donderdag 26 november 2020

VS willen drone-aanvallen uitvoeren in Kenia

22 november - De VS proberen toestemming te krijgen om drone-aanvallen tegen jihadisten in Kenia uit te voeren. Het gaat daarbij zowel om reakties op aanslagen van de guerrilla, als om geplande inzet van gewapende drones tegen doelen die door de inlichtingendiensten van de VS worden aangedragen. De achtergrond is dat begin dit jaar bij een aanval van de Somalische groep al-Shabaab op een kleine VS-basis, die binnen het hek van een Keniaanse marinebasis ligt, enkele Amerikanen zijn gedood.
Drone-aanvallen in deze regio vinden tot nu toe plaats vanuit een VS-basis in Djibouti. Dat waren er in Somalië 46 in 2018, 63 in 2019 en dit jaar tot nu toe 47. De afstand tot Kenia is 1600 km, bijna het maximale bereik vanaf de basis in Djibouti, vanwaaruit overigens ook enkele aanvallen op Libië zijn uitgevoerd.
Bron: The Times (Margo Kiser)



dinsdag 24 november 2020

Manoeuvres in de Zwarte Zee

23 november - Vandaag ging de destroyer Donald Cook (DDG-75) als zevende schip van de Amerikaanse marine dit jaar de Zwarte Zee binnen (het vorige was de destroyer Roosevelt - DDG-80) in september). De Cook is gestationeerd in Rota in Spanje en bewapend met 5-inch en 20 mm kanonnen, geleide wapens Harpoon, Tomahawk en ASROC die vertikaal worden gelanceerd en drie soorten torpedo's. Een week eerder hadden Egyptische en Russische oorlogsschepen in de Zwarte Zee geoefend, oefening Friendship Bridge 3.
En op 19 november vond bij Capu Midia in Roemenië een bijzondere artillerie-oefening van de VS plaats. Twee MC130J Commando II vliegtuigen van de 32ste Special Operations Wing hadden elk een M142 High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS) van vliegbasis Ramstein in Duitsland naar vliegbasis Mihail Kogalniceanu vervoerd. Tijdens de vlucht werden doelgegevens ingevoerd in de artilleriestukken. Deze procedure heet HIRAIN (HIMARS Rapid Infiltration). In Roemenië werden doelen tot 40 km in zee bestookt tijdens oefening Rapid Falcon. Onderdelen van de 101ste Combat Aviation Brigade (Apache en Black Hawk helikopters van de VS, gestationeerd in Roemenië), verkennningsdrones van de luchtmacht en de Roemeense 8ste LAROM Brigade (raketartillerie) en de 9e Infanteriebrigade waren ook betrokken.
Bronnen: UPI (Ed Adamczyk), Stars and Stripes (John Vandiver, Immanuel Johnson)

B-52s ingezet in het Midden-Oosten

22 november - De VS hebben gisteren zware B-52H bommenwerpers uit Noord-Dakota naar het Midden-Oosten gestuurd. De inzet was op korte termijn gepland. De bommenwerpers zijn toegewezen aan de 9th Air Force, de luchtmacht van Central Command van de VS in het Midden-Oosten. Hun thuisbasis is vliegbasis Minot, de enige basis waar zowel strategische nucleaire raketten in ondergrondse silo's als nucleaire bommenwerpers staan.
De laatste keer dat de B-52s in de regio waren ingezet (zes vanaf Diego Garcia) was in januari van dit jaar na de aanslag op de Iraanse generaal Soleimani. De keer daarvoor was in mei 2019, nadat een drone van de VS door Iran was neergeschoten.
De Times of Israel meldt dat de B-52s op weg naar de basis waar ze gestationeerd worden (ze denken in Qatar) mogelijk via Israël zijn gevlogen. Ze volgden althans die route alvorens de transponders af te zetten, waarmee ze te volgen zijn. Ze waren in de lucht bijgetankt en vergezeld van F-15s, F-16s en KC-10 en KC-135 tankvliegtuigen,
Eerder waren op 12 november de F-16s van het 480ste Fighter Squadron verplaatst van Spangdahlem in Duitsland naar vliegbasis Al-Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten. Die losten de F-35As af die daar eerder in actie waren tegen ISIS.
* FOX News ziet de B-52s als een "bericht voor Iran".
Bronnen: FOX News (Paul Best. Lucas Tomlinson), Air Force Magazine (Brian W. Everstine) Times of Israel (Judah Ari Gross)

maandag 23 november 2020

Fusie van hoofdkwartieren VS-landmacht (UPDATE)

21 november . Volgens een gisteren uitgegeven verklaring zijn de hoofdkwartieren van US Army Europe (in de Clay-kazerne in Wiesbaden) en US Army Africa (Vicenza in Italië) nu gefuseerd tot US Army Europe and Africa (USAREUR-AF). Alle onderdelen van US Army Africa gaan onder dit nieuwe commando onder leiding van ****-generaal Cavoli vallen. De US Army Africa/Southern European Task Force gaat nu US Army Southern European Task Force, Africa (SETAF-AF) heten. Dit zijn allemaal onderdelen van de VS-landmacht in Europa. Naast SETAF-AF is ook het onlangs opnieuw opgerichte V Corps een belangrijke subgroep voor het verenigde commando. V Corps heeft sinds kort een vooruitgeschoven hoofdkwartier met 200 militairen in Poznan in Polen en plant de operaties in Oost-Europa. SETAF-AF is verantwoordelijk voor operaties en onderdelen van de landmacht in Italië en Afrika en coördineert rechtstreeks met Africa Command. Het personeel van US Army Africa blijft voorlopig in italië.
Sommige waarnemers zien volgens de Frankfurter Allgemeine Zeitung (FAZ) de reorganisatie als het opwerpen van een dam tegen verdere troepenafbouw van de VS in Duitsland, zoals die door president Trump is afgekondigd. De FAZ wijst erop dat de na de vorige reorganisatie ten tijde van president Bush de jongere gevormde drie zwaartepunten van de VS in Duitsland in stand zijn gebleven: het logistieke centrum in Kaiserslautern met vliegbasis Ramstein en het militair hospitaal in Landstuhl, het oefen- en opleidingscomplex in Grafenwöhr en het hoofdkwartier van de landmacht in Wiesbaden. Daarnaast zijn er dan nog de hogere regionale commando's voor alle krijgsmachtdelen (dus ook luchtmacht etc.) in Europa en Afrika in Stuttgart.
Bronnen: Defense News (Jen Judson), UPI (Ed Adamczyk), FAZ (Peter Badenhop)
AANVULLING: SETAF-AF moet uiteindelijk (eind fiskaal jaar 2022) ook de 173ste Airborne Brigade in Italië gaan commanderen. V Corps kontroleert de roulerende VS-onderdelen in het oosten en permanente eenheden zoals het 2e Regiment Cavalerie, de 12e Combat Aviation Brigade (helikopters) en de 41ste Brigade Veldartillerie.

donderdag 19 november 2020

Een nieuwe Amerikaanse vloot in de Indische Oceaan? (UPDATE)

18 november -In de noordelijke Arabische Zee zijn vier marines (Australië, Japan, India en de VS) gisteren begonnen met de vierdaagse tweede fase van oefening Malabar. Deze informele, tegen de Chinese aanwezigheid in de Indische Oceaan gerichte alliantie staat bekend onder de naam 'Quad' (Quadrilateral Security Dialogue). De eerste fase van de oefening speelde zich van 3 tot 6 november af in de Baai van Bengalen. Daaraan deden vijf Indiase schepen mee, waaronder een onderzeeër, de VS-destroyer John McCain (DDG-56), het Australische fregat Ballarat (FFH-155) en de Japanse destroyer Ōnami (DD-111), maar geen vliegdekschepen.
De kern van deze 24ste editie - in 1992 is het begonnen als bilaterale van India en de VS - wordt nu gevormd door het eskader van het Indiase vliegdekschip Vikramaditya (uitgerust met MIG 29K gevechtsvliegtuigen en dat van het vliegdekschip Nimitz (CVN-68) van de US Navy met F-18s en E2C Hawkeye radarvliegtuigen.
NB Voor deze oefening heeft de Nimitz dus de Perzische Golf verlaten
Tegelijkertijd verschijnen in de Amerikaanse militaire pers verhalen over de mogelijkheid van een nieuwe (Eerste) vloot van de Navy op het kruispunt van de Indische Oceaan en de Pacific. Momenteel is de Zevende Vloot in Japan verantwoordelijk voor deze regio, af en toe ondersteund door de Derde Vloot uit San Diego. Het is de grootste van de Amerikaanse marine. De Eerste Vloot bestond eerder vanaf kort na de Tweede Wereldoorlog tot begin jaren zeventig. Over de lokatie wordt gespekuleerd. Singapore lijkt gunstig gelegen. Daar zijn nu al 1000 VS-militairen van Task Force 73 (logistiek, scheepsreparatie en planning van oefeningen) en de Command Logistics Group Western Pacific. Het is echter de vraag of er genoeg plaats is om een heel eskader van een vliegdekschip te laten ankeren. Alternatieven zijn Subic Bay op de Filipijnen en Cam Ranh in Vietnam, maar het is zeer de vraag of de regeringen van deze landen hiermee zouden instemmen. Ook mogelijk is de Indiase eilandengroep Andamanen bij de noordelijke doorgang naar de Straat van Malakka (maar de infrastruktuur is daar gebrekkig, dus dat wordt kostbaar en de bouw duurt dan lang).
Bronnen: Defense News (Vivek Raghuyanshi), Stars and Stripes (Seth Robson), Reuters (Sanjeev Miglani)
UPDATE: 4 december - De marine is op zoek naar havenlokaties voor de toekomstige Eerste Vloot. De Australische regering biedt de inham Cockburn Sound aan de westkust bij Perth aan, waar ook de Australische marinebasis Stirling is gevestigd. Een alternatief zou Port Darwin aan de noordkust zijn, maar die haven moet dan wel worden uitgediept. Singapore heeft zoals boven aangegeven weinig ruimte en ligt bovendien binnen bereik van Chinese raketten. In Papoea-Nieuw-Guinea kan ook, maar dat ligt wel ver naar het oosten en vergt veel investering in infrastruktuur. De marinebasis daar op het eiland Lombrum wordt overigens al uitgebouwd volgens een gezamenlijk Australisch-Amerikaans plan.
Bron: Stars and Stripes (Seth Robson)

maandag 16 november 2020

Stay-behind oefening van VS en Zweden

15 november - Special forces van de VS (SEALS en Special Boat Teams van de marine, Green Berets van de landmacht) oefenden rond 6 november met de Zweedse nationale reserve verzetsactiviteiten in door de tegenstander (Rusland) bezet gebied van de Baltische landen. Ze werken met een in 2019 door US Special Operations Command Europe (SOCEUR) samen met de Zweedse militaire academie ontworpen Resistance Operating Concept voor een guerrillakampanje tegen een sterkere vijand in geval van gebiedsverlies. De oefening vond deels plaats in de Baltische Zee in de buurt van de Zweedse marinebasis Karlskrona. De destroyer Ross van de US Navy en de 48ste Fighter Wing en de 100ste Refueling Wing van de USAF uit Engeland waren ook betrokken.
* Het gaat hier om zogenaamde korte termijn stay-behind acties wanneer een regio tijdens een oorlog is overlopen, maar eigen militairen zich hier en daar nog achter de linies bevinden en versterkt kunnen worden om de vijand het leven zuur te maken. Dit moet worden onderscheiden van lange termijn stay-behind operaties zoals het uit de Koude Oorlog bekende Gladio, die zich afspelen in gedurende langere tijd bezet gebied en vaak met burgerverzetsgroepen samenwerken.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Egypte en Soedan oefenen samen

14 november - Gezamenlijke oefeningen van Soedanese en Egyptische commando's en de luchtmacht zullen onder de naam Nile’s Eagles-1 tot 26 november gehouden worden in Soedan. De oefening houdt het plannen en doorvoeren van gevechtsakties en zoek- en reddingsakties door commandogroepen in.
Als achtergrond noemt AP oplopende spanningen (met Ethiopië) in de Nijlvallei door de bouw van een megadam in de rivier en het verdwijnen van Soedan van de lijst van terrorismesponsors. Dit laatste is door president Trump geregeld in ruil voor normalisering van de betrekkingen tussen Soedan en Israël.
Soedan bewandelt een in de woorden van AP moeizaam pad op de weg naar demokratisering na de val van de dictator Bashir in april vorig jaar. Tijdens zijn dertigjarig bewind waren de relaties met Egypte soms gespannen door de dambouw en een grenskonflikt over de zogenaamde Hala'ib Driehoek, een gebied aan de Rode Zee dat gekontroleerd wordt door Egypte, maar geclaimd door Soedan.
Bron: Associated Press (Samy Magdi)

Schietseries VS-artillerie in Roemenië en Griekenland

13 november - Bij schietseries tijdens de bilaterale oefening Rapid Falcon van de VS en Roemenië op vliegbasis Mihail Kogalniceanu zullen komende week raketartilleriesystemen van US Army Europe optreden. Twee M142 High Mobility Artillery Rocket (HIMARS) systemen met personeel komen van het 77ste Regiment Veldartillerie (41th Field Artillery Brigade - 41 FAB) in Grafenwoehr. HIMARS kan zes raketten of één geleid wapen op een vijftonner truck vervoeren voor precisiebombardementen op grote afstand. De missie HIMARS Rapid Infiltration (HI-RAIN) houdt snelle inzet van het onderdeel, het geven van snelvuur en terugkeer naar de uitgangsstelling in.
Daarnaast is in NAVO-verband en onder Duitse leiding gisteren de twee weken durende luchtdoelartillerieoefening NATO Missile Firing Installation begonnen. Daaraan nemen van de VS het 10e 10th Army Air and Missile Command en de 678ste Air Defense Artillery Brigade deel samen met eenheden uit Duitsland, Griekenland en Nederland. 
Deze oefening met Patriot raketten wordt op Kreta gehouden (Souda Bay)
Bron: UPI (Ed Adamczyk)

vrijdag 13 november 2020

Russische marine wil logistiek steunpunt in Soedan (UPDATE 2)

12 november - Rusland krijgt mogelijk een logistieke basis voor de marine in Soedan, zo blijkt uit een bilaterale ontwerpovereenkomst die gisteren in Moskou is gepubliceerd. Het steunpunt gaat dienen voor de bevoorrading en reparatie van Russische marineschepen, waaronder die met nukleaire voorstuwing. De basis mag vier schepen [waaronder ook die met nukleaire voortstuwing - onderzeeërs of een kruiser] en 300 bemanningsleden tegelijk huisvesten. In ruil daarvoor levert Rusland gratis materieel voor de luchtverdediging van de Soedanese marinebasis Port Sudan [aan de Rode Zee], waar ook de Russische faciliteit komt.
In mei 2019 was al een bilaterale overeenkomst over militaire samenwerking van Soedan en Rusland gedurende zeven jaar van kracht geworden.
Bronnen: RFE/RL, TASS
AANVULLING: De overeenkomst zou voor 25 jaar worden aangegaan met een mogelijke verlenging van tien jaar. De kosten zijn nog onduidelijk. Ter vergelijking: Rusland is van plan 41,5 miljoen dollar per jaar uit te geven voor de uitbouw van zijn logistieke basis in het Syrische Tartous aan de Middellandse Zee. De Soedanese basis kan operaties in de Indische Oceaan ondersteunen.
In de Koude Oorlog had de Sovjet-Unie een militaire basis in Somalië. Een paar jaar geleden probeerde Rusland een basis in Djibouti ter krijgen (de VS en China zitten daar al), maar de onderhandelingen mislukten.
Bron: Defense News (Alexander Bratersky)
UPDATE 2: 8 december - De overeenkomst is getekend en in het Russische staatsblad verschenen.
ZIE OOK: Samuel Ramani, Russia's Port Sudan naval base: a power play on the Red Sea. RUSI, 7 december 2020

dinsdag 10 november 2020

Eerste operatie van Europese Task Force Takuba

6 november - Op de legerbasis Gao in Mali hebben Franse en Estische special forces militairen van Task Force Takuba vorige maand hun eerste missie uitgevoerd, een zuiveringsoperatie in het grensgebied van Mali en Burkina Faso, samen met lokale elitetroepen op motorfietsen en pick-up trucks. De Europese eenheid moet het regionale jihadisme gaan bestrijden. Een uur rijden naar het oosten vanaf Gao in Menaka is genie bezig de aankomst van nieuwe Tsjechische troepen (binnenkort) voor te bereiden. Het Tsjechische parlement heeft de operatie vorige maand goedgekeurd. 150 Zweden met drie Black Hawk helikopters komen begin volgend jaar. Deze eenheid zal zelf ook snelle reaktie-operaties uitvoeren in plaats van het begeleiden van de Malinese eenheden. Een Italiaanse troepenbijdrage van 200 soldaten moet nog vorm krijgen.
Tegelijkertijd is bekend geworden dat Frankrijk van plan is zijn bijdrage aan de contraguerrilla in West-Afrika via Operatie Barkhane (sinds 2014) te willen verminderen met enkele honderden. Sinds de troepenopbouw van afgelopen januari zijn er 5500 Franse militairen ingezet. Sinds 2013 zijn er 50 Fransen in de Sahel gesneuveld.
Bronnen: The Defense Post, Al Jazeera

GCHQ gaat offensieve cyberoperatie uitvoeren rond Corona

9 november - De Britse afluistercentrale GCHQ begint met een offensieve cyberoperatie tegen het verspreiden van anti-vaccinatie propaganda door vijandige staten, bericht de defensiespecialiste van de Times van Londen. Ze maken daarbij gebruik van een instrument om rekrutering en desinformatie tegen te gaan dat is ontwikkeld in de oorlog tegen ISIS en waarvan het bestaan in 2018 werd bevestigd.
Een bron van de Times bij de regering zegt: "GCHQ heeft opdracht om 'antivaxers' online en op de sociale media uit te schakelen. Er bestaan manieren die ze eerder gebruikt hebben om terroristische propaganda te monitoren en te verstoren". Dit gaat onder meer over het versleutelen van de data van dergelijke instanties op internet en het verstoren van hun onderlinge verbindingen. 'Gewone burgers' zouden gevrijwaard zijn van dergelijke praktijken. Rusland lijkt het belangrijkste doel van de operatie.
De Times begrijpt dat het GCHQ niet is toegestaan content op servers aan te vallen, waarvan de geografische lokatie zich bevindt in de VS, Australië, Canada en Nieuw-Zeeland (de Five Eyes), Daar moet een beroep worden gedaan op partnerdiensten. Ook kan GCHQ natuurlijk een direkt beroep doen op platforms en servers in die landen, maar de vrijheid van meningsuiting kan dan in de weg staan (zoals in de VS). Het grootste probleem ziet men bij de sociale media, waar de dienst tegen burgerrechten aanloopt.
De Britse chef van de defensiestaf heeft inmiddels bevestigd dat ook de 77ste brigade in Berkshire aan de cyberoorlog om geruchten de kop in te drukken meedoet. De brigade is in 2015 opgericht en heeft het in dit opzicht gemunt op zaken als kwakzalverij en complotdenken.
* De samenloop met het verschijnen van vaccins tegen Corona op de markt is niet toevallig. Niet duidelijk is wat er gebeurt met burgers die door dit soort diensten verondersteld worden om onder een hoedje te spelen met de 'vijand'. De kans is groot dat hier een enorm grijs gebied opdoemt.
Bron: The Times (Lucy Fisher)

maandag 9 november 2020

Brits-Franse interventiemacht operationeel

3 november - De Brits-Franse Combined Joint Expeditionary Force (CJEF) met 10.000 militairen heeft nu de volledig operationele status bereikt. Deze week zullen parachutisten van het Franse 2e Regiment Etranger de Parachutistes (2 REP) en de Britse 2 PARA Battlegroup op de Vlakte van Salisbury samenkomen voor de oefening Wessex Storm om dit te vieren. De gezamenlijke interventiemacht, bestaand uit twee brigades, berust op een afspraak die gemaakt is in 2010 bij de zogenaamde Lancaster House Verdragen tussen beide landen. Naast de landmachtcomponent zijn er ook onderdelen van de luchtmacht (een wing) en de marine.
Een verklaring van het Britse ministerie van defensie wijst ook op de samenwerking op het gebied van kernwapens op basis van het gelijktijdige zogenaamde Teutates Verdrag (genoemd naar de Keltische oorlogsgod). Daaronder vallen de gezamenlijke nukleaire installatie in Valduc (ontwerp van kernkoppen en testen van materialen) en het ondersteunende gezamenlijke Technology Demonstration Centre in Aldermaston.
* CJEF operationeel verklaren na een periode van tien jaar (!) op dit moment is een signaal dat Europese militaire samenwerking ook na een Brexit doorgaat. 
Bronnen: Persbericht Britse ministerie van defensie, Forces Operations Blog (Nathan Gain), Wikipedia

donderdag 5 november 2020

Marine VS oefent met acht Latijns-Amerikaanse marines (UPDATE-2)

3 november - Deze week is de internationale marine-oefening UNITAS LXI (61) begonnen in de Stille Oceaan voor de kust van Ecuador. Hieraan doet dit jaar de US Navy mee met de marines van Argentinië, Brazilië, Chili, Colombia, de Dominicaanse Republiek, Ecuador, Peru en Uruguay. De oefening met 13 oorlogsschepen duurt tot 11 november. Van de kant van de VS worden het kustslagschip Gabrielle Giffords (LCS 10), het expeditionaire snelle bevoorradingsschip Burlington (T-EPF-10), Helicopter Sea Combat Squadron 23 (Search and Rescue en speciale operaties) Detachement 9, Patrol Squadron 9 (P-8A maritieme patrouillevliegtuigen), Patrol Squadron 26 (ook P-8A), het kustwachtschip Legare (WMEC 912) en het landingschip Chickahominy (LCU 2011) van de landmacht ingezet. Luchtmachtmilitairen en vliegtuigen van Destroyer Squadron 40, mariniers van Marine Corps Forces South en stafpersoneel van de Vierde vloot doen ook mee. De oefening staat onder regie van Combine Task Force (CTF) 401, waarbij de VS-schepen onder nationaal operationeel commando van Task Force (CTF) 138 vallen.
De opening van de oefening vond plaats op marinebasis Manta in gastland Ecuador waar tot 2009 300 VS-militairen waren gestationeerd (ze werden weggestuurd door de vorige president Correa)
UNITAS werd voor het eerst gehouden in 1961 en is de oudste nog gehouden jaarlijkse multinationale marine-oefening.
Bronnen: UPI (Christen McCurdy), Washington Examiner (Abraham Mahsie), DVIDS
UPDATE: 9 november - Rond 600 VS-militairen van Joint Task Force Bravo (JTF-B) van Southern Command zijn met drie UH-60 Black Hawk en vier CH-47 Chinook helikopters vanuit vliegbasis Soto Cano in Honduras ingezet in Honduras en Panama na de passage van orkaan Eta. Een derde team gaat mogelijk nog naar Guatemala. Deze Task force staat op 24uurs paraatheid voor Midden-Amerika en kan onder meer een voorwaarts gelegen vliegveld inrichten. In dit geval gaat het om een goodwill operatie.
Bron: Military Times (Harm Venhuizen)
UPDATE-2: 24 november - Het amfibische doklandingsschip Comstock (LSD-45) is gisteren het Panamakanaal doorgegaan om bij de Vierde Vloot positie in te nemen voor de kust van Honduras. Het schip gaat Joint Task Force-Bravo op vliegbasis Soto Cano ondersteunen bij de rampenbestrijding. Het dek (er zijn geen hangars) kan dienen als landingsplaats voor UH-60L en HH-60L Blackhawks en CH-47F Chinooks van de landmacht, die zijn gedetacheerd bij het 1ste bataljon van het 228ste Aviation Regiment. De standaard rol is het dienen als een operationeel platform voor anti-drugsoperaties van Southern Command in het Caribisch gebied, de Golf van Mexico en Midden-Amerika. Er zijn tussen vier en zeven schepen hiervoor aanwezig
Bron: USNI News (Sam LaGrone)

Israël oefent de meerfronten-oorlog

29 oktober - Het Israëlische leger (IDF) heeft vandaag de belangrijkste en grootste oefening van het jaar afgesloten. Lethal Arrow (Hetz Katlani) omvat de simulatie van een oorlog in het noorden tegen Hezbollah in kombinatie met een kleiner konflikt in de Gazastrook.
Aan de oefening nemen vanaf 22 oktober zowel dienstplichtigen als reservisten deel vanaf het bataljonsniveau tot aan de Generale Staf. De omvang was enigszins beperkt vanwege Corona. Er lag meer nadruk op de hoofdkwartieren, commandocentra en verbindingen dan op de troepenbewegingen te velde. Het was een test voor het nieuwe offensieve oorlogsplan van het Noordelijk Commando van IDF. Onderdeel van de planning was dat Hezbollah bij grensoverschrijdende aanvallen Israëlisch gebied zou bezetten. Verder werd rekening gehouden met massale beschietingen met artillerie, raketten, geleide wapens en kruisraketten.
Als deelnemers worden gemeld de 162ste Tankdivisie van het Zuidelijk Commando (met de infanteriebrigades Nahal en Givati en de 401ste tankbrigade) en de nieuwe multidisciplinaire 99ste Divisie (met de Commandobrigade en de experimentele Ghost Unit). Ook de luchtmacht was actief met F-35s. De taak van de marine was de Israëlische economische zone met de boorplatforms voor gas te verdedigen.
Vorig jaar was een speciale Target Task Force gevormd voor doelopsporing. Deze had als opdracht om meer dan 100 doelen per dag te produceren. Het plafond van 150 werd bereikt, terwijl in het verleden 50-60 gebruikelijk was.
Bronnen: Times of Israel (Judah Ari Gross), The Jerusalem Post (Anna Ahronheim)

dinsdag 3 november 2020

VS-leger in Afrika vaak afhankelijk van lokale troepen

26 oktober - Nick Turse buigt zich over de kwetsbaarheid van militaire bases van de VS in Afrika, die aan het licht kwam bij de aanval van de Somalische guerrillagroep al Shabaab op de buitenpost Manda Bay in Kenia op 5 januari van dit jaar. Daarbij sneuvelden drie Amerikanen en werd veel materieel vernietigd. De basis werd bewaakt door Keniaanse soldaten, die tijdens de aanval op de vlucht sloegen. Op basis van vrijgegeven planningsdocumenten van Africa Command uit 2019 en 2020 blijkt dat zeker 20 van dergelijke kleinere bases op dezelfde manier niet door eigen troepen beschermd worden (zog. force protection). Dit betreft de zogenaamde Cooperative Security Locations (CSL) en de Contingency Locations (CL). Het zijn [soms] kleinere bases die soms niet permanent bezet zijn door VS-troepen.
Volgens een vroegere commandant van Special Operations Command Africa hebben Amerikaanse militairen de laatste jaren in dertien Afrikaanse landen deelgenomen aan gevechtshandelingen. Zestien van de genoemde kleinere bases, waar lokale militairen de rol van verdedigers spelen, bevinden zich in diezelfde landen. Daaronder zijn Bourkina Faso (Ouagadougou), Kameroen (Garoua en Maroua), Kenia (Mombasa), Libië (Misrata en Tripoli), Niger (Niamey, Agadez, Arlit, Diffa, Dirkou, Ouallam), Somalië (Mogadishu) en Tunesië (Bizerta). Overigens komt het vliegveld in Manda Bay niet voor in de bovengenoemde planningsdocumenten, terwijl VS-troepen daar langdurig aanwezig waren, hetgeen de zaak nog ingewikkelder maakt.
Bron: Vice (Nick Turse)