dinsdag 28 januari 2020

Vliegtuig VS-luchtmacht neergestort in Afghanistan

27 januari - Een E-11A BACN (Battlefield Airborne Communications Node) van de VS-luchtmacht is vandaag neergestort in door de Taliban gekontroleerd gebied in de Afghaanse provincie Ghazni. Twee piloten zouden daarbij zijn gedood, over de rest van de bemanning is onduidelijkheid.
Vier van deze toestellen horen bij het 430ste Expeditionary Electronic Combat Squadron en vliegen vanaf vliegbasis Kandahar. Deze vliegtuigen worden gebruikt om verschillende types gevechtsvliegtuigen van de USAF met elkaar te laten communiceren, maar ook bij luchtsteun voor kontakt tussen Forward Air Controllers op de grond en de luchtmacht, bijvoorbeeld in bergachtig gebied waar ze niet altijd direkt (line-of-sight) kontakt kunnen maken met de vliegtuigen.
Bronnen: Long War Journal (Bill Roggio), The Aviationist (Stefano D'Urso, David Cenciotti)

maandag 27 januari 2020

Russische marine hield grote oefening in de Zwarte Zee

9 januari - Rusland hield tijdens de gespannen situatie tussen de VS en Iran een week na de aanslag op Iraanse generaal Soleimani een grote marine-oefening in de Zwarte Zee, waaraan meer dan 30 oorlogsschepen (van de Zwarte Zeevloot en de Noordelijke Vloot) en 39 stuks vliegend materieel, waaronder meerdere strategische bommenwerpers Tu-95 deelnamen.
MiG-31 jachtbommenwerpers schoten Kinzhal hypersonische geleide wapens af op landdoelen. Marineschepen vuurden een aantal Kalibr kruisraketten af. President Putin himself inspecteerde de oefening vanaf de kruiser Maarschalk Ustinov van de Noordelijke Vloot, die eerder was ingezet in de oostelijke Middellandse Zee bij de oorlog in Syrië.
Bron: Associated Press
ZIE OOK: Indian Punchline 27 januari, Russia stood by Iran in showdown with US

Zuid-Korea stuurt ook een schip naar de Straat van Hormoez

21 januari - Zuid-Korea stuurt zijn flottielje voor de piratenbestrijding Cheonghae met een bemanning van 300, de destroyer Dae Jo-Yeong, een helikopter voor onderzeebootbestrijding en drie snelboten naar de Straat van Hormoez. Het operatiegebied van de eenheid is tijdelijk uitgebreid met delen van de Golf van Oman en de Perzische golf. Cheonghae zal onafhankelijk van de door de VS geleide International Maritime Security Construct (IMSC) opereren. Wel worden twee Zuid-Koreaanse liaisonofficieren op het hoofdkwartier van IMSC gestationeerd om informatie uit te wisselen. De taak is om Zuid-Koreaanse schepen veilig de zeestraat te laten passeren. Door de Straat van Hormoez gaat 70% van de olie-import van Zuid-Korea.
Bron: Reuters (Sangmi Cha, Josh Smith), KBS World Radio

vrijdag 24 januari 2020

Europese missie bij de Straat van Hormoez begint

23 januari - De door Frankrijk geleide Europese missie in internationale wateren bij de ingang van de Perzische Golf (Straat van Hormoez) zal eind van de maand beginnen. De officiële naam is European-led Maritime mission in the Strait Of Hormuz (EMASOH). Omdat er geen executief mandaat is (geen geweld bij de uitvoering [tegen andere staten - tegen piraten en terroristen is het een ander verhaal]) wordt gesproken van missie en niet van operatie. De schepen zijn overigens wel bevoegd zichzelf te verdedigen. De missie houdt verband met de konfrontatie met Iran.
Het Franse lichte stealth fregat Courbet (reeds aanwezig in het kader van de internationale Combined Task Force 150 voor terreurbestrijding) zal vanaf begin februari worden gekoppeld met het Nederlandse luchtverdedigings- en commandofregat De Ruyter met een NH-90 helikopter. De patrouilles beginnen eind februari. Denemarken zal dan in de herfst een fregat sturen voor de aflossing.
De missie wordt verder gesteund door België, Duitsland, Griekenland, Italië en Portugal. Het gaat in eerste instantie om een waarnemingsmissie, niet om begeleiding of beveiliging van koopvaardijschepen. Middelen voor luchtverkenning worden ook ingezet.
Het 'hoofdkwartier' van EMASOH (FHQ - Fleet-Headquarter - sterkte 10-15 uit verschillende Europese landen) komt op de Franse vlootbasis in Aboe Dhabi in de Verenigde Arabische Emiraten (geopend in 2009, 700 Franse militairen). De rivaliserende operatie van de VS en Engeland werkt vanuit Bahrein.
Bronnen: The Defense Post (Joanne Stocker), Telepolis (Jürgen Wagner
ZIE VERDER: Hans de Vreij's blog, Update marinemissie bij de Staat van Hormuz.

dinsdag 21 januari 2020

Zuid-Korea doet mee aan VS-oefening in onderzeebootbestrijding

21 januari -Zuid-Korea heeft voor het eerst deelgenomen aan de door de VS geleide oefening in onderzeebootbestrijding Sea Dragon voor de kust van het eiland Guam (een overzees gebiedsdeel van de VS). De oefening begon gisteren en duurt tot het einde van de maand. Japan, Australië en Nieuw-Zeeland zijn ook bij deze oefening betrokken. De Zuid-Koreaanse marine stuurde een P-3C Orion maritiem patrouillevliegtuig.
Bron: Yonhap News




Frankrijk stuurt ervaren versterkingen naar de Sahel (UPDATE)

17 januari - Frankrijk stuurt 220 ervaren militairen met Sahelervaring extra om operatie Barkhane te versterken. Ze moeten samen gaan werken met een geplande internationale eenheid voor special operaties. Operatie Barkhane voor terreurbestrijding vormt de Franse militaire interventie in West-Afrika met als focus Mali, Niger en Burkina Faso.
Sinds enige tijd opereert hier ook een lokale multinationale strijdmacht, de G5 Sahel Joint Force (FCG5S) waar ook Tsjaad en Mauritanië deel van uitmaken. Barkhane en FCG5S moeten in de grensregio van Burkina Faso, Mali en Niger nu nauwer gaan samenwerken onder een gezamenlijk commando met de Franse troepen. Samen heet dat de Coalitie voor de Sahel.
Daarnaast is Frankrijk al maanden bezig met de opbouw van een westerse internationale Task Force voor speciale operaties Takuba, die dit jaar operationeel moet worden. Deze is gepland naar het voorbeeld van de Operational Mentoring and Liaison Teams (OMLT) in Afghanistan, samenwerking met en training van lokale strijdkrachten.
Estland heeft special forces ter beschikking gesteld van Takuba voor tweede helft 2020. België en Tsjechië zouden ook bereid zijn dit te doen (de VS en Duitsland hebben geweigerd).
Voor Barkhane heeft Denemarken half december twee Merlin helikopters geleverd. Ook Britse Chinooks en Estische infanterie ondersteunen de operatie.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)
UPDATE: 20 januari - FCG5S heeft drie operatiegebieden: de westgrens tussen Mali en Mauritanië, het grensgebied tussen Burkina Faso, Mali en Niger en de oostgrens tussen Niger en Tsjaad. De strijdmacht moet uiteindelijk zeven bataljons mobiliseren van 550 militairen en 100 gendarmes  elk: twee van Mali en Niger en van Burkina Faso, Chad en Mauritanië elk één. President Déby van Tsjaad heeft inmiddels opdracht gegeven aan een bataljon naar het drielandenpunt van Burkina Faso, Mali en Niger te gaan.
Bron: The Defense Post (Fergus Kelly)




 

maandag 20 januari 2020

De Charles de Gaulle met een Europees eskader naar het Midden-Oosten

17 januari - Frankrijk zet in het kader van de coalitie tegen ISIS van januari tot april zijn enige vliegdekschip, de Charles de Gaulle (R91), in ter ondersteuning van operatie Chammal in het Midden-Oosten. Het schip zal worden geëskorteerd door een Europees squadron met oorlogsschepen van Duitsland, België, Nederland, Spanje, Portugal en Griekenland. In de regio waar ISIS aktief is zijn rond 1000 Franse militairen.
Daarna gaat het naar de Atlantische Oceaan en de Noordzee. Vorig jaar was de Charles de Gaulle ook een maand in het Midden-Oosten voor de oorlog tegen ISIS.
Bron: Defense Aerospace

Italië als steunpunt voor militaire interventies van de VS

14 januari - Een interview met de Italiaanse onderzoeksjournalist Antonio Mazzeo belicht het belang van installaties in Italië voor de interventies van de VS in het Midden-Oosten. Zo is er op de Siciliaanse vliegbasis Sigonella sinds twee jaar het relaisstation UAS SATCOM Relay Pads and Facility geopend, waarmee de satellietcommunicatie en de drone-operaties van de Italiaanse luchtmacht en de VS-marine worden ondersteund. Deze rol is vergelijkbaar met die van de basis Ramstein in Duitsland.
Een tweede belangrijke installatie voor de interventies is het grondstation van het nieuwe systeem voor satellietverbindingen MUOS (Mobile User Objective System) van de Amerikaanse strijdkrachten in Nicemi, eveneens op Sicilië. Dit regelt het berichtenverkeer voor 'mobiele gebruikers' (waaronder drones) in alle oorlogsgebieden.
Vlak voor de drone-aanval van de VS op het vliegveld van Bagdad is in Italië intensief luchtverkeer van zware transportvliegtuigen en jachtbommenwerpers waargenomen in de richting van het Midden-Oosten. Daarnaast werden honderden VS-soldaten van de 173ste brigade van de bases bij Vicenza (Camp Darby en het voormalig vliegveld Dal Molin via een luchtbrug van de vliegbasis Aviano verplaatst naar het Midden-Oosten.
Bron: Pressenza (Olivier Turquet)

vrijdag 17 januari 2020

Wier krijgt nieuwe radarinstallatie

15 januari - De bolvormige Radarpost Noord van de luchtmacht bij Wier in Friesland is uitgeschakeld om te worden vervangen. Bij de nieuwe installatie ontbreekt de kenmerkende bolvorm, omdat hij bestand is tegen weersinvloeden. Medio 2020 moet de nieuwe radar operationeel worden.
Wier valt onder Air Operations Control Station Nieuw-Milligen, dat het Nederlandse luchtruim bewaakt tegen indringers. Dit neemt de taken van Wier voorlopig over. De radar van Nieuw Milligen wordt later ook vervangen. In september moeten de nieuwe radars operationeel zijn.
Het projekt om de Medium Post Radars te vervangen kost 65 miljoen euro. De nieuwe radar is van het type SMART-L van Thales in Hengelo en kan ook inkomende raketten detecteren.
Bronnen: Friesch Dagblad (Wybe Fraanje), Tubantia (Arjen Te Bogt)

Eurocorps neemt het commando van de NAVO-interventiemacht over

8 januari - Het multinationale Eurocorps (Frankrijk, Duitsland, Spanje, België, Luxemburg) heeft vandaag het commando over de NATO Response Force (NRF) Land overgenomen van het Eerste Duits Nederlandse Legerkorps (1 GE/NL Corps) dat het landmachtdeel van de snelle interventiemacht van de NAVO in 2019 leidde.
De supersnelle Very High Readiness Joint Task Force (VJTF) wordt nu geleid door Polen (commando overgenomen van Duitsland). De Poolse 21ste Podhale Infanteriebrigade vormt de kern van VJTF 20 met rond 3000 militairen. Nog 3000 komen van andere Oost-Europese, Zuid-Europese en Baltische landen en Engeland. De VS leveren lucht- en gevechtssteun.
De NRF valt onder Joint Forces Command van de NAVO in Brunssum. Engeland verzorgt in 2020 de luchtmachtcomponent, Spanje de maritieme en Polen het commando over de special forces.
NRF 2020 werd geschikt voor operaties verklaard (certified) tijdens oefening Trident Jupiter 19 in november op 10 Europese lokaties, waaronder het commandoschip Mount Whitney van de VS-marine en het Spaanse landingsplatformdok Castilla.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

woensdag 15 januari 2020

VS-mariniers voeren lange-afstandsoefening uit in Portugal

13 januari - Special Purpose Marine Air-Ground Task Force-Crisis Response Africa 20.1 houdt tot en met vrijdag de bilaterale oefening Wild Crocodile II in infiltratie over de lange afstand met Portugese mariniers. De oefening loopt uit op een aanval met vier Osprey MV-22 tiltrotors op een oefencompleks als snelle interventiemacht. Er wordt onder meer met scherp geschoten met M72A7 Light Anti-Tank Weapon raketten.
De VS-mariniers zijn sinds half september in Moron de la Frontera in Spanje. Vanuit vliegbasis Moron verplaatsen ze zich naar het oefengebied bij Lissabon over een afstand van ruim 500 km.
SPMAGTF-CR-AF werd in 2013 opgericht voor snelle interventie onder Africa Command en bestaat doorgaans uit 850 mariniers en matrozen. Daaraan vooraf ging sinds 2011 een kleinere SPMAGTF met 120 mariniers, die vooral bedoeld was voor humanitaire hulp en beperkte krisisinterventie. In 2013 had de eenheid de beschikking over een infanteriecompagnie, zes Ospreys en twee KC-130J Hercules tankvliegtuigen.
Bron: Marine Corps Times (Todd South)

dinsdag 14 januari 2020

VS-marinierseenheid gaat de Rode Zee binnen (UPDATE)

13 januari - De rond 2500 VS-mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit zijn nu vanuit de Middellandse Zee via het Suezkanaal naar de Rode Zee verplaatst en bevinden zich daarmee onder het commando van de Vijfde Vloot, die ook de Straat van Hormoez als inzetgebied heeft.
26 MEU is een van zeven dergelijke eenheden van de Korps Mariniers en is aan boord van het amfibische aanvalsschip Bataan (LHD-5, Waspklasse), het transportdok New York en het doklandingsschip Oak Hill. Samen vormen ze een Parate Amfibische Groep (ARG). In 2018 werd dit onderdeel ingezet tijdens de verhuizing van de VS-ambassade van Tel Aviv naar Jeruzalem. Het gaat nu om mariniers van het 2e Mariniersbataljon (8ste regiment mariniers), 26 Bataljon Gevechtslogistiek en 365 Medium Marinierssquadron Tiltrotors.
Bron: Marine Corps Times (Philip Athey)
UPDATE: 16  januari - Enkele uren na de drone-aanval van de VS op de Iraanse generaal Soleimani kwamen F-15Es van het 494ste Expeditionary Fighter Squadron aan op de vliegbasis Prince Sultan 140 km ten zuidoosten van Riyadh, de hoofdstad van Saoedi-Arabië. Ze werden op 4 januari verplaatst vanaf de Britse vliegbasis Lakenheath. Het is op dit moment het enige squadron VS-jachtvliegtuigen op Prince Sultan. Vorige maand werd de overkoepelende eenheid 378ste Expeditionary Air Wing hier geactiveerd. Prince Sultan wordt stap voor stap uitgebouwd tot een grote VS-vliegbasis, vijftien jaar nadat de Amerikanen daar vertrokken naar Qatar.
Bron: Stars and Stripes (Chad Garland)

Landmacht VS gaat twee gespecialiseerde teams opbouwen in de Pacific

10 januari - De landmacht van de VS (US Army) gaat de komende twee jaar twee gespecialiseerde teams stationeren in de Pacific, die operaties op het gebied van informatie-, elektronische en cyberoorlog en inzet van geleide wapens moeten uitvoeren. De onderdelen met de naam Multi-Domain Task Forces moeten een aantal militaire kapaciteiten van China en Rusland kunnen neutraliseren. Ze zullen de beschikking krijgen over precisiewapens voor de lange afstand en voor luchtaanvallen, hypersonische geleide wapens en middelen voor elektronische en cyberoorlogsvoering.
* De lokaties voor de teams zijn nog niet bekend, vermoedelijk op eilanden aan de westkant van de Filipijnen en in de buurt van Taiwan.
Bron: Reuters (Rama Venkat, Mike Stone)

maandag 13 januari 2020

Iraakse bases die getroffen zijn door Iraanse raketten (UPDATE)

8 januari - ABC (Australië) vat samen wat er bekend is over de twee bases in Irak die zijn getroffen door Iraanse raketten.
Al Asad is de tweede Iraakse vliegbasis in omvang en ligt op 180 km ten westen van Bagdad in de provincie Anbar.
De basis is in de jaren tachtig gebouwd met hulp van Joegoslavië. Er zijn twee startbanen met lengte van 4,3 en 4 km met een depot voor vliegtuigwapens van drie vierkante km. Op al Asad zijn door de VS F-16s, C-130s en HH-60 Pave Hawk helikopters gestationeerd geweest, alsmede drones MQ-9 Reaper en MQ-1C. Wat er precies was op het moment van de aanval is niet duidelijk.
Australische special forces veroverden de basis in 2003, waarna deze een belangrijke rol speelde in de Irakoorlog. In 2011 werd de basis weer overhandigd aan Irak en het is momenteel het hoofdkwartier van de 7e Iraakse divisie. Er is ook een infanterieschool.
Er zijn rond 1500 militairen van de VS en de coalitie gestationeerd, onder meer uit Canada, Slovenië en Duitsland. Waar de Australische troepen zitten wordt niet bekend gemaakt.
De vliegbasis Erbil is gevestigd in Iraaks Koerdistan en is voor de VS van cruciaal belang geweest voor de oorlog met ISIS. Naast de VS hebben in elk geval Canada, Slovenië en Duitsland daar personeel.
Bron: ABC (Alan Weedon)
ZIE OOK: Defense One (Marcus Weisgerber) voor een beoordeling van de precisie van de Iraanse raketten met name in verband met geleiding door satellietnavigatie, die de precisie heeft teruggebracht tot enkele tientallen meters.
ZIE VERDER: Sébastian Roblin, US troops in Iraq have no American air defence protection from Iran, but Saudi Arabia does. NBC News, 16 januari

Gezamenlijke marine-oefening van Pakistan en China

9 januari - De negendaagse marine-oefening Sea Guardians 2020 van Pakistan en China is op 6 januari begonnen met de aankomst van een Chinees eskader van de Zuidelijke Zeevloot in Karachi. Het is de zesde van deze reeks bilaterale oefeningen.
Aan de Chinese kant nemen onder meer de destroyer Yinchuan (Type 052D), het fregat Yuncheng (Type 054A) een aanzienlijk kontingent special forces, het bevoorradingsschip Weishanhu en het ondersteuningsschip voor onderzeeërs Liugong Eiland deel. Pakistan levert een tweetal F-22P fregatten, snelle aanvalsboten en special forces.
De oefening vindt plaats in de schaduw van de militaire rivaliteit tussen Pakistan en India. Het Pakistaanse leger is vooral een landleger, maar is van plan vier gemoderniseerde Chinese fregatten van Type 054A/P aan te schaffen die worden uitgerust met CM-302 supersonische anti-scheepsraketten. Die moeten in geval van een gewapend konflikt de Indiase marine uit de buurt van Karachi houden.
Bron: Defense News (Usman Ansari)

vrijdag 10 januari 2020

Egyptische marine oefent in de Middellandse Zee

5 januari - Op 3 januari heeft de Egyptische marine een grote amfibische oefening gehouden in de Middellandse Zee. Ingezet werden het amfibische aanvalsschip Gamal Abdel Nasser (Mistral-klasse), korvetten van de Gowind-klasse, fregatten van de Perry-klasse en dieselelektrische aanvalsonderzeeërs van de in Duitsland geproduceerde 209-klasse (een succesvol exportartikel). Ka-52K Katran en AH-64 Apache helikopters vlogen vanaf de Gamal Abdel Nasser om samen met F-16s luchtsteun te geven.
Diverse fregatten voor onderzeebootbestrijding (ASW - Anti-Submarine Warfare) en SH-2G Super Seasprite helikopters oefenden tegen onderzeeërs.
De oefeningen vonden plaats tegen de achtergrond van toenemende spanning met Turkije over Libië. Egypte steunt het Lybian National Army (NLA) van generaal Haftar tegen de internationaal erkende GNA-regering van premier Sarraj in Tripoli, die Turkije wil helpen door troepen te zenden.
Half december had Egypte ook al een grote marine-oefening gehouden met dieselonderzeeërs van de Romeo-klasse. Ze zijn door China gebouwd naar Sovjet-model, en gemoderniseerd door de VS. Ze kunnen UGM-84 Harp oon antischeepsraketten afschieten.
Bronnen: Southfront, The Drive - The Warzone (Joseph Trevilthick)

Turkije blokkeert partnerschap EU-NAVO

7 januari - Uit militair confidentiële documenten uit december 2015, waarover de Nordic Monitor beschikt, blijkt dat Turkije veel activiteiten in het kader van het partnerschep van de EU met de NAVO blokkeert. Het betreft programma's, bijeenkomsten, workshops en het delen van geheime NAVO-documenten.
De achtergrond is de kwestie Cyprus. Het 'Turkse' deel van het eiland is een entiteit die vrijwel alleen door Turkije wordt erkend, terwijl het 'Griekse' deel sinds 2004 lid is van de EU, maar niet van de NAVO.
Bij de documenten gaat het om memo's van het Directoraat Plannen en Beleid van de Turkse generale staf. Er blijkt uit dat men zich hard opstelt inzake het functioneren van de samenwerking tussen NAVO en EU, zolang de EU de veiligheidsovereenkomst met Turkije niet heeft getekend en Turkije toelaat tot het European Defence Agency (EDA). EU-lid Cyprus blokkeert dit.
Dat een en ander geleid had tot een patsituatie bij de zogenaamde Berlijn Plus overeenkomst tussen NAVO en EU van 2003 was wel bekend. Het belangrijkste gevolg was dat gebruik van NAVO-infrastruktuur bij EU-operaties problematisch werd.
De memo's verschaffen nadere details. Zo moet de agenda van besprekingen tussen militaire vertegenwoordigers van NAVO en EU zich beperken tot onderwerpen waarover de politieke tak van de NAVO het eens is en mogen geheime NAVO-documenten niet voorzien worden van het kenmerk 'toegestaan voor EU-gebruik'.
Bron: Nordic Monitor

woensdag 8 januari 2020

Snelle interventiegroep Oost-Afrika naar Kenia na aanslag op VS-kampement

7 januari - De East Africa Response Force (EARF) van AFRICOM is naar Manda Bay in Kenia gegaan om de daar aanwezige VS-troepen en het vliegveld te beveiligen na een aanslag van de Somalische groep al-Shabab eergisteren. De aanval met mortieren en vuur van kleine wapens vond plaats op een basis van het Keniaanse leger waar ook een kleine 150 Amerikanen zijn gestationeerd. Een VS-soldaat en twee kontraktanten van het Pentagon werden gedood. Zes civiele vliegtuigen die worden gevlogen door huurpiloten werden beschadigd. De aanval vond plaats op rond 230 km van de Somalische grens.
De EARF is een snelle interventiecompagnie die valt onder Combined Joint Task Force - Horn of Africa. Vorig jaar werden ze ingezet in Gabon (Libreville) tijdens onlusten in de naburige DR Congo. Diplomaten en VS-burgers werden beveiligd.
De gesneuvelde VS-soldaat was daar in het kader van Operation Octave Shield, de missie van AFRICOM tegen al-Shabab en andere militante groepen in Somalië.
Bronnen: Task and Purpose (David Roza), Military Times (Diana Stancy Correll)
ZIE OOK: Codebook: Africa, Operation Enduring Freedom - Horn of Africa (OEF-HOA)/Operation Octave Shield

Britse versterkingen naar Irak - Iraanse raketaanval op VS-bases

8 januari - Engeland stuurt vijf zware Chinook  transporthelikopters extra vanaf vliegbasis Odiham in Hampshire naar Irak. Er zijn er nu vier gestationeerd in Erbil in Iraaks Koerdistan. In totaal heeft Engeland er 60.
De Times zegt dat de helikopters gebruikt kunnen worden voor een evakuatie van Britten uit Irak. Engeland heeft daar 1400 militairen en burgerpersoneel.
Volgens de Guardian zijn 50 Britten voor hun eigen veiligheid uit de Groene Zone (regeringsdistrikt) in Bagdad verplaatst naar kamp Taji, 40 km ten noorden van de hoofdstad. Ook zijn 20 militaire planners ingevlogen om te helpen bij het uitwerken van diverse scenario's (eskalatie, dan wel een volledig vertrek uit Irak).
Vannacht heeft een Iraanse vergeldingsaanval voor de likwidatie van generaal Soleimani plaatsgevonden, waarbij (meer dan tien) raketten werden afgevuurd op de VS-basis in kamp Asad in het westen van de provincie Anbar en op de basis bij Erbil in Noord-Irak. Er worden geen slachtoffers gemeld, maar de betekenis kan zijn dat Iran hiermee laat zien dat het succesvol VS-bases kan raken zonder dat de luchtverdediging daar iets aan heeft kunnen doen.
Bronen: The Times (Lucy Fisher), The Guardian (Dan Sabbagh, Patrick Wintour)

dinsdag 7 januari 2020

Overzicht van VS-troepen in het Midden-Oosten en Afghanistan (UPDATE-2)

4 januari - de Washington Post heeft een overzicht gemaakt:

UPDATE: 8 januari - Aanvullende gegevens van Reuters (Phil Stewart, Lisa Barrington) verwerkt. Hun aantallen zijn wat hoger, het bereik is dan aangegeven.
* Irak - 6000 onder meer in de Groene Zone in Bagdad en de vliegbasis al-Asad;
* Syrië - 800 onder meer in het garnizoen al-Tanf bij de Syrisch-Jordaanse grens;
* Afghanistan - 14.000 onder meer op vliegbasis Bahram
* Koeweit: 13.000-14.500 op Camp Arifjan, Camp Buehring, vliegveld Ali Al Salem en marinebasis Camp Patriot; opmarsgebied, oefenterrein, logistiek knooppunt
* Jordanië - 3000 onder meer op vliegbases Muwaffaq Salti en King Faisal
* Saoedi Arabië - 2500-3000 op vliegbasis Prince Sultan en andere bases
* Bahrein - 5-7000 op de marinebasis Naval Support Activity Bahrein, hoofdkwartier Vijfde Vloot; sinds 2018 ook de UK Naval Support Facility (NSF) in Mina Salman
* Oman - enkele honderden en gebruik van een aantal vliegvelden, havens, militaire faciliteiten in Masirah, Muscat en Thumrait; munitiedepot; sinds 2018 een gezamenlijke trainingsbasis van Oman en Engeland
* Verenigde Arabische Emiraten - 5000-5500, haven voor vliegdekschepen beschikbaar in Jebel Ali; gevechts- en verkenningsvliegtuigen van de 380ste Air Expeditionary Wing.
* Qatar - 10-13.000 op vliegbasis al-Udeid, voorwaarts gelegen hoofdkwartier van US Air Forces Central Command en de 379ste Air Expeditionary Wing
* Turkije - 3500 onder meer op vliegbasis Incirlik
Bron: The Washington Post (Miriam Berger)
Aangegeven bronnen van Reuters: International Institute for Strategic Studies (IISS), Military Balance 2019; Center for Strategic and International Studies, Washington; Gulf Military Balance; officiële militaire websites van de VS.
ZIE OOK: ABC (Australië - Alan Weedon, Jarrod Fankhauser), Iran is surrounded by US military bases and facilities.
Daar wordt ook genoemd (buiten het Midden-Oosten: US Naval Support Facility Diego Garcia
UPDATE 2: 15 januari - Sinds 27 december heeft het Pentagon 3500 luchtmobiele militairen van de 82ste Airborne Divisie, een detachement Army Rangers ter grootte van een compagnie en het 173ste Airborne Brigadegevechtsteam naar de regio gestuurd ter versterking.
Bron: Al-Monitor (Jack Detsch)

Bundeswehr trekt deels terug uit Irak

7 januari - Het Duitse ministerie van defensie heeft een aantal militairen (tijdelijk) teruggetrokken uit Irak. Volgens een mededeling aan de Bondsdag gebeurde dit in opdracht van de leiding van Operation Inherent Resolve (OIR), de coalitie tegen ISIS.
32 Duitse soldaten (trainers), die gestationeerd waren op de basis Taji ten noorden van Bagdad, zijn al aangekomen in Jordanië. Drie militairen van de staf van OIR in Bagdad worden naar Koeweit gestuurd. In totaal waren er 120 Duitse militairen in Irak, het kontingent trainers in Erbil (Iraaks Koerdistan) blijft daar.
Bron: Augen geradeaus (Thomas Wiegold)

maandag 6 januari 2020

Duizenden VS-mariniers op weg naar het Midden-Oosten (UPDATE 2)

6 januari - Rond 2500 VS-mariniers van de 26ste Marine Expeditionary Unit aan boord van het amfibische aanvalsschip Bataan (LHD-5), het amfibische transportschip New York (LPD-21), het doklandingsschip Oak Hill (LSD-51) en Marine Medium Tiltrotor Squadron 365, hebben hun deelname aan de geplande oefening African Sea Lion met de Marokkaanse marine geschrapt en zijn de Middellandse Zee ingevaren op weg naar het Midden-Oosten. Voorlopig zijn ze ondergebracht bij de Zesde Vloot en gaan (nog) niet het Suezkanaal door naar de Rode Zee. Vanuit de huidige lokatie kunnen ze worden ingezet tegen Hezbollah (Libanon).
* Daarnaast wordt ook een kontingent van 150-200 Rangers (een compagnie) van de VS-landmacht naar het Midden-Oosten gestuurd. Dit zijn special forces met als taken: direkte aktie, speciale verkenningen, contraterreur. Het is lichte infanterie, geschikt om een plaats zoals een vliegveld te bezetten in afwachting van versterkingen of bepaalde doelpersonen van groot belang uit te schakelen. Task Force 17 was zo'n eenheid tijdens de Irak-oorlog.
* CNN meldt dat zes strategische bommenwerpers B-52 naar Diego Garcia worden gestuurd om indien nodig deel te nemen aan operaties tegen Iran (@barbarastarrcnn)
Bronnen: Marine Corps Times (Philip Athey), Army Times (Kyle Rempfer), Politico (Wesley Morgan)
UPDATE: Ook [200] soldaten van het 173ste Airborne Brigade Combat Team uit Vicenza in Italië worden ingezet in het Midden-Oosten, [sommigen ter bescherming van de ambassade in Beiroet]. Dit is ook een eenheid voor snelle interventie.
Bron: Task & Purpose (Haley Britzky, Jeff Schogol)
UPDATE 2: 7 januari - De B-52s kwamen van vliegbasis Barksdale in Louisiana. Het is interessant te zien dat vorig jaar nog B-52s van de VS naar Qatar werden gestuurd, dichterbij dus. Mogelijk verwachtte men nu problemen met inzet vanuit Qatar voor een operatie tegen Iran.

zondag 5 januari 2020

Britse marine ingezet in de Perzische Golf

4 januari - De Britse marine heeft na de geslaagde moordaanslag door de VS op de Iraanse generaal Soleimani in Bagdad opdracht gekregen om schepen onder Britse vlag te begeleiden door de straat van Hormoez. Hiervoor zijn het Type 23 fregat Montrose (F236) en de Type 45 destroyer Defender (D36) beschikbaar. Ze waren in de buurt, nadat het eerdere eskorteren van Britse schepen in november was beëindigd.
De internationale coalitie tegen ISIS heeft inmiddels zijn operaties opgeschort evenals de NAVO-trainingsmissie in Irak en het Iraakse parlement heeft een motie aangenomen om de VS-troepen uit Irak te verwijderen. Veel soennitische en Koerdische parlementsleden namen niet aan de stemming deel. De regering moet hiervoor wel wetgeving regelen.
Er zijn momenteel rond 6000 VS-militairen in Irak. 400 Britse militairen in acht kleinere bases hebben opdracht gekregen om terug te vallen op grotere VS-bases. Hun taak is veranderd van training van het Iraakse leger naar bescherming van troepen en diplomaten. Ze hebben zwaardere wapens gekregen. Een Britse onderzeeër met Tomahawk kruisraketten is ook in de regio. 50 SAS special forces zijn op weg om te helpen bij een eventuele evakuatie van Britten.
Bronnen: The Telegraph (Christopher Hope, Nick Allen),  The Guardian (Dan Sabbagh), Daily Mail (Jack Newman, Glen Owen, Harry Cole)

donderdag 2 januari 2020

Spionagevliegtuigen VS boven Korea

1 januari - Verschillende spionagevliegtuigen van de VS vlogen vandaag boven het Koreaanse schiereiland, vermoedelijk op zoek naar een nieuwjaarsverrassing van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un (een 'nieuw strategisch wapen'). Een RC-135W Rivet Joint van de Amerikaanse luchtmacht was opgestegen van de vliegbasis Kadena voor een missie boven de Oostelijke Zee (Zee van Japan). Dit type verzamelt signals intelligence (Sigint - elektronische signalen en verbindingsverkeer). Een EP-3E Aries van de VS-marine, eveneens voor elektronische inlichtingen, vloog ook boven Zuid-Korea.
Een week eerder vlogen er met Kerstmis zelfs vier spionagevliegtuigen van de VS tegelijk boven Korea en de Oostelijke Zee, op zoek naar het door Kim aangekondigde Kerstcadeau. Het waren een RC-135W River Joint van Kadena, een E-8C radarvliegtuig, tevens commandopost voor gevechtsleiding, een RQ-4 Global Hawk drone - op grotere hoogte - en een RC-135S Cobra Ball. De laatste is een specialist met meetapparatuur aan boord om de trajekten van ballistische raketten te kunnen volgen. Een KC135R tankvliegtuig was ook in de lucht. De gelijktijdigheid van meerdere spionagemissies rond Korea is volgens Yonhap ongebruikelijk.
Van Zuid-Koreaanse kant waren op de grond verder Green Pine radarinstallaties actief (van Israëlische makelij, in gebruik bij Zuid-Korea) en een Aegis destroyer met het SPY-1D radarsysteem was ingezet, evenals een E-737 Peace Eye radarvliegtuig (AEW&C) van Zuid-Korea.
Bron: Yonhap News; gegevens van Aircraft Spots

CENTCOM voert versterkingen aan naar het Midden-Oosten (UPDATE)

1 januari - Rond 750 VS-soldaten van de 82ste Airborne Divisie (een elite-eenheid) gaan op weg naar Koeweit in verband met de bestorming van het ambassadeterrein in Bagdad. Zij vormen een infanteriebataljon van de Immediate Response Force (IRF) van deze divisie. Er wordt verwacht dat nog 4000 VS-troepen extra deze week worden ingezet in het operationele gebied van Central Command (Koeweit is het opmarsgebied voor Irak).
Het laatste half jaar waren al 14.000 extra VS-militairen naar de regio gestuurd (waaronder het personeel van een vliegdekschip met begeleidend eskader) in verband met de konfrontatie met Iran.
Op 31 december was snel een detachement van 100 mariniers van de Special Purpose Marine Air-Ground Task Force, Crisis Response–Central Command (SPMAGTF-CR-CC 19.2) vanuit Koeweit naar de ambassade gestuurd om de beveiliging te versterken. Deze eenheden voor krisisinterventie zijn opgericht na de aanval op het VS-consulaat in Benghazi (Libië) in 2012. Ze kwamen met MV-22 Osprey tiltrotors. Ook twee Apache helikopters hingen in de lucht. Demonstranten hadden een deel van het ambassadeterrein bezet (maar niet de ambassade zelf) na luchtaanvallen van de VS op een basis van de Iraakse militie Kata'ib Hizbollah (niet te verwarren met de Libanese Hezbollah). Dat was weer een reactie op een raketaanval op een VS-basis in Kirkoek, waarbij VS-militairen waren gewond en een contractor gedood.
Bronnen: Military Times (Shawn Snow, Howart Altman, Philip Athey), Business Insider (Ryan Pickrell)
UPDATE: 2 januari - Het 2-504 bataljon van de 82ste divisie maakt evenals andere eenheden van deze divisie deel uit van de nieuwe Immediate Response Force (IRF) die vorig jaar is opgericht. De voorganger daarvan was de Global Response Force die onder meer werd ingezet voor noodhulp na de aardbeving op Haïti in 2010. Van de IRF kunnen ook andere onderdelen van het XVIIIe Airborne Corps deel uitmaken (zoals van de 3e Infanteriedivisie, de 10e Divisie Bergtroepen en de 101ste Airborne Divisie. Het is de snelle interventiemacht van de VS. Een bataljon ervan is altijd paraat om binnen 18 uur te vertrekken.
Bron: Military.com (Matthew Cox)
ZIE OOK: Stefano D'Urso, David Cenciotti, Online flight tracking provides a look at the US build up in Middle East following the attack on US Embassy in Iraq. The Aviationist, 2 februari 2019.
Alwaar een uitgebreid overzicht van vliegbewegingen van C-17 vrachtvliegtuigen van de USAF boven de Atlantische Oceaan en de Middellandse Zee met bijtanken boven de Azoren vanaf de Britse basis Mildenhall en tussenlandingen in Spanje (Rota of Morón), Jordanië en mogelijk Ramstein. Een mogelijke konklusie is dat ook een special forces task force is ingezet.