dinsdag 31 maart 2020

Luchtmachtbasis Nieuw Milligen blijft open

29 maart - De luchtmachtbasis Nieuw Milligen bij Apeldoorn waar het Air Operations Control Station (AOCS NM) is gevestigd zal toch open blijven. Het AOCS bewaakt het Nederlandse luchtruim tegen indringers. In 2013 was besloten om de basis te verplaatsen naar Volkel, maar nu er meer geld naar defensie gaat is dat niet nodig.
Wel is in 2018 de militaire verkeersleiding verplaatst naar Schiphol. In Nieuw Milligen gebleven is de luchtgevechtsleiding (710 Squadron) en het opleidingscentrum.
Een eenheid van de landmacht, het Territoriaal Operatiecentrum, dat het commando voert over binnenlandse (krisis)operaties van het Nederlandse leger, zal waarschijnlijk naar Nieuw Milligen verplaatst worden.
Op een naburig kazernecomplex (Kamp Nieuw Milligen) wordt de nieuwe basis voor het Korps Mariniers gevestigd, nu de verhuizing naar Zeeland niet doorgaat.
Bron: De Stentor (Johannes Rutgers)
ZIE OOK: Wikipedia

Operatie Europese special forces in Mali van start

28 maart - De Task Force Takuba ('sabel' in de Tuareg taal) in Mali met Europese special forces is gisteren officieel gelanceerd door elf landen. Zes van de elf landen nemen met troepen deel. Komend zomer moet de initial operational capacity (IOC) zijn bereikt en begin 2021 de full operational capacity (FOC).
De nieuw taakgroep met 500 militairen (officieel een Combined Joint Special Operations Task Force - CJSOTF) zal eerst opereren in de grensregio Liptako (tussen Burkina Faso, Niger en Mali) en vervolgens in Gourma. De taak is bestrijding van jihadistische groeperingen. Het commando wordt gevoerd door de bredere Franse Operatie Barkhane n de Sahel.
De deelnemers van Takuba zijn Duitsland, België, Denemarken, Estland, Frankrijk, Noorwegen, Nederland, Portugal, Tsjechië, Engeland en Zweden. Daarvan leveren in elk geval Frankrijk (100), Tsjechië, Estland en Zweden (150 en helikopters) personeel en/of vliegend materieel. In Zweden moet nog wel het parlement toestemming verlenen.
Duitsland en Noorwegen hebben laten weten geen troepen te leveren. Ook Nederland heeft bericht "in dit stadium" (d.w.z. tot begin 2022) geen troepen (commando's van KCT of special forces van de mariniers) te zullen leveren. Ook transportcapaciteit of medevac (middelen voor medische evacuatie - helikopters) zijn tot de tweede helft van 2021 niet beschikbaar. Als reden wordt opgegeven andere verplichtingen (Irak, Afghanistan). Wel worden 1 of 2 stafofficieren bij het hoofdkwartier van Takuba geplaatst.
Bronnen: Al Jazeera, Belgian Defence News.
Kamerbrief ministerie van buitenlandse zaken, 27 maart 2020

vrijdag 27 maart 2020

VS koncentreren militairen in Irak op kleiner aantal bases (UPDATE 7)

[Eerder geplaatst onder: Pentagon houdt twee vliegdekschepen in het Midden-Oosten - 14 maart 2020]

UPDATE: 16 maart - Het VS-leger gaat de troepen in Irak koncentreren [op vijf van de acht bases]. Soldaten zullen worden verplaatst van de basis bij al-Qaim aan de Syrische grens [langs de Eufraat], het vliegveld  Qayyarah West (Q-West bij Mosoel) en mogelijk vliegbasis K-1 bij Kirkoek. De basis bij Erbil (Iraaks Koerdistan) wordt versterkt en zal binnenkort ook worden voorzien van Patriots en C-RAMs. Het aantal VS-militairen zal ongeveer gelijk blijven (5200). Later dit jaar wordt ook bekeken of vliegbasis Al Taqaddum ten westen van Bagdad zal worden verlaten.
Bron: NBC News (Courtney Kube)
ZIE OOK: BBC (Nafiseh Kohnavard)
UPDATE 2: 19 maart - Volgens een Iraakse officier werd al-Qaim ook gebruikt door Deense en Noorse militairen. Ze zijn verplaatst naar vliegbasis Ayn al-Asad (vroeger al-Qadisiyah), 190 km ten noordwesten van Bagdad. Op deze basis zijn de meeste VS-troepen in Irak gestationeerd.
Bron: Xinhua
UPDATE 3: 18 maart - Jane's Defence Weekly meldt dat de bezetting van al-Qaim (enkele kilometers verwijderd van een strategische grensovergang tussen Irak en Syrië) bestond uit rond 300 militairen, waaronder personeel van van het 1ste bataljon, 5e Regiment Infanterie en het 62ste Brigade Sustainment Battalion. Daarbij vuursteun van een batterij van het 2e bataljon, 8ste Regiment Veldartillerie met M777 getrokken houwitsers en delen van de 115e Brigade Veldartillerie met High Mobility Artillery Rocket Systems (HIMARS). De beveiliging van de basis gebeurde onder meer met aerostats (soort luchtbalonnen met observatiesensoren)
Vergelijkbare onderdelen waren aanwezig op vliegbasis K-1 en Qayyarah West.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)
UPDATE 4: 27 maart - Volgens AFP maken 800 militairen zich op om de vliegbasis Qayyarah (Q-West) in de provincie Nineveh te verlaten. Daarbij zijn ook Franse troepen.
De Iraakse regering heeft volgens Xinhua verklaard dat het Iraakse leger ook andere bases, waaronder K1 in de povincie Kirkoek en Habbaniyah in de provincie Anbar overneemt en een hoofdkwartier van de coalitie tegen ISIS, dat gevestigd is binnen het kompleks van Nineveh Operations Command.
AANVULLING: Frankrijk heeft zijn 100 militairen uit Irak teruggetrokken vanwege het Coronavirus. De luchtoperaties gaan wel door.
UPDATE 5: 29 maart - Ook de K-1 basis bij Kirkoek is vandaag verlaten. Het ging om 300 militairen van de coalitie. Het zou de bedoeling zijn op twee bases te koncentreren, Bagdad en vliegbasis Ain al-Asad in de westelijke woestijn. De komende dagen zijn nog twee bases in het westen van Irak aan de beurt, het operationeel commando Niniveh in Mosoel en vliegbasis Taqaddum bij de stad Habbaniya aan de Eufraat.
Bron: Associated Press (Samya Kullab)
UPDATE 6: 5 april - Vliegbasis al-Taqaddum tussen Ramadi en Fallujah is als vierde basis door het VS-leger teruggegeven aan Irak. Ook materieel wordt overhandigd. Daarna vertrekken de buitenlandse troepen. Op al-Taqaddum waren VS-mariniers, Italiaanse, Canadese en Spaanse militairen gelegerd.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
UPDATE 7: 8 april - Nu zijn ook de bases al-Sqoor in Mosoel en Aboe Ghraib ten westen van Bagdad (in het hoofdkwartier van de 6e Iraakse divisie) overgedragen. In Aboe Ghraib waren Franse troepen gelegerd. Ooit waren er 200 Franse militairen in Irak (1000 in het Midden-Oosten). Op 25 maart werd voor hen al de aftocht geblazen vanwege Corona.
Bron: Rudaw (Lawk Ghafuri)

Het Korps Mariniers van de VS gaat het aantal zware wapens verminderen

27 maart - De Marine Corps Times bericht over plannen van het Amerikaanse Korps Mariniers op lange termijn (tien jaar) om het het aantal onderdelen met zware wapensystemen (tanks, artillerie) te verminderen. De nieuwe planning is gebaseerd op een aantal simulatiescenario's die in 2018 en 2019 zijn doorgeëxerceerd. Het bleek dat er weinig verweer was tegen de aanvallen met precisiewapens en drones van de veronderstelde Chinese tegenstander. De beste verdediging daartegen is het tijdig verspreiden van de eigen middelen, hetgeen niet goed mogelijk is met omvangrijke onderdelen met zware wapens.
Het voorlopige plan is om alle drie de bestaande tankbataljons op te heffen, het aantal batterijen artillerie terug te brengen van 21 tot vijf en de zware amfibische compagnieën van zes tot vier. Ook het aantal V-22 Ospreys, gevechts- en transporthelikopters en F-35s zou worden verminderd.
Dit alles binnen een concept van Expeditionary Advanced Base Operations - verspreiding over de eilanden van de Stille Oceaan en drijvende bases.
Onbemande wapensystemen  en squadrons (drones) en wapens voor de lange afstand zullen in aantal worden verdubbeld. Ook raketartillerie (van 14 tot 21 squadrons) en anti-scheepsraketten zullen aanzienlijk worden uitgebreid.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)
ZIE OOK: Jeff Groom, Stop the presses: This top Marine wants to shrink the Corps. The American Conservative, 30 maart 2020

donderdag 26 maart 2020

VS-marine schiet met scherp in de Filipijnse Zee (UPDATE 2)

24 maart - In de Filipijnse Zee hebben de geleide-wapen-destroyer Barry en de geleide-wapen-kruiser Shiloh van de US Navy tijdens een oefening op 19 maart beide een Standard Missile-2 (wapen voor middellange afstand tegen raketten) afgeschoten. Dit soort lanceringen zijn geen routine en worden gezien als een duidelijk signaal van de Zevende Vloot aan de Chinese marine en hun anti-scheepsmunitie.
Het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA) heeft twee wapens ontwikkeld die worden gezien als een bedreiging voor de vloot van de VS, de 'carrierkiller' DF-21D en de antischeepsraket DF-26, die met een bereik van 4000 km het Amerikaanse eiland Guam kan raken.
De Filipijnse Zee wordt gezien als een voor de hand  liggende zeeweg voor de Chinese vloot om uit te breken in geval van een grote oorlog met de VS.
Dezelfde week voerde het eskader van het vliegdekschip Theodore Roosevelt (CVN 71) samen met de America Expeditionary Strike Group en de 31ste Marine Expeditionary Unit (31 MEU) in de Zuid-Chinese Zee operaties uit van de Expeditionary Strike Force (ESF, een gekombineerd team van marine en mariniers. Het vlaggeschip daarvan is de America (LHD 6)
Bronnen: South China Morning Post (Minnie Chan), US Seventh Fleet (persbericht)
UPDATE: 26 maart - Op 25 maart heeft de geleide-wapen-destroyer McCampbell een doorvaart in noordelijke richting gemaakt door de Straat van Taiwan. Het kwam de VS op een ernstige reprimande van het Chinese ministerie van defensie te staan, dat dit soort manoeuvres als een inbreuk op de Chinese soevereiniteit beschouwd.
Bron: Reuters (Ben Blanchard)
UPDATE 2: 27 maart - Indo-Pacific Command van het VS-leger heeft de grootschalige oefening Balikatan 2020 die van 4 tot 15 mei zou worden gehouden met Filipijnse troepen en een kleiner kontingent uit Australië, afgelast wegens het Coronavirus.
Bron: AFP

woensdag 25 maart 2020

Uitgebreider mandaat voor trainingsmissie EU in Mali

23 maart - De Europese Raad heeft het mandaat voor de EU-trainingsmissie in Mali (EUTM Mali) verlengd tot 18 mei 2024. Het mandaat voor de operatie wordt ook breder, er zal militaire assistentie verleend kunnen worden aan de G5 Sahel Joint Force van vijf West-Afrikaanse landen en aan de nationale legers van deze vijf landen (Burkina Faso, Mali, Mauritanië, Niger en Tsjaad) door middel van militaire advisering, training en mentoring (begeleiding).
De Raad stelt een budget van 133,7 miljoen euro ter beschikking voor vier jaar.
Deze missie loopt vanaf 2013, het hoofdkwartier is in Bamako.
* Het gaat niet om een vechtmissie. Niettemin kan het sturen van de trainers en adviseurs naar de strijdmacht van de G5 Sahel, die beslist wel een vechtmissie is tegen terreurgroepen en milities, de EUTM veel dichterbij het operationele toneel van een momenteel snel eskalerende burgeroorlog in vijf landen brengen.
Bron: Europese Raad (persbericht)

dinsdag 24 maart 2020

Oefening Native Fury gehouden ondanks Corona (UPDATE 3)

23 maart - Het Korps Mariniers van de VS heeft ondanks de virusdreiging de tweejaarlijkse oefening Native Fury gehouden met het leger van de Verenigde Emiraten. De plaats van de oefening was een modelstad in de legerbasis Al-Hamra 200 km ten zuidwesten van Aboe Dhabi, kompleet met gebouwen van meerdere verdiepingen, een kontroletoren voor een vliegveld, een olieraffinaderij en een centrale moskee.
4000 militairen van de VS (landmacht, mariniers en marine) brachten pantservoertuigen en ander materieel van Koeweit en het eiland Diego Garcia in de Indische Oceaan naar al-Hamra. Daarbij werd gebruik gemaakt van een systeem van verplaatsbare aanlegsteigers.
De oefening dient ter voorbereiding van een gewapend konflikt met Iran.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)
UPDATE: 30 maart - De luchtmachten van de VS en Israël hebben een gezamenlijke oefening gehouden boven het zuiden van Israël. De briefings en debriefings vonden via videoverbindingen plaats.
Bron: Xinhua
AANVULLING: 31 maart - De naam van de oefening in Israël was Enduring Lightning.
UPDATE 2: 2 april - Oefening Pacific Pathways van de US Army met het Thaise leger gaat door op plaatsen rond Camp Friendship in het noordoosten van het land, maar enkel beneden pelotonsniveau (kleinere groepen - squads). Geen 'verbonden wapens' meer. Er zijn extra tenten aangevoerd voor ruime legering. De VS-soldaten zijn al vanaf begin maart in Thailand. Begin mei gaan ze terug naar Hawaï.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)
UPDATE 3: 15 april - De 1350 soldaten van de 25ste Infanteriedivisie die betrokken waren bij Pacific Pathways gaan vervroegd naar huis. De volgende fase van Pacific Pathways, die zich af zou spelen op de Filipijnen, is uitgesteld.

maandag 23 maart 2020

Machtsstrijd op Socotra

18 maart - Al-Monitor signaleert dat het strategisch gelegen eiland Socotra in de Rode Zee een centrale rol is gaan vervullen in de machtsstrijd tussen de regering van Jemen en de separatisten van de Southern Transitional Council (STC - Aden). Twee regeringsbataljons op het eiland (waaronder een bataljon van de kustwacht) zijn in februari overgelopen naar de zuidelijken.
Verder zijn op 7 maart mariniers van de VS aangekomen op het eiland hetgeen geleid heeft tot speculaties dat de VS daar een basis willen inrichten. In december waren ze ook al op het eiland geweest.
De STC wordt ondersteund door de Verenigde Arabische Emiraten en de regering door Saoedi-Arabië.
* VS-mariniers in deze buurt zijn geen verrassing. De Parate Amfibische groep van de Bataan (LHD-5)  patrouilleert al geruime tijd in de Rode Zee. Lokale media melden dat de mariniers op Socotra observatieposten inrichten om radar en luchtverdediging te installeren. Zelfs Patriot-raketten worden in dit verband genoemd al lijkt dit momenteel niet zo waarschijnlijk, gezien de schaarste in dit opzicht bij Central Command.
Bron: Al-Monitor (correspondent in Jemen)

donderdag 19 maart 2020

De geheime noodplannen voor de VS-regering

18 maart - De viruskrisis heeft - net als na 9/11 - in de VS de aandacht gevestigd op de geheime plannen voor de zogeheten continuity of government, de procedures die het voortbestaan van de regering onder katastrofale omstandigheden moeten veiligstellen. Bill Arkin heeft hierover voor Newsweek een overzichtsartikel geschreven met een aantal nieuwe onthullingen.
Meer dan drie weken geleden is opdracht gegeven de noodplannen - met kodenamen Octagon, Freejack en Zodiac - te aktualiseren. De bevelhebber van Northern Command - de troepen in de VS zelf - speelt hierbij een cruciale rol.
Daarnaast heeft het Pentagon afgelopen vrijdag aanvullende binnenlandse richtlijnen uitgevaardigd, die al het geüniformeerd personeel op of in de buurt van hun bases koncentreren. De uitzondering wordt gevormd door personeel met 'essentiële missies'. Daartoe behoren meer dan een dozijn geheime opdrachten, die vallen onder drie belangrijke noodplannen:

dinsdag 17 maart 2020

Cold Response afgebroken, Defender 20 beperkt (UPDATE)

16 maart - Het Noorse leger heeft op 11 maart de NAVO-oefening Cold Response voortijdig afgelast vanwege virusgevaar. Behoud van de gevechtskracht heeft nu prioriteit. De oefening met 15.000 militairen uit een dozijn NAVO-landen had van 12 tot 18 maart moeten duren onder arctische omstandigheden.
Inmiddels heeft het Pentagon met ingang van 13 maart de verdere inzet van troepen voor de grote oefening Defender 20 beëindigd. Onderdelen van de oefening zoals Dynamic Front, Joint Warfighting Assessment, Saber Strike and Swift Response met luchtlandingen in Georgië en de Baltische landen zijn helemaal vervallen. Een pantserbrigadegevechtsteam dat al in Europa was zal nog wel schietseries en andere activiteiten met bondgenoten in het kader van de kleinere oefening Allied Spirit afwerken. Bronnen: The Defense Post, Stars and Stripes (John Vandiver)
UPDATE: 18 maart - De 1ste Divisie Cavalerie en de 2e Brigade van de 1ste Pantserdivisie hebben bevel gekregen de opmars af te breken en terug te keren naar hun thuisbases. Op 13 maart werd de verplaatsing van een gevechtsbrigade vanaf Vlissingen naar Oost-Europa al afgelast. Dit is de 2e Brigade van de 3e Divisie infanterie, die nog wel doorgaat met oefenen en de komende aflossing in Europa is in het kader van Atlantic Resolve.

Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

maandag 16 maart 2020

Pentagon houdt twee vliegdekschepen in het Midden-Oosten - Patriots naar Irak (UPDATE-4)

14 maart - In het licht van nieuwe aanvallen op een basis in Irak laten de VS voorlopig twee vliegdekschepen (de  Dwight D. Eisenhower en de Harry S. Truman) ter beschikking van Central Command in het Midden-Oosten.
Verder is het Pentagon begonnen met Patriot raketverdedigingssystemen over te brengen naar Irak om hun bases daar te beschermen. De eerste apparatuur is aangekomen ter voorbereiding, maar de raketten zelf nog niet. Ook worden er raketartillerie, mortieren en C-RAM systemen rond de bases geplaatst om de Patriots (die geen eigen verdediging hebben) en de bases te beschermen.
C-RAM (Counter Rocket, Artillery, and Mortar) of Counter-RAM  is een nabijverdedigingsysteem tegen inkomend raketvuur en artillerie- en mortiergranaten.
* Een probleem is dat er meer troepen zijn op verspreide bases dan systemen zoals C-RAM om ze te beschermen.
Bron: Military Times (Shawn Snow)
UPDATE: 16 maart - Het VS-leger gaat de troepen in Irak koncentreren [op vijf van de acht bases]. Soldaten zullen worden verplaatst van de basis bij al-Qaim aan de Syrische grens [langs de Eufraat], het vliegveld  Qayyarah West (Q-West bij Mosoel) en mogelijk vliegbasis K-1 bij Kirkoek. De basis bij Erbil (Iraaks Koerdistan) wordt versterkt en zal binnenkort ook worden voorzien van Patriots en C-RAMs. Het aantal VS-militairen zal ongeveer gelijk blijven (5200). Later dit jaar wordt ook bekeken of vliegbasis Al Taqaddum ten westen van Bagdad zal worden verlaten.
Bron: NBC News (Courtney Kube)
ZIE OOK: BBC (Nafiseh Kohnavard)
UPDATE 2: 19 maart - Volgens een Iraakse officier werd al-Qaim ook gebruikt door Deense en Noorse militairen. Ze zijn verplaatst naar vliegbasis Ayn al-Asad (vroeger al-Qadisiyah), 190 km ten noordwesten van Bagdad. Op deze basis zijn de meeste VS-troepen in Irak gestationeerd.
Bron: Xinhua
UPDATE 3: 18 maart - Jane's Defence Weekly meldt dat de bezetting van al-Qaim (enkele kilometers verwijderd van een strategische grensovergang tussen Irak en Syrië) bestond uit rond 300 militairen, waaronder personeel van van het 1ste bataljon, 5e Regiment Infanterie en het 62ste Brigade Sustainment Battalion. Daarbij vuursteun van een batterij van het 2e bataljon, 8ste Regiment Veldartillerie met M777 getrokken houwitsers en delen van de 115e Brigade Veldartillerie met High Mobility Artillery Rocket Systems (HIMARS). De beveiliging van de basis gebeurde onder meer met aerostats (soort luchtbalonnen met observatiesensoren)
Vergelijkbare onderdelen waren aanwezig op vliegbasis K-1 en Qayyarah West.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)
UPDATE 4: 27 maart - Volgens AFP maken 800 militairen zich op om de vliegbasis Qayyarah (Q-West) in de provincie Nineveh te verlaten. Daarbij zijn ook Franse troepen.
De Iraakse regering heeft volgens Xinhua verklaard dat het Iraakse leger ook andere bases, waaronder K1 in de povincie Kirkoek en Habbaniyah in de provincie Anbar overneemt en een hoofdkwartier van de coalitie tegen ISIS, dat gevestigd is binnen het kompleks van Nineveh Operations Command.

Mogelijke reorganisatie van special forces VS voor snelle interventie

11 maart - Het Pentagon voert momenteel een evaluatie uit van de elitetroepen voor snelle interventie van special forces van de landmacht zo bleek tijdens een hoorzitting van het Congres.
Elk van de vijf Special Forces Groups houdt permanent een compagnie 'Green Berets' beschikbaar voor snelle inzet door de regionale commandanten van het VS-leger. Deze troepen maken deel uit van de permanente Crisis Response Forces (CRF), maar worden zelden gebruikt. Mogelijk worden ze omgevormd tot flexibelere eenheden.
Daarnaast is er voor snelle interventie nog de parate brigade van de 82ste Airborne Divisie in Fort Bragg. Deze werd in januari ingezet in het Midden-Oosten tijdens de krisis met Iran.
Enkele honderden militairen van de 1ste Security Force Assistance Brigade (SFAB - een gespecialiseerde opleidingsbrigade voor bondgenoten) zullen inmiddels onderdelen van een infanteriebrigade van 101 Ariborne Divisie aflossen bij de East Africa Response Force (EARF) in Kenia (een compagnie was daar in januari heen gestuurd na een aanval door al-Qaida op een basis waarbij een VS-soldaat en twee kontraktanten sneuvelden).
In totaal zal uiteindelijk rond een derde van de SFAB voor training en hulp in Afrika worden ingezet en daarmee andere brigades ontlasten, die zich dan op gevechtsinzet kunnen koncentreren.
Bronnen: Task and Purpose (Peter Seidler), Associated Press (Lolita C. Baldor)

donderdag 12 maart 2020

Nieuwe onderdelen bij JISTARC inlichtingeneenheid

Februari - Bij de inlichtingeneenheid te velde JISTARC (Joint Intelligence, Surveillance, Target Acquisition & Reconnaissance Commando van het Nederlandse leger worden enkele nieuwe compagnieën toegevoegd.
Het gaat om 108 Technical Exploitation Intelligence compagnie (108 TEXINT) en 109 Open Sources Intelligence compagnie (109 OSINT). De eerste houdt zich bezig met het verzamelen van forensische gegevens en biometrie om subversieve activiteiten te herleiden tot mensen en netwerken. 109 OSINT werkt met open bronnen ten behoeve van operaties.
JISTARC valt onder het Operationeel Ondersteuningscommando Land (OOCL). Andere onderdelen zijn onder meer 102 Elektronische Oorlogsvoering compagnie (102 EOV), 103 en 104 Verkenningseskadrons (103 JVE en 104 JVE), 105 Field Humint eskadron (105 FHE), 106 Inlichtingeneskadron (106 IE) en 107 Aereal Systems Batterij (107 ASBt).
Het zijn zogenaamde enablers, ondersteunende eenheden voor operaties in het buitenland.
Bronnen: Landmacht 2020/02, Inlichtingendiensten.nl, Wikipedia

Oefening African Lion beperkt wegens virus (UPDATE-2)

10 maart - De internationale oefening African Lion zal dit jaar zeer beperkt worden uitgevoerd vanwege Corona.
Het was de bedoeling dat bijna 5000 militairen uit Australië, België, Canada, Egypte, Engeland, Frankrijk, Duitsland, Italië, Mauritanië, Marokko, Nederland, Portugal, Senegal, Spanje, Tunesië en de VS van 23 maart tot 3 april gingen oefenen op plaatsen in Marokko, Senegal, Spanje en Tunesië. Maar nu worden alle onderdelen waarbij soldaten dicht op elkaar gelegerd worden geschrapt. Een voorafgaande studiebijeenkomst gaat wel door.
Bron: The Defense Post (Joanne Stocker)
UPDATE: 16 maart - African Lion is definitief afgelast.
UPDATE-2: 17 maart - Ook oefening Phoenix Express 2020
van AFRICOM is geschrapt vanwege 'force protection'. Deze was gepland van 5 tot 18 april in de Middellandse Zee met deelname van Noord-Afrikaanse landen.
Bron: The Hill (Ellen Mitchell)

dinsdag 10 maart 2020

Begint de aftocht van de VS uit Afghanistan?

9 maart - Honderden VS-troepen zijn begonnen Afghanistan te verlaten konform de overeenkomst met de Taliban van 29 februari. Het vertrek van deze militairen was gepland, maar het punt is dat ze niet zullen worden vervangen. In totaal is het de bedoeling om binnen 135 dagen af te bouwen van 13.000 naar 8600. Dan zal het VS-leger de situatie evalueren alvorens eventueel binnen een totaal tijdspad van 14 maanden geheel te verdwijnen uit het land.
Dit zijn althans de afspraken die zijn gemaakt, een struikelblok vormt momenteel nog de gevangenenruil van 5000 gevangen Talibanstrijders tegen 1000 regeringstroepen. De regering verzet zich hiertegen.
Onlangs werd echter ook bekend dat sinds vorige zomer een nieuw netwerk van Joint Special Operations Command (JSOC) wordt opgebouwd, dat de ruggegraat moet gaan vormen van een kleinere VS-missie om strijders van ISIS op te jagen en voor vuurkracht te zorgen als het akkoord met de Taliban mislukt. Deze strijdmacht bestaat uit regional targeting teams met een Situational Awareness Room (CSAR) in Kaboel, waar informatie wordt verzameld die operationeel kan worden ingezet.
Bronnen: Associated Press (Lolita Baldor), Washington Examiner (Tim Pearce), Washington Post (Dan Lamothe)

B-2 bommenwerpers van de VS komen aan op de Azoren

9 maart - Een taakgroep van B-2 strategische stealth bommenwerpers van de USAF is aangekomen op vliegbasis Lajes op de Azoren (Portugal). Het aantal is niet bekend gemaakt, de B-2s zijn afkomstig van de 509e en de 131ste Bomb Wing uit Missouri. Ze zullen  vanaf verschillende Europese lokaties opdrachten uitvoeren onder regie van European Command.
Tijdens hun overtocht over de Atlantische Oceaan werden ze bijgetankt door KC-10 tankvliegtuigen van de 305e Air Mobility Wing uit New Jersey.
Op Lages is de 65ste Air Base Group gevestigd, die troepen en vliegtuigen helpt zich te verplaatsen voor regionale VS-commandanten en NAVO-operaties.
De laatste keer dat de B-2s naar Europa kwamen was in augustus toen het 509e een taakgroep stuurde naar de Britse basis Fairford.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

maandag 9 maart 2020

Raketverdedigingsoefening in Israël afgebroken vanwege Corona

5 maart -De oefening Juniper Cobra 20 van het Israëlische leger en European Command (EUCOM) van de VS is gisteren afgebroken vanwege angst voor verspreiding van het Coronavirus. De oefening - de tiende editie van de tweejaarlijkse oefening - was op 3 maart begonnen en zou tot 15 maart duren. De 700 Amerikaanse deelnemers - merendeels gestationeerd in Europa, vooral Duitsland - zullen zo snel als mogelijk Israël verlaten. In totaal waren 2500 VS-militairen (ook in de VS en Europa) betrokken en 1000 militairen van de Israëlische luchtverdediging.
Ook de Eagle Genesis oefening van de Israëlische landmacht en troepen van EUCOM gaat niet door en 60 al aanwezige VS-militairen (waaronder para's van de 173ste Airborne Brigade uit Vicenza) keren terug.
Defender Europe 2020 gaat voorlopig door zoals gepland.
* Het Finse leger heeft zich inmiddels teruggetrokken uit de grote NAVO-oefening Cold Response in Noorwegen vanwege het virus. Daar doen ook Nederlandse mariniers aan mee, maar die zitten grotendeels op zee, dus minder riskant.
Bronnen: Defense News (Sebastian Sprenger), The Jerusalem Post (Anna Ahronheim)

zaterdag 7 maart 2020

Rusland versterkt troepen in Syrië

4 maart - Reuters bericht dat Rusland op 28 februari - een dag nadat 34 Turkse soldaten sneuvelden bij een luchtaanval in Syrië - begon met wapentransporten via zee en lucht naar Syrië. Observatie van de doortochten door de Bosporus levert op dat Rusland binnen zes dagen vijf oorlogsschepen door de zeestraat stuurde. In normale tijden gaat het om een of twee schepen per week. Het vertrek van de fregatten Admiral Grigorovich en de Admiral Grigorov - uitgerust met Kalibr kruisraketten - werd bekend gemaakt, dat van de drie andere niet. Een daarvan is de Orsk, een landingsschip dat 20 tanks, 50 trucks of 45 panterinfanterievoertuigen kan vervoeren en 400 militairen. De andere zijn de Novocherkassk en de Caesar  Kunikov, landingsschepen die 300 militairen, tanks en pantservoertuigen kunnen transporteren.
Daarnaast zijn sinds 8 februari ook vijf militaire vracht- en passagiersvliegtuigen naar Syrië gevlogen, waaronder drie op een enkele dag.
* De snelle troepenopbouw is machtsvertoon, maar kan er ook op  wijzen dat de eskalatie in Syrië niet verwacht werd door Rusland.
Bronnen: The Moscow Times, Reuters (Maria Tsvetkova)

Chinese destroyer richtte laserstraal op patrouillevliegtuig VS

3 maart - De Pacifische Vloot (PACFLT) maakte op 27 februari bekend dat de Chinese destroyer Hohot (052D of  Luyang III-klasse, rompnummer 161) in de Filipijnse Zee 610 km ten westen van Guam op 17 februari een militaire laser - blijkbaar onderdeel van de nabijverdediging van het schip -  had gericht op een P-8A militair patrouillevliegtuig van de VS. De Amerikaanse regering heeft een formeel protest ingediend. De laser was niet zichtbaar met het blote oog, maar werd waargenomen door een sensor van het verkenningsvliegtuig. Het was voor het eerst dat dit gebeurde vanuit een schip. In 2018 beschuldigden de VS het Chinese leger op hun basis in Djibouti ervan dat het een militaire laser had gericht op een Amerikaans militair transportvliegtuig C-130. De bemanning liep hierdoor een gering oogletsel op.
De Poseidon P-8A hoort bij Patrol Squadron 45 en is voor de Zevende Vloot gestationeerd op vliegbasis Kadena in Okinanwa.
Bronnen: USNI News (Megan Eckstein), Business Insider (Ryan Pickrell)

donderdag 5 maart 2020

Plan voor twee extra VS-destroyers in Spanje

3 maart - Het Pentagon voert de druk op om twee extra geleide-wapen-destroyers in Rota (Spanje) te plaatsen, naast de vier die daar al voorwaarts zijn gestationeerd. Er zijn momenteel hoorzittingen in de Senaatscommissie voor de strijdkrachten die dit moet beoordelen. Tot nu toe stond de marineleiding negatief tegenover zulke voorstellen, omdat daardoor het aantal destroyers dat vliegdekschepen begeleidt wordt beperkt. Maar nu heeft de commandant van European Command een behoefte uitgesproken om een groter gebied te kunnen kontroleren.
De momenteel aanwezige destroyers Ross, Carney, Porter en Donald Cook zijn sinds 2014 overal in Europa ingezet. Ze zijn primair onderdeel van het VS-raketschild voor Europa, maar vallen als dat zo uitkomt ook doelen in Syrië aan met kruisraketten, leveren vuursteun in Libië, testen geleide wapens voor de Schotse kust en patrouilleren in de Zwarte Zee. Binnenkort moeten ze na zes jaar worden afgelost en gemoderniseerd, de Carney wordt nog dit jaar vervangen door de Roosevelt (DDG-80). Mogelijk zou de modernisering ook op de Spaanse werf Navantia in Cadiz kunnen plaatsvinden.
In Rota is veel infrastruktuur gefinancierd via het European Deterrence Initiative (EDI) van de VS tegen Rusland.
Over uitbreiding van het aantal destroyers moet met Spanje worden onderhandeld, er ligt een bilaterale overeenkomst uit 1988 die in 2012 is geamendeerd. Er zijn vorig jaar wel extra VS-helikopters naar Rota gegaan.
Bron: Defense News (David Larter, Sebastian Sprenger)

Britse mariniers oefenen met leger Wit-Rusland (UPDATE)

3 maart - Wit-Rusland is deze week begonnen met legeroefeningen met 28 Britse mariniers op een oefenterrein in het noorden van het land. De oefeningen vinden plaats van 2 tot 14 maart. De afgelopen twee jaar zijn regelmatig dergelijke oefeningen gehouden.
De betrekkingen van Wit-Rusland met de naburige Russische Federatie zijn al sinds de krisis rond de Krim in 2014 minder goed. Wit-Rusland heeft de toetreding van de Krim tot de Federatie niet erkend. Sinds 1 januari is daar een konflikt over de voorwaarden voor Russische olieleveranties bijgekomen. Grote Russische oliemaatschappijen hebben de kraan van de pijpleidingen dichtgedraaid.
Bron: Reuters (Andrei Makhovsky)
UPDATE: 24 maart - De naam van de oefening was Winter Partisan. Deelnemers: De Lima Compagnie van 42 Marines Commando en de VN-brigade van de Wit-Russische 103e Gardeparadivisie. De oefening vond plaats op het oefenterrein Losvido bij Vitebsk in het noordoosten van het land.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

VS-marine leidt een konvooi over de Atlantische Oceaan (UPDATE-2)

29 februari - Voor het eerst sinds de Koude Oorlog (1986) heeft de Amerikaanse marine een konvooi door de Atlantische Oceaan begeleid. De geleide-wapen-kruiser Vella Gulf vormde de bescherming voor een groep vrachtschepen met materieel voor de grote oefening Defender-Europe 2020. De groep werd gevormd door het roll-on-roll-offschip de Benavidez van het Military Sealift Command (MSC) en de koopvaardijschepen Resolve en Patriot.
Bij elke grote oorlogsoperatie in Europa gaat 90% van de gevechtskracht per schip de oceaan over onder regie van MSC met eigen en ingehuurde schepen, die op afroep beschikbaar zijn.
Een paar dagen voor het konvooi voeren het vliegdekschip Dwight D. Eisenhower met zijn eskader, begeleid door een P-8A Poseidon patrouillevliegtuig van Patrol Squadron 4 en een onderzeeër dezelfde route om de weg vrij te maken, waarbij potentiële vijandelijke aanvallers werden nagebootst. De hele operatie werd gekontroleerd door de Tweede Vloot.
De Eisenhower was onverwacht niet teruggekeerd in de thuishaven na een reeks oefeningen. In het eskader zitten verder de kruisers San Jacinto en Vella Gulf en de destroyers Stout, James E. Williams en Truxton
Bronnen: Business Insider (Christopher Woody), Navy Times (Courtney Mabeus), Breaking Defense (Paul McLeary)
UPDATE: 4 maart - De Eisenhower oefent nu met het vliegdekschip Charles De Gaulle in de Middellandse Zee.
UPDATE-2: 9 maart - De Eisenhower (CVN-69) is het Suezkanaal doorgegaan en bevindt zich nu in de Rode Zee. Er zijn nu [voor het eerst sinds 2012] twee vliegdekschepen in het gebied van Central Command. De Harry S. Truman (CVN-75) is nog in de noordelijke Arabische zee en de Golf van Oman. Ook de parate amfibische groep (mariniers) van de Bataan is daar in de buurt. Een enorme vuurkracht in het kader van de konfrontatie met Iran.
Bron: USNI News (Ben Werner)

Frankrijk verklaart marinemissie in Straat van Hormoez operationeel

27 februari - Operatie Agenor, de militaire component van de missie met de lastige naam European-led Maritime Situation Awareness in de Strait of Hormuz (EMASOH) is op 25 februari volledig operationeel verklaard tijdens een plechtigheid op de Franse marinebasis in Aboe Dhabi. Er nemen acht Europese landen aan deel (België, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Italië, Nederland en Portugal). De maritieme patrouilles zijn niet op het kontroleren of begeleiden van schepen gericht, maar op het krijgen van een duidelijk beeld met betrekking tot de veiligheidssituatie in de zee-engte, die een belangrijke tankerroute is. Ze worden de eerste tijd uitgevoerd door het Franse fregat Forbin en het Nederlandse fregat De Ruyter (F804). Een Deens fregat komt in de herfst aflossen.
EASOH staat los van de door de VS geleide Operation Sentinel die samen met Engeland in hetzelfde gebied wordt uitgevoerd vanuit Bahrein.
Bron: The Defense Post (Joanne Stocker)

dinsdag 3 maart 2020

Militaire mobiliteit bedreigd door EU-begrotingsstrijd

25 februari - Een non-paper (tekstvoorstel) van de Europese Commissie voor de meerjarenbegroting van de EU behelst aanzienlijke bezuinigingen op enkele Europese defensieprojekten. Het nieuwe voorstel houdt in dat het onderzoeksprogramma Horizon Europe teruggesnoeid wordt tot 80 miljard euro, het budget voor ruimtevaart wordt gereduceerd met 1 miljard en dat militaire mobiliteit (aanvankelijk 6,5 miljard) helemaal wordt geschrapt.
De militaire mobiliteit (ook wel het militaire Schengen genoemd) is een van de paradepaardjes van de permanente strukturele militaire samenwerking van de EU (PESCO).
Wel in het budget, maar gereduceerd van 10,5 miljard euro naar 4,5 blijft de door Frankrijk gepropageerde European Peace Facility (militaire interventie EU in Afrika).
* De bronnen geven aan dat het voorstel van de Commissie onderdeel is van het onderhandelingsspel rond de meerjarenbegroting. Als de vrekkige landen  (waaronder Nederland) niet willen dat op hun militaire prioriteiten bezuinigd wordt, zullen ze moeten aangeven waar dat dan wel moet gebeuren of toegeven dat een ruimer budget nodig is. Nederland is leidend bij militaire mobiliteit.
Bronnen: Financial Times (Michael Peel, Sam Fleming), Euractiv (Alexandra Brzozowski)

VS-marine wil nieuw observatiesysteem tegen onderzeeërs

21 februari - De US Navy ontwikkelt een nieuw snel inzetbaar diepzeesysteem om vijandelijke onderzeeërs te detekteren. Dit zou bestaan uit reeksen grote actieve sonars (sonar arrays) met boeien, die schepen op een bepaalde plek in de oceaan kunnen plaatsen vanuit scheepscontainers.
Het Office of Naval Research (ONR) heeft een kontrakt uitgeschreven voor een Affordable Mobile Anti-Submarine Warfare Surveillance System (AMASS). De ontwikkeling is nog in een pril stadium.
Het nieuwe systeem is een aanvulling op al bestaande netwerken van passieve sensoren - het bekendste is het Sound Surveillance System (SOSUS), waarvan de eerste versie al dateert uit 1959. Actieve sonarsystemen detecteren dreigingen door geluidspulsen uit te zenden. Passieve systemen vangen geluiden van onderzeeërs en oppervlakteschepen op. AMASS is een reaktie op toegenomen activiteit van Russische onderzeeërs in de buurt van de oostkust van de VS.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)