vrijdag 22 januari 2021

De Golfoorlog en de modernisering van het Chinese Volksbevrijdingsleger

17 januari - Deze week is het dertig jaar geleden dat de door het VS-leger geleide coalitie Irak aanviel, nadat dit land Koeweit onder de voet had gelopen en bezet. Een artikel in de South China Morning Post stelt dat Operatie Desert Storm van beslissende betekenis is geweest voor de modernisering en professionalisering van het Chinese Volksbevrijdingsleger (PLA), die ertoe heeft geleid dat China nu als een militaire uitdaging voor de VS wordt gezien.
Onder leiding van Jiang Zemin (1989-2003) werd de weg ingeslagen van mechanisering en informatisering van de strijdkrachten met als doel een capaciteit voor regionale oorlogsvoering op basis van geavanceerde technologie op te bouwen. China begon de wapens en technieken die een rol hadden gespeeld bij de Golfoorlog van 1990-1991 (precisiemunitie, raketverdediging, elektronische oorlogsvoering, satellietverbindingen) na te bouwen. De aanpak en organisatie van een gekombineerd offensief van verschillende krijgsmachtdelen werd minutieus bestudeerd en nagevolgd. Het landleger werd aanzienlijk afgeslankt, terwijl vanaf 1999 tegelijkertijd de militaire uitgaven snel begonnen te stijgen tot nu bijna een kwart van die van de VS. De landmacht is inmiddels volledig gemechaniseerd, de marine heeft meer (maar kleinere) schepen dan die van de VS. De luchtmacht is de derde ter wereld en de tweede met een gevechtsvliegtuig van de vijfde generatie (de J-20, te vergelijken met de F-22 van de VS). De raketstrijdkrachten hebben meer dan 1250 geleide wapens voor de middellange afstand op land gestationeerd.
De les die China trok uit de Golfoorlog was dat de VS dominantie had bereikt die was gebaseerd op militaire macht. De Chinese experts hadden ten onrechte verwacht dat de VS in 1991 in Irak zou vastlopen zoals de Sovjet-Unie in Afghanistan. Dat zou pas in 2003 gebeuren.
Bron: South China Morning Post (Liu Zhen)

donderdag 21 januari 2021

De B-52s vlogen bijna tot het laatst boven het Midden-Oosten

17 januari - Een niet gespecificeerd aantal B-52 strategische bommenwerpers van de 5e Bomb Wing vloog vandaag boven het Midden-Oosten als een "waarneembaar" vertoon van militaire macht, aldus een persbericht van Central Command. Het was de tweede keer dit jaar en de vijfde in de laatste maanden. Er werd tevens gebruik gemaakt van een KC-10 tankvliegtuig van het 908ste Expeditionary Air Refueling Squadron. De 5e Bomb Wing is gevestigd op vliegbasis Minot in Noord-Dakota. Eerdere B-52 vluchten op 10 en 30 december vertrokken vanaf bases in Noord-Dakota en Louisiana. Op 6 en 7 januari maakten twee B-52s van Minot een rondvlucht van 36 uur naar de Perzische Golf. De operaties van de Bomber Task Force (BTF) maken deel uit van een 
militaire opbouw rond Iran, die in de ogen van CENTCOM defensief van aard is.
Tot begin 2020 had de US Air Force B-52s gestationeerd op vliegbasis al-Udeid in Qatar. Die werden teruggehaald om ze buiten bereik van de Iraanse ballistische raketten te brengen.
* De regionale commandant wil laten zien dat de machtsoverdracht in de VS hem niet belemmert in zijn militaire optreden.
Bronnen: Task and Purpose (David Roza), Air Force Magazine (Brian W. Everstine)

maandag 18 januari 2021

Westerse coalitie Sentinel houdt een oefening in de Arabische Golf

14 januari - De Coalition Task Force (CTF) Sentinel heeft zijn eerste gecombineerde oefening dit jaar doorgevoerd in de Arabische Zee onder de naam Sentinel Shield. De Task Force is de operationele arm van het International Maritime Security Construct (IMSC) dat in juli 2019 na aanvallen op en incidenten met olietankers en koopvaardijschepen door de VS werd opgericht om de maritieme veiligheid in de Perzische Golf, de Golf van Oman, de Arabische Zee en het zuidelijk deel van de Rode Zee te bewaken. Van de coalitie maken naast de VS onder meer een aantal Golfstaten, Engeland en (tot en met eind vorig jaar) Australië deel uit. Ze voeren grotere Sentinel patrouilles uit met fregatten en destroyers en kleinere Sentry patrouilles met korvetten en patrouilleboten. In dit geval deden de patrouilleboot Shaheen (P 154) van de Verenigde Arabische Emiraten en de geleide-wapen-kruiser Port Royal (CG 73) van de US Navy mee. Er werd geoefend met een Seahawk MH-60R helikopter van de VS voor observatiedoelen.
Bron: Maritime Executive (Harry Valentine)

Pentagon brengt Israël onder Central Command

16 januari - Het Pentagon heeft bekend gemaakt dat Israël voortaan bij het gebied in het Midden-Oosten gaat horen dat onder Central Command valt. Militaire betrekkingen met Israël zullen niet zoals voorheen worden afgehandeld door European Command, maar door CENTCOM. Het bepalen van de grenzen tussen de regionale commando's van het VS-leger gebeurt elke twee jaar, als het zogenaamde Unified Command Plan wordt vastgesteld.
* Israël viel traditioneel onder EUCOM om belangenkonflikten met Arabische landen te voorkomen. Als het Amerikaanse leger maatregelen nam om Israël te versterken gebeurde dat door een ander commando dan Central Command, dat zaken moet doen met de Arabische landen, die soms meevechten in regionale oorlogen (Afghanistan, Irak, Syrië). De wijziging geeft aan dat althans de regering Trump nu het gemeenschappelijk front tegen Iran belangrijker vindt dan eventuele tegenstellingen tussen de bondgenoten in het Midden-Oosten. Er wordt op gewezen dat dit met name bij Irak tot problemen zou kunnen leiden.
Bronnen: AFP, The Hill (Ellen Mitchell)

vrijdag 15 januari 2021

Iraanse oefening met nieuwe oorlogsschepen (UPDATE)

13 januari - De Iraanse marine is vandaag in het zuidoostelijk deel van de Golf van Oman een tweedaagse marine-oefening met raketten voor de korte afstand begonnen met twee nieuwe marineschepen. Het zijn het geleide-wapen-schip Zereh (rompnummer P235) en het grootste schip van de marine (228 m), de Makran (441). De Zereh is onder meer uitgerust met een Fajr-27 76 mm scheepskanon en vier Qader/Qadeer anti-scheepskruisraketten. De Makran (een omgebouwde tanker) is een logistiek schip met een helikopterdek dat plaats biedt aan vijf helikopters voor transport van mariniers, oorlogsschepen en snelboten kan ondersteunen en volgens de Iraanse overheid drie jaar kan varen zonder een haven te bezoeken.
Afgelopen week liet de Islamitische Revolutionaire Garde een grote ondergrondse raketbasis langs de kust zien. Er zouden een aantal van dergelijke bases zijn ingericht.
Bronnen: Al Jazeera (Maziar Motamedi), Defense News (Nasser Karimi), @Khaaasteh
UPDATE: 14 januari - Vanuit een helikopter gemaakte beelden van de Iraanse oefening laten een Amerikaanse onderzeeër van de Ohio-klasse van de VS zien, waarschijnlijk de Georgia, die onlangs door de Straat van Hormoez is gegaan. Dit type beschikt over kruisraketten en kan special forces teams en maritieme drones inzetten.

donderdag 14 januari 2021

EU regelt financiering voor Battle Groups

11 januari - Na twee jaar touwtrekken zijn de lidstaten van de EU op 18 december overeengekomen een meerjarenbegroting op te stellen voor de European Peace Facility (EPF). De Brusselse correspondent van Jane's Defence Weekly vlooide een 57 blz. tellend document door en ontdekte op de een na laatste pagina dat de EPF ook gebruikt kan woorden om financiering van de roemruchte (doch nooit werkelijk ingezette) Battle Groups mogelijk te maken. Dit is een hot item, want in het verleden is geregeld gesteld dat het gebrek aan geld (momenteel moeten de deelnemende landen vrijwel alles zelf betalen) inzet van deze snelle interventietroepen heeft bemoeilijkt.
De EPF dient daarnaast ook om militair materieel en ravitaillering aan te schaffen waarmee Afrikaanse legers en andere landen in de buurt van de EU kunnen geholpen worden. Voor de nieuwe geldstroom, die buiten de reguliere EU-begroting loopt (intergouvernementeel), komt tussen 2021 en 2027 5 miljard euro beschikbaar. Overigens worden in het het EU-document andere bedragen genoemd als plafond vanaf 800 miljoen in 2021 tot 2 miljard in 2026 en 2027. De EPF komt in de plaats van de huidige African Peace Facility (steun aan de Afrikaanse Unie en regionale Afrikaanse organisaties).
Bronnen: Jane's Defence Weekly (Brooks Tigner), Persbericht Europese Raad

ZIE OOK: Roy Isbister, Frank Slijper , Weapons for Peace? What to expect in 2021 from the EU's new 'Peace Facility'. Forum on the Arms Trade, 11 januari 2021. Zij schrijven: "By establishing this as an ‘off-budget’ facility, member states are circumventing EU treaties under which the EU budget cannot be used to provide arms. The type of arms envisaged as being suitable for transfer under the EPF include those frequently causing the most harm and most at risk of misuse and diversion in fragile contexts, such as small arms and light weapons (SALW) and their ammunition, armoured vehicles, etc." (..) "The initial focus of the EPF is likely to be in Africa, possibly in the Sahel, where Burkina Faso, Chad, Mali, Mauritania and Niger have set up a joint force known as the G5 with 5,000 troops to confront jihadists. Somalia and the Central African Republic have also been mentioned as potential beneficiaries."


donderdag 7 januari 2021

VS verlaten grote basis in Afghanistan

4 januari - Het VS-leger heeft een van hun grootste bases in Afghanistan ontruimd. Forward Operating Base (FOB) Shank in de provincie Logar, 120 km ten zuiden van Kaboel, telde ooit minstens 18.000 militairen. De laatste 300 VS-soldaten vertrokken vorige week. In februari - voorafgaand aan de overeenkomst tussen de VS en de Taliban - waren het er nog 600, vooral trainers. Luchtsteun bij operaties van het Afghaanse leger (4e regiment) kwam van de USAF op de vliegbasis Bagram en in Kaboel.
Bron: Tolo News (Tamim Hamid)

dinsdag 5 januari 2021

USAF stationeert Reaper drones in Roemenië

4 januari - De Amerikaanse luchtmacht in Europa (USAFE) heeft bekend gemaakt dat MQ-9 Reaper bewapende drones en 90 luchtmachtmilitairen nu zijn gestationeerd op de Roemeense vliegbasis 71 in Campa Turzii. Ze zijn, totdat het squadron volledig operationeel is, ingedeeld bij het Detachment 1 van de 31ste Expeditionary Operations Group, die valt onder de 31ste Fighter Wing op vliegbasis Aviano in Italië. Deze opereert in heel Zuid-Europa. De basis in Transsylvanië, die dateert uit de Koude Oorlog, huisvest verder twee squadrons van de Roemeense luchtmacht met gemoderniseerde MiG gevechtsvliegtuigen (LanceR C) en twee squadrons Puma helikopters. Vliegtuigen van de US Air Force worden daar regelmatig ingezet. Ook de door contractanten gevlogen Reapers van het Detachment 2 52ste Expeditionary Operations Group van de Poolse vliegbasis Miroslawiec komen er regelmatig. Die worden dan in Roemenië gelanceerd en vanuit Polen gevlogen.
In januari 2020 vlogen Reapers tijdens de oefening Dacian Reaper vanaf Campia Turzii. Vanuit die lokatie hebben ze een beter bereik voor de Balkan en de Zwarte Zee als steun voor NAVO-operaties. In deze regio zijn Russische troepen gestationeerd in Abchazië en Zuid-Ossetië en hun marine is uiteraard actief in de Zwarte Zee.
Bronnen: Air Force Magazine (Brian W. Everstine), Stars and Stripes (John Vandiver)

Operatie van VS-marine tegen Vietnamese claim in de Zuid-Chinese Zee

28 december - De geleide-wapen-destroyer John S. McCain van de Zevende Vloot van de VS heeft voor de tweede keer deze week een vrije navigatie operatie (FONOP) uitgevoerd in de Zuid-Chinese Zee. Maar deze keer was dit gericht tegen de Vietnamese claim op de Con Dao eilanden, 240 km ten zuiden van Ho Chi Minhstad (vroeger Saigon). De archipel bestaat uit zestien deels onbewoonde eilanden. Er zijn een aantal vissersdorpen. De VS vinden dat de eilanden niet dicht genoeg bij de Vietnamese kust liggen om te behoren tot de territoriale wateren. Op 22 december voer de McCain al langs de Spratley eilanden, waarop onder meer China aanspraak maakt.
Op 24 november had de McCain ook een FONOP uitgevoerd tegen Rusland in de Zee van Japan. Daar gaat het om de Russische claims op de Baai van Peter de Grote, de grootste baai in deze zee, die door Rusland wordt geclaimd als horend bij de territoriale wateren.
Bron: Stars and Stripes (Caitlin Doornbos).

maandag 4 januari 2021

Turkije leidt in 2021 de snelle interventiemacht van de NAVO

30 december - De snelle interventiemacht van de NAVO, de Very High Readiness Joint Task Force met een sterkte van 6400 (gevormd sinds 2014), zal in 2021 geleid worden door Turkije. Op 1 januari dragen de Polen het commando over. Een groot deel van de strijdmacht wordt gevormd door het NAVO-lid dat het commando voert. In dit geval levert Turkije 4200 militairen van het commando van de 66ste Gemechaniseerde Infanteriebrigade, die worden aangevuld met soldaten uit Albanië, Hongarije, Italië, Letland, Montenegro, Polen, Roemenië, Slowakije, Spanje, Engeland en de VS.
Afgelopen jaar werd Turkije nog getroffen door sankties van de VS, omdat het land het Russische luchtverdedigingssysteem S-400 had aangeschaft. Inmiddels staan deze luchtdoelraketten ook opgesteld bij het 15e en het 20ste Commando Raketverdediging (resp. in Istanboel en in het zuidoosten aan de grens met Syrië). Het is de bedoeling dat nog een derde eenheid wordt gestationeerd aan de kust van de Middellandse Zee.
Bronnen: UPI (Ed Adamczyck), Wikipedia

De Nimitz plotseling teruggehaald (UPDATE 3)

2 januari - Het vliegdekschip Nimitz (CVN 68) van de US Navy is vertrokken uit het Midden-Oosten naar de thuishaven in de staat Washington. 'Officials' bevestigden tegenover de New York Times op 31 december dat de waarnemend minister van defensie Miller het bevel had gegeven als een "de-escalerend signaal" ten opzichte van Iran. Er zouden extra gevechtsvliegtuigen en tankers naar Saoedi-Arabië en andere Golfstaten zijn gestuurd ter compensatie van de weggevallen vuurkracht van de Nimitz.
Het besluit zou volgens de New York Times als een verrassing zijn gekomen voor de legerleiding. De regionale Amerikaanse bevelhebber van Central Command, generaal McKenzie, had de carrier graag in de regio willen houden.
* Vanuit zijn gezichtspunt niet onlogisch, zo'n regionale commandant wil in het geval van een krisis zoveel mogelijk middelen tot zijn beschikking hebben.
Bron: The New York Times (Eric Schmitt)
UPDATE: 3 januari - Miller heeft zijn bevel herroepen! De Nimitz met zijn eskader blijft toch in het bevelsgebied van Central
Command.
UPDATE 2: 5 januari - Zuid-Korea heeft de destroyer Choe Yeong (DDH-981) naar de Straat van Hormoez gestuurd, nadat de Iranese Islamitische Revolutionaire Garde de Koreaanse tanker MT Hankuk Chemi in beslag had genomen en naar een Iraanse haven [verm. Bandar Abbas] had begeleid. Het schip wordt ervan beschuldigd chemische vervuiling te hebben veroorzaakt. De destroyer was al in de regio vanwege piratenbestrijding in de Golf van Aden en sinds vorig jaar ook vanwege maritieme veiligheid in de Golf van Oman en de Perzische Golf. Elke dag varen gemiddeld zes Zuid-Koreaanse schepen door de zeestraat.
Bron: Yonhap
AANVULLING: De Zuid-Koreanse destroyer gaat koopvaardijschepen begeleiden. De betrokken Cheonghae eenheid omvat ook een enterploeg voor de visit, board, search and seizure (VBSS) operaties. Het schip is bewapend met Mk 41 Vertical Launch Systems (VLS), die in totaal ruimte voor 64 geleide wapens hebben. Dit kunnen Standard Missile 2 Block III-A luchtdoelraketten of de Koreaanse Hyubmoo-3 kruisraketten voor aanvallen op landdoelen zijn, of de K-ASROC (Red Shark) voor onderzeebootbestrijding. Daarnaast worden Harpoon anti-scheepsraketten meegevoerd en zijn er een vijf-inch kanon plus RIM-116 en 30 mm Goalkeeper systemen voor nabijverdediging en hangars en platforms voor twee Lynx helikopters.
De Zuid-Koreanen benadrukken overigens dat konflikten moeten worden opgelost met diplomatieke middelen.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)