vrijdag 22 oktober 2021

Vijf landen stellen EU-interventiemacht voor

21 oktober - Duitsland, Nederland, Portugal, Finland en Slovenië stellen voor om de bestaande Battlegroups (BGs) van de EU uit te bouwen tot een Europese snelle interventiemacht. Paraatheid, beschikbaarheid, inzetbaarheid en competentie van de BGs moet worden opgevoerd. Ruimte- en cyberoorlog moeten aan het takenpakket worden toegevoegd en het geheel moet worden voorzien van special forces en strategisch luchttransport.
Voor het mandaat kan (voor het eerst) gebruik worden gemaakt van artikel 44 van het Verdrag van Lissabon. Via dit artikel kan de Raad van ministers de uitvoering van een militaire missie toevertrouwen aan den groep landen, in de praktijk een 'Coalition of the Willing'.
De omvang van het interventieleger moet zodanig zijn dat het in theorie een militaire operatie zoals die van de VS bij de evakuatie uit Kaboel zou kunnen uitvoeren. De VS hadden daarvoor rond 6000 militairen nodig. De landcomponent van de voorgestelde Europese interventiemacht zou volgens de plannen de sterkte van een brigade kunnen hebben. Dat kan tot 5000 soldaten reiken (een versterkte brigade).
De twee huidige BGs hebben samen een sterkte van 3000, maar er zijn tot nu toe grote problemen geweest om de eenheden ook werkelijk te vullen.
Het nieuwe voorstel is vervat in een nota, waarover het Duitse persbureau DPA beschikt. Daarin staat: "De jongste gebeurtenissen in Afghanistan hebben opnieuw aangetoond dat de EU in staat moet zijn (..) robuust en snel te handelen". De titel van het paper is "Meer paraatheid, meer flexibiliteit, meer samenwerking - samen op een nieuw niveau van EU-krisismanagement." Het zal aan de orde komen in het kader van de bespreking van het zogenaamde Strategische Kompas van de EU, waarover in het komend voorjaar moet worden besloten
Bron: Der Standard (Oostenrijk)

dinsdag 19 oktober 2021

Britse luchtmacht oefent voor het eerst sinds 20 jaar in Egypte

13 oktober - Typhoons van de 903e Expeditionary Air Wing van de Britse luchtmacht hebben tijdens oefening Bright Star 21 voor het eerst sinds 2001 geoefend met de Egyptische luchtmacht. Aan de oefening werd ook meegedaan door Griekse F-16s en F-15s, F-16s, C-130 Hercules transportvliegtuigen en B-52s van de US Air Force.
Bright Star is de grote luchtmachtoefening van de VS en Egypte en wordt elke twee jaar gehouden, deze keer in het noordwesten van Egypte. De oefening begon in 1980, de tijd van de toenmalige Rapid Deployment Force (nu Central Command), werd onderbroken na de coup van veldmaarschalk el-Sisi in 2013, later weer hervat en in 2020 uitgesteld vanwege Corona.
Bron: UK Defence Journal (George Allison)

Oefening Defender Europe 2022 gaat door, maar kleiner

11 oktober - De defensiecommissie van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft uit de conceptbegroting van het Pentagon voor het fiskale jaar 2022 (loopt vanaf 1 oktober dit jaar) opgemaakt dat de grote oefening Defender Europe 2022 niet doorgaat en wordt vervangen door kleinere oefeningen. De Defender-oefeningen (sinds 2020) hebben als thema de militaire versterking van het Europese grondgebied in geval van oorlog. De landmacht ontkent dat de oefening is geschrapt, het lijkt er echter op dat Defender 2022 niet de oefening op divisieniveau wordt zoals oorspronkelijk gepland. De commissie heeft de minister van defensie opdracht gegeven om uiterlijk op 5 januari een rapport op te stellen met
een strategie om tegemoet te komen aan de gevolgen van de wijzigingen in het oefenconcept. Het is de commissie ook gebleken dat de beslissing om de oefening te wijzigen al jaren geleden is genomen (tijdens Trump dus vermoedelijk - KK) maar dit tot nu toe niet aan het Congres was bericht.
* De oefening zoals momenteel gepland zal waarschijnlijk in mei plaatsvinden. Vanwege Corona hebben de Defender Europe oefeningen in 2020 en 2021 ook niet de grote omvang bereikt waaraan oorspronkelijk was gedacht.
Bron: Defense News (Jen Judson)

maandag 18 oktober 2021

NAVO begint nucleaire oefening Steadfast Noon

18 oktober - Vandaag zijn 14 NAVO-landen met tientallen vliegtuigen begonnen aan de jaarlijkse nucleaire oefening Steadfast Noon. Naast vliegtuigen met een nucleaire taak (B61 kernbommen) doen ook jachtvliegtuigen mee die deze moeten beschermen, verder tankvliegtuigen en verkenningsvliegtuigen. De oefening is in oktober en speelt zich deze keer af boven het zuidelijke NAVO-gebied. De nucleaire vliegbasis Ghedi in Italië is vermoedelijk betrokken. Volgens Hans Kristensen van de Federation of American Scientists is daar vandaag ook een Duitse Tornado uit Büchel geland. De oefening gaat een week duren. Er wordt het gereedmaken en laden van kernwapens op de vliegtuigen geoefend. Tijdens de oefenvluchten zelf gaan geen kernwapens mee. Deze week is er ook een bijeenkomst van de NAVO-ministers van defensie.
Bronnen: NAVO (persbericht), RND (Duitsland), Hans Kristensen (@nukestrat)

CIA vormt nieuwe afdeling voor operaties tegen China (UPDATE)

7 oktober - De CIA heeft bekend gemaakt dat de organisatiestruktuur wordt aangepast aan nieuwe taken. Zo komt er een afdeling die activiteiten van diverse takken van de CIA met betrekking tot de Volksrepubliek China gaat bundelen, het China Mission Center (CMC). Dergelijke Mission Centers bestaan voor verschillende regio's en specialismen (zoals contra proliferatie, terreurbestrijding, contra-inlichtingen) en zijn tijdens het presidentschap van Trump ook opgericht voor Iran en Noord-Korea. Die laatste worden nu geïntegreerd in de regionale centra voor het Midden-Oosten en Oost-Azië.
Daarnaast wordt het Transition and Technology Mission Center opgericht, dat zich zal richten op nieuwe technologie, maar ook op zaken als klimaatverandering en epidemieën.
De laatste grote reorganisatie van de meer dan een dozijn Mission Centers was in 2015. De veranderingen nu geven de gewijzigde prioriteiten weer.
Bronnen: CBS News (Olivia Gazis), CIA (persbericht)
ZIE OOK: Zach Dorfman, The grim reaper for the enemy: CIA's 'ĺegendary' Iran chief forced to retire. Yahoo News, 19 oktober 2021

dinsdag 12 oktober 2021

Nieuwe Task Force US Navy voor onbemande wapens en kunstmatige intelligentie

4 oktober - De Amerikaanse marine heeft vanaf 9 september een nieuwe Task Force 59 (TF 59) opgericht in het Midden-Oosten, die zich gaat bezig houden met de technologie van onbemande wapens en kunstmatige intelligentie (AI). TF-59 werkt vanuit het hoofdkwartier van de Vijfde Vloot in Bahrein. Er gaat gebruik gemaakt worden van maritieme robots, sensoren en drones. Een voorbeeld van een onbemand middelgroot marineschip is de Sea Hunter, die al bij de Pacifische Vloot in gebruik is. In 2022 zal de Vijfde Vloot een grote oefening houden, de International Maritime Exercise (IMX) 2022 met meer dan zestig landen, waarbij de nieuwe technologieën centraal zullen staan.
Bron: Defense News (Megan Eckstein)

maandag 11 oktober 2021

Oefeningen aan de Iraanse grens

4 oktober - Azerbeidzjan en Turkije houden tussen 5 en 8 oktober de militaire oefening Steadfast Brotherhood 2021 in Nachitsjevan aan de grens met Iran. Dit is een exclave van Azerbeidzjan in Armeens gebied die ook nog grenst aan Turkije. De oefeningen vinden plaats in een periode dat de spanningen tussen Iran en Azerbeidzjan oplopen. Azerbeidzjan en Turkije hadden al eerder in dit gebied geoefend (met Pakistan) en daarop volgden vorige week grootscheepse oefeningen van Iran (tanks, pantsereenheden, artillerie, drones, eenheden voor elektronische oorlogsvoering en helikopters) in het grensgebied.
Direkte aanleiding voor de spanningen is de arrestatie van Iraanse vrachtwagenchauffeurs in Azerbeidzjan, die brandstof vervoerden naar de Armeense exklave Nagorno-Karabach in Azerbeidzjan. Deze transporten konden vroeger ongestoord verlopen, maar in de recente oorlog (2020) hebben de Azerbeidzjanen de weg naar Karabach, die over hun grondgebied loopt terugveroverd en nu proberen hun politie en grenswachten de Iraanse handel te belemmeren (om te beginnen met wegenbelasting). Diepere oorzaak is het Iraanse wantrouwen tegen Azerbeidzjan, dat wordt gesponsord door Turkije en zwaar bewapend door dit land en Israël in ruil waarvoor gas wordt geleverd. Krijgshaftige taal vanuit Iran krijgt dan weer een echo bij de Azeri's (overigens tevens in Iran een etnische minderheid), die ook de steun van Iran aan Armenië met lede ogen aanzien. Naast de oefeningen zijn er de laatste maanden ook rond de exklave kleine schermutselingen geweest tussen Armeense en Azerbeidzjaanse soldaten. 
Bronnen: Eurasianet (Joshua Kucera), The New Arab (Al-Arabiya), RFE/RL