vrijdag 30 augustus 2019

Operatie van VS-mariniers in Libië (2016)

24 augustus - Naar aanleiding van het verstrekken van eervolle vermeldingen (Presidential Unit Citations - PUC) blikt de Marine Corps Times terug op Operation Odyssey Lightning van de Zesde Vloot in 2016 tegen ISIS in Libië. De mariniers van de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU) met gevechtshelikopters en Harrier jachtvliegtuigen werden toen ingezet om ISIS te verdrijven uit de kuststad Syrte en ondersteund door het 5-inch geschut van de destroyer Carney, een primeur in de oorlog tegen terrorisme.
De inzet vond plaats van augustus tot 19 december 2016 en daarna verlengd tot 17 januari 2017, na een oefening voor de kust van Marokko (African Sea Lion) in juli. Steun werd vanaf oktober ook geleverd door het amfibisch transportdok San Antonio dat daarvoor in de Golf van Aden voor de kust van Jemen aktief was.
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

Iran stuurt twee oorlogschepen naar de Golf van Aden

26 augustus - De Iraanse marine heeft twee schepen naar de Golf van Aden gestuurd om de commerciële scheepvaart van het land te beschermen. Het zijn het fregat Sahand (gebouwd in 2012) met geleide wapens, luchtverdedigingsmiddelen en torpedo's en het bevoorradingsschip Kharg met een helikopterplatform. Volgens admiraal Sayari zullen ze handelsschepen in de Zee van Oman en de Golf van Aden eskorteren.
Bronnen: Associated Press, The New Arab

donderdag 29 augustus 2019

De Green Bay passeert de Straat van Taiwan

23  augustus - Het amfibische transportdokschip Green Bay (LPD-20) van de Zevende Vloot van de VS-marine is vanochtend door de 180 km brede Straat van Taiwan gevaren. Het schip maakt deel uit van de Amfibische Parate Groep (ARG) van de Wasp met aan boord de mariniers van de 31ste Marine Expeditionary Unit (MEU). De passage vindt plaats te midden van een oplopende handelsruzie tussen de VS en China. China ziet dit soort reizen als een provokatie omdat het Taiwan beschouwt als een afvallige provincie.
Sinds juli 2018 heeft de Amerikaanse marine deze operaties tien keer uitgevoerd. Dit jaar voeren ook Franse en Canadese marineschepen door de zeestraat.
USNI News geeft een overzicht:
7-7-2018 Destroyers Benfold (DDG-65) en Mustin (DDG-92).
22-10-2018 Kruiser Antietam (CG-54) en destroyer Curtis Wilbur (DDG-54)
28-11-2018 Destroyer Stockdale (DDG-106) en bevoorradingsschip Pecos (T-AO-197)
24-1-2019 Destroyer McCampbell (DDG-85) en bevoorradingsschip Walter Diehl (T-AO-193)
25-2-2019 Destroyer Stethem (DDG-63) en bevoorradingsschip Ceasar Chavez (T-AKE-14)
24-3-2019 Destroyer Curtis Wilbur en kustwachtschip Berthoff (WSML-750)
28-4 2019 Destroyers Stethem (DDG-63) en William P. Lawrence (DDG-110)
23-5-2019 Destroyer Preble en bevoorradingsschip Walter S Diehl (T-AO-193)
24-7-2019 Kruiser Antietam (CG-54)
23-8-2019 Amfibisch transportdokschip Green Bay
(LPD-20)
Bron: USNI News (Ben Werner)

woensdag 28 augustus 2019

Mission Support Site Castle Black in Syrië

22 augustus - Nick Turse zet zijn onvermoeibare speurtocht naar VS-bases waar ook te wereld voort met een studie bij The Intercept naar aanleiding van de Mission Support Site Castle Black (alias MSS Nights Watch), een buitenpost van de Amerikaanse special forces in Syrië (beide namen geïnspireerd op Game of Thrones).
De MSS past niet in het rijtje namen voor VS-bases van klein tot groot zoals verstrekt door het Pentagon: initial contingency locations, temporary contingency locations, semi-permanent contingency locations, contingency locations, cooperative security locations, enduring locations, forward operating sites en main operating bases.
Daar komen dan nog bij de aanduidingen militaire buitenposten, kampementen, gevechtsbuitenposten en patrouillebases. In totaal zo'n 800. De mediaspecialisten van Combined Joint Task Force – Operation Inherent Resolve (CJTF-OIR) helpen: een Mission Support Site is het functionele equivalent van een initial contingency location of een patrouillebasis, gekenmerkt door een sobere infrastruktuur en weinig ondersteuning van buitenaf. Ze willen niet zeggen hoeveel het er zijn.
Turse vindt voorbeelden uit de militaire geschiedenis: MSS Leghorn in Laos tijdens de Vietnamoorlog, een MSS in Asadabad in Afghanistan begin deze eeuw, MSS Grizzly bij de Haditha-dam in Irak en MSS Jones in de provincie Nangahar in Afghanistan.
* Mogelijk verwijst MSS naar de specifieke nomenklatuur van de special forces: kleine bases die ze gebruiken voor hun operaties en training met ongeregelde troepen/milities.
Bron: The Intercept (Nick Turse)

dinsdag 27 augustus 2019

Grote NAVO-oefening in Duitsland

23 augustus - Via een interview met generaal-majoor Kirk Smith, commandant van Special Operations Command Europe gaat de Army Times in op de tweejaarlijkse oefening Combined Resolve XII waaraan in het oefengebied Hohenfeld Training Area in Duitsland 5000 militairen van 21 NAVO- en partnerlanden deelnemen. De oefening duurt van 11 tot 27 augustus en test paraatheid en onderlinge afstemming (interoperability).
De meeste van de deelnemende VS-militairen komen van het 1ste Pantserbrigadegevechtsteam en de 1ste Combat Aviation Brigade van de 1ste Infanteriedivisie uit Kansas.
Ook het 1ste Squadron van het 4e Regiment Cavalerie van de landmacht doet mee, samen met troepen uit Engeland, Kroatië, Denemarken, Griekenland, Kosovo, Polen, Oekraïne en andere landen waaronder Macedonië (Special Operations Regiment
Bron: Army Times (Diana Stancy Correll)

maandag 26 augustus 2019

Indonesische versterkingen naar Papoea

22 augustus - Het Indonesische leger (TNI) en de politie hebben versterkingen gestuurd naar de provincies Papoea en West-Papoea om de massale protestbeweging daar te bedwingen.
Brigade-generaal Dedi Prasetvo, de woordvoerder van de  Nationale Politie zei dat er al tien compagnies Mobiele Brigade (Brimob paramilitaire oproerpolitie, soms opererend onder militair commando) met een sterkte van in totaal 960 waren gestuurd naar Manokwari (hoofdstad van West-Papoea), Sorong en Fakfak en dat nog vijf extra eenheden binnenkort naar Sorong, Timika en Fakfak gaan.
Generaal-majoor  Sisriadi van de TNI verklaarde dat drie compagnies soldaten (totaal 325) van het Legercommando Strategische Reserve (Kostrad) naar West-Papoea waren gestuurd.
De opstand ontstond na de mishandeling en racistische bejegening van Papoea-studenten in de Indonesische steden Soerabaja en Malang.
Bron: The Jakarta Post (Benny Mawel, Karina M. Tehusijarana)

donderdag 22 augustus 2019

Australië gaat naar de Straat van Hormoez

20 augustus - Australië heeft bekend gemaakt dat het zal deelnemen aan de door de VS geleide Operation Sentinel in en rond de Straat van Hormoez. Ze zullen eind van het jaar voor een maand een maritiem patrouillevliegtuig P-8A Poseidon sturen, in januari voor zes maanden een fregat en personeel voor het International Maritime Security Construct hoofdkwartier in Bahrein.
Het fregat was al gepland om naar naar het Midden-Oosten te gaan voor een andere missie (piraterij?).
* Voor zover bekend zijn er geen Australische schepen in de Straat van Hormoez (@hdevreij). De Australische bijdrage is beperkt. Mogelijk betreft het compensatie voor de weigering om kruisraketten op te stellen na het einde van het INF-verdrag.
Bronnen: The Hill (Tal Axelrod), The New York Times (Jamie Tarabay), Reuters (Colin Packham, Lisa Barrington)

Zuid-Korea en VS ronden zomeroefening af

20 augustus - De legers van Zuid-Korea en de VS hebben de zomeroefening van een week vandaag afgesloten. De Combined Command Post Training and Crisis Management Staff Training kwam in de plaats van de grote oefening Ulchi Freedom Guardian. Het verschil is dat het gaat om computersimulaties zonder feitelijke verplaatsingen van troepen of materieel. Het scenario was echter vergelijkbaar: verdediging tegen een invasie door Noord-Korea en vervolgens een tegenaanval.
De oefening werd uitgevoerd onder auspiciën van een toekomstig gemeenschappelijk commando, waarbij een Zuid-Koreaanse generaal het bevel voert over het Combined Forces Command (CFC), met een Amerikaanse generaal als plaatsvervanger.
De oefening was naamloos, hoewel ze oorspronkelijk 19-2 Dong Maeng zou heten (de eerste Dong Maeng was in maart gehouden, de naam betekent: bondgenootschap). De reden hiervan is vermoedelijk de furieuze Noord-Koreaanse reaktie op de aankondiging van de oefening.
Bron: Yonhap (Oh Seok-min)

dinsdag 20 augustus 2019

VS-landmacht maakt de winteraflossingen in Afghanistan en Europa bekend

17 augustus - Vier onderdelen zijn aangewezen voor de aflossing van de VS-troepen in Afghanistan en Europa.
De 3e Security Force Assistance Brigade (SFAB) van Fort Hood in Texas gaat naar Afghanistan als aflossing van de 2e SFAB in het kader van Operation Freedom Sentinel (sinds januari 2015). Dit zijn trainingsbrigades voor het Afghaanse leger en de politie.
Eveneens in Afghanistan zal de 10e Mountain Division Combat Aviation Brigade (vooral helikopters) de 1ste Armored Division Combat Aviation Brigade gaan vervangen.
De 3e Infantry Division Combat Aviation Brigade uit Georgia (ook helikopters) gaat naar Europa.
Hetzelfde geldt voor het 2e Brigadegevechtsteam van de 1ste Cavaleriedivisie (Fort Hood).
De troepen die naar Europa gaan, doen dat in het kader van Operation Atlantic Resolve, de VS-steun aan de NAVO in Europa. Bij deze rotaties gaan het steeds om een pantser(infanterie)brigade, een luchtgevechtseenheid en een logistiek onderdeel, allemaal voor de duur van negen maanden.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Nieuwe vliegbasis van de VS in Niger is operationeel

16 augustus - De nieuwe Nigerien Air Base 201 voor drones van de VS-luchtmacht in Agadez is in gebruik genomen (initial operational capability). De startbaan van 1900 m en belangrijke delen van de infrastruktuur zijn gebouwd. Vanaf 1 augustus wordt beperkt vanaf de basis gevlogen (vluchten met zogenaamde Visual Flight Rule - helder weer - bijv. door een C-130J Super Hercules).
De basis is 5 km ten zuidoosten van Agadez en eigendom van het leger van Niger, voor tien jaar verhuurd aan de VS. De VS hebben de kosten van 110 miljoen dollar betaald en vanaf 2016 aan de basis gebouwd. Er zal vanaf eind dit jaar worden gevlogen met MQ-9 Reaper drones door het 323ste Expeditionary Reconnaissance Squadron van de USAF.
Bronnen: Defence Blog, Stars and Stripes (Jennifer H. Svan), Air Force Magazine (Rachel S. Cohen, Brian Everstine)

Kontroverse over twee militaire overeenkomsten tussen Sri Lanka en de VS

15 augustus - The Diplomat bericht over de oppositie op Sri Lanka tegen twee militaire overeenkomsten met de VS.
Dat betreft allereerst de verlenging van de Acquisition and Cross-Servicing Agreement (ACSA). Dit verdrag staat de VS en Sri Lanka toe om logistieke voorraden, ondersteuning en brandstofvoorziening uit te wisselen in natura of op kostenbasis tijdens vredesoperaties, humanitaire operaties en oefeningen. De overeenkomst werd voor het eerst aangegaan in 2007 en werd op 4 augustus vernieuwd. Het probleem is dat de tekst van 2017 veel omvangrijker is dan de oude, grotendeels geheim, en het vermoeden bestaat dat meer rechten worden afgestaan, bijvoorbeeld bij vlootbezoeken (regelingen met een open einde in plaats van toestemming voor eenmalig ankeren).
Daarnaast wordt onderhandeld over een nieuwe Status of Forces Agreement (SOFA) - de eerste werd getekend in 1995. Volgens een uitgelekte tekst van het Amerikaanse voorstel - gepubliceerd in de Sunday Times van Sri Lanka op 30 juni - zou militair personeel van de VS en kontraktanten die tijdelijk op Sri Lanka verblijven in verband met vlootbezoeken, training, oefeningen etc. dezelfde rechten krijgen als administratief en technisch personeel van een diplomatieke missie. Ze zouden uniformen en wapens mogen dragen.
De kritiek is dat een en ander inbreuk maakt op de soevereiniteit van Sri Lanka. Bovendien bestaat het idee dat de VS in de toekomst een militaire basis op het eiland willen vestigen bijv. ter vervanging van Diego Garcia. Dit laatste wordt door de VS ontkend.
Bron: The Diplomat (Sudha Ramachandran), Reuters (Sihar Aneez)
ZIE OOK: The Sunday Times of Sri Lanka, Sri Lanka's sovereignty and the US. Hierin aan het eind de tekst van het Amerikaanse voorstel.

maandag 19 augustus 2019

Zuid-Korea voert zijn raketverdediging op

15 augustus - Zuid-Korea gaat flink investeren in zijn raketschild. De komende vijf jaar wordt telkens 10% extra uitgegeven voor bewapening in het algemeen. Daarvoor wordt onder meer de onderste laag van de raketverdediging gemoderniseerd. Dit heet het Korea Air and Missile Defense System (KAMD). Het plan is om twee extra radarsystemen op de grond te installeren voor vroege waarschuwing tegen naderende raketten en twee meer met Aegis raketverdediging uitgeruste destroyers aan te schaffen. Er was al besloten om de bestaande batterijen onderscheppingsraketten Patriot en Cheolmae II op te voeren. De Patriot wordt gemoderniseerd naar niveau PAC-3. De Cheolmae II (ook wel KM-SAM) is een in Zuid-Korea geproduceerd geleid wapen met een hoogtebereik van 20 km. Daarnaast wordt gewerkt aan de L-SAM, een onderscheppingsraket voor de lange afstand.
In juni werd bekend dat het hoofdkwartier van het Combined Force Command (CFC) vanuit de hoofdstad Seoel naar achter zal worden verplaatst. Dit is de gezamenlijke commandostruktuur van het Zuid-Koreaanse leger en de VS-troepen in Zuid-Korea (hoofdmacht is de 2e Infanteriedivsie). De meeste VS-onderdelen waren al op basis van een overeenkomst uit 2002 vertrokken naar het platteland.
Bronnen: Defense News (Jeff Jeong),

Turks-Amerikaanse commandocentrale voor Syrië?

15 augustus - Al-Monitor analyseert de totstandkoming van een Turks-Amerikaanse commandocentrale, die gezamenlijke operaties in de Noord-Syrische grenszone moet gaan aansturen. Er zijn nog veel meningsverschillen, onder andere over de diepte en lengte van een dergelijke 'veilige zone', die moet tegemoetkomen aan de Turkse wens om militaire invloed uit te oefenen in het noorden van Syrië, het gebied dat nu onder kontrole staat van Syrische Koerden en hun bondgenoten.
Er is een plan om (waarschijnlijk in de stad Urfa bij de Syria Joint Task Force Operation Center 80 km ten oosten van de Eufraat) een gezamenlijke commandocentrale (joint operation center) in te richten en een coördinatiecentrum in Ankara. Die moeten de toegangsroutes voor het Turkse leger naar het gebied ten oosten van de Eufraat gaan bepalen. Hier zouden observatieposten van het Turkse en VS-leger worden ingericht en de Koerdische militie YPG zou zich terug moeten trekken ten zuiden van de M4 autoweg. Het Turkse leger zou vooral in landelijk gebied moeten opereren, niet in de steden.
Rond 50-60 VS-militairen moeten in Turkije een en ander voorbereiden. Eind september moeten de Turkse operaties gaan beginnen.
Jane's Defence Weekly gaf onlangs een overzicht van de momentele VS-aanwezigheid in het noorden van Syrië:
- Een bataljon special forces trainen de strijders van de Syrian Defence Forces (SDF - geleid door de Koerdische militie) op meer dan twaalf kleine bases.
- Een bataljon Rangers van de US Army zorgt voor de beveiliging, samen met een detachement Apache AH-64E gevechtshelikopters en een batterij HIMARS raketartillerie.
- De VS-luchtmacht bedient een netwerk van vliegveldjes voor de bevoorrading.
- Een kontingent special forces vormt het garnizoen van Al-Tanf aan de grens met Jordanië (op de weg van Bagdad naar Damascus).
In juli werd gemeld dat er nog rond 1000 VS-militairen in Syrië waren.
Bronnen: Al-Monitor (Metin Gurcan), Jane's Defence Weekly (Tim Ripley - Briefing Foreign Powers in Syria - 17 juli 2019)

zaterdag 17 augustus 2019

De task force van Southern Command in Honduras

13 augustus - De Army Times brengt een interview met kolonel Barry van Joint Task Force Bravo van Southern Command van het VS-leger bij vliegbasis Soto Cano in de bergen van Honduras. De task force is samengesteld uit personeel van verschillende krijgsmachtdelen (luchtmacht, landmacht, mariniers - dus Joint). Er is een vaste staf van 5-600 die al naar behoefte kan worden aangevuld tot 1500 met militairen van de nationale gardes en reservisten. De missie is militaire training voor Latijns-Amerikaanse bondgenoten, hulp bij rampenbestrijding en medische hulpverlening. De task force omvat onder meer een medische eenheid, een luchtmachtbataljon (helikopters) en een beveiligingsdetachement. Er zijn rond 300 militairen actief in de kontakten met andere Latijns-Amerikaanse legers. Afgelopen jaar werd de drugsbestrijding in Panama ondersteund om een aantal patrouillebases aan te leggen. Er zijn ook goede kontakten met Guatemala.
Bron: Army Times (Todd South)

Aegis Ashore in Roemenië gemoderniseerd

12 augustus - De modernisering van de Aegis Ashore raketverdedigingsinstallatie in Roemenië, waarbij het systeem gedurende drie maanden offline ging, is voltooid. In de tussentijd had het VS-leger in mei "op verzoek van de NAVO" een van zijn zeven Terminal High-Altitude Area-Defense (THAAD) batterijen met onderscheppingsraketten naar Roemenië gestuurd. De THAAD van de 69ste Air Defense Artillery Brigade uit Fort Hood in Texas werd gedurende die tijd geïntegreerd binnen de Ballistic Missle Defense (BMD) van de NAVO.
Begin 2019 had de US Army rond 200 THAAD raketten voor de zeven batterijen en 40 lanceerinrichtingen, onder meer op Guam en in Zuid-Korea. In maart van dit jaar werd een batterij naar Israël gestuurd.
De tweede Aegis Ashore installatie wordt gebouwd in Redzikowo in Polen en zal eind 2020 klaar zijn. Het geheel maakt deel uit van Fase III van de European Phased Adaptive Approach (EPAA), de bijdrage van de VS aan het raketschild van de NAVO in Europa. De onderscheppingsraketten zijn de Standard-Missile-3 (SM-3) die geen explosieve lading hebben, maar de ballistische raketten uitschakelen door een botsing.
Bronnen: National Interest (David Axe), Defence Blog

donderdag 15 augustus 2019

Schietwedstrijd van special forces in Chili

9 augustus - Military Times bericht over de schietkompetitie Fuerzas Commando van special forces uit de VS en Latijns-Amerika eind juni op de legerbasis van de Brigada De Operaciones Especiales in Santiago, Chili.
Dit evenement begon in 2004 met vijftien landen in El Salvador en aan de laatste editie namen negentien landen deel. De wedstrijdleider, overste Kevin Key, is van de 7e Special Forces Group van de VS die gericht is op Zuid- en Midden-Amerika.
De wedstrijd werd deze keer gewonnen door Colombia, gevolgd door Chili en Ecuador met de VS op de zesde, Brazilië op de negende en Argentinië op de dertiende plaats.
Bron: Military Times (Todd South)

Europese pool voor tankvliegtuigen opgericht

16 juli - Op 10 juli is de Europese Multi-Role Tanker Transport (MRTT) Unit (MMU) in Eindhoven officieel opgericht. Het eerste A-330 MRTT tankvliegtuig zal op 1 mei 2020 worden aangeleverd.
Het programma voor de Multinational MRTT Force (MMF) werd in 2012 geïnitieerd door het European Defence Agency (EDA). In november 2014 sloten Nederland en Luxemburg de overeenkomst hierover. Duitsland en Noorwegen traden toe in 2017 en België in 2018.
De vijf landen zullen acht vliegtuigen financieren en in bedrijf houden, die deel uitmaken van de NAVO. Vijf ervan zullen opereren vanaf de main operating base op vliegbasis Eindhoven en drie vanaf de forward operating base in Keulen-Wahn (het militaire deel van het vliegveld in Keulen). De MMU zal strategische operaties uitvoeren waarbij militaire vliegtuigen in de lucht worden bijgetankt, maar ook capaciteit hebben voor luchttransport en medische evakuatie (multi-role).
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

dinsdag 13 augustus 2019

Handelsoorlog tussen Zuid-Korea en Japan bedreigt militaire overeenkomst

9 augustus - Zuid-Korea heeft gedreigd een militaire overeenkomst over het delen van inlichtingen met Japan op te zeggen in het kader van de ontketende handelsoorlog tussen beide landen. Een aspekt daarvan is de Koreaanse eis voor nieuwe herstelbetalingen van de kant van Japan voor in de Tweede Wereldoorlog gepleegde oorlogsmisdaden.
De overeenkomst is de General Security of Military Information Agreement (GSOMIA) van november 2016. Deze is gericht op het uitwisselen van inlichtingen over het Noord-Koreaanse kernwapen en raketprogramma. Daarbij gaat het bijvoorbeeld om gegevens van spionagesatellieten, radars en patrouillevliegtuigen. De overeenkomst wordt jaarlijks automatisch verlengd behoudens een opzeggingstermijn van 90 dagen. Die deadline verloopt op 24 augustus.
Bron: Associated Press

De Porter gaat de Zwarte Zee binnen

8 augustus - De geleide-wapen-destroyer Porter (DDG-78) is vandaag de Zwarte Zee binnengegaan. Het is dit jaar het zesde schip van de VS-marine dat opereert in deze regio. De Porter is een van de vier Amerikaanse destroyers die voorwaarts zijn gestationeerd in Spanje (Rota) in het kader van de European Phased Adaptive Approach (EPAA) voor het raketschild. Hiervan maken ook de Aegis Ashore interceptieraketten in Polen en Roemenië deel uit.
De laatste aanwezigheid van VS-marineschepen in de Zwarte Zee was in juli tijdens de NAVO-oefening Sea Breeze met de Oekraïne. Toen ging het om het expeditionaire snelle transportschip Yuma (T-EPF-8) en de destroyer Carney (DDG-64).
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 12 augustus 2019

VS-basis Thule op Groenland volgt ballistische raketten (UPDATE)

4 augustus - Defense News brengt een reportage over het 12e Space Warning Squadron (12 SWS) van de VS-luchtmacht op vliegbasis Thule aan de noordwestkust van Groenland. Het is de meest noordelijke basis van het VS-leger, de enige binnen de poolcirkel, tevens noordelijkste diepzeehaven en vliegveld. Luchtmachtofficieren volgen met hun grote AN/FPS-132 radar de banen van intercontinentale raketten en satellieten, waaronder die met een baan over de pool. Ze sturen hun gegevens door naar het Combined Space Operations Center (CSpOC) op vliegbasis Vandenberg in Californië en het Missile Warning Center in Cheyenne Mountain in Colorado.
Op hun beurt krijgen ze hun waarschuwing van de satellieten van het Space Based Infrared System (SBIRS) die de hittesignatuur van een lancering waarnemen.
Bron: Defense News (Valerie Insinna)
UPDATE: 16 augustus - Er is enige hilariteit ontstaan over berichten dat president Trump en enkele van zijn medewerkers gesproken hebben over de mogelijkheid om Groenland te kopen van Denemarken. Groenland heeft zelfbestuur, terwijl Denemarken de buitenlandse zaken en defensie behartigt. Trump komt in september op bezoek in Kopenhagen.
Een defensieverdrag tussen de VS en Denemarken van 1951 geeft het VS-leger rechten over de basis Thule in het noorden van Groenland.
Bron: Reuters (Jacob Gronholt-Pedersen)

VS-mariniers voor oefening krisisinterventie in Senegal

3 augustus - De snelle interventie-eenheid van de VS-mariniers Special Purpose Marine Air-Ground Task Force-Crisis-Response-Africa (SPMAGTF-CR-AF) is aangekomen in Dakar in Senegal voor oefeningen in krisisinterventie. De Cooperative Security Location (CSL) op vliegbasis Dakar-Ouakam is geactiveerd en kan rond 200 mariniers huisvesten. Ze hebben Osprey tiltrotors bij zich
* Een CSL is een eenvoudige buitenlandse basis voor het VS-leger zonder permanente aanwezigheid, vaak met een lokale bekeerder.
Bron: Defence Blog

VS-luchtmacht en -marine oefenen samen in de Golf (UPDATE)

2 augustus - Op 24 juli heeft de luchtmacht van de VS samen met de marine in de Perzische Golf geoefend in de verdediging van oppervlakteschepen. F-15Es van het 336ste Expeditionary Fighter Squadron op vliegbasis Al Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten werkten samen met een P-3C Orion maritiem patrouillevliegtuig voor onderzeebootbestrijding van Central Command en de destroyer Gonzalez. De F-15s waren in juni in de Emiraten aangekomen voor luchtpatrouilles en begeleiding van marineschepen in de Straat van Hormoez vanuit de lucht. De Gonzalez maakt deel uit van Combined Task Force 55 (Middle East Force) om de vrije vaart van schepen door de Golf te beveiligen.
Inmiddels is het amfibische aanvalsschip (mariniersschip)  Boxer met de 11e Marine Expeditionary Unit na een week weer uitgevaren uit de haven Khalifa bin Salman in Bahrein. De Boxer zou vorige maand een Iraanse drone hebben neergehaald die te dichtbij kwam (Teheran ontkende dit bericht). Dit gebeurde door de mariniers met een jamming apparaat, het Light Marine Air Defense Integrated System (LMADIS).
De Boxer was half juni vertrokken uit Thailand. Het luchtgevechtselement van de mariniers met Harriers en Osprey tiltrotors is nog oefenen in Bahrein en voegt zich later bij het schip. Daarnaast zijn helikopters aan boord.
Bronnen: Stars and Stripes (Joshua Karstein), Air Force Magazine (Jennifer-Leigh Oprihory)
UPDATE: 12 augustus - De parate groep (ARG) van de Boxer heeft een oefening van twee weken afgesloten op militaire installaties van de VS in Koeweit. Geoefend werd de inzet van de mariniers als interventie-eenheid. De ARG bestaat uit de Boxer (LHD 4), het amfibisch transportdok John P. Murtha (LPD 26) en het amfibische doklandingsschip Harpers Ferry (LSD 49). De 11e marinierseenheid (MEU) bestaat uit het commando-element, het versterkte Marine Medium Tiltrotor Squadron (VMM) 163, het Bataljonslandingsteam 3/5 en het Logistieke Bataljon 11.
Bron: Defence Blog

De Duncan komt aan in de Perzische Golf

29 juli - De Britse destroyer Duncan is aangekomen in de Perzische Golf om onder Britse vlag varende tankers te eskorteren door de Straat van Hormoez. Daar al aanwezig was het fregat Montrose dat eind augustus voor onderhoud aan de kant moet in Bahrein. Later dit jaar zal het vervangen worden door het fregat Kent.
De Montrose heeft al 35 koopvaardijschepen door de zeestraat begeleid in 20 afzonderlijke doortochten. Dit schip was vanaf dit voorjaar voor drie jaar voorwaarts gestationeerd in de Golf met wisselende bemanningen.
In Engeland is er kritiek in marinekringen dat de afgelopen tijd teveel is geïnvesteerd in grote prestigeprojekten zoals vliegdekschepen en nieuwe nukleaire onderzeeërs in een poging de marine van de VS op bescheiden schaal te imiteren. Daardoor zijn de basisoperaties met fregatten en destroyers verwaarloosd. De Britse marine heeft momenteel 13 fregatten en 6 destroyers om een groot aantal activiteiten in de kustzeeën, bij overzeese gebiedsdelen en bij internationale operaties uit te voeren.
Bronnen: The Defense Post (Fergus Kelly), Defense News (David B. Larter)
ZIE OOK: Simon j. Smith, What US wants from UK on security after Brexit – and why this puts Britain in a tricky position. The Conversation, 14 augustus 2019

dinsdag 6 augustus 2019

Bases van VS-mariniers in de Pacific

29 juli - Stars and Stripes geeft ter gelegenheid van een commando-overdracht bij Marine Corps Installations Pacific een overzicht van de permanente bases van de VS-mariniers in dit gebied.
Onder dit commando vallen rond 11.000 mariniers, matrozen en burgers. Ze zijn in Japan gestationeerd op Marine Corps Air Station (MCAS) Futenma en diverse kampementen op Okinawa, verder op MCAS Iwakuni en het Combined Arms Training Center op Camp Fuji op het hoofdeiland Honshu; daarnaast in Zuid-Korea op Camp Mujuk en op Marine Corps Base Hawaii. Marine Corps Base Guam wordt momenteel voor 8,7 miljard dollar gemoderniseerd om halverwege de jaren twintig 4000 mariniers van Okinawa te huisvesten van wie de aanwezigheid in Japan omstreden is.
Bron: Stars and Stripes (Carolos M. Vazquez II)

maandag 5 augustus 2019

VS bekijken Griekenland voor tijdelijk stationeren van troepen

25 juli - De VS willen meer troepen stationeren op tijdelijke basis (rotatie) in Griekenland en betere toegang krijgen tot Griekse bases voor operaties in de oostelijke Middellandse Zee, de Zwarte Zee en de Balkan.
Volgens de VS-ambassadeur in Athene Geoffrey Patt werken beide landen aan de vernieuwing van hun overeenkomst op het gebied van defensiesamenwerking.
Momenteel hebben de VS een marinebasis in Souda Bay op Kreta waar hun oorlogsschepen regelmatig aanleggen (in april nog de geleide-wapen-destroyer Ross). Souda Bay is echter vol. Verder worden MQ-9 Reaper drones gevlogen vanuit Larissa en rouleert vliegend materieel van de VS-landmacht in andere delen van Griekenland.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

VS-jachtvliegtuigen oefenen op NAVO-bases in Europa

24 juli - In het kader van Operation Rapid Forge worden F-35A en F-15E gevechtsvliegtuigen van de VS-luchtmacht ingezet op voorwaarts gelegen NAVO-bases in Europa om te oefenen met de bondgenoten.
Onder leiding van US Air Forces in Europe zijn ze  verplaatst naar Polen, Letland en Estland. F15E Strike Eagles en MC-130J Commando II (geschikt voor bijtanken van helikopters en in/exfiltratie van special forces) zijn aangekomen op vliegbasis Amari in Estland voor oefeningen in het bijtanken. F-15Es en C-130J Super Hercules transportvliegtuigen kwamen aan op vliegbasis Powidz in Polen voor oefeningen in tanken en het laden van munitie. De F-35As (JSF) gingen naar vliegbasis Lielvarde in Letland samen met F-15Es en C130Js.
De oefeningen zijn vooral bedoeld als training voor een meer flexibele inzet van de vliegtuigen en personeel, snel kunnen wisselen van basis.
De twee squadrons F-35 en F-15E opereren vanuit vliegbasis Spangdahlem in Duitsland. De MC-130Js komen uit vliegbasis Mildenhall in Engeland (352ste Special Operations Wing) en de C130Js uit Ramstein in Duitsland.
Bronnen: Defence Blog, Associated Press

De destroyer Carney is terug in Rota

24 juli - De geleide-wapen-destroyer Carney (DDG 64) van de VS-marine is na een patrouille van zes maanden terug op de thuishaven Naval Station Rota in Spanje. Het schip was op 23 maart vertrokken uit Rota voor zijn zesde voorwaartse inzet (Forward-Deployed Naval Force - FDNF) sinds 2015 voor het hoofdkwartier van de de Zesde Vloot in Napels.
De nu afgesloten tocht omvatte drie grote oefeningen: Joint Warrior 19-1 in maart en april (onder Britse leiding met 35 oppervlakteschepen, vijf onderzeeërs, 59 vliegtuigen van 13 landen); Formidable Shield 19 in mei onder leiding van de VS (raketverdediging met acht andere NAVO-landen bij de Hebriden); Sea Breeze 2019 (30 schepen en 30 vliegtuigen in het noordwesten van de Zwarte Zee onder leiding van de VS en de Oekraïne).
Half 2020 zal de Carney in Rota worden afgelost door de geleide-wapen-destroyer Roosevelt.
Bron: Navy Times (Mark D. Faram), Defence Blog

zondag 4 augustus 2019

Zuid-Korea vuurt waarschuwingsschoten af op Russische vliegtuigen

23 juli - De luchtmacht van Zuid-Korea (F-15s en F-16s waren opgestegen) heeft een salvo waarschuwingsschoten afgevuurd op een Russisch A-50 radarvliegtuig (AWACS) dat volgens Zuid-Korea bij de oostkust hun luchtruim binnen was gegaan. Drie militaire vliegtuigen van de Russische luchtmacht - twee Tu-95MS en  de A-50 - voerden op dat moment een patrouille uit. Rusland ontkent dat het Zuid-Koreaanse luchtruim is geschonden. Volgens een expert zou het om een navigatiefout kunnen gaan.
Ook Japan heeft tegen het Russische optreden geprotesteerd, maar ook tegen de waarschuwingsschoten van de Koreanen, omdat Japan het betreffende gebied (boven de Dokdo/Takeshima eilanden) als zijn eigen luchtruim beschouwt.
De patrouille was in feite een gezamenlijk Chinees-Russische boven de Zee van Japan en de Oost-Chinese Zee met strategische bommenwerpers (een primeur). De Chinese bijdrage bestond uit twee Xian H-6 bommenwerpers.
In de berichtgeving bestaat enige verwarring of het nu ging om het nationale luchtruim of over de (grotere) luchtverdedigingsidentifikatiezone (K-ADIZ). De laatste is zoals gebruikelijk door Zuid-Korea eenzijdig afgekondigd en overlapt met die van andere landen.
Bronnen: Associated Press (Hyung-Jin Kim), Russia Today

VS plaatsen AWACS op Curaçao

22 juli - De VS-luchtmacht in samenwerking met Curaçao en Nederland (het Koninkrijk) heeft van 22 tot 25 juli een E-3 Sentry AWACS radarvliegtuig gestationeerd op Curaçao in het kader van de strijd tegen drugssmokkel.
* Dit kan ook wel eens te maken hebben met militaire activiteiten van de VS ten aanzien van Venezuela.
Bronnen: Orinoco Tribune, Curaçao Chronicle
ZIE OOK: LATAMilitary 29 juli, US reinforces overflights of Venzuelan EEZ; 12th Air Force 20 juni 2016, Curacao/Aruba Forward Operation Locations

zaterdag 3 augustus 2019

Engeland stuurt 250 militairen naar Mali

22 juli - Het Britse leger stuurt begin volgende jaar 250 militairen naar Mali, de grootste VN-missie voor hen sinds Bosnië. Het gaat om een task force voor langeafstandsverkenningen, inlichtingen verzamelen voor het operationeel commandocentrum in Gao, alwaar ze ook gestationeerd worden.
Gezien de verslechterende veiligheidsomstandigheden in Mali en omgeving (de Sahel) heeft de regering in Londen ook een Joint Sahel Task Group ingesteld om de dreigingen te beantwoorden. Een regionaal steunpunt is ingericht in Dakar.
Drie Chinook helikopters en 100 militairen ondersteunen verder nog steeds een Franse interventiemacht in het noorden van Mali (Gao). Deze missie is onlangs met zes maanden verlengd tot 2020.
In juni heeft het Ierse parlement ook ingestemd met het sturen van 14 special forces van de Army Ranger Wing naar Mali voor twee jaar. Ze worden elke vier maanden afgelost.
* De nieuwe operatie is dezelfde die in het verleden ook door Nederlandse commando's uitgevoerd. Mogelijk gaan de Britten verder, treden offensiever op en zijn de risico's hoger. De Nederlanders klaagden destijds dat ze onder hun niveau moesten werken.
Bronnen: Sky (Alistair Bunkall), The Defense Post (Fergus Kelly)

VS breiden vliegveld op IJsland uit

18 juli - De VS gaan de komende maanden het Naval Air Station Keflavik op IJsland uitbreiden met verbeterde startbanen en legeringsgebouwen voor troepen. Eerder was al begonnen met vluchten van P-8 patrouillevliegtuigen vanaf dit vliegveld.
Het gaat nu om drie grote projekten:
* Een projekt van 27,8 miljoen dollar om het platform uit te breiden en landingslichten te construeren voor een squadron tankvliegtuigen van de VS-luchtmacht of de NAVO.
* 15,6 miljoen voor een nieuw platform om militaire transportvliegtuigen zoals de C-5 Galaxy af te handelen.
* 8 miljoen voor een legeringsgebouw met veiligheidshek.
Het geld valt onder het European Defense Initiative (EDI), een fonds van het Pentagon voor infrastruktuur en oefeningen in Europa.
Een en ander heeft te maken met het toegenomen belang van de zogenaamde GIUK Gap (Groenland, IJsland Verenigd Koninkrijk), een zeegebied waarlangs onderzeeërs van de Russische Noordelijke Vloot moeten passeren om de Atlantische Oceaan te bereiken.
Bron: Breaking Defense (Paul McLeary)

vrijdag 2 augustus 2019

Spionagebasis blijft mogelijk toch in Molesworth

18 juli - De bouw van een grote spionagebasis van de VS zal mogelijk toch plaatsvinden op de Britse vliegbasis Molesworth. Het Pentagon heroverweegt een beslissing van de regering Obama om de inlichtingenactiviteiten te bundelen op een nieuw te bouwen basis in Croughton.
Het betreft de toekomstige lokatie van het Joint Intelligence Analysis complex (JIAC) en het Intelligence Fusion Center van de NAVO (NIFC). De spionagebasis gaat de inlichtingenbehoefte van Africa Command, European Command en de NAVO dekken.
Een nieuwe basis zou 200 miljoen dollar kosten. De door de Senaat van de VS goedgekeurde begroting trekt nu geld uit voor de bouw van een intelligence fusion center en een battlefield information collection and exploitation center in Molesworth. De sluiting van Molesworth in 2023 lijkt hiermee voorlopig van de baan. Het Huis van Afgevaardigden van het congres moet deze begroting wel nog goedkeuren.
Het bestaande Joint Intelligence Center in Molesworth dateert uit 1991 toen de oorspronkelijke lokatie in het Duitse Stuttgart ruimtegebrek kreeg. De huidige plannen voor modernisering hebben ook te maken met de uitgebreide operaties van Africa Comand sindsdien.
* De term 'exploitatie' voor het centrum voor gevechtsinlichtingen wijst erop dat deze basis rechtstreeks betrokken is bij de militaire interventies en drone-aanvallen.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)