vrijdag 18 mei 2018

Max Thunder zaait verwarring in Korea

16 mei - Volgens een militaire bron van Yonhap in Seoel zullen B-52 nucleaire bommenwerpers van Guam in tegenstelling tot het oorspronkelijke plan niet deelnemen aan de luchtmachtoefening Max Thunder van de Amerikaanse en Zuid-Koreaanse luchtmacht die momenteel gaande is.
Aan de jaarlijkse Max Thunder van Air Force Operations Command van Zuid-Korea en de 7e Air Force van de VS wordt van 11 tot 25 mei deelgenomen door 100 vliegtuigen, waaronder acht F-22s die geacht worden elke vorm van luchtverdediging te kunnen doorbreken, F-15Ks en F-16s. Een veiligheidsadviseur van de Zuid-Koreaanse president Moon legde uit dat de beslissing over de B-52s genomen was tijdens een spoedbijeenkomst van de Zuid-Koreaanse minister van defensie met de commandant van de VS-strijdkrachten in Zuid-Korea. Dit nadat Noord-Korea in woede was ontstoken vanwege de B-52s en een inter-Koreaans overleg had afgezegd.
Het Pentagon ontkent dan weer het Zuid-Koreaanse bericht en zegt dat de B-52s nooit in de planning hebben gezeten.
* Het Pentagon had weinig ruchtbaarheid aan de oefening gegeven, maar dit komt nu terug als een boemerang. Het gaat duidelijk om de oefening van een grootscheepse luchtaanval op Noord-Korea, onder de huidige omstandigheden beslist een provokatie. Er wordt op gewezen dat oefeningen en operaties van de VS met het woord Thunder in de naam gewoonlijk wijzen op deelname van B-52s. Denk aan de beruchte operatie Rolling Thunder, het strategische bombardement op Noord-Vietnam tijdens de Vietnamoorlog. De VS zijn nu kennelijk volop bezig met damage-control, terwijl eerder blijkbaar slecht is gekommuniceerd met Noord-Korea.
Bronnen: Yonhap, Washington Examiner (Melissa Quinn)

China vliegt weer met bommenwerpers rond Taiwan

11 mei - Chinese HK-6 bommenwerpers en verkenningsvliegtuigen hebben vandaag met twee groepen in tegengestelde richting rond Taiwan gecirkeld. Ze werden voor het eerst door Su-35 onderscheppingsvliegtuigen begeleid door het Kanaal van Bashi, dat Taiwan scheidt van de Filipijnen.
Eerder hadden satellietbeelden van de Zuid-Chinese Zee laten zien hoe voor het eerst een Chinees militair transportvliegtuig Shaanxi Y-8 was gestationeerd op een van de kunstmatige eilanden in de Zuid-Chinese Zee, Subi Reef. Dit type is gebaseerd op de Russische Antonov An-12 en kan ook geschikt zijn als maritiem patrouillevliegtuig en voor elektronische inlichtingen (Sigint). Op het grotere Woody Island in de naburige Paracelarchipel staan al nieuwe hangars en J-10 en J-11 gevechtsvliegtuigen.
Bronnen: Reuters (Michael Martina), Asia Times (Bertil Lintner)
Zie ook: Stephen Bryen, How to counter China's fortified islands in the South China Sea. Asia Times, 5 mei 2018

woensdag 16 mei 2018

Verslag van de hinderlaag in Niger

10 mei - Er is nu een niet-geclassificeerde acht bladzijden tellende samenvatting van het onderzoeksrapport van Africa Command (6300 blz.) beschikbaar over de hinderlaag van afgelopen oktober in Niger waarbij vier VS-militairen sneuvelden. Het rapport concludeert dat individuele, organisatorische en institutionele fouten hebben bijgedragen aan het debacle.
Het team van 11 VS-militairen met rond 30 soldaten van het leger van Niger was de avond tevoren vertrokken voor een operatie die ten doel had een sleutelfiguur van ISIS in de Grotere Sahara (Doundou Chefou) uit te schakelen. Het VS-team was voor die tijd alleen gericht op assistentie en advies en training van de soldaten van Niger. Het had niet de bevoegdheid om dit soort operatie uit te voeren zonder toestemming van hogerhand, die niet verkregen was. De teamleider en de compagniescommandant (een kapitein) van de vooruitgeschoven operationele basis (advanced operations base - AOB) hadden de aard van de missie met knip- en plakwerk vanuit eerdere operaties niet nauwkeurig aangegeven in het operationeel concept (CONOPS) als zijnde een "civiel-militaire verkenning". Vervolgens had de commandant van de basis toestemming gegeven terwijl hij dit op grond van zijn bevoegdheid niet zelfstandig had mogen doen. Het naast hogere niveau, Special Operations Command and Control Element (SOCCE) in Tsjaad (hoofdstad N'Djamena), was niet op de hoogte van het precieze karakter van de missie.
Het team was pas een maand aanwezig in het terrein. Het was hun derde missie. De teamleider was pas op het laatste moment toegevoegd, het team was zelf niet volledig getraind en ook op de samenwerking met de soldaten van Niger was niet geoefend.
Een senator van de oppositie vroeg zich na een briefing over het rapport af of de hele trainingsmissie niet een vijgenblad was geweest voor veel verdergaande betrokkenheid van de Amerikaanse troepen in Niger.
Bronnen: Army Times (Tara Copp), Defense News (Joe Gould)
OCT 2017 Niger Ambush - Summary of Investigation, 10 mei 2018

zondag 13 mei 2018

De Israëlische aanval op Iraanse doelen in Syrië

10 mei - Israël heeft een grootscheepse luchtaanval uitgevoerd op Iraanse doelen in Syrië, nadat 20 raketten waren afgevuurd op het bezette gedeelte van de Golanhoogte (in 1981 geannexeerd door Israël). Die raketaanval (volgens Israël het werk van de special forces van de Iraanse Revolutionaire Garde, de al-Quds) volgde weer op een eerder Israëlisch bombardement van doelen in Syrië, kort nadat de Amerikaanse president Trump het nukleaire akkoord met Iran had opgezegd.
Het Russische leger zegt dat bij de Israëlische aanval van vandaag 28 vliegtuigen waren betrokken (F-15s en F-16s) die ongeveer 60 geleide wapens afvuurden. Daarnaast werden door Israël nog 10 grond-grond-raketten verschoten. De helft van de geleide wapens zouden zijn neergeschoten door de Syrische luchtverdediging. Er werden echter ook vijf Syrische luchtafweerstellingen vernietigd. De doelen waren een hoofdkwartier van al-Quds, logistieke installaties, een militaire en logistieke basis in al-Kiswah ten zuiden van Damascus, een basis ten noorden van Damascus en een wapendepot van al Quds op het internationale vliegveld aldaar.
* Israël had Rusland kort tevoren gewaarschuwd tijdens een bezoek van premier Netanyahoe aan Moskou, een waarschuwing die ook zou zijn doorgegeven aan Iran. Interessant is dat Israël niet heeft meegedaan aan westerse sancties tegen Rusland naar aanleiding van de Krim en de chemische aanval in Salisbury. Rusland heeft na de Israëlische aanval gemeld momenteel niet het geavanceerde luchtafweersysteem S-300 aan Syrië te leveren, een teken dat het niet wil worden meegesleept in een konfrontatie tussen Iran, Syrië en Israël. Zelf heeft Rusland de S-300 wel in Syrië.
Bronnen: Time (Josef Federman, Sarah El Deeb), Haaretz (Amos Harel), Al Jazeera (Ramy Allahoum)

vrijdag 11 mei 2018

India plaatst gevechtsvliegtuigen op archipel in Indische Oceaan

10 mei - De Indiase luchtmacht gaat permanent gevechtsvliegtuigen als de Sukhoi-30MKI en ander militair materiaal plaatsen op de Andaman en Nicobar-eilanden in het oosten van de Indische Oceaan. Landingsbanen en andere infrastruktuur worden uitgebouwd op de vliegbases Car Nicobar en Campbell Bay. Het gezamenlijke Andaman and Nicobar Command van drie krijgsmachtdelen wordt versterkt.
Bron: Jane's Defence Weekly (Rahul Bedi)

Engeland en Noorwegen gaan samenwerken bij onderzeebootbestrijding

10 mei - Britse en Noorse ministers hebben op 3 mei besprekingen gehouden over samenwerking op het gebied van maritieme patrouillevliegtuigen (de P-8A Poseidon krijgen ze allebei) in het noordelijk Atlantisch gebied.
De samenwerking vindt plaats in het kader van gezamenlijke oefeningen in noordelijke wateren en de operationalisering van de door de Britten geleide Joint Expeditionary Force (JEF), een troepenverband van NAVO-landen, maar buiten de NAVO-commandostruktuur. Noorwegen neemt hier ook aan deel. Bovendien schaffen beide landen de JSF (F-35) aan.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Basis van de westerse coalitie bij Manbij

9 mei - Het VS-leger heeft drie maanden geleden, kort na de aanval op de Koerdische enklave Afrin, in het noorden van Syrië bij de stad Manbij een basis ingericht, nadat Turkije gedreigd had de stad te bezetten, zegt een woordvoerder van de Manbij Military Council van de door de VS gesteunde Syrian Democratic Forces, die wordt geleid door de Koerdische militie YPG.
Een fotograaf van Reuters heeft deze week foto's van het garnizoen genomen, waar ook Franse troepen aanwezig zijn. De Franse en Amerikaanse militairen patrouilleren langs de frontlinie tussen de SDF en het Turkse leger.
Bron: Reuters (Rodi Said)

woensdag 9 mei 2018

VS en Filipijnen oefenen grootscheeps onder Duterte (UPDATE)

7 mei - Militairen van de VS en het Filipijnse leger zijn vandaag begonnen met de grootste binationale oefening sinds het aan de macht komen van president Duterte in 2016. Aan de oefening Balikatan nemen 8000 VS- en Filipijnse troepen deel met kleine kontingenten uit Japan en Australië. Er zijn landingen, schietoefeningen, scenario's voor rampenbestrijding en oefeningen in stadsgevechten voor special forces gepland.
Duterte heeft meer toenadering tot China gezocht en was aanvankelijk tegen voortzetting van de oefeningen. President Trump zou hem inmiddels tijdens een (uitgelekt) telefoongesprek hebben geprezen voor zijn dodelijke oorlog tegen drugs.
* Duterte lijkt wat bijgedraaid en te balanceren tussen de VS en China.
Bron: Associated Press (Jim Gomez)
ZIE OOK: Zachary Abuza, Where did the US go wrong in the Philippines? A hard look at a 'success' story. War on the Rocks, 14 juni 2018. Over de effekten van Operation Pacific Eagle-Philippine

Verenigde Emiraten nemen eiland Socotra over

6 mei - De regering van Jemen in ballingschap heeft geprotesteerd tegen de overname door de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) van de zeehaven en het vliegveld op het eiland Socotra in de Arabische Zee. Op 30 april plaatste de VAE meer dan 50 soldaten, tanks en ander militair materieel op het eiland en verjoeg het personeel van de haven en het vliegveld.
De regering in ballingschap in Saoedi-Arabië en de VAE zijn formeel bondgenoten in de Saoedische coalitie tegen de Houthi's bij de oorlog in Jemen. De Emiraten hebben echter een eigen lijn en werken samen met separatisten in het zuiden van Jemen.
Socotra is een archipel van vier grotere en twee kleinere eilanden en is werelderfgoed vanwege de bijzondere flora en fauna.
Bron: Bloomberg (Mohammed Hatem, Zainab Fattah)

dinsdag 8 mei 2018

Groene Baretten VS helpen Saoedi-Arabië tegen Houthi's

3 mei - De New York Times meldt op basis van bronnen bij de Amerikaanse overheid en Europese diplomaten, dat sinds eind vorig jaar een dozijn special forces van de VS (Green Berets) aanwezig zijn aan de grens tussen Saoedi-Arabië en Jemen om depots van ballistische rtaketten, die de Houthi-rebellen afschieten op Riyadh en andere Saoedische steden, op te sporen en te vernietigen. Het is niet duidelijk of de commando's daarbij ook Jemen binnengaan. Ze werken samen met analisten van de VS-inlichtingendiensten in Najran, een stad in het zuiden van Saoedi-Arabië. In totaal zouden er 50 militairen van de VS in het land zijn om te helpen bij de oorlog in Jemen.
Dit is voor het eerst dat de VS rechtstreeks op de grond ingrijpen in de interventie-oorlog van de Saoedische coalitie in Jemen. Tot nu toe waren de special forces van de VS alleen aktief tegen jihadistische groeperingen.
Bron: The New York Times (Helene Cooper, Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)

Tweede Vloot van VS opnieuw opgericht

4 mei - De Amerikaanse marine richt de Tweede Vloot met verantwoordelijkheid voor de Atlantische Oceaan opnieuw op, bijna zeven jaar nadat ze was ontbonden vanwege bezuinigingen en reorganisaties. Deze vloot zal administratief en operationeel verantwoordelijk zijn voor de toegewezen schepen, vliegtuigen en landingstroepen aan de oostkust van de VS en het noordelijk deel van de Atlantische Oceaan. Het hoofdkwartier komt in Norfolk in Virginia en zal uiteindelijk 200 personeelsleden tellen.
Het nieuwe commando is in de ogen van de VS nodig als antwoord op toenemende Russische patrouille-activiteit in het Atlantische en Arctisch gebied.
Het Pentagon heeft vandaag ook bekend gemaakt dat het nieuwe Joint Force Command van de NAVO voor transatlantische maritieme operaties eveneens in Norfolk kan worden gevestigd.
Bron: Reuters (Idrees Ali)

Egyptische troepenopbouw bij Gaza

3 mei - Defence Blog meldt dat op internet (Egypt Defense Portal en Abu Ali Blog) foto's zijn verschenen die troepenopbouw en -bewegingen  van het Egyptische leger aan de grens met Gaza laten zien. Het gaat onder meer om YPR-765 pantserinfanterievoertuigen en M60 tanks bij Rafah. De voertuigen waren daar gestationeerd als voorbereiding op een operatie tegen ISIS in het kader van Comprehensive Operation Sinai 2018 sinds afgelopen februari. Volgens de Israëlische krant Haaretz heeft het Egyptische leger Israël geïnformeerd (konform de regels van het vredesverdrag tussen beide landen over troepen in de Sinaï).
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)

maandag 7 mei 2018

Zweden verzamelt elektronische inlichtingen in het oosten van de Middellandse Zee

2 mei - The Aviationist meldt dat een vliegtuig van de Zweedse luchtmacht voor het verzamelen van elektronische inlichtingen (ELINT) is begonnen met operaties in het oostelijk deel van de Middellandse Zee in de buurt van Syrië. Het gaat om een van twee omgebouwde Gulfstreams waarover de Zweden sinds 1992 beschikken. Ze gebruiken sensoren om elektronische signalen op te vangen, die dan worden geanalyseerd door personeel van de FRA (militaire eenheid voor verbindingsinlichtingen). Meestal doen ze dat rond de Russische basis Kaliningrad in de Baltische Zee.
De meest aannemelijke verklaring dat ze nu in de Middellandse Zee opereren is volgens The Aviationist dat ze bezig zijn basisinlichtingen te verzamelen over Russische wapensystemen (ook schepen) die momenteel aanwezig zijn in en rond Syrië, maar ook in Kaliningrad kunnen opduiken. Ze werken dus aan de Baltic Electronic Order of Battle.
Ook spionagevliegtuigen en drones van de VS (P-8 van de marine, RQ-4 en RC-135 van de luchtmacht) zijn de laatste weken in de Middellandse Zee aktief.
Bron: The Aviationist (David Cenciotti)

China plaatst kruisraketten in de Zuid-Chinese Zee

3 mei - China heeft kruisraketten en luchtdoelraketten geïnstalleerd op drie buitenposten in de Zuid-Chinese Zee, volgens CNBC. De YJ-12B kruisraketten kunnen schepen treffen tot een afstand van 550 km, de HQ-9B luchtdoelraketten voor lange afstand hebben een bereik van 260 km. volgens Amerikaanse inlichtingenbronnen zijn de geleide wapens de afgelopen maand geplaatst op Fiery Cross Reef, Subi Reef en Mischief Reef.
Afgelopen jaar waren al shelters voor dergelijke wapens gebouwd op de eilanden en geleide wapens geplaatst op Woody Island, meer naar het noorden.
Bron: Reuters

Rusland versterkt eskader in de Middellandse Zee, Truman volgt op de voet (UPDATE)

1 mei - Rusland heeft het fregat Yaroslav Mudry en de tanker Lena gestuurd om het marine-eskader in de Middellandse Zee te versterken. De schepen waren op 15 april uit de thuishaven Baltiysk vertrokken, werden door een Brits marineschip begeleid door het Kanaal en voeren zes dagen later door de Straat van Gibraltar, aldus een woordvoerder van de Baltische Vloot op 26 april. Vijf dagen eerder waren het fregat Pytlivy en de geleide-wapen-destroyer Smetlivy van de Zwarte Zeevloot door de Bosporus gegaan op weg naar de oostelijke Middellandse Zee.
Een dag nadat de Yaroslavl Mudry en de Lena Gibraltar passeerden, volgde het VS-vliegdekschip Harry S. Truman (27 april).
Bron: Jane's Navy International (Tim Ripley).
UPDATE: 7 mei - Het eskader van de Truman is op 3 mei vanuit de oostelijke Middellandse Zee begonnen met bombardementsvluchten van de F/A-18s  tegen ISIS in Syrië. De Truman heeft momenteel rond de 60 vliegtuigen aan boord (het maximum is 90). Het eskader bestaat verder uit de kruiser Normandy en de destroyers Arleigh Burke, Farragut, Forrest Sherman en Bulkeley.
* In totaal zouden ze zo'n 1000 kruisraketten aan boord hebben.
Bron: Reuters (Karolina Tagaris)

woensdag 2 mei 2018

Indiase special forces gaan worden ingezet in Kasjmir

30 april - Een elite-eenheid voor terreurbestrijding van de Indiase special forces (NSG - National Security Guard) gaat worden ingezet in Jammu en Kasjmir om het Indiase leger, de politiereserve en de politie te helpen bij bestormingen van woonhuizen en gijzelingssituaties. Het ministerie van binnenlandse zaken, waaronder deze eenheid valt, onderzoekt een voorstel hiertoe.
Een team van de commando's, die vanwege de kledij bekend staan als 'Black Cats', bestaat uit vijf man onder leiding van een onderofficier met bomexperts en scherpschutters. Ze gebruiken Heckler & Koch MP5 machinepistolen, precisiegeweren, radar om door muren te kijken en C-4 explosieven.
De NSG is opgericht in 1984 na de bestorming van de Gouden Tempel in Amritsar en de moord op Indira Gandhi. Ze hebben een sterkte van 7500 en zijn eerder ingezet in Kasjmier, tegen de beweging voor autonomie, die van over de grens wordt ondersteund door Pakistaanse gewapende groeperingen. Vanaf januari tot half maart zijn er in dit gebied zeker 60 incidenten geweest die als terroristisch worden aangemerkt.
Bron: The Indian Express


dinsdag 1 mei 2018

VS beëindigen grote grondoperaties in Irak

30 april - De coalitie van de VS tegen ISIS heeft het hoofdkwartier voor de landstrijkdrachten in Bagdad (Combined Joint Forces Land Component Command) gesloten, waarmee het einde wordt afgekondigd van grote gevechtsoperaties in Irak. De nadruk komt nu te liggen op training en verdere opbouw van het Iraakse leger.
Blijvende aanwezigheid van het VS-leger is omstreden in Irak, waar op 12 mei verkiezingen worden gehouden
Bron: The Wall Street Journal (Isabel Coles, Ghassan Adnan)
ZIE OOK: Military Times (Todd South): Troepen die onlangs zijn ingezet, zoals het hoofdkwartier van de 10e Mountain Division, dat in maart aankwam, gaan door bij de trainings-, advies- en assistmissie.