wordt in detail beschreven hoe bedreigde bondgenoten in Oost-Europa in geval van krises of aanvallen (door Rusland nemen we maar aan) ondersteund zullen worden. Daarbij gaat het onder meer om de waarschuwingstijd voor de snelle interventiemacht van de NAVO (VJTF).
Dit planningsproces loopt al sinds 2015 na de krisis rond de Oekraïne. Afgelopen december was men het op de NAVO-top in Londen eens geworden over de plannen voor de Baltische staten en Polen. Deze moeten echter nog formeel worden afgekondigd via een eenstemmig besluit en dat wordt nu door Turkije geblokkeerd.
* De Graduated Response Plans hebben betrekking op afschrikking, snelle versterking bij een aanval en kollektieve verdediging en ook op de besluitvorming in dat soort situaties. Ze bestaan ook voor andere flanken van de NAVO zoals het noorden van Noorwegen, NAVO-landen op de Balkan en Turkije zelf.
Bron: NTV

maandag 15 juni 2020

VS-onderzeeërs terug in de Noordelijke IJszee

13 juni - Twee aanvalsonderzeeërs [dat wil zeggen onderzeeërs die vijandelijke schepen moeten opsporen en uitschakelen - worden ook vaak gebruikt voor het verzamelen van inlichtingen] van de VS - de Connecticut (SSN 22) en de Toledo (SSN 769) - hebben in maart meegedaan aan de tweejaarlijkse drie weken durende oefening Ice Exercise (ICEX) 2020. Andere deelnemers waren Canada, Noorwegen, Engeland en Japan. De oefening wordt gehouden in de Noordelijke IJszee, tussen de continenten Amerika en Eurazië.
Het basiskamp Camp Seadragon was ingericht op drijfijs. Beoefend werd onder meer het opduiken te midden van ijsschotsen en het varen onder het ijs.
Bronnen: Task and Purpose (Christopher Woody), Arctic Today (Melody Schreiber)

Grote Turkse oefening in oostelijke Middellandse Zee

12 juni - De Turkse marine en luchtmacht hebben een grote oefening gehouden in internationale wateren van de Middellandse Zee voor de kust van Libië. Doel van de oefening (Open Sea Training) was aan te tonen dat het Turkse leger in staat is een detachement F-16s en radarvliegtuigen (early warning) in te zetten bij de de strijd in Libië. Er namen vanuit de stad Eskisehir 17 vliegtuigen deel en tevens acht fregatten en korvetten. In totaal werd een afstand van 2000 km bestreken heen en terug.
Turkse media berichten dat Turkije twee militaire bases wil vestigen in Libië om de westelijke regering in Tripoli te steunen. De vliegbasis al-Watiya zou een dronebasis moeten worden met luchtverdediging door middel van Turkse systemen. In de havenstad Misrata zou een marinebasis moeten komen voor de bevoorrading.
Bron: Middle East Eye (Ragip Soylu)

vrijdag 12 juni 2020

Waar zijn de VS-legioenen?

10 juni - Defense One geeft een bij elkaar gesprokkeld overzicht over vooral het Midden-Oosten en Afrika:

Saoedi-Arabië: 3600 (recente opgave Witte Huis - WH)
Jordanië: 3145 (WH)
Libanon: 40 (WH)
Egypte: 460 (WH)
Niger: 760 (WH)
Kosovo: 640 (WH)
Bahrein: 7000 (Axios, januari), gestationeerd bij Naval Support-Bahrain, vliegbasis Shaykh Isa en haven Khalifa Ibn Salman
Koeweit: 13.000 (Axios, januari), onder meer bij voorwaarts hoofdkwartier US Army, Central Command
Oman: Enkele honderden (Axios, januari), gestationeerd in de havens Salalah en Duqm
Qatar: 13.000 (Axios, Januari) gestationeerd op vliegbasis  Al Udeid en Camp As Sayliyah
Verenigde Arabische Emiraten: 5000 (Axios, janauri), gestationeerd op vliegbasis Al Dhafra, de haven Jebel Ali en marinebasis Fujairah
Filipijnen: Rond 250 VS-militairen sinds 2002 (New York Times, februari)
Cuba: 5700 (Guantanamo Bay - Miami Herald 2018)
Somalië: 500 (NYT, maart)
Djibouti: 4000 (CBS News, 2017)
Kenya: 200 militairen en 100 burgers en contractanten (NYT, januari)
Turkije: 2500 (Washington Post, januari)
Jemen: klein aantal (volgens Witte Huis)
Syrië: Rond 900 (NYT, oktober)
Irak: 5500 (Associated Press, maart)
Afghanistan: minder dan 10.000 (CNN, april)
Bronnen: Defense One (The D-Brief), Axios (Rashaan Ayesh)

Operatie Irini kan Turks militair konvooi niet stoppen

11 juni - Het is het Griekse fregat Spetsai gisteren niet gelukt om Turkse vrachtschepen die met militair materieel op weg waren naar Libië ter stoppen. Zodra een Griekse helikopter het konvooi naderde kregen ze een scherpe waarschuwing van het Turkse fregat Istanbul (F515) dat het schip beschermd werd door de Turkse marine. De Griek droop vervolgens af.
De Italiaanse commandant van de Europese Operatie Irini (naar alle waarschijnlijkheid was het vice-admiraal Fabio Agostini himself) had opdracht gegeven om het Turkse schip te kontroleren. Irini moet het wapenembargo tegen Libië kracht bijzetten. De Europese marine-operatie kan echter niet optreden tegen schepen die worden beschermd door marineschepen van derde landen.
Het Roll-on-roll-offschip Cirkin is inmiddels aangekomen in de Libische haven Misrata. En een ander Turks vrachtschip, de Parpali is vertrokken uit de havenstad Gemlik aan de Zee van Marmara op weg naar Misrata.
Bronnen: Daily Sabah, @hdevreij
AANVULLING: 12 juni - Van operatie Irini maken momenteel deel uit: drie maritieme patrouillevliegtuigen, waaronder een Duitse P-3C Orion, het Franse fregat Jean Bart en het Griekse fregat Spetsai.
Bron: Marineschepen.nl

Filipijnen bouwen militaire infrastruktuur in Zuid-Chinese Zee

9 juni - De Filipijnen gaan voor 26 miljoen dollar investeren in het door hen gekontroleerde eiland Pag-Asa in de Zuid-Chinese Zee. Op het strand is al een betonnen landingsplatform voor marineschepen en bevoorrading  aangelegd ter waarde van 5 miljoen dollar.
Het eiland is vooral van belang voor de visserij en wordt samen met zijn visgronden betwist door de Filipijnen en de Chinese kustwacht. Opmerkelijk genoeg ligt het buiten de exclusieve economische zone van de Filipijnen. Het ligt 420 km verwijderd van Palawan op de Filipijnen en 1000 km van Dongzhou in de Chinese provincie Guandong.
Bron: South China Morning Post (Raissa Robles)

dinsdag 9 juni 2020

Verplaatsing van VS-troepen uit Duitsland? (UPDATE)

8 juni - De New York Times en de Wall Street Journal berichtten vorige week dat het Witte Huis een plan heeft om de komende maanden 9500 militairen terug te trekken uit Duitsland. Het Pentagon lijkt overvallen te zijn door het nieuws.
De laatste troepenvermindering van de VS in Europa in 2012 omvatte twee brigades met ondersteunende eenheden, rond 10.000 militairen en was het resultaat van een tien jaar durend planningsproces.
In totaal zijn er nu 34.500 VS-troepen in Duitsland, een deel daarvan zou naar Polen kunnen gaan. De New York Times berichtte dat het onder meer zou gaan om een F-16 squadron en ondersteunende eenheden van de landmacht. Momenteel is er maar één dergelijk squadron, het 480ste Fighter Squadron van Spangdahlem met 30 F-16s. Dit squadron voert al 10 jaar regelmatig operaties uit in Polen met een detachement in de stad Lask in het midden van het land. Die missie kan worden uitgebreid tot een heel squadron. Het Pentagon heeft de laatste jaren miljoenen geïnvesteerd in het vliegveld van Lask. De F-16s vliegen ook vanaf vliegbasis Krzesiny in Poznan, een belangrijk knooppunt voor het VS-leger.
De voornaamste ondersteunende eenheid van landmacht is de 16e Sustainment Brigade met een aantal lokaties waaronder Baumholder, Kaiserslautern en Grafenwoehr. Deze logistieke eenheid met 2500 soldaten werkt veel in Polen en de Baltische landen.
* Het is zeer de vraag of dit idee van het Witte Huis zo snel tot uitvoering komt.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)
UPDATE: 9 juni - Een anonieme woordvoerder van het Witte Huis verklaarde dat het plan onderdeel is van de herziening van de troepensterkte in de verschillende regionale commando's van het VS-leger (CENTCOM, EUCOM AFRICOM enz.).
* Deze herziening is inderdaad in het verleden af ten toe gemeld, bijvoorbeeld met het oog op vermindering van het aantal VS-militairen in Afrika.
Bron: Associated Press (David Rising, Zeke Miller)



Marine-oefening NAVO in de Baltische Zee

5 juni - Marines van 19 NAVO-lidstaten en geallieerden beginnen vandaag aan de grote tien dagen durende marine-oefening Baltic Operations (BALTOPS) in de Baltische Zee. De oefening wordt geleid door de commandant van de Zesde Vloot van de VS. Er is dit jaar geen amfibisch gedeelte vanwege het risiko van besmetting tussen schepen en het vasteland. De oefenleiding zit op 3000 km afstand in het hoofdkwartier van de NAVO in het Portugese Oeiras met de naam Naval Striking and Support Forces NATO (STRIKFORNATO - vroeger STRIKFORSOUTH). Er zijn 3000 deelnemers uit de Baltische landen, Scandinavië, Zuid-Europese landen, Canada, Engeland en Nederland met rond 30 schepen en vliegtuigen.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger)

maandag 8 juni 2020

Rusland versterkt leger in het westen

5 juni - De zelfstandige gemotoriseerde garde-infanteriebrigade Rode Vaan van het Russische leger wordt ondergebracht bij het gardetankleger van het Westelijke Militaire Distrikt om de defensie van de Russische Federatie in de westelijke strategische richting te versterken, zo is eind mei bekend geworden. De gemotoriseerde brigade wordt gestationeerd in het administratieve distrikt Novomoskovsky van Moskou.
Deze brigade is uitgerust met T-90A tanks, BTR-82A pantserinfanterievoertuigen, BMP-3 infanteriegevechtsvoertuigen, en 9A34 Strela-10 en 2S6M Tunguska luchtverdedigingssystemen.
De maatregel maakt deel uit van het actieplan 2019-2025
* De zelfstandige gardebrigade (het wordt garde wijst op een elite-eenheid) zal een snel inzetbare eenheid zijn geweest die op kon treden in meerdere richtingen en niet per se in een vast divisieverband. Hij wordt nu geïntegreerd in de westelijke slagorde.
Bron: Tass

EU Battlegroup tweede helft 2020

20 mei - Vanaf 1 juli levert de Bundeswehr de kern van een van de twee EU Battlegroups (EUBG 2020-2) voor de tweede helft van dit jaar. Dit zijn de snelle interventiegroepen van de EU, die tot nu toe zelden worden ingezet. De sterkte van de Battlegroup is 4100, waarvan Duitsland 2500 soldaten voor zijn rekening neemt. De infanteriekern wordt gevormd door Fallschirmjägeregiment 26 uit Zweibrücken van de Division Schnelle Kräfte (DSK).
Nederland stuurt 370 militairen, twee compagnieën van de luchtmobiele brigade (ook een onderdeel van DSK) plus Apache gevechts- en Chinook transporthelikopters en een C-130 Hercules transportvliegtuig.
Andere bijdragen komen uit Oostenrijk (560) en Kroatië (230). Tsjechië, Ierland, Finland en Zweden leveren kleinere kontingenten. Het operationeel hoofdkwartier is in het Duitse Ulm en wordt geleverd door de staf van DSK..
Bronnen: IMI, Defensie.nl

vrijdag 5 juni 2020

Bommenwerpers VS oefenen boven de Zwarte Zee

2 juni - Twee B-1B strategische bommenwerpers van de 28ste Bomb Wing in Zuid-Dakota hebben op 29 mei een vlucht naar de Zwarte Zee gemaakt om daar te oefenen met het Long-Range Anti-Ship Missile (LRASM).
Uit een artikel in de Air Force Times blijkt dat de regie over de inzet van dit nieuwe wapen tijdens een operatie van de Bomber Task Force (BTF) gepland werd vanuit het 603e Air Operations Center (AOC) in het Duitse Ramstein.
De B1-Bs oefenden ook met Su-27s en MiG-29s van de Oekraïense luchtmacht, Roemeense MiG-21s en een F-16 en Poolse F-16s en MiG-29s. Ze werden bijgetankt door Turkse en Amerikaanse KC-135s van vliegbasis Incirlik in Turkije en een KC-135 van de 100ste Air Refueling Wing van de Engelse vliegbasis Mildenhall.
Op 20 mei hadden B-1s al in Europa geoefend met Gripens van de Zweedse luchtmacht en Zweedse Joint Terminal Attack Controllers (JTAC) - doelaanwijzers. Toen werden ze behalve door Mildenhall bijgetankt door een Nederlandse KDC-10 van het 334ste Squadron in Eindhoven.
Bronnen: Air Force Times (Stephen Losey), Air Force Times (Diana Stancy Correll)
Over een grote oefening boven de Noordzee op 27 mei, zie Stars and Stripes (Brian Ferguson)

donderdag 4 juni 2020

Verse VS-troepen naar het Midden-Oosten

2 juni - 2000 mariniers en zeelieden van I Marine Expeditionary Force (MEF) met het commando-element (staf) van de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) nemen de taak over van snelle interventie-eenheid voor Central Command (SPMAGTF-CR-CC) in het Midden-Oosten. Naast het hoofdkwartier (200) gaat het om een gevechtsgroep, een logistieke groep en een helikopterdetachement.
De mariniers kunnen worden ingezet in het hele gebied van CENTCOM, vooral in Irak en Syrië, maar ook in Afghanistan. De plaats voor het hoofdkwartier van de interventiegroep wordt niet bekend gemaakt, vermoedelijk is het in Koeweit of Jordanië waar ook vaak wordt geoefend.
Daarnaast wordt vanaf 20 mei een squadron F-35s van de 388ste en 419e Fighter Wings (het organisatorische niveau boven het squadron) uit Utah tijdelijk gestationeerd op vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Emiraten. Het squadron is het 421ste Fighter Squadron, de derde keer in een jaar tijd dat F-35s van deze twee Wings ingezet worden in het Midden-Oosten. De basis Hill in Utah is de thuisbasis voor 78 F-35s.
Bronnen: Marine Corps Times (Diana Stancy Correll), Air Force Times (Stephen Losey)

woensdag 3 juni 2020

Militaire eenheden in Washington DC in verband met de demonstraties (UPDATE)

2 juni - Rond 1600 VS-militairen in actieve dienst worden nu vlak buiten de hoofdstad Washington DC in gereedheid gehouden om op te treden tegen demonstranten.
De troepen komen uit Fort Bragg in de staat Noord-Carolina en Fort Drum in New York. Ze zijn ingevlogen en in staat van paraatheid.
Het gaat om de volgende eenheden:
- Een infanteriebataljon, aangeduid als Task Force 504 uit Fort Bragg, een snelle interventie-eenheid die deel uitmaakt van de Immediate Response Force van de landmacht.
- Het hoofdkwartier van de 16e Brigade Militaire Politie uit Fort Bragg.
- Het 91ste bataljon Militaire Politie uit Fort Drum. De MP's zijn vergelijkbaar met de marechaussee, maar doen normaal gesproken geen politiediensten.
Ingezet in het distrikt Columbia (de officiële naam van de hoofdstad) zijn tevens 2700 leden van de Nationale Gardes van Washington DC, Utah, New Jersey, Indiana, Zuid-Carolina en Tennessee. Zij ondersteunen de politie-inzet.
Bron : Military.com (Hope Hodge Seck)
UPDATE: 3 juni - Associated Press en Politico berichten over onenigheid tussen Witte Huis en Pentagon over het terugsturen van 200 infanteristen van de 82ste Airborne divisie na twee dagen in Washington. Dit zal Task Force 504 betreffen (het 504e regiment is een van de bestanddelen van de 82ste divisie).
Bronnen: Associated Press (Lolita C. Baldor), Politico (Lara Seligman, Meredith McGraw)

dinsdag 2 juni 2020

Chinees plan voor identificatiezone in Zuid-Chinese Zee

31 mei - Volgens een anonieme bron van de South China Morning Post bij het Chinese Volksbevrijdingsleger is China van plan binnenkort een Air Defence Identification Zone (ADIZ) in te stellen in de Zuid-Chinese Zee. De voorgestelde zone omvat de Pratas, Paracel en Spratly eilandengroepen. Het plan bestaat al sinds 2010 en in 2013 is in de Oost-Chinese Zee een dergelijke zone ingesteld.
Een ADIZ is een deel van het luchtruim boven land of zee, waarbinnen een land een vorm van controle wil uitoefenen op het luchtverkeer in het belang van de nationale veiligheid. Veel landen - ook Aziatische - hebben dergelijke zones ingesteld, die ook kunnen overlappen.
Landingsbanen en radarinstallaties die China de laatste jaren heeft aangelegd op de riffen Fiery Cross, Subi en Mischief zouden volgens een expert uit Taiwan in het plan passen. Op Fiery Cross zouden nu KJ-500 radarvliegtuigen en KQ-200 patrouillevliegtuigen voor onderzeebootbestrijding staan.
Het plan (mogelijk gaat het hier om een proefballon) zou tot nieuwe spanningen met de VS kunnen leiden. Die gaan rustig door met hun vrije navigatievaart in de Zuid-Chinese Zee. Op 28 mei voer de geleide-wapen-destroyer Mustin (DDG 89) binnen 25 km afstand van Woody Island (Chinees vliegveld) en Pyramid Rock in de Paracel archipel tijdens zo'n zogenaamde FONOP. In april waren er twee dergelijke operaties en in maart één.
Bronnen: CNN (Ryan Browne), South China Morning Post (Minnie Chan)

Trainingscompagnie VS gaat naar Colombia (UPDATE)

29 mei - Een compagnie van de 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB) - een trainingsbrigade - gaat naar Colombia. De inzet in de regio van Southern Command was al lang aangekondigd en vindt plaats in het kader van de door president Trump afgekondigde Enhanced Counter-Narcotics Operations. Sommige experts denken dat het net zoveel te maken heeft met de situatie in Venezuela.
Het team adviseurs (een compagnie kan tussen 60 en 200 militairen tellen) komt op 1 juni aan in Colombia om het Colombiaanse leger te trainen. De operatie tegen drugs in het Caribisch gebied en de oostelijke Pacific werd op 1 april aangekondigd en omvat ook marine en luchtmacht.
De landmachtcompagnie wordt gelegerd bij de te trainen eenheden en ingezet in "gebieden die prioriteit hebben", zogenaamde Future Zones. Colombiaanse media noemen de regio Bajo Cauca en het zuiden van Córdoba in het noordwesten, de regio Catatumbo en Arauca in het oosten langs de grens met Venezuela en Nariño aan de Pacifische kust. De VS-troepen concentreren zich op logistiek, dienstverlening en inlichtingen. Hun missie zal ongeveer vier maanden duren.
Bron: Business Insider (Christopher Woody)
22 mei - Eerder had Jane's al gemeld dat 300 VS-mariniers van de snelle interventie-eenheid Special Purpose Marine Air-Ground Task Force Southern Command (SPMAGTF-SC) nog steeds volgens planning van juni tot november (het orkaanseizoen) naar Midden-Amerika zullen gaan voor training, kleine lokale projekten en hulpverlening bij natuurrampen. Dit is een jaarlijkse inzet die de afgelopen tijd heeft plaatsgevonden in Belize, El Salvador, Guatemala en Honduras.
Bron: Jane's (Ashley Roque)

De drone-oorlog in Libië

28 mei - Het Libische terrein leent zich goed voor een bewegingsoorlog met grondtroepen. Dat geldt echter alleen bij luchtoverwicht. Vanuit de lucht zijn troepenbewegingen goed zichtbaar en er is weinig plek om in dekking te gaan.
Vandaar het belang van de drones in wat de speciale gezant van de VN Salame de "grootste drone-oorlog ter wereld" noemde. Er zijn nu  bijna 1000 drone-aanvallen uitgevoerd in Libië. In 2016 deed de Chinese Wing Loong zijn intree aan de kant van het oostelijke LNA onder bevel van generaal Haftar. Dat was bij de slag om Derna in het oosten van het land. Ze werden gevlogen door piloten van de Verenigde Arabisch Emiraten vanuit de vliegbasis al Khadim. Ze hebben een bereik van 1500 km.
Ook bij de belegering van de hoofdstad Tripoli vanaf april 2019 speelden deze aanvankelijk een belangrijke rol. In  december 2019 volgde echter de Turkse interventie aan de kant van de westelijke regering daar, die al werd gesteund door Qatar en Italië. Turkije zette zijn eigen drone in, de Bayraktar TB2. Die is kleiner en kan minder ver vliegen, maar de Turken slaagden erin met succes gronddoelen, aanvoerlijnen en het vooruitgeschoven hoofdkwartier van de belegeraars aan te vallen en ze terug te dringen. Voor de eigen luchtverdediging van de vliegbasis bij de luchthaven Mitiga werden daarbij onder meer Hawks van het Turkse leger ingezet. De Russische Pantser S-1 luchtafweer werd uitgeschakeld, nadat de radar met succes was gestoord.
Bron: Al Jazeera (Alex Gatopoulos)
ZIE OOK: Toon Beemsterboer, Turkse drones maken indruk in oorlog Lbië. NRC 29 mei 2020

vrijdag 29 mei 2020

Terugtocht VS uit Afghanistan ligt voor op het schema

27 mei - Het plan van de VS om troepen terug te trekken uit Afghanistan ligt voor op het schema. Half juli zou het aantal militairen zijn teruggebracht van 13.000 tot 8600, maar dit aantal zal nu al begin juni worden bereikt. De snellere terugtocht zou deels het gevolg zijn van maatregelen vanwege het Coronavirus. Oorspronkelijk zou de reductie van troepen volgens de afspraken die eind februari met de Taliban werden gemaakt in 135 dagen plaatsvinden, nu zal dat eerder 90 dagen worden. Als het proces wordt doorgezet zou de terugtocht in mei 2021 voltooid zijn.
Soldaten van andere NAVO-landen zouden ook sneller kunnen worden teruggetrokken, volgens een westelijke woordvoerder in Kaboel. De NAVO staat voor een dilemma of ze dit ook echt moeten doen. Het aantal NAVO-troepen in Afghanistan bedroeg in februari rond 16.500.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Rupam Jain)

Grote oefening Chinese marine in de Zuid-Chinese Zee in augustus

24 mei - De Chinese marine zal in augustus een grote paraatheidsoefening houden in de Zuid-Chinese Zee, zo meldde het Japanse Persbureau Kyodo  deze maand. Daarbij vindt ook een grote landingsoefening plaats in de buurt van de provincie Hainan. Dit zou een simulatie zijn voor een bezetting van de Pratas eilanden, een groep van drie atollen in het noorden van de Zuid-Chinese Zee die gekontroleerd worden door Taiwan. Het eskader van een vliegdekschip zou tijdens de oefening die eilanden passeren op weg naar een oefengebied ten zuidoosten van Taiwan in de Filipijnse Zee.
De landing zou echter plaatsvinden op een kust 600 km ten zuidwesten van de Pratas door andere schepen. Militaire experts die geraadpleegd werden door de South China Morning Post relativeren de melding. Er zijn niet meer dan 200 militairen van Taiwan gestationeerd op die eilanden, dus het heeft geen zin daar een heel eskader met een vliegdekschip op af te sturen. De landingsoefening zou deel uitmaken van een standaard oefenprogramma.
Bovendien hebben de Pratas (onderdeel van de Spratly archipel) hun strategische betekenis verloren, sinds China acht kunstmatige eilanden heeft gebouwd in de Zuid-Chinese Zee met drie landingsbanen van 3 km lang. Van daaruit kan hun luchtmacht het hele gebied bestrijken.
* De berichtgeving geeft wel aan hoe de spanningen aan het oplopen zijn.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan)

zaterdag 23 mei 2020

VS activeren hoofdkwartier V Legerkorps in Europa

20 mei - De landmacht van de VS heeft V (Vijfde) Legerkorps geactiveerd in Fort Knox in Kentucky, zo is gisteren bekend gemaakt. Het gaat om een hoofdkwartier met een sterkte van 635 soldaten dat de Amerikaanse troepen in Europa gaat commanderen. Een commandocentrum in Europa, waarvan de plaats later bekend wordt gemaakt, zal bemenst worden met 200 troepen op basis van roulatie. Het moet in de herfst operationeel worden.
Het Vijfde Legerkorps was in 2013 op non-actief gesteld als onderdeel van het toenmalige terughalen  van VS-troepen uit Europa.
* Het Legerkorps is het hogere niveau boven de divisie, die op hun beurt weer in brigades zijn onderverdeeld. De Legerkorpsen van de VS en hun hoofdkwartieren spelen een rol bij grotere oorlogen en operaties zoals de Golfoorlog, de Irakoorlog, de Afghanistanoorlog en Operation Inherent Resolve.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Eerste tankvliegtuigen voor de NAVO worden afgeleverd

20 mei - Komende maand zullen de eerste twee van acht Airbus A330 tank- en transportvliegtuigen worden geleverd aan de Multinational Multi-Role Tanker and Transport Fleet (MFF) van de NAVO. De MFF is een groep van zes Europese NAVO-lidstaten (België, Tsjechië, Duitsland, Luxemburg, Noorwegen, Nederland) die de kosten voor aanschaf en exploitatie delen. De vliegtuigen zullen aankomen op de main operating base Eindhoven.
MFF is van groot belang voor de uitbreiding van de aktieradius van de gevechtsvliegtuigen van de aangesloten landen. F-16s, F-35s, Eurofighters, Tornado's en Gripens, maar ook de C-17 transportvliegtuigen kunnen in de lucht worden bijgetankt.
Duitsland heeft tot 5500 vlieguren per jaar geboekt bij de pool, Nederland 2000, België 1000, Luxemburg 200 en Noorwegen en Tsjechië elk 100. Naast Eindhoven worden in Keulen drie vliegtuigen gestationeerd
Bron:Defense News (Sebastian Sprenger)

Een VS-basis vaart in de Perzische Golf

19 mei - De War Zone besteedt aandacht aan de Lewis B. Puller (ESB-3), het expeditionaire varende landingsplatform van de VS-marine, dat is gestationeerd in de Perzische Golf. Zeker twee UH-60M Black Hawk en een CH-47F Chinook helikopter van het Special Operations Command van de Verenigde Arabische Emiraten (Air Force Group 18) oefenden landen, opstijgen en bijtanken op het schip bij dag en nacht (Deck Landing Qualification - DLQ). De Black Hawks waren zwaarbewapend.
Dit legeronderdeel van de Emiraten (waarbij ook A-64 Apache gevechtshelikopters horen) is nauw betrokken bij de oorlog in Jemen en werkt daar ook samen met de VS bij operaties tegen al-Qaida. De Puller is (net als zijn voorganger de Ponce) permanent voorwaarts ingezet in het Midden-Oosten met als primaire opdracht mijnenvegen en dient als basis voor de MH-53E Sea Dragon helikopters van de marine. Het grote vliegdek maakt het schip echter zeer geschikt als helikopterbasis voor tal van scenario's. Eerder dit jaar oefenden de AH-64s van de VS-landmacht ook op de Puller en werden ingezet om Iraanse snelboten weg te jagen. Bij de huidige oefeningen werd dus een eventuele coalitie van VS en Emiraten getraind.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

maandag 18 mei 2020

Destroyer VS voor de kust bij Sjanghai (UPDATE)

15 mei - Vanochtend is de geleide-wapen-destroyer Rafael Peralta (DDG-115) van de VS in de Gele Zee 215 km voor de kust bij Sjanghai gesignaleerd. Dit is de tweede keer binnen een maand dat een destroyer van de VS in de Gele Zee opduikt. Het schip kwam vanuit de Oost-Chinese Zee en was sinds 3 mei in de buurt van Chinese wateren.
Een dag eerder was de Chinese marine in de Gele Zee met een grote oefening begonnen, waarbij twee vliegdekschepen betrokken waren. Het oefenen zal elf weken doorgaan tot 31 juli om verloren tijd tijdens de Coronakrisis in te halen.
Op 17 april was de VS-destroyer McCampbell (DDG-85) al binnen 80 km voor de kust van Weihan in de oostelijke Chinese provincie Shandong gezien. Dit soort destroyers kan met kruisraketten of anti-onderzeebootraketten (ASROC) zijn uitgerust. Volgens een Chinese militaire expert in Peking is het sturen van dit soort schepen op dit moment van Chinees-Amerikaanse spanningen en in dit gebied "spelen met vuur".
Sinds het begin van het jaar hebben gevechtsvliegtuigen van de VS 39 vluchten doorgevoerd boven de Zuid-Chinese Zee, de Oost-Chinese Zee, de Gele Zee en de Straat van Taiwan, waaronder twee dichtbij Hong Kong.
Bron: South China Morning Post (Kristin Huang)
UPDATE: 18 mei - De afdeling onderzeeërs van de Amerikaanse Pacific Fleet in Pearl Harbour heeft aangekondigd dat al zijn voorwaarts gestationeerde onderzeeërs contingency response operations uitvoeren in het westelijk deel van de Stille Oceaan. Het zou een reactie zijn op de Chinese vlootopbouw in de Zuid-Chinese Zee.
Vermoedelijk meer dan zeven onderzeeërs, waaronder vier die in Guam zijn gestationeerd, de Alexandria uit San Diego en meerdere uit Hawaï maken deel uit van deze expeditie.
Het betreft hier aanvalsonderzeeërs, bewapend met torpedo's en kruisraketten, die onbemerkt observatietaken kunnen uitvoeren.
* Normaal gesproken maken de VS zelden bijzonderheden bekend over de inzet van onderzeeërs. Het betreft hier een signaal aan de tegenstander.
Bron: The Honolulu Star-Advertiser (William Cole)

zaterdag 16 mei 2020

Pentagon hervat oefeningen in Europa

13 mei - De landmacht van de VS in Europa (USAREUR) zal volgende maand het oefenprogramma hervatten, dat in maart (deels) was stilgelegd door het Coronavirus. Van 5 tot 19 juni zal de grote oefening Allied Spirit worden gehouden op het oefenterrein Drawsko Pomorskie in Polen. Op het programma staan een Poolse luchtlanding en een Pools-Amerikaanse rivieroversteek op divisieniveau. De oefening zou oorspronkelijk deze maand plaatsvinden in het kader van Defender 20 Europe. Er wordt gebruik gemaakt van het materieel dat eerder is opgehaald in depots in diverse Europese landen of verscheept vanuit de VS.
Er nemen 6000 soldaten deel aan de oefening, waarvan 4000 van het VS-leger (vooruitgeschoven hoofdkwartier 1ste Cavaleriedivisie, 2e Pantserbrigadegevechtsteam, 3e Combat Aviation Brigade). De 2000 Poolse militairen komen van de 6e Luchtmobiele Brigade, de 9e Pantsercavaleriebrigade en de 12e Gemechaniseerde Brigade. Nagebootst wordt de versterking van geallieerde troepen in de Baltische regio.
Bruggen bouwen voor tanks en ander zwaar materieel is een zwak punt van de Europese NAVO-legers.
Bron: Defense News (Sebastian Springer)

Triton drone van VS-marine vliegt vanaf Guam

12 mei - Drie maanden na de aankomst op Guam vliegen een tweetal van de nieuwe MQ-4C Triton verkenningsdrones voor de Amerikaanse marine. De Triton kan opereren op grotere hoogte dan 15.000 meter en heeft een bereik van meer dan 3200 km. Ze zijn ondergebracht bij Unmanned Patrol Squadron 19 (VUP-19) en ondersteunen Task Force 72 (CTF-72), die zorg draagt voor de patrouilles, verkenningen en observatievluchten in het gebied van de Zevende Vloot (Indische Ocean en Pacific).
De sensoren en radars van de Tritons bouwen een beeld op van het scheepsverkeer in het doelgebied.Het squadron heeft een sterkte van 300 met thuisbasis Naval Air Station Jacksonville in Florida en een onderhoudsdetachement in Californië.
Bron: USNI News (Gidget Fuentes)

donderdag 14 mei 2020

Machtsvertoon van VS-luchtmacht in Europa

11 mei - Afgelopen week heeft de luchtmacht van de VS met alle drie soorten strategische bommenwerpers vanuit hun thuisbases in de VS langeafstandsvluchten gemaakt naar Europa. Air Force Times duidt dit als signaal dat de kapaciteit van de USAF niet wordt gehinderd door het Coronavirus.
Vandaag vloog een B-1B Lancer van de 28ste Bomb Wing (vliegbasis Ellsworth in Zuid-Dakota) in het kader van de strategische Bomber Task Force (BTF) naar Europa om met de Deense luchtmacht te oefenen boven het eiland Bornholm in de Baltische Zee. Op 5 mei waren al twee Lancers naar de Baltische regio gevlogen om te oefenen met de Deense luchtmacht.
Op 7 mei maakten twee B-2 Spirits (vliegbasis Whiteman in Missouri) en vier B-52H Stratofortresses (vliegbases Barksdale in Louisiana en Minot in Noord-Dakota) een rondvlucht door de inzetgebieden van European command en Indo-Pacific Command. Hier werd dus min of meer een wereldoorlog geoefend. Minstens een van de B-52s werd bijgetankt door een KC-135 Stratotanker van de 100ste Air Refueling Wing van de Britse basis Mildenhall.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)Paul roger,
ZIE OOK: Paul Rogers, Why did the US Air Porce put on a show of strength last week? openDemocracy, 14 mei 2020

Malta verlaat de EU-operatie rond Libië

8 mei - Malta heeft vandaag aan de EU meegedeeld dat het niet langer wil deelnemen aan de EU-operatie Irini die het wapenembargo tegen de partijen in de Libische burgeroorlog moet ondersteunen. De reden is dat de EU niet in staat is een regeling te treffen voor migranten die aankomen uit Libië.
De Maltezen leverden een enterploeg voor de operatie die op 4 mei net begonnen was. Dit lijkt niet veel, maar het is wel de enige ploeg die tot nu toe beschikbaar is gesteld. Irini omvat verder schepen uit Frankrijk, Griekenland en Italië en patrouillevliegtuigen van Duitsland, Luxemburg en Polen. Een Franse patrouilleboot en een Luxemburgse vliegtuig zijn inmiddels met hun werk begonnen. Het Europese satellietcentrum in Spanje biedt ondersteuning.
Malta dreigt ook met een veto op de besluitvorming rond financiering van de inzet van drones en uitgaven voor het ontschepen van eventuele migranten, die aan boord worden genomen tijdens de missie.
Bron: Reuters (Chris Scicluna, Robin Emmott)

vrijdag 8 mei 2020

Wagner Group zet tot 1200 huurlingen in Libië in

6 mei - Volgens een rapport (57 blz.) van het sanctiecomité voor Libië van de VN-Veiligheidsraad, waarop Reuters kennelijk de hand heeft weten te leggen, heeft het partikuliere militaire bedrijf Wagner Group uit Rusland 800-1200 huurlingen ingezet in Libië om de troepen van de oostelijke generaal Haftar te ondersteunen bij zijn burgeroorlog met Tripoli.
Van augustus 2018 tot augustus 2019 waren er meer dan 25 vluchten tussen Rusland en het oosten van Libië door civiele vliegtuigen die in het bezit waren of gelinkt konden worden aan Wagner of daarmee verbonden maatschappijen.
122 betrokken personeelsleden van Wagner konden geïdentificeerd worden, waarvan 39 gespecialiseerde sluipschutters en 83 gevechtstroepen.
Een kontrakt van een half jaar tussen Wagner en Haftar zou op 15 oktober zijn afgelopen. Op dat moment was nog maar de helft van de overeengekomen 173 miljoen dollar betaald.
* Ik heb het rapport - gebaseerd op open bronnen en signaleringen - nog niet op internet gezien. Deze rapporten lekken soms uit voorafgaand aan publikatie, omdat ze rondgestuurd worden aan landen voor kommentaar (KK).
Bron: Reuters (Michelle Nichols)

VS trekken Patriots en luchtmacht terug uit Saoedi-Arabië (UPDATE)

8 mei - De VS trekken twee batterijen Patriot die rond olie-installaties waren opgesteld, 300 militairen terug uit Saoedi-Arabië.Twee squadrons gevechtsvliegtuigen worden teruggetrokken uit de regio.
Twee andere batterijen Patriot, die samen met andere luchtafweer (THAAD) en jachtvliegtuigen de vliegbasis Prince Sultan moeten beschermen, blijven wel.
Het VS-leger heeft een tekort aan Patriots, er zijn er onlangs naar Irak gestuurd om de VS-troepen daar te beschermen en van tijd tot tijd moeten de raketten terug naar de VS voor onderhoud. Twee andere batterijen elders in het Midden-Oosten keren daarom ook terug.
Op de achtergrond speelt het konflikt tussen de VS en Saoedi-Arabië over de lage olieprijzen.
Bron: Associated Press (Lolita Baldor)
AANVULLING: Bloomberg meldt dat de Patriots in Saoedi-Arabië waarschijnlijk worden vervangen door [Patriot PAC-3] systemen van de Saoedi's zelf. In totaal blijven er in de regio meer dan twaalf batterijen Patriot van de VS en één batterij THAAD, die op grotere hoogte doelen kan bestrijken. Netto zijn er nu twaalf VS-gevechtsvliegtuigen minder in de regio.

Wonderwapens voor de mariniers van de VS

6 mei - Volgens de begrotingsvoorstellen van het Witte Huis voor 2021 zullen de Amerikaanse mariniers in Azië en de Pacific bewapend worden met de landversie van de Tomahawk kruisraket en anti-scheeps-raketten voor de lange afstand om daarmee Chinese doelen te bestrijken.
Het nieuwe concept is het antwoord op het Chinese overwicht op het gebied van op land gestationeerde kruisraketten en ballistische geleide wapens.
De mariniers zullen samen met marineschepen optreden in kleine en mobiele groepen om met de precisiewapens vijandelijke schepen aan te vallen in de westelijke Pacific en op de eerste lijn eilanden die de Chinese kustzeeën afsluit en loopt vanaf de Japanse archipel via Taiwan de Filipijnen tot Borneo. Met de nieuwe geleide wapens zou de doorgang voor de Chinese marine door de zeestraten tussen de eilanden verhinderd kunnen worden.
De tests met de kruisraketten zullen in 2022 plaatsvinden en een jaar later moeten de wapens operationeel zijn. In de begroting voor volgend jaar is 125 miljoen dollar  uitgetrokken voor de aanschaf van 48 Tomahawks met een bereik van 1600 km voor de mariniers. Van de Naval Strike Missile met een kortere dracht (mogelijk uitgebreid tot 555 km)  - die door de mariniers nog moet worden getest - moeten er 36 worden aangeschaft in 2022.
Zulke wapens waren verboden totdat de VS zich vorig jaar augustus definitief terugtrokken uit het INF-verdrag over op land gestationeerde geleide wapens met een bereik tussen 500 en 5500 km.
* De mariniers twijfelen nog wel of de kruisraketten niet te zwaar voor hen zijn om mee te sjouwen. Wellicht is dit toch meer een klus voor de landmacht. 
Bron: Reuters (David Lague)

woensdag 6 mei 2020

OPLAN 5029 - Het plan om de Noord-Koreaanse kernwapens veilig te stellen

2 mei - De (tijdelijke) afwezigheid van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong Un heeft bij Fox News de interesse opgewekt voor een oud operationeel plan om in geval van een krisis in Noord-Korea onder meer de Koreaanse kernwapens te bemachtigen.
Operations Plan 5029 (OPLAN 5029) bevat het scenario voor een reactie op een plotselinge machtsovername of chaos in Noord-Korea. Het noodplan van Combined Forces Command (de VS en Zuid-Korea) werd in 2008 opgesteld op verzoek van Zuid-Korea tijdens een periode van grote spanning tussen de VS en Noord-Korea en omvat maatregelen die variëren van het beveiligen van de grens met Zuid-Korea tot het sturen van geheime teams om het Noord-Koreaanse kernwapenarsenaal te vinden en veilig te stellen.
Voor het plan zijn 850.000 VS-militairen nodig met 160 schepen en 2000 stuks vliegend materieel, een grote oorlog dus.
Bron: Fox News (Bamini Chakraborty)
ZIE OOK: Bruce W. Bennett, Preparing for the Possibility of a North Korean Collapse. RAND Corporation, 2013

maandag 4 mei 2020

Nu ook vrije navigatieactie in de Barentszzee

4 mei - Maar liefst drie in Spanje voorwaarts gestationeerde Aegis destroyers van de VS, de Donald Cook (DDG 75), de Porter (DDG 78) en de Roosevelt (DDG 80), ondersteund door het snelle bevoorradingsschip Supply (T-AOE 6) en vergezeld van het Britse fregat Kent (F 78), hebben nu voor het eerst een vrije navigatie-operatie ten noorden van de poolcirkel doorgevoerd, in de Barentszzee.
Dit heeft de Zesde Vloot bekend gemaakt. Sinds de jaren tachtig waren er geen oppervlakteschepen van de Amerikaanse marine meer in dit gebied geweest. Het Russische ministerie van defensie was van te voren op de hoogte gesteld.
De drie destroyers hadden vlak daarvoor een bilaterale oefening in onderzeebootbestrijding gehouden in de Noorse Zee.
De eerste helft van April hield de Porter oefening PASSEX met Roemenië in de Zwarte Zee, daarna was het schip samen met de Supply en de Roosevelt in de Middellandse Zee geweest met de Italiaanse en op de Atlantische Oceaan met de Franse marine. De Donald Cook kwam uit Baltische Zee waar achtereenvolgens was geoefend met de Litouwse en de Duitse marine.
Bron; Persbericht Zesde Vloot

zondag 3 mei 2020

Vlootbewegingen in de Zuid-Chinese Zee

29 april - De geleide-wapen-kruiser Bunker Hill (CG-52) van de VS-marine heeft deze week in de Spratly Archipel in de Zuid-Chinese Zee een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd om de Chinese aanspraken op dit gebied te bestrijden. Eerder deze week was de destroyer Barry (DDG-52) al rond de Paracel-eilanden voor de kust van Vietnam gevaren.
Het Zuidelijke Regionale Commando van de Chinese marine tekende protest aan en stelde de Barry te hebben verjaagd. Er waren echter geen aanwijzingen dat de destroyer van het geplande trajekt was afgeweken.
De Barry, de Bunker Hill en het amfibische aanvalsschip America (LHA-6) hadden de laatste tijd bij de Maleisische kust als Expeditionary Strike Group (ESG) geopereerd in een gebied waar Maleisië en China een dispuut hebben over bodemschatten. Het Australische fregat Parramatta voegde zich bij dit flottielje.
De Barry was op 10 en 24 april al door de Straat van Taiwan, die de eilandrepubliek scheidt van het vasteland gevaren.
Op zijn beurt was het Chinese eskader van het vliegdekschip Liaoning (momenteel het enige vliegdekschip dat hier actief is) op 11 en 26 april door de zeestraat gevaren, die Taiwan scheidt van Japanse eiland Okinawa.
* Het maritieme konflikt ussen de VS en China in de Zuid-Chinese Zee lijkt te intensiveren.
Bronnen: The Straites Times, Stars and Stripes, (MatthewM. Burke, Aya Ichihashi), USNI News (Sam LaGrone)

vrijdag 1 mei 2020

Mariniers VS oefenen op Saoedische eilanden

27 april - 800 VS-mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit (MEU) - aan boord van de Parate Amfibische groep van de Bataan in de Perzische Golf - hebben van 20 tot 22 april geoefend op de Saoedische eilanden Karan en Kurayn. Deze liggen bij de oostkust van Saoedi-Arabië in de Perzische Golf.
De oefeningen omvatten verrassingsaanvallen met helikopters (raids) en landingsoperaties, bedoeld om terrein langere tijd te bezetten. Er werden onder meer gevechtsvliegtuigen AV-8B Harriers voor grondaanvallen, CH-53E Super Stallion helikopters, MV-22B Osprey tiltrotors, AH-1Z gevechtshelikopters voor luchtsteun en artillerie ingezet.
De groep van de Bataan (BATARG) omvat het helikopterlandingsschip Bataan (LHD 5) als vlaggeschip, het amfibisch transportdok New York (LPD 21) en het doklandingschip Oak Hill (LSD 51) en wordt beschermd door de geleide-wapen-destroyer Stout (DDG 55).
Bron: Marines.mil, The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

donderdag 30 april 2020

Strategische bommenwerpers van de VS en Rusland actief (UPDATE)

29 april - In het kader van hun nieuwe "onvoorspelbare" inzet van strategische bommenwerpers heeft de Amerikaanse luchtmacht vorige week een B-1B Lancer van de 28ste Bomb Wing in Zuid-Dakota een rondvlucht van 30 uur naar Japan laten maken. Daar werd samen met zes F-16s van de USAF, zeven F-2s (F-16s van Japanse makelij) en 8 F-15s van de Japanse luchtmacht gevlogen boven het oefengebied Draughton Range bij Misawa.
Dit is het eerste voorbeeld van het nieuwe model voor de inzet van deze bommenwerpers in de Pacific (dynamic force employment), die de vroegere continuous bomber presence heeft vervangen. In Europa werd dat al eerder toegepast.
Op 21 april werd de B-1 (call sign HYPER21) gesignaleerd boven de Bering Zee bij het Russische schiereiland Kamtsjatka.
Het Russische ministerie van defensie heeft bekend gemaakt dat het vandaag twee Tu-160 nucleaire strategische bommenwerpers acht uur lang boven de Baltische Zee heeft laten vliegen in het internationale luchtruim. De Tu-160s werden een poos 'geëscorteerd' door Finse F-18s, Deense en Poolse F-16s en Zweedse Saab JAS 39 Gripens. De dag ervoor was bekendgemaakt dat twee Russische Tupolev Tu-22M3 strategische bommenwerpers vier uur boven de Barentszzee en de Noorse Zee hadden gepatrouilleerd
Bronnen: Military.com (Oriana Pawlyk), Reuters (Tom Balmforth)
UPDATE: 1 Mei - Twee B-1Bs van de Bomber Task Froce (BTF) van Strategic Command hebben onder gezamenlijke regie met Indo-Pacific Command een sortie uitgevoerd boven de Zuid-Chinese Zee. Op Guam werden op 1 mei in totaal vier B-1Bs gesignaleerd met 200 luchtmachtpersoneel. De laatste keer dat in deze regio B-1Bs werden ingezet was in 2017.
Bronnen: Air Force Technology, Guam Daily Post

dinsdag 28 april 2020

Aflossing VS-brigades in Afghanistan, Irak en Europa

25 april - Er is bekend gemaakt welke brigades de VS-troepen in Afghanistan, Irak en Europa eind van de zomer moeten gaan aflossen.
Afghanistan: De Combat Aviation Brigade (CAB) van de 4e Infanteriedivisie (Apache, Chinook, Black Hawk helikopters) vervangt die van de 10e Mountain Division - [800 soldaten van] de 4e Security Forces Assistance Brigade (SFAB - opleidingsbrigade) vervangt de 3e SFAB.
Irak/Syrië: Het 2e Brigadegevechtsteam (BCT) van de 82ste Airborne Divisie vervangt het 1ste BCT van  de 25ste Infanteriedivisie.
Koeweit (opmarsgebied voor Irak): Het 2e BCT van de 1ste Infanteriedivisie vervangt het 30ste Pantserbrigadegevechtsteam (tanks en pantserinfanterievoertuigen) van de Nationale Garde van Noord-Carolina. Het 1ste BCT van 82 Airborne is nog in Koeweit (sinds januari - 800 para's zijn in februari naar huis gegaan), maar zal naar verwachting de komende weken terugkeren naar de VS.
Europa: De CAB van de 101ste Airborne Divisie vervangt de CAB van de 3e Infanteriedivisie. Het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van de 3e Infanteriedivisie vervangt het 2e van de 1ste Cavaleriedivisie. Het hoofdkwartier van de 1ste Cavaleriedivisie vervangt dat van de 1ste Infanteriedivisie in Poznan (Polen).
Bron: Military Times (Kyle Rempfer)

maandag 27 april 2020

Gevechtshelikopters op oorlogschepen VS in de Golf

26 april - De US Navy is begonnen Apache AH-64E gevechtshelikopters van de landmacht te plaatsen op hun schepen in de Perzische Golf. Tijdens oefeningen van 15 tot 19 april opereerden de Apaches vanaf de Lewis B. Puller (ESB-3), die wordt omschreven als een expeditionaire maritieme mobiele basis. De Puller en andere kleinere schepen (o.a. het kustwachtschip Maui) waren bezig doelen te zoeken voor de Apaches en wisselden hierover informatie uit. Tijdens deze oefening kwamen Iraanse patrouilleboten erg dichtbij de VS-schepen, hetgeen leidde tot tumult in het Witte Huis.
De Vijfde Vloot ziet dit als een goed middel in gevaarlijke omgevingen. Men is bang dat de kanonnen en boordhelikopters van de schepen niet voldoen bij een aanval door een zwerm kleine bootjes.
In maart hadden kustpatrouilleschepen van de VS-marine in de Golf al geoefend op maritieme doelen, samen met P-8A Poseidon maritieme patrouillevliegtuigen en de AC-130 vliegende kanonnen (gunships) van de special forces van de luchtmacht, die ook 's nachts kunnen aanvallen.
Bron: South China Morning Post (Irvin Studin)



Bundeswehr gaat 300 soldaten naar EU-operatie Irini sturen (UPDATE)

22 april - Duitsland is van plan tot 30 april 2021 maximaal 300 militairen ter beschikking te stellen voor de EU-operatie Irini, die sinds 31 maart het wapenembargo tegen Libië moet bewaken en illegale olie-export tegengaan. Het gaat om personeel voor de staf en een Orion P3-C maritiem patrouillevliegtuig. De Bondsdag moet de inzet nog goedkeuren.
Irini (opvolger van Operatie Sophia) is bedoeld om het embargo met satellieten, vliegtuigen en schepen te kontroleren. Tevens moet de Libische kustwacht (een samenraapsel van militiemannen, die de regering in Tripoli steunen) worden opgeleid. De operatie mag niet op vluchtelingenroutes plaatsvinden uit angst eventuele drenkelingen aan boord te moeten nemen. Sowieso worden er voorlopig echter nog geen schepen ingezet. Duitsland plant in augustus een marineschip hiervoor te sturen. Het hoofdkwartier van de operatie komt in Rome.
Het wapenembargo tegen de partijen in de Libische burgeroorlog wordt massaal overtreden door de leveranciers van de oorlogspartijen, vooral de Verenigde Arabische Emiraten en Turkije.
Bronnen: Die Zeit, Duitse Bondsregering
ZIE OOK: Der nächste Auslandseinsatz, German-Foreign-Policy, 24 april 2020
UPDATE: 29 april - Nadat een maand lang ruzie was gemaakt tussen Griekenland en Italië over de commandovoering, zijn de EU-lidstaten het eens geworden over de schepen, vliegtuigen en satellieten die beschikbaar komen voor Irini. De komende dagen zal een schip van de Italiaanse marine aankomen in het operatiegebied in het oostelijk deel van de Middellandse Zee. In de beginfase zal het worden ondersteund door andere marineschepen van de EU-landen die in de buurt zijn. Later zullen de andere schepen die deel gaan uitmaken van de operatie zich daarbij voegen. Er zijn drie marineschepen en drie luchtmachteenheden toegezegd.
Bron: Euractiv (Alexandra  Brzozowski)

maandag 20 april 2020

VS-luchtmacht wil onvoorspelbaarder worden

17 april - De USAF beëindigt de reguliere aanwezigheid van strategische bommenwerpers op het eiland Guam in de Pacific (een gebiedsdeel van de VS), die daar sinds 2004 elke zes maanden plaats vond vanaf Andersen Air Force Base.
De bommenwerpers patrouilleerden boven de Oost- en Zuid-Chinese Zee en waren ook bedoeld tegen Rusland en Noord-Korea. Op 16 april vlogen vijf B-52Hs terug naar hun thuisbasis Minot in Noord-Dakota.
De bedoeling van de luchtmacht is om de aanwezigheid van de strategische bommenwerpers op diverse bases in de Indo-Pacifische ruimte (een kombinatie van B-52s, B-1s en B-2s) flexibeler en onvoorspelbaarder te maken.
Op Guam moeten rond 2024 5000 Amerikaanse mariniers en hun gezinnen gestationeerd worden, die nu verblijven op Okinawa.
Bron: Stars and Stripes (Wyatt Olson)

zaterdag 18 april 2020

Task Force om Washington te verdedigen geactiveerd

16 april - William Arkin schrijft in Newsweek over de weinig bekende Joint Task Force National Capital Region (JTF-NCR) die op 16 maart is geactiveerd in de VS in verband met de Coronakrisis. JTF-NCR is verantwoordelijk voor de nationale verdediging (Homeland Defense) en met name voor de verdediging en eventuele evacuatie van de hoofdstad Washington. Dit laatste in het kader van de zogenaamde continuïteit van de regering onder katastrofale omstandigheden.
De JTF-NCR heeft een sterkte van 10.000 geüniformeerden, valt gedeeltelijk onder de minister van defensie en omvat een aantal onderdelen die permanent paraat zijn op militaire bases. De commandant is de militaire gouverneur van Washington, die in normale tijden hoofdzakelijk ceremoniële taken vervuld. Het onderdeel valt onder Northern Command (NORTHCOM)
Momenteel zijn onder andere twee compagnieën Blackhawk helikopters van het 106e Aviation Batalion geactiveerd op Fort Belvoir in Virginia in de buitenwijken van Washington voor een eventuele evacuatie van de militaire en politieke leiders. De grootste eenheid van JTF-NCR is het 3e Infanterieregiment. Daarnaast zijn er de Marine Corps Chemical Biological Incident Reponse Force (CBIRF) het Army Special Reaction Team (SRT), de 12e en 116e Aviation Batalions en de 911e Engineer Company.
JTF-NCR kontroleert nu ook de operatie Noble Eagle, de luchtverdediging van Washington sinds 9/11. In dit kader zijn de laatste tijd een aantal oefeningen Falcon Virgo gehouden om mogelijke indringers in het luchtruim neer te schieten.
Bron: Newsweek (William M. Arkin)

VS-oorlogsschepen in Spanje worden afgelost

15 april - De geleide-wapen-destroyer Roosevelt (DDG-80) maakt nu deel uit van de Zesde Vloot van de VS-marine in de Middellandse Zee. De Roosevelt lost de Carney af binnen het kwartet oorlogsschepen dat in Spanje voorwaarts is gestationeerd op de marinebasis Naval Station Rota. De andere drie zijn de destroyers Ross (DDG-71) Donald Cook (DDG-75) en Porter (DDG-78). Zij zullen in 2022 ook zijn afgelost.
De nieuwe destroyer is voorzien van het Baseline 9 Aegis Combat System. Dat betekent dat het schip tegelijkertijd vliegtuigen, kruisraketten en ballistische raketten onder vuur kan nemen. De rest van het kwartet kan alleen ofwel  traditionele luchtdoelen ofwel ballistische raketten aanvallen in combinatie met een beperkte zelfverdediging.
Naast de raketverdediging worden deze destroyers ook ingezet voor patrouilles. Zo is de Porter op 13 april de Bosporus doorgegaan naar de Zwarte Zee.
* De nieuwe destroyer is genoemd naar president Franklin Delano Roosevelt en zijn vrouw Eleanor. Het vliegdekschip is genoemd naar president Theodore Roosevelt.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

dinsdag 14 april 2020

Eskader met Chinees vliegdekschip vaart langs Taiwan om te oefenen

12 april - Het ministerie van defensie van Taiwan heeft bekend gemaakt dat een flottielje onder leiding van het Chinese vliegdekschip Liaoning vandaag de oostelijke en zuidelijke kust van het eiland heeft gepasseerd om oefeningen te houden. De dag tevoren was het eskader van de carrier, de destroyers Xining en Guiyang, de fregatten Zaozhuang en Rizhao en het gevechtsondersteunend schip Hulunhu eerst door de straat van Miyako gegaan (tussen de Japanse eilanden Miyako en Okinana) op weg naar de Pacific, om vervolgens langs de oostkust van Taiwan naar het zuiden te varen en daar te oefenen. Taiwan stuurde zijn luchtmacht en oorlogsschepen van de noordoostelijke haven Suao er op af.
De week ervoor op 9 april waren een H-6 bommenwerper, een J-11 jachtvliegtuig en een KJ-500 radarverkenningsvliegtuig van de Chinese luchtmacht boven het zuidwesten van Taiwan actief in de achtervolging van een RC-135U elektronisch spionagevliegtuig van de VS.
En op 10 april voer de VS-destroyer Barry van de voorwaarts bij de Zevende Vloot gestationeerde schepen door de Straat van Taiwan.
Bronnen: Reuters (Ben Blanchard), South China Morning Post (Liu Zhen)

vrijdag 10 april 2020

NAVO activeert initiatief voor militaire mobiliteit n Europa in strijd tegen Corona

6 april - De NAVO Heeft in de strijd tegen het Coronavirus het Rapid Air Mobility (RAM) initiatief geactiveerd, dat in oktober 2019 operationeel is geworden. RAM is een vorm van samenwerking tussen de NAVO en de Europese luchtverkeersleiding Eurocontrol, die bedoeld was om militaire versterkingen voor de oostflank van de NAVO sneller aan te kunnen voeren.
RAM werd voor het eerst geactiveerd op 3 april, een dag na de vergadering van NAVO-ministers van buitenlandse zaken. Het proces geeft prioriteit aan militair verkeer (call sign: OAN) en versnelt diplomatieke procedures. Coördinatie vindt plaats via het Euro-Atlantic Disaster Response Coordination Center (EADRCC) van de NAVO.
In maart hadden Tsjechië en Slowakije al gebruik gemaakt van de NATO Strategic Airlift International Solution (SALIS) om medische uitrusting per Antonov An-124-100 transportvliegtuig uit China te laten komen. SALIS maakt het mogelijk om op korte termijn transport van militair materieel te regelen voor NAVO- en EU-operaties. Daarnaast hebben twee C-17 transportvliegtuigen van de Strategic Airlift Capability (SAC), een vliegtuigpool van de NAVO, medische voorraden van Zuid-Korea naar Roemenië gevlogen.
Bronnen: Aviation Week (Tony Osborne), Jane's Defence Weekly (Gareth Jennings)
ZIE OOK: Ian Davis, Joe Malmkvist,  NATO’s COVID-19 objectives: Improving aid assistance, continuing core security tasks and winning the propaganda war. NATO Watch Briefing Paper No. 72, 14 april 2020.