zondag 17 juni 2018

Pentagon bekijkt hoe er in Korea geoefend gaat worden

14 juni - Nadat president Trump bij verrassing heeft besloten grootschalige oefeningen in Korea op te schorten, bekijkt het Pentagon wat er nog wel mogelijk is aan gezamenlijke training met Zuid-Korea. Regelmatige trainingen om de paraatheid op peil te houden zullen doorgaan. Maar grote 'oorlogsspelen' zullen er niet meer komen, zolang de onderhandelingen over de Noord-Koreaanse kernwapens, de positie van VS-troepen en uiteindelijk een formele beëindiging van de Korea-oorlog, perspectief blijven bieden.
Het is onwaarschijnlijk dat de grote, maar merendeels computergesimuleerde oefening Ulchi Freedom Guardian komende augustus nog doorgaat. Die in 2017 omvatte 17.500 VS-militairen en Zuid-Koreaanse troepen. Daarna biedt de gebruikelijke oefenkalender pas weer grote oefeningen in het voorjaar van 2019, hetgeen ruimte laat voor diplomatiek overleg.
Foal Eagle (oorlogsscenario's) en Max Thunder (strategische bombardementen) zijn tot nu toe elk jaar het hoogtepunt van de cyclus. In theorie zou er buiten Korea kunnen worden geoefend op Guam of Japan, maar het terrein daar lijkt niet erg op Noord-Korea.
Bron: Reuters (Phil Stewart)

Nieuw NAVO-knooppunt in Italië operationeel in juli

11 juni - Het nieuwe knooppunt van de NAVO in Napels, NATO Strategic Direction South (NSD-S Hub) zal volgende maand volledig operationeel worden. De komst van het nieuwe centrum, gericht op bestrijding van terreur en andere vormen van destabilisatie (migratie, milieu) vanuit het Midden-Oosten en Noord-Afrika, werd begin 2017 aangekondigd en valt onder Allied Joint Force Command, eveneens in Napels (Lago Patria).
Het is een gebaar naar de zuidelijke lidstaten die vinden dat er naast de missies in het oosten meer aandacht moet worden geschonken aan de zuidflank.
De NAVO zal in het kader van het programma Alliance Ground Surveillance (AGS) ook verkenningsdrones, afgeleid van de RQ-4 Global Hawk, stationeren op Sicilië.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

donderdag 14 juni 2018

Frankrijk vergroot militaire aanwezigheid in Azië

8 juni - Frankrijk gaat een detachement gevechtsvliegtuigen inzetten in de Indo-Pacifische regio tijdens een grote luchtmachtoefening in Australië en voor meer samenwerking met Aziatische luchtmachten. Drie Rafale jachtvliegtuigen vertrekken eind juli met tussenlandingen in Al-Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) en Singapore. Ze worden gekombineerd met een Boeing C-135FR Stratotanker, een Airbus A400M strategisch militair transportvliegtuig en een Airbus A310 voor passagierstransport. Vanaf de VAE zal een Airbus KC-30A tank- en transportvliegtuig van de Australische luchtmacht het Franse eskader begeleiden.
In augustus omvat de tweejaarlijkse drie weken durende oefening Pitch Black in Australië 80 vliegtuigen en militairen uit 16 landen.
Na Pitch Black gaan de Fransen tussen 19 augustus en 4 september  naar Indonesië, Maleisië, Singapore en India. De hele onderneming met 90 luchtmachtmilitairen en 40 ton materieel heet PEGASE 2018. Ze is bedoeld om de Franse presentie in Azië te benadrukken, maar ook om exportmogelijkheden voor Rafale en A400M te verkennen.
Gedurende 2017 voeren verder vijf Franse oorlogsschepen door de Stille Oceaan, waar rond Nieuw-Caledonië en Frans Polynesië 9 miljoen vierkante km Franse exklusieve ekonomische zone beschikbaar is.
Bron: Defense News (Mike Yeo)
UPDATE: 12 juni - Eind mei voeren het Franse helikopterdek- en commandoschip Dixmude en een fregat langs de omstreden Spratley-eilanden in de Zuid-Chinese Zee. Verschillende Chinese fregatten en korvetten volgden de Franse schepen daarbij op de voet.
Een Franse maritiem eskader zou deze week samen met Britse helikopters en schepen Singapore bezoeken en verder gaan naar de Zuid-Chinese Zee.
Bron: South China Morning Post (AFP)

Drie Europese NAVO-landen richten Special Operations Command op

7 juni - In de marge van de bijeenkomst van NAVO-ministers van defensie vandaag hebben België, Nederland en Denemarken een Memorandum of Understanding (MOU - M. van Overeenstemming) ondertekend om een Composite Special Operations Component Command (C-SOCC) op te richten. Het trilaterale commando zal deelnemen aan de NATO Response Force (NRF) en operaties van de NAVO en andere multinationale missies ondersteunen. In februari 2017 was hiertoe al een Letter of Intent (Intentieovereenkomst) ondertekend. Initiële operationele status moet worden bereikt in 2019 en in 2021 wordt het commando volledig operationeel. Het Special Operations Headquarters van de NAVO in Bergen (Mons) moet ervoor zorgen dat de NAVO-doktrine en normen gehanteerd worden.
Onlangs werd in de Baltische landen en Polen de door de VS geleide special forces oefening Trojan Footprint van de NAVO gehouden met 2000 special forces uit 13 landen
Bronnen: NATO-News, NATO Watch Briefing Paper No. 63 (Ian Davis)
UPDATE: 11 juni - Jane's Defence Weekly (JDW) voegt toe dat Denemarken in eerste instantie het commando zal voeren over C-SOCC en zes operationele taakgroepen kan inzetten met een speciale luchtmachtgroep.
Bron: JDW (Nicholas Fiorenza)

Oefening Malabar begonnen in Guam

6 juni - De editie 2018 van de trilaterale marine-oefening Malabar (VS, India, Japan) begint morgen vanaf territorium van de VS, in Guam. Van de kant van de VS doet het onlangs herdoopte Indo-Pacific Command (was: Pacific Command) mee met het vliegdekschip Ronald Reagan (CVN-76), de geleide-wapen-kruisers Antietam (CG-54) en Chancellorsville (CG-62) en de geleide-wapen-destroyers Benfold (DDG-65) en Mustin (DDG-89).
India stuurt het stealth multi-purpose fregat Sahyadri (F-49) en het korvet voor onderzeebootbestrijding Kamorta (P-28) met de tanker Shakti (A-57).
De Japanse marine is vertegenwoordigd met het helikoptervliegdekschip Ise (DDH-182) en de destroyers Suzunami (DD-114) en Fuyuzuki (DD-118).
Australië (deed mee in 2007) was graag uitgenodigd, maar dit stuitte op bezwaar van India. Commentatoren verdenken China ervan druk te hebben uitgeoefend op de Indiase regering.
Bron: USNI (Ben Werner)

woensdag 13 juni 2018

NAVO-luchtmacht begint patrouilles boven Montenegro

6 juni - Italiaanse en Griekse gevechtsvliegtuigen (Typhoons) zijn begonnen met oefeningen in het onderscheppen van binnendringende vliegtuigen in het luchtruim van Montenegro bij de hoofdstad Podgorica. De regelingen binnen de NAVO schrijven voor dat elke lidstaat minstens twee jachtvliegtuigen 24/7 op Quick Reaction Alert (QRA) moet hebben. Als het land zelf niet over een dergelijke luchtmacht beschikt wordt bijgesprongen door andere landen.
Bron: Defense News (Andrew C. Jarocki)

Mogelijk minder special forces VS in Afrika

4 juni - Een grootscheepse doorlichting door het Pentagon van de operaties van elitetroepen (special forces) kan leiden tot een aanzienlijke reduktie van het aantal militairen voor Special Operations in Afrika. Minister van defensie Mattis heeft een paar weken geleden opdracht gegeven voor het onderzoek, in eerste instantie naar aanleiding van de hinderlaag in Niger, waarbij vorige herfst vier VS-militairen sneuvelden. Het idee is dat de special forces te dun verspreid optreden om effektief te kunnen zijn. Maar ook wil het Pentagon meer krachten vrijmaken voor inzet tegen Rusland en China. De laatste tijd zijn bijvoorbeeld meer teams naar de Baltische landen gestuurd. Half juni moeten Africa Command en Special Operations Command (SOCOM) een aantal opties hebben uitgewerkt.
Momenteel zijn meer dan 7300 VS-troepen voor special operations wereldwijd aktief in een schemeroorlog tegen guerrilla's in landen als Jemen, Libië en Somalië, in totaal 92 landen. 1200 daarvan zijn bezig in Afrika. Africa Command is gevraagd te bekijken hoe het zijn taken kan uitvoeren met bijna 500 soldaten minder op een termijn van drie jaar. Sinds oktober zou het aantal operaties waarbij special forces van de VS Afrikaanse militairen begeleiden bij riskante missies al geleidelijk zijn verminderd.
Bron: The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)

VS gaan mogelijk THAAD raketschild opstellen in Duitsland

1 juni - Volgens twee bronnen van Reuters, "die bekend zijn met dit onderwerp", is het VS-leger bezig met inleidende gesprekken met Duitsland over het opstellen van het raketverdedigingssysteem THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) in het Duitse Ramstein, waar ook het hoofdkwartier van de Amerikaanse luchtmacht in Europa en het Allied Air Command van de NAVO zijn gevestigd.
Het artikel van Reuters suggereert dat de zaak in een stroomversnelling is gekomen door het opzeggen door de VS van het nucleaire akkoord met Iran. De Iraanse raketten Shahab 3 kunnen overigens met een bereik van 2000 km niet verder komen dan het zuiden van Europa. Mogelijk kan het bereik echter verlengd worden. Ook Rusland ziet dit soort raketschild als een bedreiging voor de effektiviteit van hun kernmacht.
Plaatsing van THAAD in Duitsland met de krachtige radar AN/TPY-2 van Raytheon, zou een overgangsoplossing kunnen zijn nu de Aegis Ashore - een ander raketverdedigingssysteem in Polen dat dit jaar operationeel zou worden - met twee jaar is vertraagd. Begin juni brengt het Pentagon een nieuw overzichtsrapport uit over territoriale raketverdediging, waarin dit soort plannen (ook voor het Arrow-3 systeem van de VS en Israël) aan de orde kunnen komen. Washington heeft volgens de bestaande overeenkomsten op zich geen Duitse toestemming nodig, maar zou wel eerst een formele notificatie sturen als het systeem wordt geplaatst.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

dinsdag 12 juni 2018

Nieuw NAVO-commandocentrum komt in Ulm

1 juni - De bouw van een nieuw commandocentrum van de NAVO voor logistiek en bevoorrading bij Ulm in het noorden van Duitsland zal in juli beginnen en moet in oktober volgend jaar klaar zijn, zegt persbureau DPA op basis van een confidentieel NAVO-document. Volledig operationeel wordt het pas in 2021. Het moet de versterking van de oostelijke flank van de NAVO in geval van een krisis gaan regelen. In Ulm is al een multinationaal militair hoofdkwartier voor wereldwijde interventies gevestigd.
Een tweede commandocentrum voor het transport van versterkingen via de Atlantische Oceaan komt in Norfolk in Virginia (VS). Het zal de strategische zeewegen en infrastruktuur waaronder de transatlantische internetkabels gaan beveiligen.
De officiële bekendmaking van een en ander vindt plaats op de vergadering van NAVO-ministers in Brussel volgende week.
Bron: Deutsche Welle

Reapers van de VS vliegen nu inlichtingenmissies vanuit Polen

1 juni - Ongewapende MQ-9 Reaper drones van de US Air Force vliegen nu vanaf de vliegbasis Miroslawiec in Polen, maar de opdrachten voor de inlichtingenmissies blijven geheim. Het is onduidelijk of de drones boven het inzetgebied ook vanuit Polen worden bestuurd of bijvoorbeeld vanuit vliegbasis Nellis in Arizona.
Volgens een gepensioneerde luchtmachtpiloot zijn doelen in de oostelijke Oekraïne onwaarschijnlijk vanwege het daar aanwezige luchtdoelgeschut. Deze drones worden tot nu toe meestal gebruikt boven gebieden waar de VS absoluut luchtoverwicht hebben. Waarschijnlijk worden die in Polen vooral ingezet om NAVO-bondgenoten (bijv. de Baltische staten) te helpen bij verkenningen.
Bron: Air Force Times (Kyle Rempfer)

Twee marineschepen van de VS varen door de Zuid-Chinese Zee

29 mei - Twee Amerikaanse oorlogsschepen hebben weer een operatie voor vrije navigatie (freedom of navigation operation - FONOP) uitgevoerd in de Zuid-Chinese Zee. De geleide-wapen-destroyer Higgins en de geleide-wapen-kruiser Antietam voeren binnen de cruciale territoriale grens van 22 km langs Paracel-eilanden die door China worden geclaimd en zijn gemilitariseerd. China zegt schepen en vliegtuigen gestuurd te hebben om de VS-marine weg te jagen.
China beheert deze eilanden sinds 1974 toen ze met geweld werden overgenomen van Vietnam. Ze zijn ondergebracht in de Chinese provincie Hainan.
Bron: Navy Times (Victoria Leoni)

maandag 11 juni 2018

VS-drones gestationeerd in Griekenland (UPDATE)

23 mei - Voor het eerst opereren drones van de VS-luchtmacht - mogelijk tijdelijk - vanaf een Grieks vliegveld. De MQ-9 Reapers zijn gestationeerd op de vliegbasis Larissa bij Thessaloniki aan de Egeïsche kust. Het gaat om drones voor verkenning (niet bewapend) en ze komen van een basis in Afrika waar momenteel reparatiewerk wordt verricht (misschien Agadez in Niger dat momenteel wordt uitgebreid). De VS-militairen op Larissa regelen opstijgen en landen, de drones worden bestuurd vanuit de VS [waarschijnlijk voor doelen in Libië].
Defense News stelt dat hiermee mogelijk ook uitwijken van een deel van de VS-operaties op de Turkse basis Incirlik naar Griekenland wordt uitgetest.
Bron: Defense News (Aaron Mehta)
ZIE OOK: Nick Turse, Threats "from the South" prompt U.S. to base drones in Greece for the first time. The Intercept, 24 mei 2018

VS-marine stuurt moderne destroyer naar Japan

22 mei - De VS-marine heeft de zeer geavanceerde geleide-wapen-destroyer Milius naar Japan gestuurd om de raketverdediging tegen een eventuele Noord-Koreaanse aanval te versterken. Het schip is vandaag aangekomen bij de Forward Deployed Naval Forces op de Amerikaanse marinebasis in Yokosuka. Het vertrek van het schip naar Japan was meer dan een jaar uitgesteld om verdere modernisering van het Aegis-systeem te installeren. Het schip is nu uitgerust met raketten om vijandelijke geleide wapens die de atmosfeer verlaten hebben te bestrijden en is daarmee een eerste verdedigingslinie tegen de Noord-Koreaanse strategische raketten die gericht zijn op het Amerikaanse vasteland, maar zou ook Japan kunnen verdedigen.
De Milius is het derde schip van de Zevende Vloot dat is voorzien van een dergelijke modernisering. Er zijn nu 13 oorlogsschepen van de VS in Yokusuka, waaronder het voorwaarts gepositioneerde vliegdekschip Ronald Reagan.
Bron: Reuters (Tim Kelly)

Een Amerikaanse pantserbrigade komt aan te Antwerpen (UPDATE)

21 mei - Gedurende enkele dagen is de Antwerpse haven het toneel voor een grootscheepse aankomst van Amerikaans militair materieel dat op doortocht is om de oostflank van de Europese NAVO ten opzichte van Rusland te versterken. Een eerste schip met 800 wielvoertuigen voor pantserinfanterie en een grote hoeveelheid materieel van het 1ste Pantserbrigadegevechtsteam uit Fort Hood in Texas is op 18 mei aangekomen in Antwerpen. Gisteren en vandaag wordt het materieel uitgeladen.
Twee andere roll-on roll-off schepen zullen nog volgen om in totaal 2500 voertuigen, waaronder zware tanks M-1 Abram, te transporteren. Het personeel komt merendeels aan per vliegtuig. Het materieel gaat verder naar Polen.
Het Belgische leger beveiligt de operatie en eskorteert de militaire konvooien in het kader van de operatie met de naam Fort [Hood] to Port (Antwerp]. De brigade vervangt het 2e Pantserbrigadegevechtsteam van dezelfde 1ste divisie Cavalerie, die de afgelopen negen maanden in Europa is geweest in het kader van Operation Atlantic Resolve. (AOR)
Afgelopen oktober was al een helikopterbrigade verplaatst via de Belgische haven Zeebrugge.
Bron: Le Vif (België - Franstalig)
UPDATE: 23 mei - Voor een deel van het materieel wordt een alternatieve route beproefd via binnenwateren van Antwerpen naar Mannheim en vandaar per trein.
Bij de voertuigen gaat het onder meer om 87 Abrams tanks, 140 Bradley infanterievoertuigen, 18 Paladin houwitsers en 395 andere rupsvoertuigen. Van de 1000 wielvoertuigen zullen er 280 via Duitse wegen rijden, verdeeld in kleine kolonnes. Tegelijkertijd is er een verplaatsing van het 2e regiment cavalerie uit Vilseck (Beieren) om deel te nemen aan oefening Saber Strike in Polen en de Baltische landen van 3 tot 15 juni. De VS leveren 12.500 van de 18.000 deelnemers aan deze oefening.
De vertrekkende 2e pantserbrigade zal scheep gaan in Bremerhaven.
Bron: Defense News (Sebastian Sprenger)