dinsdag 28 mei 2019

Squadron F-35 van luchtmacht VS verplaatst naar Europa (UPDATE)

25 mei - De USAF heeft een squadron F-35A (Joint Strike Fighter) van de 421ste en 466ste Fighter Squadrons verplaatst van Utah naar vliegbasis Aviano in Italië. Het squadron gaat samen met luchtmachten van Europese landen oefenen en trainen in het kader van een zogenaamd Theater Security Package ter versterking van de NAVO in Europa. Ze blijven een aantal weken.
In april 2017 werden voor het eerst F-35As van een operationeel squadron van de Amerikaanse luchtmacht tijdelijk verplaatst naar Europa. Toen ging het om het 34ste Fighter Squadron dat werd gestationeerd op de Britse basis Lakenheath.
Bron: Defence Blog
UPDATE: 11 juni - De USAF heeft het squadron F-35s verplaatst naar de Duitse basis Spangdahlem. In Aviano hadden ze meegedaan aan oefening Astral Knight.
Bron: Defence Blog

maandag 27 mei 2019

Brits interventieleger JEF oefent in de Baltische Zee

24 mei - De door Engeland geleide interventiemacht Joint Expeditionary Force (JEF) houdt de komende weken zijn eerste grote marine-oefening, Baltic Protector. Er nemen 3000 militairen en 17 schepen uit Denemarken, Estland, Zweden, Finland, Letland, Litouwen, Noorwegen en Nederland aan deel. Baltic Protector is de eerste inzet van de Maritime Task Force van JEF onder commando van het amfibisch transportdok Albion van de Britse marine. Van de Nederlandse marine is het doklandingssschip Johan de Witt met mariniers betrokken.
Vervolgens zal de JEF mee gaan doen aan de door de VS geleide NAVO-oefening Baltops die gehouden wordt vanuit Duitsland en Zweden. Bij de derde fase van het oefenprogramma zal de task group worden gekombineerd met de westerse landstrijdkrachten in de Baltische regio, waaronder de door Engeland geleide gevechtsgroep in Estland die behoort tot de enhanced Forward Presence (eFP) van de NAVO. Er zullen landingen en verrassingsaanvallen worden uitgevoerd.
Bron: Britse ministerie van defensie

Turkije houdt een oefening met zeven landen (UPDATE)

24 mei - Van 6 tot 23 mei heeft het Turkse leger in de centrale provincie Keyseri de oefening Erciyes-2019 gehouden met zeven bondgenoten: Azerbeidzjan, de VS, Roemenië, Georgië, Pakistan, Qatar en Italië. Er namen 895 militairen, 67 voertuigen, zeven transportvliegtuigen en tien helikopters aan deel. Een onderdeel was een luchtlanding met 120 parachutisten vanuit C-130 en C-160 transportvliegtuigen.
Bron: Xinhua
UPDATE: 13 juni - De VS hebben F-15E gevechtsvliegtuigen van het 494ste Fighter Squadron van de Britse basis Lakenheath tijdelijk verplaatst naar de Turkse vliegbasis Konya. Ze zullen daar deelnemen aan de oefening Anatolian Eagle 19 samen met de Turkse luchtmacht en andere bondgenoten.
Bron: Defence Blog

zondag 26 mei 2019

Pentagon stuurt 900 extra militairen naar het Midden-Oosten (UPDATE 3)

24 mei - Na een week van verwarring over een mogelijke krisis rond de Perzische Golf heeft het Pentagon bekend gemaakt dat op verzoek van Central Command 900 extra VS-militairen naar het Midden-Oosten worden gestuurd. Het gaat om een squadron van twaalf gevechtsvliegtuigen, een eenheid genie om de fysieke beveiliging van een aantal vliegbases te verbeteren en bemande en onbemande inlichtingen- en verkenningsmiddelen om de activiteiten van Iran in de Golf beter in de gaten te kunnen houden. Bovendien wordt de inzet van 600 soldaten van een afdeling Patriot geleide wapens met vier batterijen voor luchtverdediging verlengd, waardoor het totaal aantal betrokken militairen op 1500 komt.
Aanvankelijk waren hogere aantallen genoemd - 5000 of 10.000. Mogelijk gaat het nu om de eerste fase van een grotere troepenversterking. De mogelijkheid van plaatsing van VS-troepen op de vliegbasis Prins Sultan in Saoedi-Arabië - buiten bereik van Iraanse luchtaanvallen - is in de pers genoemd. De VS hebben nu in het aandachtsgebied van Central Command 60-80.000 militairen waaronder 14.000 in Afghanistan, 5200 in Irak en minder dan 2000 in Syrië.
Van de kant van de VS-marine is bekend gemaakt dat de geleide-wapen-destroyer Mason M(DDG-87) van het eskader van het vliegdekschip Lincoln door de straat van Hormoez is gegaan. Eerder hadden twee mariniersschepen hetzelfde gedaan (in omgekeerde richting).
Bronnen: Stars and Stripes (Corey Dickstein), CNN (Barbara Starr, Ryan Browne), USNI News (Ben Werner)
UPDATE: 2 juni - De Lincoln oefent samen met een B-52 bommenwerper in de Arabische Zee, de toegang tot de Perzische Golf.
Bron: Associated Press
UPDATe 2: 4 juni - De Lincoln blijft voor het moment voor de oostkust van Oman, gaat nu niet door de Straat van Hormoez. Een konfrontatie met Iran wordt vermeden, hetgeen Associated Press "opvallend" noemt.
Bij de Lincoln in het Midden-Oosten zijn verder de destroyers Bainbridge, Mason en Nitze — en de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf.
Bron: Associated Press (Jon Gambrell)
UPDATE 3: 20 juni - India heeft twee marineschepen, de geleide-wapen-destroyer Chennai en de patrouilleboot Sunayna, naar de Golf van Oman en de Perzische Golf gestuurd om de militaire veiligheid te waarborgen voor schepen onder Indiase vlag die deze wateren passeren.
Bron: AFP

Vliegdekschip Roosevelt neemt deel aan oefening Northern Edge

23 mei - Het vliegdekschip Theodore Roosevelt heeft deelgenomen aan de twaalfdaagse oefening Northern Edge in de Golf van Alaska - een primeur voor deze grote tweejaarlijkse arctische oefening. Meer dan 10.000 VS-militairen van alle krijgsmachtdelen doen mee aan de oefening vanuit Joint Base Elmendorf-Richardson. Op deze basis in Alaska zullen volgend jaar twee squadrons F-35A worden gestationeerd. Bij de oefening ligt de nadruk op de luchtoorlog boven de bergen van de Alaska Range.
Bron: Military.com (Amy Bushatz)

Marine-oefening begonnen bij Guam

23 mei - De VS, Japan, Zuid-Korea en Australië zijn met 3000 marinemensen begonnen met de zesdaagse marine-oefening Pacific Guardian bij het eiland Guam [en het naburige oefengebied Marianas Island Range Complex] in de Stille Oceaan. De Australische marine stuurde de fregatten Melbourne en Parramatta, Japan de destroyers Ariake en Asahi, Zuid-Korea de destroyer Wang Geon en de Zevende Vloot van de VS leidde de operatie met het vlaggeschip Blue Ridge en de geleide-wapen-kruiser Antietam, de geleide-wapen-destroyer Curtis Wilbur, de tanker Rappahannock en het vracht/munitieschip Richard E. Byrd.
Bronnen: The Defense Post, Reuters (Tim Kelly)
AANVULLING: UPI merkt op dat dit de eerste keer is dat Zuid-Korea en Japan samen oefenen sinds het radarincident van afgelopen december. Daarbij beschuldigde Japan een Zuid-Koreaanse destroyer ervan  ervan zijn doelradar te hebben gericht op een Japans verkenningsvliegtuig, terwijl Zuid-Korea stelde dat het Japanse toestel het schip gevaarlijk dicht benaderd had. Overigens wordt de oefening hier Pacific Vanguard genoemd, mogelijk de inleiding op Pacific Guardian.
Bron: UPI

woensdag 22 mei 2019

De inzet van Nederlandse commando's in Afghanistan

17 mei - Sinds eind vorig jaar vormt het Nederlandse Korps Commandotroepen (KCT) samen met Duitse special forces het Special Operations Advisory Team (DEU/NL SOAT) in Afghanistan. Ze adviseren het Afghaanse onderdeel ATF-888 (Afghan Task Force), een speciale politie-eenheid en gaan mee met hun operaties. De taak van dit onderdeel is het oppakken van Talibanverdachten (meestal in hun huis of een gebouw) en het verzamelen van bewijsmateriaal. Het squadron van ATF-888 (oftewel Triple 8) dat de Nederlanders adviseren is pas in april operationeel geworden. Er zijn nu een of twee operaties per week.
De Nederlandse bijdrage duurt tot eind 2021. Vanaf juni neemt NLMARSOF (special forces van de mariniers) de taak over en wordt daarna weer afgelost door KCT.
Bron: Defensiekrant (ritmeester Bianca Brasser)

maandag 20 mei 2019

VS, Frankrijk, Japan en Australië oefenen in de Golf van Bengalen

16 mei - De Zevende Vloot van de VS, Frankrijk, Japan en Australië zijn vandaag begonnen met hun eerste gekombineerde marine-oefening in de Golf van Bengalen. Daar deden het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle (R 91) met eskorte en vijf andere marineschepen aan deel, de Japanse helikoptercarrier Izumo en de destroyer Murasame (DD 101), de geleide-wapen-destroyer van de VS William P. Lawrence (DDG 110), het Australische fregat Toowoomba (FFH 156) en de Australische onderzeeër  Collins (SSG 73). De oefening heet La Perouse naar een 18e eeuwse Franse marine-officier.
Eerder was in de Indische Oceaan tot 14 mei een gekombineerde oefening in onderzeebootbestrijding gehouden met de VS-onderzeeër Hawaii (SSN 776), en van de Franse kant de Charles de Gaulle, de destroyer Forbin (D 620), de tanker Marne (A 630) en de onderzeebootjagers Latouche-Treville (D 646) en Provence (D 652).
Bronnen: Reuters (Tim Kelly), Naval Today

vrijdag 17 mei 2019

Turkije houdt marine-oefening in drie zeeën

13 mei - De Turkse marine is vandaag begonnen met de grote oefening Denizkurdu (Zeewolf) met 131 vaartuigen, 57 vliegtuigen en 33 helikopters. De oefening duurt tot 25 mei en speelt zich af in de Middellandse, Egeïsche en Zwarte Zee. Beproefd worden onder meer de target drone Simsek, de snelle raketboot Albatros, onderzeeërs, marine-artillerie, bewapende drones en opsporings- en reddingseenheden (SAR).
Eerder deze maand kondigde Turkije aan tot september proefboringen naar gasreserves te gaan verrichten voor de kust van Cyprus. Turkish Petroleum heeft voor dit gebied in 2009 en 2012 licenties gekregen. Cyprus - ondersteund in zijn aanspraken door de EU - heeft eigen exploratie-overeenkomsten afgesloten met Eni (Italië), Total en ExxonMobil.
Bron: The Defense Post
ZIE OOK: Günter Suefert, Die Türkei auf den Weg zu Seemacht. Le Monde Diplomatique (Duitse editie), 9 mei 2019

dinsdag 14 mei 2019

VS-landmacht wordt versterkt in het Pacifisch gebied

9 mei - De Army Times wijdt een artikel aan de versterking van de Amerikaanse landmacht in het gebied rond de Stille Oceaan. Zo'n 85.000 soldaten van de US Army spelen een rol in deze regio. Er zijn er 12.800 in Alaska, 18.400 in de staat Washington aan de westkust, 23.500 in Hawaï, 17.000 in Japan en 16.500 in Zuid-Korea. Daarnaast rouleren er elk jaar 4700 naar Zuid-Korea en brengt het Pacific Pathways programma 900 tot 1100 soldaten  voor een periode tussen enkele weken en vier maanden naar partnerlanden zoals Thailand en de Filipijnen. Pathways zal de komende jaren groeien tot 1500-1700 soldaten.
Maar nu is het ook de bedoeling dat in het kader van een nieuwe roulatie, Defender Pacific, elk jaar een divisiehoofdkwartier met enkele brigades voor 30-45 dagen wordt ontplooid in het gebied van de Zuid- of de Oost-Chinese Zee.
Verder werd onlangs voor het eerst in de moderne tijd door special forces, mariniers en marine een oefening gehouden, waarbij een vliegveld op het enige eiland onder Filipijnse kontrole in de Zuid-Chinese Zee, Pagasa, werd bezet.
Dit alles staat in het kader van de militaire wedloop met China in de Pacific en het drie-linie-concept. De eerste en voorste linie loopt van Japan via Zuid-Korea naar Diego Garcia in de Indische Oceaan. De tweede via Guam naar Australië en de derde van Hawaï naar het noorden langs de Aleoeten naar Alaska. Taiwan ligt op de eerste lijn in een strategische positie. Een China zonder Taiwan kan volgens het artikel niet door de eerste linie uitbreken naar het Pacifisch gebied, de grote schrik van de VS-planners.
Bron: Army Times (Todd South)

VS varen met bondgenoten door de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

9 mei - De marine van de VS heeft gisteren een tocht van een week samen met India, Japan en de Filipijnen door de Zuid-Chinese Zee afgesloten. De geleide-wapen-destroyer William P. Lawrence trok samen op met de destroyer Kolkata en de tanker Shakti van de Indiase marine, de helikoptercarrier Izumo en de destroyer Murasame van de Japanse marine en de Filipijnse patrouilleboot Andres Bonifacio. Voorafgaand aan deze gezamenlijke patrouille was de Lawrence op 28 april samen met de geleide-wapen-destroyer Stethem door de Straat van Taiwan gevaren. Met beide manoeuvres worden de Chinese territoriale ambities uitgedaagd.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)
UPDATE: 20 mei - De geleide-wapen-destroyer Preble (DDG 88) heeft gisteren een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd bij Scarborough Shoal in de Zuid-Chinese Zee ten westen van de Filipijnen. Er zijn daar rijke visgronden, Het eiland wordt gekontroleerd door China. De Chinese marine waarschuwde het schip om het gebied te verlaten. [Eigenlijk is Scarborough Shoal geen eiland maar een zandbank met enkele rotsen. Er heeft tot nu toe geen landwinning plaatsgevonden]
Bron: Reuters (Idrees Ali)

maandag 13 mei 2019

Landing van separatistische strijders op Socotra

De regering van Jemen heeft de Verenigde Arabische Emiraten ervan beschuldigd rond 100 separatistische strijders aan land te hebben gezet op het eiland Socotra in de Arabische Zee. Op 6 mei zou een marineschip van de Emiraten de strijders in burgerkleding naar het hoofdeiland van de dunbevolkte archipel hebben gebracht.
Het strategische eiland maakt deel uit van Jemen, maar is dichter bij de Afrikaanse kust dan bij het Jemenitische vasteland gelegen. De internationaal erkende regering van Jemen is formeel een bondgenoot van de Emiraten in de Jemenitische interventie-oorlog. Deze hebben echter in het zuiden van het land duizenden separatistische strijders gerekruteerd om te vechten tegen de noordelijke Houthi's.
Vorig jaar zetten de Emiraten eigen troepen en tanks aan land op het eiland en kwam Saoedi-Arabië met militairen tussenbeide om een patsituatie op te lossen.
De huidige beschuldigingen - in totaal zouden 300 separatisten vanuit Aden op weg zijn naar Socotra - worden ontkend door de regering van de Emiraten. Een bijkomend aspekt van de kwestie is dat de Jemenitische regering verbonden is met de partij van de Moslimbroeders (Islah), de doodsvijand van de Emirs.
Bron: Reuters (Aziz El Yaakoubi)

vrijdag 10 mei 2019

Oefening onderzeebootbestrijding in de Middellandse Zee

4 mei - Afgelopen maart heeft de NAVO in de Middellandse Zee bij de Siciliaanse kust de jaarlijkse oefening Dynamic Manta 2019 gehouden. Aan de oefening in onderzeebootbestrijding namen tien landen (Canada, Duitsland, Engeland, Frankrijk, Griekenland, Italië, Nederland, Spanje, Turkije en de VS ) en meer dan 3000 militairen van marine en luchtmacht deel. Er waren onderzeeërs van Griekenland, Italië, Spanje en Turkije onder leiding van het Submarine Command van de NAVO (COMSUBNATO) en oppervlakteschepen van Canada, Spanje, Italië, Frankrijk, Nederland en Griekenland.
De hele lijst:
Canada: fregat Toronto (333)
Frankrijk: fregat Auvergne (D-654) en tanker Var (A-608)
Griekenland : fregat Elli (F-450) en onderzeeër Papanikolis (S-120)
Italië: fregat Alpino (F-594) en onderzeeër Scire (S-527)
Nederland: fregat Evertsen (F-805)
Spanje: fregatten Blas de Laze (F-103) en Santa Marina (F-81) en onderzeeër Tramontana (S-74)
Turkije: fregat Gelibolu (F-493) en onderzeeër Gür (S-357)
Engeland leverde twee Merlin Mk2 helikopters.
Bronnen: Bosphorus Navy News, Naval Technology (Hemanth Kumar)





donderdag 9 mei 2019

Twee oorlogsschepen van de VS zeilen de Zuid-Chinese Zee binnen

6 mei - De geleide-wapen-destroyers Preble (DDG-88) en Chung Hoon (DDG-93) van de Amerikaanse marine zijn de Zuid-Chinese Zee binnengevaren en passeerden de door China geclaimde eilanden Gaven en Johnson Reef binnen de twaalfmijlszone. De eilanden horen bij de Spratly-archipel. De Chinese marine waarschuwde de schepen het gebied te verlaten.
Dit is een zogenaamde Freedom of Navigation Operation (FONOP) van de VS, zoals die met enige regelmaat plaatsvinden, deze keer tegen de achtergrond van spannende handelsbesprekingen met China.
Bron: Reuters ((Idrees Ali)

dinsdag 7 mei 2019

VS-vliegdekschip en B-52's naar de Perzische Golf (UPDATE 4)

7 mei - Vier B-52 bommenwerpers van de Amerikaanse luchtmacht worden naar het Midden-Oosten gestuurd. De eerste twee vliegen vandaag vanaf vliegbasis Barksdale in Louisiana om morgen aan te komen in vliegbasis Al Udeid in Qatar. Eind maart waren de B-1 bommenwerpers van de VS vandaar naar huis gegaan.
Daarnaast gaat het vliegdekschip Abraham Lincoln met eskorte versneld van de Middellandse Zee naar de regio van Central Command rond de Perzische Golf. Verwacht wordt dat de Lincoln de komende 48 tot 72 uur door het Suezkanaal gaat, daarvoor is toestemming gevraagd aan Egypte. Dit zou sowieso gebeuren, maar nu vindt de vlootbeweging een tot twee weken eerder plaats. Sinds het vliegdekschip Stennis begin april de omgekeerde route gevolgd was, was er geen carrier van de VS meer in de regio.
Volgens CBS News zal CENTCOM ook om extra Patriot luchtdoelraketten vragen.
* De inzet van de B-52Hs [van het 20ste Expeditionary Bomb Squadron] en de Lincoln in de Golf zijn beslist niet ongebruikelijk, maar hadden de laatste tijd meer te maken met de oorlog tegen ISIS. Nu worden niet gespecificeerde dreigingen tegen Amerikaanse troepen als argument aangevoerd. Volgens een expert bij de Stars and Stripes kan de regering Trump proberen om de druk op Iran op te voeren door de inzet van de Lincoln voor te stellen als een actie tegen Iraanse dreiging. De spanning wordt opgevoerd terwijl oliesankties verscherpt worden. Een provokatie vergelijkbaar met het beruchte Tonkin-incident in de Vietnamoorlog valt niet uit te sluiten.
Bronnen: Stars and Stripes (Joshua Karsten), CBS News
AANVULLING: Het eskader van de Abraham Lincoln (CVN-72)bestaat verder uit de geleide-wapen-kruiser Leyte Gulf (CG-55) en de geleide-wapen-destroyers Bainbridge (DDG-96), Gonzalez (DDG-66), Mason (DDG-87) en Nitze (DDG-94). [Ook het Spaanse fregat Mendez Nunez maakt er deel van uit evenals een onderzeeër].
ZIE OOK: Kevin Baron, How not to announce a ship deployment. Defense One, 7 mei 2019
UPDATE: 9 mei - Het amfibische aanvalsschip Kearsarge (LHD-3) met zijn parate amfibische groep (ARG), bestaande uit het  amfibische transportdok Arlington (LPD-24) en het landingsdokschip Fort McHenry (LSD-43) en met de 22ste Marine Expeditionary Unit (MEU) aan boord is de Straat van Hormoez gepasseerd en bevindt zich nu in de Arabische Zee (de toegang tot de Indische Oceaan). De ARG was al in de Perzische Golf, de passage was eerder gepland en houdt geen verband met een eventuele dreiging vanuit Iran.
De Lincoln is nu in de Rode Zee, na vandaag het Suezkanaal te zijn doorgegaan en valt daarmee onder de Vijfde Vloot.
Nog twee B-52s hebben zich naar het gebied van Central Command begeven. De eerdere inzet van twee B-52Hs werd ondersteund door twee KC-10 tankvliegtuigen.
Bronnen: Marine Corps Times (Kyle Rempfer), USNI News (Sam LaGrone), Air Force Magazine (Brian Everstine)
UPDATE 2: 11 mei - Het Pentagon heeft gisteren bekend gemaakt, dat een extra batterij Patriot geleide wapens voor luchtverdediging naar het Midden-Oosten wordt gestuurd alsmede de Arlington (LPD-24), een amfibisch transportdok voor landingsoperaties met tot 600 mariniers, pantservoertuigen, landingsboten en helikopters. Het schip kan ook optreden als commandoschip. Patriotsystemen staan momenteel in Bahrein, Jordanië, Koeweit, Qatar en de Verenigde Arabische Emiraten (VAE).
Bronnen: Military Times (Kyle Rempfer), Al Jazeera
UPDATE 3: 14 mei - Op 11 mei is de luchtmacht van de Vs begonnen met 'afschrikkingsvluchten' boven de Arabische Golf met B-52 bommenwerpers[F-35A Joint Strike Fighters]  en F-15C jachtvliegtuigen. De F-15s  werden bijgetankt door een KC-135 van het 28th Expeditionary Aerial Refueling Squadron. Dit squadron werkt vanaf een niet bekend gemaakte lokatie voor Central Command bij operaties in Irak, Syrië,en Afghanistan. De F-15s waren drie dagen eerder naar het Midden-Oosten verplaatst. Er zijn ook F-35s in de regio.
Spanje heeft zijn fregat Méndez Núñez met 215 zeelieden tijdelijk teruggetrokken uit het eskader van vliegdekschip Lincoln. Het land wil niet betrokken raken bij het konflikt met Iran. De integratie van het fregat in de gevechtsgroep zou oorspronkelijk duren tot 31 oktober. Het zal nu dus niet meegaan met de Lincoln de Straat van Hormoez in, maar in het gebied blijven om zich eventueel later weer bij het eskader te voegen.
Bronnen: Air Force Times (Kyle Rempfer), El Pais (Miguel González)
UPDATE 4: 16 mei - Twee geleide-wapen-destroyers van de VS, de McFaul (DDG-74) en de Gonzalez (DDG-66) zijn vanmiddag zonder incidenten door de Straat van Hormoez gevaren. De groep met de carrier Lincoln vaart vandaag ter hoogte van de Golf van Oman en het mariniersschip Kearsarge bevindt zich voor de kust van de Verenigde Emiraten bij de ingang naar de Perzische golf.
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

maandag 6 mei 2019

Russische marine bouwt groot depot voor Arctische operaties

2 mei - Rusland bouwt een groot logistiek centrum voor de arctische operaties van de Noordelijke vloot in de buurt van de zeehaven Ekonomia bij Archangelsk langs de rivier de Dvina. Het depot moet jaarlijks een miljoen ton goederen kunnen overslaan en kan gelijktijdig 27.000 ton vaste goederen, 78.000 ton  brandstoffen en 260 voertuigen en apparaten opslaan. Tot 80% van de opslagcapaciteit kan in sommige periodes beschikbaar zijn voor civiel gebruik.
Voor het Arctische gebied wordt ook een serie nieuwe militaire transportschepen gebouwd. Twee schepen van de Zvezdochka klasse zijn af en aan drie andere wordt gebouwd. De Akademik Kovalyov die in 2015 klaar was kan een groot aantal wapensystemen vervoeren waaronder de Bulava geleide wapens.
Het logistieke centrum bij Archangelsk is de eerste van vier van dergelijke depots. de volgend worden geblouwd in Kaliningrad, Vladivostok en Sebastopol voor de Baltische, Pacifische en Zwarte Zeevloot.
Bron: The Barents Observer (Atle Staalesen)
ZIE OOK: CSIS, Shifting Currents in the Arctic - Perspectives from Three Arctic Littoral States. 1 mei 2019

Chinese drones ingezet bij de oorlog in Libië

2 mei - Volgens militaire analisten wijst veel erop, dat Wing Loong II drones van Chinese makelij (vergelijkbaar met Predator of Reaper) door de Verenigde Arabische Emiraten zijn ingezet bij de slag om de Libische hoofdstad Tripoli. De Emiraten hebben de opmars van generaal Haftar al eerder ondersteund met drones vanuit een basis in Al Khadim in het oosten van het land, die ze in 2016 hebben ingericht. Die speelden een rol bij de bombardementen op de stad Derna vorig jaar. Ook in Jemen zijn de Chinese drones ingezet.
Het is mogelijk dat de nachtvluchten van gewapende drones in Tripoli kunnen worden aangestuurd vanaf Al Khadim (740 km van Tripoli) met behulp van een grondstation dichterbij de hoofdstad om de radiosignalen door te geven.
De website Aviation History heeft foto's gepubliceerd van de resten van Chinese Blue Arrow 7 geleide wapens in Tripoli, die kunnen worden afgevuurd door de Wing Long II drones.
Bron: Defense News (Tom Kington)
ZIE OOK: AFP, Libya air strikes point to possible UAE involvement: UN report. 6 mei 2019

donderdag 2 mei 2019

Gezamenlijke oefening van Russische en Chinese marine

1 mei - Een Russisch marine-eskader, bestaande uit de geleide-wapen-kruiser Varyag, de landingsschepen Oslyabva, Admiral Vinogradov en Admiral Tributs, het korvet Sovershenny, de sleepboot Igor Belousov en de tanker Irkut, is aangekomen in de noordelijke Chinese haven Qingdao. Ze gaan oefenen met de Chinese marine
China heeft meegedeeld dat de aan oefening in totaal 13 oppervlakteschepen, twee onderzeeërs, zeven gevechtsvliegtuigen, vier helikopters en 80 mariniers  gaan meedoen
Bron: Associated Press (Christopher Bodeen)

woensdag 1 mei 2019

Oorlogsschepen VS en Frankrijk varen door de Straat van Taiwan (UPDATE)

29 april - De Amerikaanse destroyers William P. Lawrence (DDG 110) en Stethem (DDG 63) zijn gisteren door de 180 km brede Straat van Taiwan gevaren naar het noorden. De Stethem, die binnenkort naar huis zal gaan, verblijft kennelijk nog in het gebied van de Zevende Vloot. Het varen door de zeestraat - hoewel het internationale wateren zijn - wordt beschouwd als een uitdaging van China, dat Taiwan als deel van zijn grondgebied ziet.
Op 6 april voer het Franse fregat Vendemiaire (F734) ook door de Straat van Taiwan. In dit geval werd het geschaduwd door de Chinese marine. Dit Franse schip is gestationeerd in Nouméa in het Franse overzeese gebiedsdeel Nieuw-Caledonië in de Stille Oceaan.
De VS, die optreden als beschermheer van Taiwan, hebben sinds 2010 voor meer dan 15 miljard aan wapens geleverd aan Taiwan.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali, Phil Stewart), The Guardian
UPDATE: 23 mei - Opnieuw zijn twee marineschepen van de VS - de geleide-wapen-destroyer Preble (DDG 88) en de tanker Walter S. Diehl (T-AO 193) - in noordelijke richting door de Straat van Taiwan gevaren.
De marine van Taiwan zelf hield een grote schietoefening met kanonnen, geleide wapens en dieptebommen aan de oostkant van het eiland waar de Chinese dreiging geacht wordt toe te nemen.
Bronnen: Reuters (Idrees Ali), Associated Press

Israëlische leger oefent in Duitsland

28 april - Het Verkenningsbataljon van de Parabrigade van het Israëlische leger heeft deelgenomen aan de jaarlijkse multinationale oefening Allied Spirit X in Duitsland. Aan deze oefening werd tussen 30 maart en 17 april meegedaan door 5600 militairen uit 15 landen, waaronder de VS, Duitsland en Engeland. Het was volgens het Israëlische leger de eerste keer dat soldaten naar het buitenland werden gestuurd voor een training.
Bron: Xinhua

Aflossing van de wacht in Sasebo (UPDATE)

26 april - Het amfibische aanvalsschip America en het landingsdokschip New Orleans voegen zich bij de voorwaarts gestationeerde schepen van de Amerikaanse Zevende Vloot in Sasebo in Japan. Ze vervangen de geleide-wapen-destroyer Stethem, die naar zijn nieuwe thuishaven in San Diego in Californië zal gaan voor een modernisering en het amfibische aanvalsschip Wasp dat naar Norfolk in Virginia gaat voor onderhoud.
Bron: UPI (Ed Adamczyk)
AANVULLING: 30 april - De America heeft meer capaciteit in vergelijking met de Wasp, meer ruimte voor vliegtuigbrandstof, -onderhoud en -materieel.  Het schip kan meer dan 30 F-35B gevechtsvliegtuigen meevoeren of een kleiner aantal in kombinatie met MV-22 Ospreys en andere helikopters. dit gaat wel ten koste van laadruimte voor landingsvaartuigen.
Bron: Defense News (Mike Yeo)