dinsdag 16 oktober 2018

Korte muiterij in het Ethiopische leger

12 oktober - Meer dan 200 soldaten van de Agazi commando's van het Ethiopische leger hebben op 10 oktober deelgenomen aan een kortstondige muiterij. De commando's trokken met hun wapens op naar het Menelik paleis van premier Abiy Ahmed. Hun eisen betroffen soldij en de organisatie van militaire operaties. Latere beelden van de staatsomroep toonden de soldaten ongewapend, nadat een overeenkomst was gesloten om tegemoet te komen aan hun eisen.
De Agazi commando's staan onder bevel van een kolonel die afkomstig is uit het landsdeel Tigre, het machtscentrum van de vorige regering. Het onderdeel was op 17 en 18 september ingezet in Buravu in de regio om rellen tussen Oromo's (de basis van de huidige regering) en kleinere etnische groepen te voorkomen. Daarna was het teruggekeerd in de kazerne.
Bron: Jane's Intelligence Weekly (Chris Suckling, Jordan Anderson)

vrijdag 12 oktober 2018

De Essex gaat de Perzische Golf binnen

11 oktober - Het Amerikaanse amfibische aanvalsschip Essex (LHD-2) is gisteren via de Straat van Hormoez de Perzische Golf ingevaren. Een squadron F-35 B Lightning II Joint Strike Fighters is aan boord, een primeur voor deze zeestraat. 
De Essex wordt vergezeld door zijn Amphibious Ready Group (ARG), het Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 en de 13e Marine Expeditionary Unit (MEU). Dit eskader, met een sterk kontingent mariniers is al een maand in het operationele gebied van de Amerikaanse Vijfde Vloot en heeft eerder geoefend bij Djibouti.
Overigens mogen de F-35 B's momenteel niet vliegen omdat een defekte brandstofleiding mogelijk heeft bijgedragen aan de crash van een dergelijk toestel op 28 september.
De Essex is het eerste grote oorlogsschip van de VS dat in de Perzische golf opereert sinds de Iwo Jima (LHD-7) daar in augustus is vertrokken.
Bron: USNI News (Ben Werner)

VS-marine keert terug in Israëlische haven

11 oktober - De Amerikaanse destroyer Ross heeft aangelegd in de zuidelijke Israëlische haven Ashdod, het eerste vlootbezoek van de VS daar sinds bijna 20 jaar. Buitenlandse marines geven meestal de voorkeur aan het noordelijker gelegen Haifa, dat door de Zesde Vloot min of meer als thuishaven wordt beschouwd. Kennelijk wil de Amerikaanse marine zijn opties verruimen.
Reuters (Dan Williams)

donderdag 11 oktober 2018

Pakistaanse marine verlaat eskader voor piratenbestrijding

9 oktober - De Pakistaanse marine maakt niet langer deel uit van de Combined Task Force (CTF) 151 voor bestrijding van de piraterij in het westelijk deel van de Indische Oceaan. Het besluit om het eskader te verlaten werd genomen, nadat de door de VS geleide overkoepelende organisatie - de Combined Maritime Forces (CMF) in Bahrein - had geweigerd nog langer de brandstof voor de deelnemers te betalen.
Pakistan heeft de task force sinds 2013 verschillende keren aangevoerd en hun regelmatige deelname met twee oorlogsschepen aan patrouilles in de Arabische golf, de Golf van Aden, de Rode Zee en het Suezkanaal was van belang voor toegang tot wateren waar men vijandig is tegenover westerse marines.
Vermoedelijk gaat Pakistan nu een onafhankelijke Regional Maritime Security Patrol (RMSP) uitvoeren van de Golf van Aden tot de Golf van Oman en van de Straat van Hormoez tot de Maldiven. De ontwikkeling wordt in het licht gezien van de moeizamer wordende betrekkingen met de VS van president Trump.
Bron: Al Jazeera (Osama Bin Javaid)

woensdag 10 oktober 2018

Britse brigade trekt door Nederland

8 oktober- Tussen 8 en 11 oktober trekt een deel van de 4e Britse Infanteriebrigade uit Colchester door Nederland. 500 voertuigen met 1000 militairen rijden in kolonne met wielvoertuigen van Hoek van Holland naar Duitsland om vervolgens in Noorwegen deel te gaan nemen aan de NAVO-oefening Trident Juncture. De marechaussee begeleidt de kolonnes die via Rotterdam en Utrecht naar legerplaats Stroe gaan om bij te tanken. Bij Oldenzaal gaan ze de grens over. In totaal gaat de wegverplaatsing over 2500 km naar Noorwegen.
Nederland levert gasthulp (host nation support) aan de Britten.
Bron: Defensie.nl

Grote oefening luchtmacht NAVO-landen met Oekraïne

8 oktober - Vandaag is in de Oekraïne een grote luchtmachtoefening begonnen samen met de VS en andere NAVO-landen (waaronder de VS, Engeland, Nederland, Polen en Roemenië). Oefening Clear Sky 2018 duurt tot 19 oktober in het westen van het land. Er doen 700 militairen aan mee, waarvan de helft uit NAVO-lidstaten.
F-15 C Eagles en C-130J Super Hercules transportvliegtuigen en drones van de VS oefenen met een dertigtal Oekraïense vliegtuigen. Poolse en Roemeense jachtvliegtuigen zorgen voor de luchtverdediging.
Bron: France 24

dinsdag 9 oktober 2018

Japanse troepen oefenen met Filipijnse en VS-mariniers (UPDATE)

6 oktober - Bij een landingsoefening op de Filipijnen hebben Japanse troepen een ondersteunende rol gespeeld. De oefening in terreurbestrijding Kamandag (Vergif) werd gehouden op een Filipijnse marinebasis bij San Antonio aan de Zuid-Chinese Zee op 250 km van Scarborough Shoal, een gebied dat wordt geclaimd door de Filipijnen, maar in 2012 door China in bezit is genomen. Tijdens de landing van Filipijnse en VS-mariniers werden 50 ongewapende Japanse militairen en vier pantservoertuigen (een primeur sinds 1945) ingezet om oefengewonden te vervoeren. Er werd (uiteraard) verklaard dat de oefening niet gericht was tegen China, maar uitsluitend tegen terroristen die Filipijns gebied hadden bezet. In totaal waren 150 militairen betrokken. De tiendaagse oefening eindigt op 10 oktober.
Bron: The Straits Times
UPDATE: 9 oktober -  De Japanse mariniers van de nieuwe Amphibious Rapid Deployment Brigade voeren mee op het Amerikaanse landingsdokschip Ashland (LSD 48). De VS-mariniers kwamen van de 3e Marine Expeditionary Brigade uit Okinawa. Ze maken deel uit van de Expeditionary Strike Group van het amfibische aanvalsschip Wasp (LHD-1).
Kamandag is een afkorting van “Kaagapay Ng Mga Mandirigma Ng Dagat” oftewel "Samenwerking van de Zeekrijgers". Het is traditioneel een bilaterale oefening van de VS en de Filipijnen.
* De Stars and Stripes maakt het toch allemaal wat serieuzer.
Bron: Stars and Stripes (James Bolinger, Hana Kusumoto)

maandag 8 oktober 2018

Spanning tussen Rusland en Oekraïne rond de Zee van Azov

2 oktober -De European Council on Foreign Relations brengt een korte rapportage over de recente spanningen rond de Zee van Azov. Deze wordt begrensd door Rusland, de Krim en de Oekraïne. De Straat van Kertsj biedt een uitweg naar de Zwarte Zee voor scheepsverkeer. Aan de Zee van Azov liggen twee Oekraïense havens, Mariupol en Berdiansk. Sinds Rusland hier een brug heeft gebouwd om een vaste verbinding met de Krim te hebben, zijn er klachten van de Oekraïne over belemmering van het scheepvaartverkeer, ook dat van derde landen.
Rusland heeft via de Wolga en de Don en het kanaal dat die twee rivieren verbindt diverse marineschepen overgebracht van de Kaspische Zee naar de Zee van Azov. Het gaat onder meer om de korvetten Grad Sviyazhsk en Velikiy Ustyug. Deze kunnen bewapend worden met Kalibr kruisraketten.
Bron: European Council on Foreign Relations (Andrew Wilson)

Reparaties aan de startbaan van een geheime basis in Somalië

5 oktober - Het Pentagon heeft een kontrakt van meer dan 12 miljoen dollar uitgeschreven voor grootschalige noodoperaties aan de startbaan van de geheime VS-basis Camp Baledogle in Somalië (lengte 3075 meter).
Eerder dit jaar berichtte Foreign Policy Magazine over deze trainingsbasis voor commando's van het Somalische leger. De Amerikaanse trainers waren in dienst van het bedrijf Bancroft Global Development. De basis is destijds nog door de Sovjet-Unie gebouwd. Er zouden op de basis 30 tot 40 man VS-personeel aktief zijn, onder meer met drones.
De reparaties lijken bedoeld om de kapaciteit van de basis te vergroten, zegt de Air Force Times nu. Africa Command bevestigde dat het samen met Afrikaanse partners vanuit de basis operaties uitvoert. Naval Facilities Engineering Command Atlantic is verantwoordelijk voor het bouwkontrakt, dat wordt uitgevoerd door URS Group Inc. uit Morrisville in North Carolina.
Inmiddels is in West-Afrika Niger Air Base 201 voor de gewapende drones van de VS bijna klaar.
Bronnen: Air Force Times (Kyle Rempfer), Foreign Policy (Ty McCormick)

vrijdag 5 oktober 2018

Mogen VS en Engeland meedoen aan Europese militaire samenwerking?

1 oktober - Er is een kontroverse uitgebroken over de mogelijke deelname van (bedrijven uit) de VS en Engeland (na de Brexit) aan projekten van de permanente gestruktureerde samenwerking van EU-landen op militair gebied (PESCO). Een blok van 13 lidstaten - geleid door Nederland en met onder meer België, Luxemburg en Portugal - staat tegenover een blok van vier onder Franse leiding met Duitsland, Italië en Spanje aan boord. Kortweg gaat het om de strijd tussen een Atlantische binding van PESCO (Brazilië wordt ook genoemd) versus een perspectief van Europese strategische autonomie.
Een van de projekten van PESCO - de zogenaamde militaire Schengenzone waarbij tanks en troepen gemakkelijk kunnen bewegen binnen het EU-territorium - is al in de problemen geraakt omdat men de logistieke know-how van de VS hiervoor noodzakelijk vindt (en uiteraard omdat het voor een belangrijk deel om VS-troepen gaat).
Volgens Politico, dat inzage heeft gehad in een vertrouwelijk dokument van de Europese diplomatieke dienst, zou een kompromis zijn bereikt om de kwestie per geval te bekijken door de groep landen die bezig is met een bepaald projekt en een unaniem advies van hen voor te leggen aan de Raad. Een besluit van de Europese Raad over het kompromis wordt volgende maand verwacht.
Een andere ontwikkeling die wordt gemeld door Europese diplomaten is, dat er plannen zijn om de onlangs opgerichte Military Planning and Conduct Capabilities (MPCC) unit om te dopen tot EU militair hoofdkwartier, een opwaardering waar Engeland zich altijd tegen verzet had.
Bronnen: Euractiv met AFP, Politico (Judith Mischke)

donderdag 4 oktober 2018

Iran valt ISIS in Syrië aan met raketten en drones

1 oktober- De Islamitische Revolutionaire Garde van Iran heeft als antwoord op de aanslag in de zuidwestelijke Iraanse stad Ahwaz raketten en - voor het eerst in het buitenland - gewapende drones ingezet tegen doelen van ISIS in het noordoostelijke Syrische distrikt Abu Kamal.
In totaal werden zes geleide wapens afgevuurd. Vier daarvan waren Zulfiqars met een bereik van 750 km en twee Qiams die een bereik hebben van 800 km. Er werd gebruik gemaakt van zeven gewapende drones met elk vier raketten.
Bron: Al-Monitor
ZIE OOK: Paul Iddon, Iran lobs ballistic missiles at Iraq and Syria. War is boring, 6 oktober 2018

Russische onderzeebootjager voor de kust van Jemen

1`oktober- De grote Russische onderzeebootjager (destroyer) Severomorsk is vanuit de Rode Zee de Indische Oceaan ingevaren. Onderweg in de Golf van Aden monitorde de Severomorsk de beveiliging van de burgerscheepvaart in het kader van de missie tegen piraten. Een Ka-27PS helikopter met een anti-terreurgroep, die aan boord is, verkende de situatie.
De Severomorsk blijft meer dan twee maanden in de Indische Oceaan en de Golf van Aden. Tot half september had het schip deel uit gemaakt van het permanente Russische eskader in de Middellandse Zee. Het heeft er al meer dan 15.500 zeemijl opzitten bij deze reis.
Bron: Al-Masdar News

dinsdag 2 oktober 2018

VS-marine vaart in de buurt van omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

1 oktober - De geleide-wapen-destroyer Decatur van de Amerikaanse marine heeft binnen de twaalfmijlszone van de Gaven en Johnson riffen in de Spratly-archipel van de Zuid-Chinese Zee een freedom of navigation operation (FONOP) uitgevoerd, die het recht van de VS om daar te varen moet afdwingen. De VS beschouwen dit gebied als behorend tot de internationale wateren, terwijl China de soevereiniteit erover claimt.
De laatste FONOP van de VS met twee oorlogsschepen vond plaats in mei in de twaalfmijlszone van vier van de Paracel eilanden, eveneens in de Zuid-Chinese Zee.
De militaire spanningen tussen de VS en China zijn aan het oplopen, waarbij een vlootbezoek van [het amfibische aanvalsschip Wasp ] aan Hongkong door China is afgelast en een gepland bezoek van minister van defensie Mattis aan Peking in oktober niet doorgaat. Ook een vergadering van de twee marineleidingen gaat niet door.
Bron: CNN (Ryan Browne)
UPDATE: 2 oktober - Het blijkt nu dat tijdens de FONOP de Chinese marine de destroyer Luyang (stuurde om de Decatur te onderscheppen. Het Chinese schip naderde tot een onveilige afstand van 40 meter, waardoor de Amerikanen op hun beurt boos werden.
Bron: AFP
AANVULLING: Een later bericht duidt het Chinese schip aan als de destroyer Lanzhou [PRC 170].
ZIE OOK: Ben Werner, China’s Atypical Response To US Navy FONOPS May Be a Message to Trump Administration. USNI News, 3 oktober 2018

Engeland gaat 800 militairen naar Noorwegen sturen

29 september - In het kader van een nieuwe "arctische defensiestrategie" gaat Engeland vanaf 2019 gedurende het komende decennium elk jaar 800 mariniers en commando's met Viking gepantserde terreinwagens stationeren op een basis in Noorwegen. Ze gaan daar koud-weer-training uitvoeren samen met Amerikaanse en Nederlandse mariniers en Noorse troepen.
De nieuwe strategie houdt tevens in dat Russische onderzeeërs gevolgd zullen worden met P-8 Poseidon patrouillevliegtuigen. Engeland zelf gaat zijn onderzeeërs ook onder het ijs sturen.
Komende november zal Engeland 3000 militairen inzetten bij de grootste NAVO-oefening sinds het ende van de Koude Oorlog (Trident Juncture) die eveneens plaatsvindt in Noorwegen met in totaal 40.000 deelnemers.
Bronnen: The Telegraph (Edward Malnick), Defense News (Andrew Chuter)