donderdag 17 januari 2019

De snelle interventie-eenheid VS-mariniers voor Afrika

14 januari - De Stars and Stripes brengt een portret van de Special Purpose Marine Air Ground Task Force-Crisis  Response-Africa van Africa Command. Het zijn 1000 mariniers op bases in Moron (Spanje) en Sigonella op Sicilië. De eenheid voor snelle interventie werd opgericht na de aanval op het VS-consulaat in het Libische Benghazi in 2012. Er is de afgelopen jaren geoefend met tal van Afrikaanse legers, zoals logistieke training in Oeganda, schieten en inlichtingen verzamelen in Tunesië, transportoefening in Ghana en crisisinterventie in Marokko (in Tifnit afgelopen december).
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)

Frankrijk voegt zich bij de patrouilles rond Noord-Korea

11 januari - Frankrijk zal vandaag met Japan overeenkomen mee te gaan doen met de Japanse patrouilles rond Noord-Korea om de embargo's tegen dit land te handhaven. De Japanse ministers van buitenlandse zaken en defensie zijn op bezoek bij hun Franse collega's in de marinehaven Brest.
Frankrijk zal een fregat en een verkenningsvliegtuig sturen voor deze activiteit van de Japanse en Amerikaanse marine in Okinawa. Frankrijk heeft grondgebied in de Pacific in de vorm van Nieuw-Caledonië en heeft daar permanente militaire aanwezigheid.
Japan heeft Frankrijk ook uitgenodigd zijn vliegdekschip te sturen voor een vlootbezoek. Dat kan dan mooi via de Zuid-Chinese Zee varen die door China wordt geclaimd. De Charles de Gaulle wordt binnenkort in Singapore verwacht.
De komende maanden gaan de Franse en Japanse marine ook oefenen voor de kust van Djibouti waar beide landen bases hebben.
Bron: AFP (Adam Plowright)

Spaans fregat wordt opgenomen in VS-eskader

16 januari - In het kader van de politiek waarbij Europese oorlogsschepen tijdelijk worden opgenomen in de eskaders van Amerikaanse vliegdekschepen, is het Spaanse Aegis-fregat Mendez Núñez op 14 januari aangekomen in Norfolk. Het schip gaat daar twee maanden oefenen en vervolgens meevaren met de Abraham Lincoln. Dit is de vierde keer dat een Spaans marineschip is ingezet als onderdeel van een Amerikaans eskader. Na de oefenperiode keert het fregat terug naar de thuishaven Ferrol en zal zich in april in de buurt van de Straat van Gibraltar bij de Lincoln en de eskorte geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf voegen. De reis gaat vervolgens door de Middellandse Zee, de Rode Zee, de Perzische Golf, de Indische Oceaan, de Zuid-Chinese Zee en de Stille Oceaan.
Afgelopen jaar zijn schepen van de Noorse en Duitse marine op dezelfde manier meegegaan met de groep van het vliegdekschip Harry S., Truman.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)

VS sturen B-2 bommenwerpers naar de Stille Oceaan

13 januari - De VS hebben drie B-2 Spirit strategische bommenwerpers en 200 luchtmachtmilitairen van Whiteman Air Force Base naar Joint Base Pearl Harbor-Hickam op Hawaï gestuurd voor training in de Pacifische Oceaan. Dit is een operatie van de Bomber Task Force van Strategic Command. Het is de tweede keer dat de B-2s die zowel conventionele als nukleaire bommen kunnen meenemen ingezet worden op Hawaï. De eerste keer oefenden ze samen met de F-22s van het 199ste Fighter Squadron van de Nationale Garde van Hawaï.
De inzet is bedoeld om regionale rivalen - vooral China - af te schrikken.
Bron: Business Insider (Ryan Pickrell)

woensdag 16 januari 2019

Grote vlootkoncentratie Amerikaanse marine klaar voor de exit uit Syrië

15 januari - Er staan nu twee amfibische parate groepen  met 4500 mariniers aan boord klaar om zo nodig de exit van de VS uit Syrië te ondersteunen. Afgelopen weekend is de parate groep van het landingsdok Kearsarge en twee andere schepen met de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU) vanuit het Suezkanaal de Rode Zee binnengevaren. De drie schepen van de parate groep rond de Essex (LHD-2)met de 13e MEU liggen nog voor de toegang naar de Perzische Golf. De Essex heeft een squadron F-35B Joint Strike Fighters aan boord, die bezig waren in Afghanistan. De marinierseskaders kunnen beschouwd worden als strategische reserve voor de Syrische exit. Het betekent dat de Essex, die in juli uit de thuishaven was vertrokken, langer dan gepland in het Midden-Oosten blijft. Daarnaast is het vliegdekschip Stennis met begeleiding ook nog in de Perzische Golf. Alles bij elkaar bijna een dozijn oorlogsschepen, de grootste vlootkoncentratie in deze regio in de recente geschiedenis.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

zondag 13 januari 2019

Russische militaire politie begint patrouilles in Manbij

8 januari - Russische militaire politie is vandaag begonnen met patrouilles in Tigr terreinwagens en pantserwagens rond de stad Manbij op de westoever van de Eufraat. Syrische regeringstroepen waren ook al opgedoken in de omgeving.
Het is een reactie op de aankondiging van de VS om zich terug te trekken uit het Koerdisch-Arabische gebied in het noordoosten van Syrië. Koerdische troepen van de YPG waren afgelopen week begonnen weg te gaan uit Manbij en naar de andere oever van de Eufraat. De vrees is dat het Turkse leger dit gebied zou gaan bezetten als de Amerikanen weg zijn.
In een andere ontwikkeling meldt Interfax het opduiken van een Amerikaans verkenningsvliegtuig RC-135 gedurende twee uur boven de Middellandse Zee op 60 km afstand van de Russische vliegbasis Khmeinin en het maritieme logistieke steunpunt in Tartous aan de Syrische kust. Op 4 januari had een Poseidon P-8A maritiem patrouillevliegtuig van de VS als een vergelijkbare vlucht gemaakt.
Bronnen: Russia Today, UAwire

zaterdag 12 januari 2019

VS verplaatsen troepen van Syrië naar Kirkoek (UPDATE 3)

7 januari - Volgens een woordvoerder van de Koerdische peshmerga hebben de VS een groot aantal troepen uit Syrië en de Iraakse provincie Anbar verplaatst naar de de legerbasis K1 in Kirkoek. De basis (15 km van het centrum van Kirkoek) werd tot oktober 2017 (mislukt referendum over Iraaks-Koerdische onafhankelijkheid) gekontroleerd door de peshmerga en daarna door het Iraakse regeringsleger.
Eerder was bericht dat de lucht- en artillerieaanvallen van het VS-leger op ISIS in Syrië waren verhevigd na het besluit van president Trump om zijn troepen terug te trekken uit Syrië. Tussen 16 en 29 december weren in het kader van de Operatie Inherent Resolve (CJTF-OIR) 469 aanvallen uitgevoerd. Ook de Iraakse luchtmacht voert inmiddels met F-16s aanvallen uit in Syrië tegen ISIS - in tegenstelling tot de westerse coalitie met toestemming van de Syrische regering.
Bronnen: Rudaw (Iraaks Koerdistan), Military.com (Richard Sisk)
UPDATE: 10 januari - Het is nu duidelijk dat Central Command van de VS bezig is met de uitvoering van een plan om troepen terug te trekken uit Syrië, volgens de Wall Street Journal. Het blijkt ook dat er in december vorig jaar een presidentiële richtlijn is uitgevaardigd in deze zin.
Woordvoerders van het Pentagon bevestigen dat grote aantallen grondtroepen op weg zijn naar Syrië (!) om te helpen bij de terugtocht en een parate amfibische groep (ARG) onder leiding van het grote mariniersschip Kearsarge met de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU), helikopters en gevechtsvliegtuigen naar de regio gaat om steun te verlenen. Vanuit bases in Koeweit en Irak (vliegbasis al-Asad) zal de terugtrekking georganiseerd worden. Een definitieve einddatum voor het proces wordt niet meer gegeven om ruimte te bieden voor onderhandelingen met Turkije, dat heeft gedreigd een bufferzone in Syrië te bezetten.
Bron: The Wall Street Journal (Nancy A. Youssef, Dion Nissenbaum)
UPDATE 2: 11 januari - De coalitie verklaart dat het transport van materieel uit Syrië is begonnen, maar nog niet dat van personeel. De aftocht gebeurt in overleg met de bondgenoten en partners en de operationele omstandigheden (eerder was in dat verband het weer genoemd - zandstormen  bieden ISIS de mogelijkheid voor een tegenoffensief).
Bron: Reuters (Rodi Said, Phil Stewart)
UPDATE 3: 14 januari - Volgens de militaire expert Hisham al-Hashemi bij de (Saoedisch georiënteerde) Asharq Al-Awsat zullen VS-troepen uit Syrië worden verdeeld tussen een aantal Iraakse bases: Erbil, de basis in Sinjar, legerkamp Noord-Rummaneh en de basis Ain al-Assad plus het noordelijk deel van het distrikt Ar-Rutba. Hij zei ook dat deze troepen zich momenteel verplaatsen tussen de bases K 1 in het zuiden van Kirkoek en K 2 in het noorden van (provincie) Salaheddine. Ze reorganiseren gezamenlijke kampementen van Mansuriyah tot Halabja.
* In de Saoedische visie wordt dit gezien als een blokkerende positie ten opzichte van Iraanse invloed. Ik heb dit nog niet uit andere bron bevestigd gezien. Intussen zijn Iraakse parlementsleden bezig steun te vergaren voor een besluit om het VS-leger de deur te wijzen.
Bron: Asharq Al-Awsat (Hamza Mustafa)

donderdag 10 januari 2019

VS-destroyer vaart door de Zuid-Chinese Zee

7 januari - De geleide-wapen-destroyer McCampbell heeft in de Zuid-Chinese Zee een freedom of navigation operatie uitgevoerd binnen de 12-mijlszone van Paracel-eilanden, terwijl in Peking besprekingen gaande zijn in het kader van de tijdelijk opgeschorte handelsoorlog tussen de VS en China.
Bron: Reuters (Philip Stewart, Christian Shepherd, Michael Martina)

VS-marine stuurt eerste schip naar de Zwarte Zee sinds het Azov-incident (UPDATE)

6 januari - Het landingsdokschip Fort McHenry van de US Navy is vandaag door de Dardanellen gevaren op weg naar de Zwarte Zee. Dit is het eerste oorlogsschip van de VS dat de Zwarte Zee binnengaat sinds Rusland drie Oekraïense marineschepen in beslag nam in de Zee van Azov (november vorig jaar). De laatste VS-schepen die daar kwamen waren de destroyer Carney en het snelle transportschip Carson City in augustus. De Fort McHenry heeft bewapening zoals machinegeweren, lichte kanonnen en geleide wapens voor nabijverdediging, weinig offensieve kapaciteit dus.
Bron: Stars and Stripes (Scott Wyland)
UPDATE: 8 januari - De Fort McHenry heeft aangelegd in de Roemeense haven Constanta voor een vlootbezoek. Het schip heeft personeel van de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU) bij zich, mariniers die deel uitmaken van de parate amfibische groep van het aanvalsschip Kearsarge dat nu in de Middellandse Zee is samen met het amfibische transportdok Arlington.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)

Onenigheid binnen Turkse landmachttop over militaire operatie in Syrië

4 januari - Turkse nieuwsbronnen melden dat twee belangrijke Turkse landmachtgeneraals plotseling zijn overgeplaatst naar kantoorbanen. Het betreft de commandant van het Iraaks-Syrische front generaal (****) Ismail Metin Temel van het 2e Turkse leger en brigadegeneraal Musafa Barut, de commandant van de 4e commandobrigade. Temel had een belangrijke rol gespeeld bij de leiding van de operaties Euphrates Shield (ten westen van de Eufraat) en Olive Branch (Afrin) in Syrië. De twee zouden kritiek hebben gehad op het plan voor een nieuwe operatie ten oosten van de Eufraat in Koerdisch gebied. Dit zou gaan om - in eerste instantie - het vestigen van een bufferzone van 10-40 km op Syrisch grondgebied. Het plan is voorlopig doorkruist door de aankondiging van de VS over een snelle aftocht van hun troepen in dit gebied.
De militaire expert van Al-Monitor, Metin Gurcan, had eerder al gesteld dat het Turkse leger overbelast dreigt te worden omdat de beste onderdelen nu ingezet zijn binnen Turkije zelf (tegen de PKK), in Noord-Irak en in het noorden en westen van Syrië.
Op 28 december waren 50 Turkse tanks onder commando van de 20ste pantserbrigade vanuit de provincie Hatay (in het westen naar de Syrische grens gestuurd bij de stad Sanliurfa) 80 km ten oosten van de Eufraat. In de eerste helft van december waren ook al troepenverplaatsingen van deze zelfde brigade op het zelfde punt gemeld. Onduidelijk of het om dezelfde bataljons gaat.
Bronnen: Al-Monitor (Fehim Tastekin), Al-Masdar News
ZIE OOK: Metin Gurcan, Why Erdogans favorite general lost his job. Al-Monitor, 7 januari 2019

woensdag 9 januari 2019

VS-marine oefent bij Zuid-Amerika

4 januari - De Amerikaanse marine heeft met twee schepen geoefend in de buurt van Zuid-Amerika. De combinatie van een destroyer met een amfibisch transportdok is een nieuw taktisch concept voor toekomstige operaties met amfibische eskaders en grondtroepen (landingen).
Het troepenschip Somerset uit San Diego, de destroyer Wayne E, Meyer uit Pearl Harbor en Special Purpose Marine Air-Ground Task Force-Peru werden in november en december samen ingezet als Littoral Combat Group 1 (LCG-1). 1000 mariniers en matrozen van de gevechtsgroep oefenden samen met de Peruaanse marine-infanterie.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

Twee nieuwe vliegbases van de VS in Afrika bijna af

3 januari - Africa Command hoopt dit jaar de bouw van twee nieuwe vliegbases in Afrika af te ronden. Half 2019 moet Air Base 201 in de stad Agadez in Niger klaar zijn voor de operaties met bewapende drones die nu plaatsvinden vanaf de hoofdstad Niamey.
In de regio Neder-Shabelle in het zuiden van Somalië wordt de vliegbasis Camp Baledogle gemoderniseerd. De reparatie van de 3 km lange landingsbanen moet in de loop van 2019 zijn voltooid. Deze basis wordt ook door Afrikaanse partners gebruikt. Het bouwkontrakt wordt uitgevoerd oor Naval Facilities Engineering Command Atlantic.
In Somalië hebben de VS dit jaar meer dan 30 luchtaanvallen uitgevoerd. Het Pentagon heeft rond 7200 militairen in Afrika. De komende jaren moet dat aantal met 10% worden verminderd ten gunste van inzet in de konfrontatie met rivaliserende wereldmachten.
Bron: Air Force Times (Kyle Rempfer)

dinsdag 8 januari 2019

Engeland wil meer overzeese bases na de Brexit

30 december - Volgens de Britse minister van defensie Gavin Williamson wil Engeland na de Brexit meer militaire bases in het Caribisch gebied en het Verre Oosten hebben. Dat zou het einde betekenen van de politiek sinds de jaren zestig om militairen uit gebieden "ten oosten van Suez" terug te trekken.
Een bron van de Daily Telegraph die zich dicht bij de minister bevindt, meldde dat lokaties zoals Singapore of Brunei in buurt van de Zuid-Chinese Zee of Montserrat (een overzees gebiedsdeel in West-Indië) en Guyana in de Cariben binnen een paar jaar tot de mogelijkheden behoren.
Bron: The Advocate (Andrew Woodcock)

Frankrijk bevestigt militaire aanwezigheid in Noord-Syrië

28 december - De Franse generale staf heeft vandaag bevestigd dat Franse grondtroepen aanwezig zijn in Noord-Syrië. Volgens persbureau Anadolu heeft Frankrijk sinds 30 maart het aantal militaire posten in Syrië uitgebreid van vijf tot negen. Volgens lokale bronnen werken rond 200 Franse militairen samen met de Koerdische YPG. De operatie in Syrië heet Chammal.
Anadolu had de lokaties van de Franse bases in Syrisch Koerdistan eerder bekend gemaakt. Voor logistiek en force protection zijn ze afhankelijk van de VS (vier posten) en de YPG (de rest). Anadolu publiceerde een kaart van de Franse lokaties.
In totaal zijn in het Midden-Oosten 1100 Franse soldaten actief. In Syrië zijn 2000 VS-troepen aanwezig.
Bronnen: Middle East Monitor, Kurdistan24 (Rawa Barwari)

Vrijgegeven documenten over gebruik Britse bases door VS

28 december - Uit vrijgegeven documenten blijkt dat tijdens de Yom Kippur oorlog in 1973 (tussen Israël en Arabische staten) de conservatieve premier Heath weigerde het gebruik van de Britse bases op Cyprus vrij te geven voor de VS. Het veto van Heath was een reactie op een besluit van de toenmalige minister van buitenlandse zaken van de VS Kissinger om Engeland uit te sluiten van het delen van inlichtingen. En de achtergrond daarvan was weer dat "de pro-Europese Heath weigerde om de Amerikaanse buitenlandse politie ondubbelzinnig te steunen", aldus Richard Norton-Taylor.
In 1986 kwam de kwestie terug, maar toen gaf premier Thatcher toestemming aan de VS om Britse bases te gebruiken voor een luchtaanval op Libië. De bommenwerpers moesten rond Frankrijk, Italië en Spanje vliegen, omdat die regeringen weigerden medewerking te verlenen.
Bron: Middle East Eye (Richard Norton-Taylor)

VS richten twee militaire bases in in Anbar (Irak)

25 december - De VS hebben in een onbewoond gebied twee nieuwe militaire bases in gebruik genomen in de westelijke Iraakse provincie Anbar langs de grens met Syrië.
De ene basis ligt volgens een Iraakse regeringswoordvoerder in het noordelijke onderdistrikt Rumana (distrikt Al-Qaim), rond 360 km ten westen van de proviciehoofdstad Ramadi.
De andere ligt ten oosten van de stad Al-Rutbah, 310 km ten westen van Ramadi en op 100 km van de grens.
Op de bases worden VS-militairen met drones en andere uitrusting gestationeerd. In totaal zijn er nu vier VS-bases in Anbar. Rond 5000 VS-troepen blijven in Irak.
* In het kader van het besluit tot terugtrekking van VS-militairen uit Syrië werd eerder gemeld dat de special forces nu vanuit Irak in Syrië zouden gaan opereren.
Bron: Anadolu Agency