dinsdag 14 juli 2020

US Air Force wil Roemeense vliegbasis uitbreiden

9 juli - De Amerikaanse luchtmacht wil Campia Turzii - een oude sovjetbasis in Roemenië uit de jaren vijftig - uitbouwen tot een belangrijks steunpunt aan de Zwarte Zee. In de defensiebegroting voor 2021 is voor de basis een bedrag van 130,5 miljoen dollar uitgetrokken voor betere landingsbanen, meer parkeerplatforms voor bezoekende squadrons, brandstofdepots en een depot dat een mobiel vliegveldsysteem kan herbergen. Dit is het grootste bouwprojekt onder het European Deterrence Inititative (EDI).
Afgelopen jaar werden tijdelijk MQ-90 Reaper drones op de basis gestationeerd, maar nu gaat het vooral om voorzieningen voor gevechtsvliegtuigen.
De belangrijkste VS-basis in Roemenië is momenteel vliegbasis Mihail Kogalniceanu die ook wordt gebruikt door US Army Europe en roulerende landmachtonderdelen uit de VS. Daar zijn 500 VS-militairen blijvend gestationeerd. Het hoofdkwartier van Joint Task Force-East (JTF-E) van USAREUR is er gevestigd. Tijdens de oorlogen in Afghanistan en Irak was dit een tussenstation voor de VS-troepen.
Roemenië is belangrijk voor de opbouw van troepen om positie van de NAVO in de Zwarte Zee te versterken. In dat kader zijn pogingen om het Verdrag van Montreux (1936), dat de aanwezigheid van oorlogsschepen van buiten de regio beperkt, te omzeilen van belang. Een artikel in Defense One noemt er enkele, waaronder:
- De Conventie over de scheepvaart op de Donau (1948) staat aan Donaulanden toe om marineschepen op de hele rivier te laten varen. Duitsland is een Donaustaat. Oorlogsschepen met een tonnage van 8000 of minder kunnen tot 80 km de rivier opvaren tot de haven Braila. Duitsland zou daar dus een marineschip kunnen stationeren.
- Het Donau-Zwarte Zee kanaal meer zuidelijk naar de haven Constanta - onderdeel van het Europese systeem van kanalen dat de Noordzee met de Zwarte Zee verbindt - is op dezelfde manier te gebruiken voor landen die geen deel uitmaken van het Donauverdrag. Dit kanaal is echter betrekkelijk smal (90 meter) en alleen geschikt voor schepen van minder dan 5000 ton. Het moet daartoe ook gemoderniseerd worden.
Bronnen: Stars and Stripes (John Vandiver), Uwidata.com, Defense One (Luke Coffey), Jane's Defence Weekly (Jim Dorscher), 20 april 2020

vrijdag 10 juli 2020

Turkije versterkt militaire steunpunten in Irak (UPDATE)

6 juli - Het Turkse leger heeft volgens een door de voorlichtingsdienst van de president gepubliceerde kaart 37 militaire steunpunten op Iraaks grondgebied in het grensgebied, maar ook in de steden Erbil, Dohoek, Soran en Zakho. Het Turkse leger heeft ook al heel lang een basis in  Bashiqa in de provincie Niniveh. Volgens een PKK-commandant probeert Turkije een strook van 30 tot 40 km breed in handen te krijgen.
Op 17 juni begon Turkije een grote kampanje van luchtmacht en landmacht tegen posities van de Koerdische militie PKK in Noord-Irak (Iraaks Koerdistan). Twee weken lang werden luchtaanvallen uitgevoerd. De naam van de operatie is Operation Claw-Tiger.
De Iraakse grensbewaking heeft in Zakho (provincie Dohoek)  inmiddels 'strategische posities' ingenomen om een soort buffer te vormen. Volgens de commandant van de Iraakse 1ste Grensbewakingseenheid heeft Turkije gevraagd hun gevraagd samen te werken bij de operatie. De Koerdische regio in Irak is afhankelijk van Turkije voor olie-export via een pijplijn van Kirkoek naar de Turkse haven Ceyhan.
Bronnen: Rudaw (Karwan Faidhi Dri), The New Arab
UPDATE: 8 juli - De Turkse kampanje speelt zich niet alleen af in de regio waar de PKK-kampen zijn gevestigd (Kandil, Zap, Avasin-Basyan, Gara en Hakurk), maar ook Sinjar (waar de Jezidi's wonen) en het Turks-Koerdische  vluchtelingenkamp Makmour bij Kirkoek. De Iraakse grensbewakers zijn volgens Al-Monitor veelal Iraakse Koerden samen met een aantal Arabieren en Turkmenen.
Bron: Al-Monitor (Fehim Tastekin)


donderdag 9 juli 2020

Europese Task Force Takuba komt traag op gang (UPDATE)

30 juni - In een analyse van Instituut Clingendael wordt de opbouw van de Europese special forces Task Force Takuba voor contraguerrilla in de Sahel beschreven. De bedoeling is dat de Task Force, die valt onder de bredere Franse Operatie Barkhane, in de loop van juli operationeel wordt en begin 2021 volledige operationele kapaciteit bereikt. Voorlopig zullen echter alleen Frankrijk (300 militairen) en Estland troepen inzetten. Zweden en Tsjechen zullen daar in 2021 bijkomen. Nederland staat ook nog steeds bij het lijstje deelnemers, zonder dat daarover details bekend zijn.
Takuba zal samen met het leger van Mali vanuit drie bases (Gao, Ansongo en Ménaka) vooral optreden in het grensgebied Liptako tussen Mali, Niger en Burkina Faso.
Het is nog onduidelijk of de hiërarchieke lijn zal lopen via het EU-model (multinationale onderdelen) of het Afghaanse model (elk nationaal kontingent heeft een eigen taak, bijv. meegaan in het gevecht of training).
De analyse van Clingendael bevat enige voorzichtige kritische noten, zoals de constatering dat de internationale prioriteit (terreurbestrijding) slecht spoort met de lokale problemen (voedselveiligheid en werk). En dat de legers van de Sahelstaten voor de plaatselijke bevolking een net zo grote dreiging vormen als de milities en terroristen. In het eerste kwartaal van 2020 pleegde het Malinese leger zelfs meer schendingen van de mensenrechten dan de radikale gewapende groepen.
Bron: Clingendael Spectator (Anna Schmauder, Zoë Gorman, Flore Berger)
AANVULLING - In juli gaat het nog maar om 150 militairen, waarvan de helft Esten. Ze maken gebruik van de bases in Gao en Ménaka. Begin 2012 komen daar 150 Zweden en 60 Tsjechen bij. Het Zweedse parlement heeft inmiddels ingestemd.
Engeland heeft intussen aangegeven zijn helikopterdetachement ter ondersteuning van Barkhane te handhaven. Sinds 2018 hebben drie Britse Chinook C-47 13.000 passagiers en 1100 ton vracht vervoerd tindens 2000 vlieguren.
Bron: Forces Operation Blog (Nathan Gain)
UPDATE: 12 juli - De Franse minister van defensie Parly heeft bekend gemaakt dat Takuba op 15 juli van start gaat in Mali. Het gaat om 100 Franse en Estische militairen. Een tweede kontingent van 60 Tsjechen wordt in oktober ingezet, gevolgd door 150 Zweden in januari 2021.
Bron: AFP

dinsdag 7 juli 2020

Task Force-Iraq wordt Military Advisor Group

4 juli - De Task Force-Iraq (TFI) van Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve zal voortaan met een kleiner personeelsbestand door het leven gaan als Military Advisory Group (MAG). De MAG bestaat uit adviseurs van 13 leden van de coalitie tegen ISIS en werkt op een centrale lokatie in Bagdad samen met liaisonofficieren van het operationele commando van het Iraakse leger. De groep wordt geleid door een mariniersgeneraal uit de VS. Het nieuwe Enhanced Joint Operations Center adviseert operaties in verschillende provincies.

Oekraïense troepen met Javelins en Turkse drones in het oosten

3 juli - De Oekraïense brigades die naar de opstandige oostelijke gebieden gaan zullen voortaan worden uitgerust met Javelin antitankgeschut van Amerikaanse makelij en Turkse Bayraktar TB2 drones, zo heeft de legerleiding bekend gemaakt. Ze denkt daarmee eventueel in het offensief te kunnen gaan in stedelijk gebied.
Voorjaar 2018 kreeg de Oekraïne 37 Javelin lanceerinrichtingen en 210 geleide wapens van de VS. Een kontrakt voor een nieuwe partij werd in december 2019 afgesloten, een aantal daarvan zijn in juni geleverd.
In het verleden is gemeld dat de VS restrikties voor het gebruik van de wapens had bedongen in het oosten. Het is onduidelijk of deze nog steeds gelden.

maandag 6 juli 2020

Luchtlanding VS-troepen op Guam vanuit Alaska

2 juli - 350 parachutisten van het 4e Brigadegevechtsteam van de 25ste Infanteriedivisie van de VS zijn in het kader van een alarmoefening (waarschuwingstijd van enkele dagen) vanaf Joint Base Elmendorf-Richardson in Alaska naar het eiland Guam in de Stille Oceaan gevlogen. Daar werd op 30 juni een luchtlanding uitgevoerd om een vliegveld veilig te stellen.
Het doel van de oefening was om duidelijk te maken dat US Army ook tijdens een pandemie in staat is om in het Pacifisch gebied een snelle interventie te plegen. De brigade is de enige van de VS-landmacht in de Pacific die wereldwijd dit soort acties uit kan voeren.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Eerste transportvliegtuig voor NAVO-vloot komt aan in Eindhoven

30 juni - De eerste Airbus A-330 van acht multifunktionele tanker/transportvliegtuigen voor de NAVO-vloot (MMF) is vandaag vanuit de fabriek in Spanje aangekomen op de thuisbasis Eindhoven. De multinationale vloot kan dienen voor personeels- en materieelvervoer, bijtanken in de lucht en medische evakuatie. Het is een pool van zes NAVO-landen (België, Tsjechië, Duitsland, Luxemburg, Nederland en Noorwegen). Het tweede toestel moet eind juli worden geleverd en de rest tot 2024. Er is nog een optie om later uit te breiden tot elf vliegtuigen. Het beheer ligt in handen van het Support and Procurement Agency van de NAVO.
Eindhoven wordt Main Operating Base, waar vijf toestellen worden gestationeerd met een Forward Operating Base in Keulen-Wahn voor de rest van de vloot.