zaterdag 23 februari 2019

200 VS-militairen blijven toch nog achter in Syrië

22 februari - Een "kleine vredesmacht van ongeveer 200" VS-militairen zal volgens het Witte Huis "nog enige tijd" in Syrië achterblijven na de geplande troepenterugtrekking van dit voorjaar. Een officiële, maar anonieme woordvoerder legde [gisteren] vervolgens uit dat deze troepen "gelijkelijk verdeeld" zullen worden tussen het door Syrisch-Koerdische milities gekontroleerde noordoosten en de geallieerde basis bij Tanf in het zuidoosten die een belangrijke aanvoerlijn van Irak naar Syrië beheerst. Momenteel zitten daar 2-300 militairen van de westerse coalitie.
* Dit aantal zal zeker in het noordoosten nauwelijks invloed kunnen uitoefenen. Het kan echter een middel zijn om Europese landen onder druk te zetten om ook hun troepen in het gebied te versterken. De term vredesmacht duidt aan dat dit niet langer om de strijd tegen ISIS gaat maar om de bufferzone tegen Turkse ambities, blokkade tegen Iraanse militaire transporten en invloed op het eindspel in Syrië. Het mandaat voor een dergelijke onderneming is onduidelijk.
Bronnen: US News & World Report (Deb Riechmann), The Washington Post (Karen DeYoung, Missy Ryan)
AANVULLING: De volgende dag verklaarden woordvoerders dat het in totaal om 400 VS-militairen gaat die achterblijven - de 200 van de 'vredemacht' in het noordoosten plus de 200 die er nu als zijn in Tanf.
Bron: The Washington Post

donderdag 21 februari 2019

Iraakse leger stuurt troepenversterkingen naar de Syrische grens

20 februari - Het Iraakse leger heeft meer troepen naar de grens met Syrië gestuurd om een eventuele terugtrekking van ISIS vanuit hun laatste bolwerk Baghouz naar de Iraakse kant te blokkeren. De Brigade 37 van de de 9e Pantserdivisie moet als een strategische reserve het gebied vanaf de Eufraat tot aan al-Qaim in de provincie Anbar beschermen.
De Infanteriebrigade 27 heeft daar al stelling genomen in versterkte observatieposten.
Bron: Rudaw (Iraaks-Koerdische site)

Is de Donald Cook nu alweer in de Zwarte Zee?

19 februari - De VS-destroyer Donald Cook is vandaag door de Straat der Dardanellen gevaren op weg naar de Zwarte Zee - voor de tweede keer binnen een maand. Pas op 28 januari was het schip weer vertrokken. Net als de vorige keer wordt het nu geschaduwd door de Russische marine. De herhaalde tocht wordt in verband gebracht met het maritieme incident tussen Rusland en de Oekraïne in de Zee van Azov afgelopen jaar en oplopende spanningen. Op zich is het kortstondige verblijf van een VS-destroyer in deze zee echter volstrekt routine. De Cook zal deze keer de Oekraïense haven Odessa bezoeken.
Bronnen: Military Times (Tara Copp), Stars and Stripes (Scott Wyland)

maandag 18 februari 2019

Besprekingen over uitbreiding van het aantal VS-troepen in Polen

13 januari - De VS en Polen houden besprekingen over een eventuele uitbreiding van het aantal VS-troepen in Polen. Een beslissing is nog niet genomen.
Minister van buitenlandse zaken Pompeo heeft een bezoek gebracht aan de legerbasis Orzysx in het noordoosten van het land. Die is in 2017 opgebouwd en ligt 57 km ten zuiden van de Baltische enklave Kaliningrad, waar Rusland raketten die nukleair geladen kunnen worden en het S-400 raketschild heeft opgesteld.
Het aantal VS-troepen in Polen is maximaal 4500, maar wisselt wanneer troepen elkaar aflossen. In mei vorig jaar werd bekend dat vanuit de vliegbasis Miroslawiec MQ-9 drones van de VS-luchtmacht inlichtingen- en verkenningsmissies vliegen.
Bronnen: Military Times (Kyle Rempfer), Reuters (Lesley Wroughton, Joanna Plucinska)

Mariniers oefenen in de haven van Rotterdam

12 februari - 23 Raiding Sqaudron van het Korps Mariniers houdt deze week een oefening in de Rotterdamse haven. Een Chinook van de luchtmacht vloog ze naar Vlaardingen, waar ze een vrachtschip van DFDS moesten enteren door ongezekerd af te dalen (fastrope).
Er vinden ook oefeningen plaats bij rederijen en de Van Ghentkazerne van de mariniers in Rotterdam,.
In deze periode valt ook de verplaatsing van de Amerikaanse 4e Combat Aviation Brigade (helikopters) naar Texas via de Rotterdamse haven. De 46 helikopters (UH-60 Black Hawk en CH-47 Chinook) en 1000 voertuigen en containers gaan per schip vanuit de Botlek terug naar Texas. Vliegbasis Eindhoven en de kazerne in Oirschot kunnen dienen als tussenstop. Het overslagterrein in de Botlek is tijdelijk militair terrein en wordt bewaakt door de landmacht.
Deze brigade was in Europa in het kader van Operation Atlantic Resolve ter ondersteuning van de oostflank van de NAVO. Ze worden afgelost door de 1ste Combat Aviation Brigade uit Kansas (1900 militairen met 50UH-60 en HH-60 Black Hawks, 10 CH-47 Chinooks en 20 AH-64 Apaches).
Bronnen: AD Waterweg, Defensie.nl, US Army Europe

Weer een druk weekje in de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

11 februari - Twee geleide-wapen-destroyers van de VS, de Spruance (DDG 111) en de Preble (DDG 88), hebben vandaag voor de  tweede keer dit jaar een freedom of navigation operation ('vrije zeevaart') uitgevoerd binnen de twaalfmijlszone van een van de door China geclaimde Spratly-eilanden in de Zuid-Chinese Zee. Het eiland Mischief Reef ligt aan de Filipijnse kant van de zee.
Schepen van de Chinese marine en kustwacht kwamen een kijkje nemen bij bouwwerkzaamheden op het eiland Thitu. dit is een van de negen eilanden van deze archipel dat in gebruik is bij de Filipijnen. Er is een klein militair garnizoen gevestigd. Momenteel wordt de landingsbaan en andere infrastruktuur verbeterd.
Bronnen: CNN (Ryan Browne), Associated Press (Christopher Bodeen)
UPDATE: 12 februari - De VS-aanvalsonderzeeër Houston (SSN 713) van de nukleair aangedreven Los Angeles-klasse doet van 13 tot 20 februari mee aan oefeningen in onderzeebootbestrijding (competitie SUBCOMP) van de Japanse marine in de zee ten zuiden van Japan. Van Japanse kant doen een aantal onderzeeërs, vier luchtmachteskaders (wings), een luchtmachtsquadron en vijf oorlogsschepen, waaronder de helikopterdestroyer Ise (182) mee.
De Houston valt onder Submarine Group 7 die diverse onderzeebootoperaties in de westelijke Stille Oceaan, Indische Oceaan en Arabische Zee leidt. COMSUBGRU 7 beschikt over twee voorwaarts gestationeerde bevoorradingsschepen voor onderzeeërs (tenders), vier aanvalsonderzeeërs met Guam als thuishaven, vijf gesleepte schepen met sensoren en drie oceanografische onderzoeksschepen.
Bron: Defence Blog

donderdag 14 februari 2019

Voor het eerst Osprey's gesignaleerd in Vietnam

12 februari - Een groep Amerikaanse CV-22 Osprey's tiltrotors (die zowel horizontaal als vertikaal kunnen vliegen) werden afgelopen week gezien op het Vietnamese vliegveld van Danang, een primeur. De vliegtuigen zijn van de 353ste Special Operations Group van de Amerikaanse luchtmacht die gevestigd is in Okinawa. Deze toestellen zijn echter gestationeerd op vliegbasis Yokota in Tokio. Ze maakten een tussenstop om bij te tanken op weg naar de oefening Cobra Gold 19 in Thailand.
Dit is sinds 1982 de 38ste editie van Cobra Gold, waaraan 4500 VS-troepen meedoen. Andere deelnemers zijn Singapore, Japan, China, India, Indonesië, Maleisië en Zuid-Korea. Onder het presidentschap van Obama werd Amerikaanse deelname aan Cobra Gold een tijdlang onderbroken of verminderd nadat de Thaise junta de macht had gegrepen.
Bronnen: Air Force Times (Joshua Axelrod), Associated Press

Franse artillerie aan de frontlijn met ISIS

10 februari - Task Force Wagram is een Franse artilleriegroep onder leiding van een kolonel, die nog net aan de Iraakse kant van de Eufraatvallei op minder dat 10 km van de laatste frontlijn met de strijders van ISIS is opgesteld. Ze hebben zware 155 mm Caesar houwitsers die tot 40 km ver kunnen schieten.
De  stellingen van ISIS bevinden zich rond het dorp Baghouz. In de naburige stad al-Qaim bezocht minister van defensie Florence Parly de troepen van de coalitie (40 Franse soldaten en 100 Amerikanen).
De artilleristen verschoten rond Mosoel in negen maanden 10.000 granaten. Aan dit laatste front zijn het 3500 ladingen in vier maanden. De opmars heeft te lijden gehad van zandstormen en zware regens. De artillerie heeft hier veel minder last van dan de luchtmacht.
Bron: AFP

woensdag 13 februari 2019

Special forces VS gaan meer werken met 'surrogaat strijdgroepen'

9 februari - Military Times vestigt de aandacht op het grotere belang van het 127 Echo programma van het Pentagon dat terreurbestrijding in Afrika uit moet voeren zonder veel inzet en risiko's voor Amerikaans personeel. Het idee is dat lokale partners - zogenaamde surrogaat strijdgroepen - een groter deel van de gevechtskracht leveren, terwijl de VS wel operationele kontrole houden. De groepen waarmee wordt samengewerkt zijn eerder milities dan de traditionele lokale strijdkrachten, zoals in Afrika, die tot nu toe door de VS werden getraind.
Voor dit werk is nu 100 miljoen dollar per jaar beschikbaar. Het doel is VS-militairen vrij te stellen voor inzet tegen Rusland en China. Eerdere namen voor dit programma in de jaren na 2000 waren Section 1206 en Section 1208, maar toen ging het om veel kleinere bedragen (rond 10 miljoen dollar).
Bron Military Times (Kyle Rempfer)

Britse militaire middelen in de buurt van Venezuela

5 februari - De Morning Star brengt in kaart waar de Britse marine en mariniers mee bezig zijn in de buurt van Venezuela. Het landingsdokschip Mounts Bay (te vergelijken met de Rotterdam van de Nederlandse marine) is momenteel gestationeerd in het Caribisch gebied. Op 21 januari legde het schip aan in de Caracas Baai op Curaçao. Het schip is belast met drugsbestrijdingsoperaties samen met Southern Command van de VS en kan zwaar materieel en militairen transporteren naar een inzetgebied.
Tezelfdertijd zijn Britse mariniers bezig met jungletraining in Belize (oversteken van rivieren). Ze werken vanuit de British Army Training Support Unit Belize, een permanente basis bij het internationale vliegveld. De mariniers zijn van de A compagnie van 40 Commando's, een eenheid voor snelle interventie. Ze worden vergezeld van genisten van 59 Commando Squadron en leden van Condor Troop, een Schots genie-onderdeel van de special forces.
Op 23 januari werd ook een Brits militair transportvliegtuig van de basis Brize Norton (Oxfordshire) gesignaleerd in Belize.
Bron: Morning Star (Phil Miller)

maandag 11 februari 2019

Franse luchtmacht oefent een kernaanval

6 februari - De Franse luchtmacht heeft op 4 februari een oefening gehouden voor een nukleaire aanval waarbij een Rafale gevechtsvliegtuig een 11 uur durende operatie uitvoerde om een nukleaire ASMP-A kruisraket door gesimuleerde vijandelijke luchtverdediging  te loodsen naar een testgebied ten zuiden van Bordeaux bij de stad Biscarrosse.
De Rafale werd onderweg bijgetankt door C-135 en A-330 tankvliegtuigen. De kruisraket was niet met een echte kernbom geladen. Dergelijke oefeningen vinden volgens een expert jaarlijks plaats.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger)

De draaischijf voor het VS-leger op Sri Lanka

4 februari - Tussen 24 en 29 januari voerde de Zevende Vloot van de Amerikaanse marine voor de tweede keer een 'temporary cargo transfer initiative' (tijdelijke overslagplaats voor vracht) uit op Sri Lanka. Daarbij werd gebruik gemaakt van Bandaranaika International Airport (BIA) voor de bevoorrading van het VS-vliegdekschip John C. Stennis dat voor de kust lag.
In december hadden de VS al een 'logistieke draaischijf' (hub) opgezet voor hun oorlogsschepen in de Indische Oceaan met inbegrip van het vliegdekschip. Transportvliegtuigen brachten vracht naar de internationale luchthaven, waar deze werd opgehaald door vliegend materieel van de Stennis.
Er wordt gespekuleerd waar het vliegdekschip voor anker is gegaan en waar de hub nu precies is. Genoemd wordt de strategische haven Trincomalee, een natuurlijke diepzeehaven.
Bron: dbsjeyaraj.com (Lasandra Kurukulasuriya)

donderdag 7 februari 2019

VS-marine heeft het wel gehad met het raketschild

28 januari - De Amerikaanse marine probeert de taak raketverdediging af te stoten, aldus de hoogste marine-offcier, admiraal John Richardson, de Chief of Naval Operations. De admiraal klaagde erover dat zijn schepen moeten rondvaren in kleine 'hokjes' om doelen op land te beschermen. Eerder had Richardson al gelamenteerd over het aantal schepen, die waren vastgepind in Japanse en Zuid-Koreaanse wateren om uit te kijken naar Noord-Koreaanse raketten. Hij heeft zes geavanceerde Aegis-destroyers en -kruisers die daarmee continu zijn belast, terwijl hij ze liever naar de Zuid-Chinese Zee of de noordelijke Atlantische Oceaan zou sturen.
Inmiddels is Japan al begonnen zijn raketschild uit te breiden zodat het in 20121 acht Aegis-destroyers op zee heeft (vier daarvan met SM-3 Block IIA geleide wapens) en twee Aegis Ashore systemen (kosten 1,2 miljard dollar) op land.
Bron: Breaking defense (Paul McLeary)
NB De VS-marine heeft momenteel 38 Aegis-destroyers van de Arleigh Burke-klasse in de vaart. Het plan is om tot 2023 alle 60 Aegis-destroyers de volledige raketverdedigingskapaciteit te geven.

VS beginnen verkenningsvluchten bij Transdnjestrië

23 januari - De VS zijn begonnen openlijk verkenningsvluchten uit te voeren bij Transdnjestrië. Dit is een zelfstandig gebied dat in een lange strook tussen Moldavië en de Oekraïne ligt. Sinds het uiteenvallen van de Sovjet-Unie is er een eenheid van 1000 Russische militairen gelegerd.
De transpondersignalen van vluchten met twee Beechcraft MC-12W Liberty vliegtuigen, die volgens Jane's Defence Weekly zijn uitgerust met elektro-optische en signals intelligence sensoren, zijn op gespecialiseerde websites te volgen vanaf 14 januari. Ze vliegen vanaf het vliegveld Constanta in Roemenië.
De twee Beechcrafts werden tien jaar geleden aangeschaft door de USAF voor de oorlogen in Irak en Afghanistan. Sindsdien zijn ze overgegaan naar de 137ste Special Operations Wing van de Nationale garde van Oklahoma, die valt onder US special Operations Command.
Bron: Jane's Defence Weekly (Tim Ripley)

woensdag 6 februari 2019

Frankrijk voert luchtaanvallen uit in Mali en Burkina Faso

31 januari - De Franse luchtmacht van Operatie Barkhane in de Sahel heeft luchtoperaties uitgevoerd in Mali en Burkina Faso. Op 28 januari werd steun verleend aan een basis van het Malinese leger in Tarikent in de regio Gao die onder vuur lag. Twee helikopterpatrouilles van de Desert Aerocombat Battle Group (GTD-A) werden ingezet, een Tigre-Gazelle patrouille en een patrouille met twee Tigres. Een luchtaanval was niet nodig, maar er werden gewonde militairen geëvakueerd naar Gao. Een commando bergtroepen stelde de basis veilig en ondernam met de helikopters een zoekoperatie in een dorp 30 km ten noorden van de aangevallen positie.
Op 28 januari leverde een Mirage 2000 patrouille, gevolgd door een Tigre-patrouille machtsvertoon (laag overvliegen met hoge snelheid) bij een legerbasis in Nassoumbou in het noorden van Burkina Faso, die werd aangevallen door rebellen. Gewonde militairen werden geëvakueerd naar de hoofdstad Ouagadougou.
Van 23 tot 29 januari voerde Operatie Barkhane 95 sorties uit waaronder 36 met gevechtsvliegtuigen, 15 bijtank- en inlichtingenoperaties en 44 transportbewegingen.
In het kader van Barkhane zijn drie Britse Chinook helikopters ingezet in Gao met 50 Estische soldaten als beveiliging.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)

Russische paratroepen kunnen worden omgebouwd tot interventiemacht

21 januari - Op basis van berichtgeving van de Russische krant Izvestia op 17 januari meldt Jane's Defence Weekly dat het Russische ministerie van defensie overweegt de luchtlandingstroepen (VDV) om te bouwen tot een interventiemacht. De VDV zouden van grootschalige manoeuvres met parachutisten overgaan op luchtmobiele operaties, bedoeld voor interventies in krisisgebieden. Ze zouden hun eigen luchtsteun krijgen. Sinds het einde van de Koude Oorlog zijn de VDV alleen gebruikt als infanterie.
* Deze reorganisatie is te vergelijken met de invoering van luchtmobiele brigades door NAVO-eenheden in de jaren negentig, bedoeld voor wereldwijde interventies. Daar ging het meest om pantserinfanterie.
Bron: Jane's Defence Weekly (Karl Soper)
ZIE OOK: Robert Beckhusen, How Russia's Military Moves Around the World. War is Boring, 28 mei 2018.
Artikel over de Russische militaire transportvloot, een belangrijk ondersteunend onderdeel (enabler) voor VDV.

zondag 3 februari 2019

Faciliteiten voor het VS-leger gaan open op de Filipijnen

31 januari - Op de vliegbasis Cesar Basa van het eiland Luzon wordt deze week de eerste (bescheiden) faciliteit voor bezoekende VS-militairen geopend. Het is een magazijn voor humanitaire hulp en rampenbestrijding. Op Palawan (in de buurt van de Zuid-Chinese Zee) zal op de vliegbasis Antonio Bautista een tweede magazijn gebouwd worden als de financiering door de VS rond is. Deze basis heeft een landingsbaan van 3 km en het pakhuis kan gebruikt worden om uitrusting voor verkenningsvluchten op te slaan.
Op basis van het Enhanced Defense Cooperation Agreement (EDCA) tussen de VS en de Filipijnen uit 2014 zullen in totaal vijf van dergelijke faciliteiten voor militaire bezoekers uit de VS worden gebouwd. Het gaat hier niet om zelfstandige Amerikaanse bases. Er wordt ook gewerkt aan projekten op Fort Magsaysay Military Reservation, en de vliegbases Lumbia en Mactan Benito Ebuen.
Bron: Stars and Stripes (Seth Robson)

Russische Nationale Garde krijgt rol in het poolgebied

28 januari - De Rosgvardia, de Russische Nationale Garde, gaat verschillende strategische lokaties in het poolgebied bewaken langs de Noordelijke Zeeroute. Zo zal de beveiliging van de poolhaven Sabetta worden overgenomen. Sabetta is geopend in december 2017 en heeft nu kapaciteit om meer dan 18 miljoen ton vloeibaar gas per jaar te verwerken.
Een andere stad die door de Garde zal worden beveiligd is Pevek, binnenkort de standplaats van de Akademik Lomonosov, een drijvende kerncentrale.
In april vorig jaar werden Gardisten tijdens een oefening  geparachuteerd op een met sneeuw bedekt deel van Franz Josef Land, de Russische archipel in het poolgebied. Samen met de grensbewakingstroepen van de veiligheidsdienst FSB en het leger werden 'bandieten' bestreden.
De Nationale Garde is in 2016 opgericht en valt direkt onder de president van Rusland.
Bron: The Barents Observer (Atle Staalesen)

zaterdag 2 februari 2019

VS vragen bondgenoten voor een bufferzone in Syrië (UPDATE 2)

30 januari - De VS proberen een coalitie van westerse bondgenoten bijeen te brengen om een 30 km diepe bufferzone in het noorden van Syrië te bezetten, meldt de Wall Street Journal. Gevraagd zijn in elk geval Engeland, Frankrijk en Australië. Het probleem is dat nog niemand heeft toegehapt. De komende week zal minister van buitenlandse zaken Pompeo bevriende ministers ontvangen om te proberen ze te overtuigen. De VS bieden in ruil steun aan op het gebied van inlichtingen, drones, logistiek en snelle interventie voor het geval het misloopt. Als termijn voor de Syrische exit van de VS wordt in de Wall Street Journal nu vier tot zes maanden genoemd.
Intussen meldt de Middle East Monitor (min of meer gelieerd aan de Moslimbroeders) op basis van lokale bronnen van Reuters dat 600 extra VS-troepen in Syrië zijn aangekomen om de Amerikaanse aftocht te dekken. Vliegbases bij de dorpen Harab Isk en Sarrin zullen worden gebruikt voor de evakuatie, en de VS-bases bij de steden Rmeilan en Tal-Baidar om zware wapens uit te vliegen.
Al-Monitor meldt dat er geen waarneembare Turkse activiteiten van de Turkse luchtmacht boven de eventuele bufferzone zijn om verkenning, observatie en doelbepaling uit te voeren. Dat zou erop wijzen dat een Turkse invasie van de zone, waarin belangrijke Syrisch-Koerdische steden liggen, niet ophanden is. De VS zouden willen dat Koerdische milities zich terugtrekken uit het gebied tussen de Turkse grens en de M-4 autoweg van oost naar west. Franse en Britse militairen zouden dan gezamenlijke patrouilles met het Turkse leger uit moeten voeren in dit gebied, maar niet in de steden.
Bronnen: The Wall Straat Journal (Gordon Lubold, Michael R. Gordon), Middle East Monitor, Al-Monitor (Metin Gurcan)
UPDATE: 7 februari - De verslaggevers van de Wall Street Journal melden dat het Pentagon voorbereidingen treft om eind april alle Amerikaanse troepen te hebben teruggetrokken uit Syrië. Half maart zal al een belangrijk deel van de militairen weg zijn. Ook de 200 VS-militairen op de basis Tanf in het zuiden van Syrië aan de grens met Irak en Jordanië zouden de komende weken daar weggaan. Het State Department zegt echter geen tijdschema voor de terugtocht te hebben.
Bronnen: The Wall Street Journal (Dion Nissenbaum, Nancy A. Youssef), Reuters (Sarah Dadouch, Tom Perry)
UPDATE 2: 20 februari - Engeland, Frankrijk en Duitsland weigeren beslist om in te gaan op een verzoek van de VS om in Noord-Syrië met troepen aanwezig te blijven als de VS daar weggaan. De regering Trump had de Europese bondgenoten gevraagd om een observatiemacht te vormen en te patrouilleren in een bufferzone van 30 km diep.
Engeland en Frankrijk hebben momenteel nog zware artillerie in het gebied en voeren daar luchtaanvallen uit.
Bron: The Washington Post (Karen Deyoung, Missy Ryan)


'Vliegende tanks' keren terug naar VS na inzet in Afghanistan

30 januari - 240 VS-luchtmachtmilitairen van het 75ste Fighter Squadron met hun A-10C Warthogs ("knobbelzwijnen") keren na een half jaar durende inzet bij Central Command terug naar de thuisbasis Moody in Georgia.
De A-10  is een 'vliegende tank' die gespecialiseerd is in het leveren van vuursteun aan grondtroepen, onder meer met zwaar 30 mm boordgeschut. Deze militairen met 35 piloten en ondersteunend personeel waren ingezet op een niet bekend gemaakte lokatie in Zuidwest-Azië bij Operatie Spartan Shield. Dit is een weinig bekende operatie van CENTCOM, waarbij in het Midden-Oosten VS-troepen paraat worden gehouden voor interventies en om akties van rivalen af te schrikken. Dit speelt zich onder meer af in Koeweit, Jordanië en de Verenigde Emiraten.
In dit geval werden de A-10s vervolgens verplaatst naar vliegveld Kandahar in Afghanistan ter ondersteuning van Operatie Freedom's Sentinel tegen de Taliban.
Bron: Air Force Times (Kent Miller)

vrijdag 1 februari 2019

NAVO vraagt grotere inzet Nieuw-Zeeland in Irak

26 januari - Secretaris-generaal van de NAVO Stoltenberg heeft Nieuw-Zeeland verzocht het aantal trainers in Irak uit te breiden. Nieuw-Zeeland heeft momenteel 143 militairen in Irak als onderdeel van de coalitie tegen ISIS. Het is een gezamenlijke trainingsmissie met Australië.
De meeste van deze troepen zitten in Camp Taji, 27 km ten noorden van Bagdad. Er was net een plan om het aantal Nieuw-Zeelanders de komende maanden te verminderen tot 121. Maar nu is er dus het verzoek van de nieuwe trainingsmissie van de NAVO in Irak.
Bron: Kurdistan24

Pentagon plant landroute van Djibouti naar Somalië

26 januari - Het Pentagon is begonnen met een projekt om bevoorradingsroutes over land te ontwikkelen vanaf de grote VS-basis in Camp Lemonnier (Djibouti) naar het kampement van de VS in Baledogle (Somalië). Deze 100 km lange weg loopt langs gebieden die worden gekontroleerd door al-Shabab, milities van oorlogsheren en een omstreden grensgebied met Ethiopië. Tot nu toe wordt deze  afstand meestal overbrugd per helikopter. Het projekt moet worden uitgevoerd door Pacific Architects and Engineers in Virginia.
Bron: Foreign Policy (Amanda Sperber)

VS deden niet mee aan luchtmachtoefening Emiraten (UPDATE 2)

25 januari - De Amerikaanse luchtmacht heeft afgelopen oktober niet deelgenomen aan de Advanced Tactical Leadership Course (ATLC) - vergelijkbaar met Red Flag in de VS - op het Air Warfare Center van de vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten. Het is onduidelijk of ze in 2019 wel met de luchtmacht van de Emiraten en andere Golfstaten gaan oefenen. De laatste keer dat de VS voor zover bekend meededen was in 2016. De oefening is sinds 2004 25 keer gehouden.
* Het artikel suggereert dat een en ander te maken heeft met de toenemende kritiek in de VS op de oorlog in Jemen, nog versterkt door de opschudding na de moord op de Saoedische journalist Kashoggi.
Bron: Military.com (Oriana Pawlyk)
UPDATE: 1 februari - Militairen uit Oman gaan naar de Emiraten voor een gezamenlijke oefening met het leger van de VAE van 3 tot 14 februari.
Van 17 tot 30 oktober vorig jaar oefende Oman samen met het Britse leger. Aan Sword Express 3 deden 5500 Britse militairen van landmacht, luchtmacht en marine deel.
Bron: Xinhua
UPDATE 2: 5 februari - Het leger van Oman en de VS hebben samen een oefening gehouden in de zuidelijke provincie Dhofar bij Rabkot, 1000 km zuidelijk van de hoofdstad Muscat. Aan oefening Valley of Fire werd deelgenomen door artillerie, landmacht en luchtmacht van Oman en infanterie van de VS.
Bron: Xinhua

Iran oefent met snelle interventiemacht

25 januari - Het Iraanse leger heeft vandaag geoefend met nieuw gevormde snelle interventie-eenheden. Rond 12.000 elitetroepen, pantservoertuigen, gevechtsvliegtuigen en drones namen deel aan de oefening bij Isfahan in het midden van het land die twee dagen duurt. Commando's werden ingezet met transportvliegtuigen en 60 helikopters om gewapende 'rebellen' op te jagen terwijl een pantserbataljon hun terugtocht moest blokkeren.
Bron: Reuters (vanuit Dubai)

Zuid-Korea en Japan beschuldigen elkaar over incident op zee (UPDATE)

25 januari - Volgens het ministerie van defensie van Zuid-Korea heeft een Japans P-3 Orion patrouillevliegtuig van vliegbasis Kanoya in de prefektuur Kagoshima op 23 januari gevaarlijk laag (60 tot 70 meter op een afstand van minder dan 600 meter) boven de Zuid-Koreaanse destroyer Dae Jo Yeong gevlogen. Het incident vond plaats bij het Socotra Rif (Koreaans: Ieodo) in de Gele Zee 160 km ten zuidoosten van het Koreaanse eiland Jeju. Op deze plek overlappen de exclusieve economische zones van Japan en Zuid-Korea elkaar evenals de identifikatieszones voor het luchtruim (ADIZ). Op 18 en 22 januari zouden zich volgens Zuid-Korea vergelijkbare incidenten hebben voorgedaan. En in december zou de Zuid-Koreaanse destroyer Gwangaeto de Grote zelfs zijn vuurgeleidingsradar op een Japans P-1 patrouillevliegtuig hebben gericht. Zuid-Korea stelt dat het alleen met de zoekradar heeft gewerkt.
Bronnen: Asahi Shimbun, Korea Times (Lee Min-hyung), UPI (Elizbeth Shim), Defense News (Mike Yeo)
UPDATE: 6 februari - Japan heeft een vlootbezoek van het helikopterdekschip Izumo aan de Zuid-Koreaanse haven Busan, dat in april tijdens een multinationale oefening plaats zou vinden, afgezegd.
Bron: Associated Press (Mari Yamaguchi)