donderdag 21 februari 2019

Iraakse leger stuurt troepenversterkingen naar de Syrische grens

20 februari - Het Iraakse leger heeft meer troepen naar de grens met Syrië gestuurd om een eventuele terugtrekking van ISIS vanuit hun laatste bolwerk Baghouz naar de Iraakse kant te blokkeren. De Brigade 37 van de de 9e Pantserdivisie moet als een strategische reserve het gebied vanaf de Eufraat tot aan al-Qaim in de provincie Anbar beschermen.
De Infanteriebrigade 27 heeft daar al stelling genomen in versterkte observatieposten.
Bron: Rudaw (Iraaks-Koerdische site)

Is de Donald Cook nu alweer in de Zwarte Zee?

19 februari - De VS-destroyer Donald Cook is vandaag door de Straat der Dardanellen gevaren op weg naar de Zwarte Zee - voor de tweede keer binnen een maand. Pas op 28 januari was het schip weer vertrokken. Net als de vorige keer wordt het nu geschaduwd door de Russische marine. De herhaalde tocht wordt in verband gebracht met het maritieme incident tussen Rusland en de Oekraïne in de Zee van Azov afgelopen jaar en oplopende spanningen. Op zich is het kortstondige verblijf van een VS-destroyer in deze zee echter volstrekt routine. De Cook zal deze keer de Oekraïense haven Odessa bezoeken.
Bronnen: Military Times (Tara Copp), Stars and Stripes (Scott Wyland)

maandag 18 februari 2019

Besprekingen over uitbreiding van het aantal VS-troepen in Polen

13 januari - De VS en Polen houden besprekingen over een eventuele uitbreiding van het aantal VS-troepen in Polen. Een beslissing is nog niet genomen.
Minister van buitenlandse zaken Pompeo heeft een bezoek gebracht aan de legerbasis Orzysx in het noordoosten van het land. Die is in 2017 opgebouwd en ligt 57 km ten zuiden van de Baltische enklave Kaliningrad, waar Rusland raketten die nukleair geladen kunnen worden en het S-400 raketschild heeft opgesteld.
Het aantal VS-troepen in Polen is maximaal 4500, maar wisselt wanneer troepen elkaar aflossen. In mei vorig jaar werd bekend dat vanuit de vliegbasis Miroslawiec MQ-9 drones van de VS-luchtmacht inlichtingen- en verkenningsmissies vliegen.
Bronnen: Military Times (Kyle Rempfer), Reuters (Lesley Wroughton, Joanna Plucinska)

Mariniers oefenen in de haven van Rotterdam

12 februari - 23 Raiding Sqaudron van het Korps Mariniers houdt deze week een oefening in de Rotterdamse haven. Een Chinook van de luchtmacht vloog ze naar Vlaardingen, waar ze een vrachtschip van DFDS moesten enteren door ongezekerd af te dalen (fastrope).
Er vinden ook oefeningen plaats bij rederijen en de Van Ghentkazerne van de mariniers in Rotterdam,.
In deze periode valt ook de verplaatsing van de Amerikaanse 4e Combat Aviation Brigade (helikopters) naar Texas via de Rotterdamse haven. De 46 helikopters (UH-60 Black Hawk en CH-47 Chinook) en 1000 voertuigen en containers gaan per schip vanuit de Botlek terug naar Texas. Vliegbasis Eindhoven en de kazerne in Oirschot kunnen dienen als tussenstop. Het overslagterrein in de Botlek is tijdelijk militair terrein en wordt bewaakt door de landmacht.
Deze brigade was in Europa in het kader van Operation Atlantic Resolve ter ondersteuning van de oostflank van de NAVO. Ze worden afgelost door de 1ste Combat Aviation Brigade uit Kansas (1900 militairen met 50UH-60 en HH-60 Black Hawks, 10 CH-47 Chinooks en 20 AH-64 Apaches).
Bronnen: AD Waterweg, Defensie.nl, US Army Europe

Weer een druk weekje in de Zuid-Chinese Zee (UPDATE)

11 februari - Twee geleide-wapen-destroyers van de VS, de Spruance (DDG 111) en de Preble (DDG 88), hebben vandaag voor de  tweede keer dit jaar een freedom of navigation operation ('vrije zeevaart') uitgevoerd binnen de twaalfmijlszone van een van de door China geclaimde Spratly-eilanden in de Zuid-Chinese Zee. Het eiland Mischief Reef ligt aan de Filipijnse kant van de zee.
Schepen van de Chinese marine en kustwacht kwamen een kijkje nemen bij bouwwerkzaamheden op het eiland Thitu. dit is een van de negen eilanden van deze archipel dat in gebruik is bij de Filipijnen. Er is een klein militair garnizoen gevestigd. Momenteel wordt de landingsbaan en andere infrastruktuur verbeterd.
Bronnen: CNN (Ryan Browne), Associated Press (Christopher Bodeen)
UPDATE: 12 februari - De VS-aanvalsonderzeeër Houston (SSN 713) van de nukleair aangedreven Los Angeles-klasse doet van 13 tot 20 februari mee aan oefeningen in onderzeebootbestrijding (competitie SUBCOMP) van de Japanse marine in de zee ten zuiden van Japan. Van Japanse kant doen een aantal onderzeeërs, vier luchtmachteskaders (wings), een luchtmachtsquadron en vijf oorlogsschepen, waaronder de helikopterdestroyer Ise (182) mee.
De Houston valt onder Submarine Group 7 die diverse onderzeebootoperaties in de westelijke Stille Oceaan, Indische Oceaan en Arabische Zee leidt. COMSUBGRU 7 beschikt over twee voorwaarts gestationeerde bevoorradingsschepen voor onderzeeërs (tenders), vier aanvalsonderzeeërs met Guam als thuishaven, vijf gesleepte schepen met sensoren en drie oceanografische onderzoeksschepen.
Bron: Defence Blog

donderdag 14 februari 2019

Voor het eerst Osprey's gesignaleerd in Vietnam

12 februari - Een groep Amerikaanse CV-22 Osprey's tiltrotors (die zowel horizontaal als vertikaal kunnen vliegen) werden afgelopen week gezien op het Vietnamese vliegveld van Danang, een primeur. De vliegtuigen zijn van de 353ste Special Operations Group van de Amerikaanse luchtmacht die gevestigd is in Okinawa. Deze toestellen zijn echter gestationeerd op vliegbasis Yokota in Tokio. Ze maakten een tussenstop om bij te tanken op weg naar de oefening Cobra Gold 19 in Thailand.
Dit is sinds 1982 de 38ste editie van Cobra Gold, waaraan 4500 VS-troepen meedoen. Andere deelnemers zijn Singapore, Japan, China, India, Indonesië, Maleisië en Zuid-Korea. Onder het presidentschap van Obama werd Amerikaanse deelname aan Cobra Gold een tijdlang onderbroken of verminderd nadat de Thaise junta de macht had gegrepen.
Bronnen: Air Force Times (Joshua Axelrod), Associated Press

Franse artillerie aan de frontlijn met ISIS

10 februari - Task Force Wagram is een Franse artilleriegroep onder leiding van een kolonel, die nog net aan de Iraakse kant van de Eufraatvallei op minder dat 10 km van de laatste frontlijn met de strijders van ISIS is opgesteld. Ze hebben zware 155 mm Caesar houwitsers die tot 40 km ver kunnen schieten.
De  stellingen van ISIS bevinden zich rond het dorp Baghouz. In de naburige stad al-Qaim bezocht minister van defensie Florence Parly de troepen van de coalitie (40 Franse soldaten en 100 Amerikanen).
De artilleristen verschoten rond Mosoel in negen maanden 10.000 granaten. Aan dit laatste front zijn het 3500 ladingen in vier maanden. De opmars heeft te lijden gehad van zandstormen en zware regens. De artillerie heeft hier veel minder last van dan de luchtmacht.
Bron: AFP