maandag 23 september 2019

VS-leger mobiliseert groot aantal militaire vrachtschepen

17 september - Het transportcommando van het VS-leger (TRANSCOM)  heeft 28 schepen van de logistieke vloot gemobiliseerd voor zeetransport (sealift). Dit is de grootste activering sinds de Operation Iraqi Freedom (de Irakoorlog). Het betekent dat de schepen van een volledige bemanning worden voorzien en binnen vijf dagen kunnen uitvaren in geval van oorlog met Rusland of China. In zo'n geval moet 90% van de uitrusting van de landmacht en de mariniers per schip ter plaatse worden gebracht.
De transportvloot van de VS bestaat uit 28 voorwaarts gestationeerde schepen van Military Sealift Command, 46 schepen in de parate reserve (Ready Reserve Force) en 15 roll-on/roll-off schepen voor snelle interventie. Vanuit het Congres klinkt regelmatig kritiek dat de vloot sterk verouderd is. Deze mobilisatie is een test voor de logistiek.
Bron: Defense News (David Larter)

Een lijst van de 28 schepen:

Maritime pre-positioning ships

RO/RO
USNS Benavidez, USNS Fischer, USNS Gilliland, USNS Mendonca

Container en RO/RO
USNS SGT Matej Kocak, USNS PFC Eugene A. Obregon,

Ready Reserve Force

Snelle transportschepen
SS Bellatrix, SS Capella, SS Regulus


Zware transportschepen
SS CapeMohican
Kraanschepen
SS Cornhusker State, SS Grand Canyon State


Schepen voor luchtvaartlogistiek
SS Curtiss


RO/RO
GTS MV Admiral W.M. Callaghan, SS Cape Island, 
SS Cape Inscription, MV Cape Decision, MV Cape Douglas,
MV Cape Ducato, MV Cape Edmond, MV Cape Kennedy, MC Cape Knox, MV Cape Ray, MV Cape Race, MV Cape Texas,MV Cape Trinity, MV Cape Washington, MV Cape Wrath

Nieuwe VS-legeronderdelen geactiveerd voor steun aan Polen

17 september - De reserve van de VS-landmacht heeft zeven legeronderdelen geactiveerd die een opmars in Polen kunnen ondersteunen. 7th Mission Support Command (MSC) in Rheinland-Pfalz (Sembach kazerne) stelde de onderdelen onder bevel van de nieuwe 510e Regional Support Group (RSG). Deze logistieke eenheid op brigadeniveau  - de oprichting is voorbereid sinds eind 2017 - kan basiskampen voor 6000 of meer soldaten inrichten. Geactiveerd zijn nu het 83ste Sustainment Support Battalion met hoofdkwartier in Kaiserslautern, het 319e Military History Detachement (!) in Wiesbaden, het 530ste Movement Control Team in Grafenwoehr en het 603e Movement Control Team in Vicenza (Italië) onder het 446ste Movement Control Battalion. Nog zes onderdelen zullen in de toekomst worden opgericht.
510 RSG is de enige voorwaarts gestationeerde ondersteuningsgroep die organiek (opgenomen in de vaste organisatie) deel uit maakt van het VS-leger in Europa (USAREUR).
Bron: Stars and Stripes (Chad Garland)

vrijdag 20 september 2019

Luchtafweer rond de Saoedische olie-installaties

17 september - Reuters belicht de Saoedische luchtverdediging in verband met de aanval met drones en kruisraketten op olie-installaties van Aramco bij Abqaiq en Khurais. Het belangrijkste Saoedische wapensysteem voor de luchtafweer is de Patriotraket die rond grote steden en installaties is opgesteld. De Patriot heeft een aantal ballistische raketten die door de Houthi-rebellen in Jemen de laatste tijd zijn afgevuurd kunnen onderscheppen. Het systeem heeft echter moeite met laagvliegende drones en kruisraketten, die vaak onder de radar vliegen. Vanwege de kromming van de aarde zijn ze slecht zichtbaar voor de radar en drones zijn relatief klein. De lange grenzen met Irak en Jemen zijn een bijkomend probleem.
Een analyse van het Center for Strategic and International Studies (CSIS) vindt auteurschap van de Houthi's (ze claimen de aanvallen) "tot op zekere hoogte technisch geloofwaardig". Khurais ligt op 770 km van de Jemenitische grens en Abqaiq 200 km verder. De Houthi's beschikken over systemen die tot 1500 km reiken. Vermoedelijk hebben deze GPS-precisie en TERCOM (Terrain Contour Matching) als navigatiesysteem. Gebruik van satellieten voor de navigatie is dan niet nodig. Assistentie van Iran en/of Hezbollah lijkt CSIS wel waarschijnlijk in dit scenario.
Een expert op Twitter (Michael Duitsman @DuitsyWasHere) beschrijft de nabijluchtverdediging bij Abqaiq: een batterij Shahine luchtdoelraketten (Frans systeem uit begin jaren tachtig), drie of vier secties luchtafweergeschut elk met 2 dubbele 35 mm kanonnen en vuurkontrole. De radar reikt niet verder dan 20 km. De systemen zijn niet geschikt tegen kruisraketten of drones.
Een Patriotstelling in de buurt van de installaties was mogelijk niet actief. Bovendien kan de radar van de Patriot maar over een boog van 120 graden kijken en is dus te omzeilen.
Bronnen: Reuters (Stephen Kalin, Sylvia Westall), CSIS (Anthony H. Cordesman)

donderdag 19 september 2019

Nederlandse special forces in Afghanistan

10 september - Alle Hens brengt een reportage over C-Squadron van de Nederlandse MARSOF (Maritime Special Operations Forces - special forces van de mariniers) in Afghanistan. Ze werken sinds vorig jaar met enablers (ondersteuners) vanuit Camp Marmal bij Mazar-e-Sharif in het noorden (Camp Kevin). Ze maken deel uit van het Special Operations Advisory Team (SOAT) binnen de NAVO-missie Resolute Support. Hun taak is de speciale politie van Afghan Territorial Force 888 (ATF 888 of Triple 8) te trainen, die zich bezighouden met huiszoekingen en het arresteren van guerrilla's (zoals high value targets) . Ze gaan ook mee bij operaties, wat verder alleen gedaan wordt door de VS, Engeland, Polen en Noorwegen. Er wordt nauw samengewerkt met Kommando Spezialkräfte (KSK) van de Bundeswehr. Het trainingsprogramma werd vorig jaar opgezet door de Nederlandse commando's (KCT). Dit is de vierde lichting, die begin oktober weer wordt afgelost door KCT.
In het blad Landmacht verder een verhaal over de Nederlandse bijdrage tot de Multinational Force Protection Company van Train Advise Assist Command (TAAC) North (Bravocie. 42 Bataljon Limburgse Jagers) en SOAT.
Bronnen: Alle Hens, Landmacht (ritmeester Arthur van Beveren)

dinsdag 17 september 2019

Eskorte van de Truman vertrekt zonder het vliegdekschip (UPDATE)

13 september - Eskorteschepen van het vliegdekschip Truman zijn gisteren uitgevaren vanaf de oostkust van de VS zonder de Truman. Deze is momenteel niet operationeel vanwege een groot onopgelost probleem met het systeem voor stroomverdeling.
De geleide-wapen-destroyers Lassen (DDG-82) en Farragut (DDG-99) vertrokken uit Mayport in Florida. Vanuit Norfolk zullen de geleide-wapen-destroyer Forrest Sherman (DDG-98) en de geleide-wapen-kruiser Normandy (CG-60) zich de komende dagen bij hen voegen. Ze vormen samen een oppervlaktegevechtsgroep (surface action group) met 1200 marinemensen en worden geleid door de staf van Destroyer Squadron 28 (DESRON 28). Ze hebben de vliegtuigen van de carrier niet bij zich, maar wel een detachement MH-60R helikopters van Helicopter Maritime Squadron 72 uit Florida.
Het los inzetten van de eskorte zonder carrier is ongebruikelijk, maar niet helemaal uniek. Meestal wordt dan een ander vliegdekschip meegestuurd, maar in dit geval is er geen beschikbaar.
Bronnen: Business Insider (Ryan Pickrell), USNI News (Megan Eckstein)
UPDATE: 17 september - De geleide-wapen-destroyer Ramage (DDG-61) heeft op 14 september een vlootbezoek  gebracht aan Beiroet, het eerste van een oorlogsschip van de VS sinds 36 jaar. In 1983 doodde een aanslag met een vrachtautobom 241 Amerikanen in Beiroet, hoofdzakelijk mariniers.
De Ramage werkt momenteel onder commando van de Vijfde Vloot in het Midden-Oosten om de maritieme stabiliteit te garanderen.
* Al naar gelang het standpunt kun je dit zien als een waarschuwing dat de VS-marine overal waar ze wil kan komen of een signaal van normalisering van de betrekkingen met de Libanese regering, waarin ministers van Hezbollah zitten. Hezbollah wordt vaak aangewezen als organisator van de aanslag van 1983, hoewel zelfs onduidelijk is of de militie, die ontstond als reaktie op de Israëlische invasie van Zuid-Libanon in 1982, toen al bestond.
Bron: Military Times (Shawn Snow)

Rusland en Wit-Rusland oefenen samen

13 september - In het oefengebied Mulino in het distrikt Nischni Nowgorod ten oosten van Moskou zijn het Russische en het Wit-Russische leger begonnen met de grote oefening Schild van de Unie 2019. Daaraan nemen 8000 Russische en 4000 Wit-Russische soldaten deel en 950 wapensystemen waaronder 230 tanks (waarvan 200 Russische). Beoefend wordt de bescherming van de grenzen tegen een invasie. Daarbij speelt de strijd tegen illegale bewapende groepen en subversieve sabotageteams van inlichtingendiensten een belangrijke rol (defensie tegen hybride oorlogsvoering dus) evenals luchtafweer.
In Mulino was het Duitse Rheinmetall met de bouw een gevechtstrainingscentrum begonnen die op grond van de Oekraïne-sancties in een laat stadium werd afgebroken. Het is onduidelijk in hoeverre dit centrum nu operationeel is.
Bon: Augen geradeaus (Thomas Wiegold)

maandag 16 september 2019

775.000 VS-militairen vochten in de Afghanistanoorlog

11 september - Ter gelegenheid van 9-11 brengt de Washington Post cijfers van het Pentagon over de inzet van het aantal soldaten in de nu achttien jaar durende oorlog.
In totaal zijn 775.000 VS-militairen minstens één keer ingezet. Zeker 28,267 van hen zijn vijf of meer keer in Afghanistan geweest voor een toerbeurt.
De landmacht heeft het grootste aandeel (491.500), daarna de luchtmacht (123.000) en dan de mariniers (114.000). Op het hoogtepunt van de oorlog in 2010 en 2011 waren 20.000 mariniers tegelijkertijd ingezet.
Er zijn 2400 VS-militairen gesneuveld, 20.000 gewond, vaak ernstig.
De Post konkludeert dat dit de oorlog van een hele generatie is.
Bron: The Washington Post (Dan Lamothe)

Raketartillerie VS komt aan in Duitsland

11 september - Het eerste kontingent meervoudige raketartillerie M270-A1 MLRS (multiple launch rocket system) van de VS is vandaag aangekomen in het Duitse Grafenwoehr. Het zijn de wapensystemen voor de in november opgerichte 41ste Brigade Veldartillerie. De MLRS staat op een chassis van een M2 Bradley pantserinfanterievoertuig en kan binnen een minuut twaalf precisieraketten afvuren over grote afstand. Ze reiken tot 65 km (houwitsers dragen rond 30 km ver) en bewapend met twee ATACMS geleide wapens zelfs tot 160 km.
De nieuwe brigade bestaat uit twee afdelingen MLRS en een stafafdeling en is de enige van zijn soort in Europa.
MLRS is ingezet vanaf de Golfoorlog in 1991.
Bron: Stars and Stripes (Martin Egnash)

VS stuurt kustslagschepen naar de Pacific

9 september- Het kustslagschip (littoral combat ship - LCS) Gabrielle Giffords van de VS-marine is afgelopen week  met het antischeepswapen Naval Strike Missile op weg gegaan naar de Stille Oceaan. Deze kustslagschepen zijn betrekkelijk klein, maar gebouwd voor bewegelijkheid in ondiepe wateren en hebben precisie-geleide wapens aan boord. Een dergelijk schip, de Montgomery, heeft zich in juni bij de Pacifische Vloot gevoegd en is momenteel in de Golf van Thailand. Een derde volgt binnenkort. De bewapening bestaat ook uit de MQ-8C Fire Scout drone. Gekombineerd met het Naval Strike Missile is het bereik 100 zeemijl, meer dan de 67 van de nu in gebruik zijnde Harpoon.
De VS-marine wil 35 van deze schepen, vooral bedoeld tegen China.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

Grote oefening luchttransport in de VS

9 september - In Spokane in de staat Washington in het noordwesten van de VS heeft Air Mobility Command een grote oefening gehouden met 4000 militairen uit 30 landen. Mobility Guardian 2019 (de tweede editie sinds 2017) vertrok van vliegbasis Fairchild en omvatte onder meer 46 VS-vliegtuigen, tankvliegtuigen KC-10, KC-135, transportvliegtuigen C-5, C-17 en C-130. Het scenario is gericht op "omstreden en verwoeste regio's met operationele beperkingen" en koncentreert zich op luchttransport, bijtanken in de lucht, medische evakuatie en steun voor wereldwijde interventies.
Bron: Air Force Magazine (Brian Everstine)

donderdag 12 september 2019

Turkije breidt zijn basis in Qatar uit

10 september - Tot nu toe omvat de Turkse militaire aanwezigheid in Qatar een pantserbataljon met een geschatte sterkte van 300. Volgens Turkse bronnen zal het kontingent worden uitgebreid tot een brigade van rond 2000 soldaten. Der Spiegel denkt zelfs dat het aantal Turkse militairen in Qatar tot meer dan 5000 kan stijgen en dat een tweede Turkse basis in de herfst geopend zal worden.
Sinds de blokkade van Qatar door een door Saoedi-Arabië geleide coalitie (2017) is de militaire samenwerking tussen Turkije en Qatar toegenomen. Er is sprake van een Qatar-Turkey Combined Joint force in Qatar met een gezamenlijk commandocentrum.
Er zijn ook overeenkomsten over leverantie van wapens door de Turkse militaire industrie, zoals Baykar (TB-2 gewapende drones), Nurol Markina (4x4 Ejder pantserwagens), BMC (mijnbestendige voertuigen) en de Anadolu scheepswerven (opleidingsschepen). Qatar investeert daarnaast in de Turkse wapenindustrie.
Ondanks de spanningen met Turkije blijven ook de VS militair aanwezig in Qatar met 14.000 soldaten op vliegbasis Al Udeid, de enige in de regio met een landingsbaan die geschikt is voor de B-52 strategische bommenwerpers.
Bron: The New Arab (Stasa Salacanin), Der Spiegel (Christoph Sydow)

woensdag 11 september 2019

Waar komen de VS-raketten voor middellange afstand in de Pacific?

30 augustus - The Diplomat spekuleert over mogelijke plaatsen in het westelijk gebied van de Pacific, waar de VS raketten voor de middellange afstand (500-5500 km) zouden kunnen plaatsen, nu het INF-verdrag niet langer geldt.
Twee weken nadat de VS het verdrag verlieten vond op een eiland in Californië een proeflancering plaats van een Tomahawk kruisraket vanaf een mobiele Mark-41 lanceerinstallatie (de Mark 41 vertikale lanceerder wordt ook gebruikt op schepen en bij het raketschild Aegis Ashore o.m. in Oost-Europa).
De redenering is dat de beste strategie is om de raketten voor middellange afstand (gericht op China) voorwaarts te plaatsen in plaats van bijv. op het al heel erg volle eiland Guam, dat ook een primair doelwit voor China is.
Taiwan en de Filipijnen zouden dan geschikt zijn, maar plaatsing daar levert teveel politieke problemen op.
Dan kom je allereerst uit bij Japan en wel de eilanden van de Ryukyu archipel. Dit vermijdt Okinawa waar het verzet tegen militaire installaties van de VS erg groot is.
Japan zelf heeft onlangs raketten voor luchtverdediging en tegen schepen geïnstalleerd op twee bases op Amami Oshima (ten noorden van Okinawa) en een op Myako meer naar het zuiden. Die zouden ook geschikt zijn voor de raketten van de VS.
Veel verder naar het zuiden zou het Pentagon het oog kunnen laten vallen op Palau. Deze eilandenrepubliek in het westen van Micronesië (tussen het Filipijnse Mindanao en het Indonesische Sulawesi) heeft een regering die bereid is de VS militaire toegang te verlenen. In april zijn voor het eerst sinds 37 jaar troepen van de VS-landmacht op Palau geweest om civiele steun te verlenen (reparatie van wegen, gezondheidszorg) en militairen van Palau te trainen.
Deze twee plekken zouden volgens het artikel geschikt zijn voor mobiele kruisraketbatterijen, die zich regelmatig verplaatsen om minder kwetsbaar te zijn.
Bron: The Diplomat (Evan Karlik)

maandag 9 september 2019

Express-oefeningen maritieme veiligheid

5 september - Bij Defense One mag de commandant VS-Zeemacht in Europa en Afrika (tevens het hoofd van Allied Joint Force Command (JFC) van de NAVO in Napels) een verhaal houden over de serie Express-oefeningen. Dit zijn oefeningen op het gebied van maritieme veiligheid met regionale partners van de VS-marine.
De oudste is Phoenix Express, dit jaar voor de vijftiende keer, die zich koncentreert op de Maghreb met bondgenoten van de noordelijke en zuidelijke oever van de Middellandse Zee. De nieuwste is de acht jaar oude Cutlass Express in het westelijk deel van de Indische Oceaan. Dit jaar deden het Indiase fregat Trikand, de geleide-wapen-destroyer Chun-Hoon en (voor het eerst) de Somalisch waterpolitie mee.
Obangame Express in de Golf van Guinee met 33 deelnemende landen werd dit jaar gevolgd door de in de werkelijkheid plaatsvindende Operation Junction Rain met de kustwacht van de VS, de Nigeriaanse marine en de Kaapverdiaanse kustwacht tegen illegale visserij, smokkel, piraterij en vervuiling.
Bron: Defense One (Admiraal James Foggo III)

zondag 8 september 2019

De Wasp wordt afgelost bij de Zevende Vloot

5 september - De Wasp, het amfibische aanvalsschip van de VS-mariniers, verlaat na anderhalf jaar de Zevende Vloot en verhuist van de thuishaven Sasebo Naval Base in Japan naar Naval Station Norfolk in Virginia. Het schip was als eerste van zijn soort uitgerust met de F-35B mariniersversie van de JSF die vertikaal kan landen.
In januari 2018 verving de Wasp de Bonhomme Richard en wordt nu op zijn beurt later dit jaar afgelost door de America die wordt vergezeld door het amfibisch transportdok New Orleans.
De Wasp (rond 3000 personeel aan boord)  nam deel aan de grote oefeningen Foal Eagle 2018 (met Zuid-Korea), Balikatan 2019 (met de Filipijnen) en Talisman Sabre 2019 (met Australië, Japan, Canada, Nieuw-Zeeland en Engeland. Tot de formatie van de Wasp behoorden ook het transportdok Green Bay en het doklandingsschip Ashland.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)

vrijdag 6 september 2019

Voorlopig maar één VS-vliegdekschip beschikbaar aan de oostkust

31 augustus - Het vliegdekschip Harry S. Truman (CVN-75) dat deze herfst zou uitvaren heeft last van een falend verdeelsysteem voor elektriciteit. Dit betekent dat het schip momenteel niet zoals gepland kan beginnen aan zijn tweede inzet. Van april tot december vorig jaar was de Truman actief in het gebied van de Tweede (Atlantische Oceaan) en de Zesde Vloot (Middellandse Zee).
Het enige andere in afzienbare tijd inzetbare vliegdekschip aan de oostkust van de VS is nu de Dwight D. Eisenhouwer (CV-69) die bezig is met basistraining na een periode van groot onderhoud. Deze kan niet eerder uitvaren dan einde jaar of begin 2020.
De John C. Stennis (CVN-74) ligt in dok en is net begonnen aan de voorbereidingen voor een mid-life modernisering. De George Washington (CVN-73) is halverwege een dergelijke modernisering en zal pas eind 2021 weer beschikbaar zijn. De splinternieuwe Gerald R. Ford (CVN-78)  is dit jaar nog bezig zich voor te bereiden op zijn eerste inzet en heeft onopgeloste problemen met de nucleaire voortstuwing en de lanceerinrichtingen (elevators) voor wapensystemen. De George H.W.Bush (CVN-77) ligt nog geruime tijd in dok voor groot onderhoud.
De Abraham Lincoln (CVN-72) is momenteel het enige ingezette vliegdekschip van de oostkust en bevindt zich nu in het noorden van de Arabische Zee in verband met de krisis rond de straat van Hormoez. Het is onduidelijk of de problemen met de Truman het effekt hebben dat de Lincoln langer moet blijven.
Bron: USNI News (Megan Eckstein)

woensdag 4 september 2019

Japan richt speciale politie-eenheid op voor omstreden eilanden

2 september - Japan versterkt de defensie van de eilanden in de omstreden Senkaku/Diaoyu archipel van de Oost-Chinese Zee door een speciaal politieonderdeel op te richten dat wordt uitgerust met machinepistolen.
Publieke omroep NHK meldde dat deze politie wordt gestationeerd op het zuidelijke eiland van Okinawa dat 420 km ten oosten van de door Japan gekontroleerde, maar door China opgeëiste eilanden ;ligt.
De eenheid is bedoeld om op te treden tegen illegale gewapende infiltratiepogingen.
In de politiebegroting vanaf volgend jaar april is geld uitgetrokken voor 159 extra politiemensen voor de afgelegen eilanden.
Bron: Reuters (Kiyoshi Takenaka)

Australië stuurt patrouillevliegtuig naar Japan voor embargo Noord-Korea

1 september - Australië stuurt een maritiem patrouillevliegtuig Poseidon P-8A naar Japan om de internationale operatie die het VN-sanctiebeleid ten aanzien van Noord-Korea moet uitvoeren te ondersteunen. Het gaat om het monitoren en afschrikken van gevallen waarbij op volle zee goederen in strijd met de sancties worden overgeladen.
Dit is de vijfde inzet van de Poseidon sinds Australië in april 2018 begon met deze activiteit. Later dit jaar zal een fregat van de Australische marine de operatie gaan ondersteunen in navolging van de Melbourne in oktober 2018 en april 2019.
Bron: Australian Associated Press (Colin Brinsden)

dinsdag 3 september 2019

China gebruikt een spionageschip bij Indiase marinebases

1 september - Een inlichtingenrapport, beschikbaar voor Zee News (India), zegt dat de Chinese marine (PLAN) met het spionageschip Tianwangxing (Boegnummer 853 - Dongdiao-klasse) de Indiase marinebases op de Adaman en Nicobar eilanden in de Indische Oceaan in de gaten houdt.
Het Chinese schip zou binnen de Indiase Exclusieve Economische Zone (EEZ) bij de archipel zijn gesignaleerd en daar bijna twee weken zijn gebleven. In Port Blair, de hoofdstad van de archipel (genoemd naar een luitenant van de Britse Oost-Indische Compagnie), is het Tri-Service Theatre Command van de Indiase strijdkrachten gevestigd.
De Dongdiao is uiteraard uitgerust met systemen om elektronische verbindingsinlichtingen te verzamelen en kan ook satellietcommunicatie en ballistische raketten volgen. Het schip is ook gezien bij internationale militaire oefeningen in de Pacific zoals Pacific RIM en Talisman Saber.
Bron: Zee News (Manish Shukla)

Grote Russische oefening met zeven landen

22 augustus - Centre 2019 is de grootste Russische oefening van dit jaar en wordt gehouden van 16 tot 21 september. Er nemen 128.000 militairen uit acht landen (China, Pakistan, India, Kirgizië, Kazachstan, Rusland, Tadzjikistan  en Oezbekistan) aan deel, 600 stuks vliegend materieel en 450 stuks artillerie .
Russische onderdelen komen van de Kaspische Vloot, het Centrale en het Oostelijke Militaire Distrikt, de luchtlandingstroepen en de transportvloot van de luchtmacht.
Het gaat eigenlijk om een reeks aansluitende oefeningen in acht oefengebieden waaronder Totsky en Donguz in de regio Orenburg (Oeral), Adanak (Dagestan in de Kaukasus) en Ashuluk (bij Astrakhan (Kaspische Zee, Wolgadelta).
De oefening heeft zoals vaker een verloop met een defensieve fase (terreurbestrijding, luchtafweer, verkenningen, defensieve operaties), gevolgd door een tegenoffensief.
De vorige Centre 2015 was kleiner, 95.000 militairen, 170 vliegtuigen en onderdelen uit Kazachstan.
Bron: Jane's Defence Weekly (Samuel Cranny-Evans op basis van TASS)

maandag 2 september 2019

VS-destroyer vaart door de Zuid-Chinese Zee

29 augustus - De geleide-wapen-destroyer Wayne E. Meyer (DDG-108) van de Zevende Vloot is gisteren binnen de grens van 22 km (12 zeemijl) langs de omstreden eilanden Fiery Cross en Mischief Reef (kunstmatig eiland)  in de Zuid-Chinese Zee gevaren. Het betreft een zogenaamde vrije vaart operatie (Freedom of Navigation Operation - FONOP). De eilanden zijn deel van de Spratly archipel, die door een aantal landen, waaronder China, wordt geclaimd. China beheert daar kunstmatige eilanden op riffen en zandbanken en voorziet die van militaire bescherming.
USNI News bericht dat er dit jaar al een aantal FONOPS zijn uitgevoerd door de VS-marine:
 - In januari de McCampbell (DDG-85) langs de Paracel eilanden (meer noordelijk)
 - In februari de Preble (DDG-88) en de Spruance (DDG-111) bij Mischief reef
- In mei de Preble en de Chung-Hoon (DDG-93) bij de Gaven en Johnson Reefs
- Eind mei de Preble bij Scarborough Shoal
(De aanduiding DDG als boegnummer houdt in dat het om een geleide-wapen-destroyer gaat)
Bronnen: CNN (Ryan Browne, Brad Lendon), USNI News (Megan Eckstein)

B-2 bommenwerpers VS tijdelijk verplaatst naar Europa (UPDATE 3)

28 augustus - Een task force van drie B-2 Spirit strategische bommenwerpers van de 509e Bom Wing in Missouri (nucleair inzetbaar en stealth) worden tot en met september gestationeerd op de Britse vliegbasis Fairford. Ze gaan samen oefenen met Europese luchtmachten. Fairford geldt als de vooruitgeschoven operationele basis van de VS-luchtmacht in Europa.
Bron: Defence Blog
UPDATE: 29 augustus - Een B-2 is gisteren voor het eerst geland in IJsland om bij te tanken op vliegbasis Keflavik (deze basis is van de IJslandse kustwacht en is een steunpunt voor operaties in het Noordpoolgebied). Op de IJslandse basis zijn sinds juli ook F-16s van de VS-luchtmacht van de Duitse vliegbasis Spangdahlem gestationeerd.
Bron: Air Force Magazine (Brian Everstine)
UPDATE 2: 30 augustus - B-2s zijn waargenomen boven de kust van Kent. Ze werden begeleid door twee F-35s van de Britse luchtmacht die kwamen van vliegbasis Marham.
Bron: Euronews, Business Insider (Ellen Ioanes)
UPDATE 3: 5 september - Twee B-52s en reservisten van de luchtmacht van de 307e Bomb Wing van vliegbasis Barksdale in Louisiana zijn deze week aangekomen op Fairford en voegen zich bij de B-2s. Ze gaan meedoen aan de internationale oefening Ample Strike, de oefening Cobra Warrior van de UK Weapons School en de militaire NAVO-show in Tsjechië. KC-135 tankvliegtuigen van de Nationale Garde van Nebraska zijn in Tsjechië geland voor Ample Strike. Ook een MQ-9 Reaper drone die is gedetacheerd bij de 52ste Expeditionary Operations Group Detachment 2 op vliegbasis Miroslawiec in Polen zal hieraan meedoen.
Bronnen: Air Force Magazine (Brian Everstine), Defence Blog