vrijdag 29 mei 2020

Terugtocht VS uit Afghanistan ligt voor op het schema

27 mei - Het plan van de VS om troepen terug te trekken uit Afghanistan ligt voor op het schema. Half juli zou het aantal militairen zijn teruggebracht van 13.000 tot 8600, maar dit aantal zal nu al begin juni worden bereikt. De snellere terugtocht zou deels het gevolg zijn van maatregelen vanwege het Coronavirus. Oorspronkelijk zou de reductie van troepen volgens de afspraken die eind februari met de Taliban werden gemaakt in 135 dagen plaatsvinden, nu zal dat eerder 90 dagen worden. Als het proces wordt doorgezet zou de terugtocht in mei 2021 voltooid zijn.
Soldaten van andere NAVO-landen zouden ook sneller kunnen worden teruggetrokken, volgens een westelijke woordvoerder in Kaboel. De NAVO staat voor een dilemma of ze dit ook echt moeten doen. Het aantal NAVO-troepen in Afghanistan bedroeg in februari rond 16.500.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Rupam Jain)

Grote oefening Chinese marine in de Zuid-Chinese Zee in augustus

24 mei - De Chinese marine zal in augustus een grote paraatheidsoefening houden in de Zuid-Chinese Zee, zo meldde het Japanse Persbureau Kyodo  deze maand. Daarbij vindt ook een grote landingsoefening plaats in de buurt van de provincie Hainan. Dit zou een simulatie zijn voor een bezetting van de Pratas eilanden, een groep van drie atollen in het noorden van de Zuid-Chinese Zee die gekontroleerd worden door Taiwan. Het eskader van een vliegdekschip zou tijdens de oefening die eilanden passeren op weg naar een oefengebied ten zuidoosten van Taiwan in de Filipijnse Zee.
De landing zou echter plaatsvinden op een kust 600 km ten zuidwesten van de Pratas door andere schepen. Militaire experts die geraadpleegd werden door de South China Morning Post relativeren de melding. Er zijn niet meer dan 200 militairen van Taiwan gestationeerd op die eilanden, dus het heeft geen zin daar een heel eskader met een vliegdekschip op af te sturen. De landingsoefening zou deel uitmaken van een standaard oefenprogramma.
Bovendien hebben de Pratas (onderdeel van de Spratly archipel) hun strategische betekenis verloren, sinds China acht kunstmatige eilanden heeft gebouwd in de Zuid-Chinese Zee met drie landingsbanen van 3 km lang. Van daaruit kan hun luchtmacht het hele gebied bestrijken.
* De berichtgeving geeft wel aan hoe de spanningen aan het oplopen zijn.
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan)

zaterdag 23 mei 2020

VS activeren hoofdkwartier V Legerkorps in Europa

20 mei - De landmacht van de VS heeft V (Vijfde) Legerkorps geactiveerd in Fort Knox in Kentucky, zo is gisteren bekend gemaakt. Het gaat om een hoofdkwartier met een sterkte van 635 soldaten dat de Amerikaanse troepen in Europa gaat commanderen. Een commandocentrum in Europa, waarvan de plaats later bekend wordt gemaakt, zal bemenst worden met 200 troepen op basis van roulatie. Het moet in de herfst operationeel worden.
Het Vijfde Legerkorps was in 2013 op non-actief gesteld als onderdeel van het toenmalige terughalen  van VS-troepen uit Europa.
* Het Legerkorps is het hogere niveau boven de divisie, die op hun beurt weer in brigades zijn onderverdeeld. De Legerkorpsen van de VS en hun hoofdkwartieren spelen een rol bij grotere oorlogen en operaties zoals de Golfoorlog, de Irakoorlog, de Afghanistanoorlog en Operation Inherent Resolve.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

Eerste tankvliegtuigen voor de NAVO worden afgeleverd

20 mei - Komende maand zullen de eerste twee van acht Airbus A330 tank- en transportvliegtuigen worden geleverd aan de Multinational Multi-Role Tanker and Transport Fleet (MFF) van de NAVO. De MFF is een groep van zes Europese NAVO-lidstaten (België, Tsjechië, Duitsland, Luxemburg, Noorwegen, Nederland) die de kosten voor aanschaf en exploitatie delen. De vliegtuigen zullen aankomen op de main operating base Eindhoven.
MFF is van groot belang voor de uitbreiding van de aktieradius van de gevechtsvliegtuigen van de aangesloten landen. F-16s, F-35s, Eurofighters, Tornado's en Gripens, maar ook de C-17 transportvliegtuigen kunnen in de lucht worden bijgetankt.
Duitsland heeft tot 5500 vlieguren per jaar geboekt bij de pool, Nederland 2000, België 1000, Luxemburg 200 en Noorwegen en Tsjechië elk 100. Naast Eindhoven worden in Keulen drie vliegtuigen gestationeerd
Bron:Defense News (Sebastian Sprenger)

Een VS-basis vaart in de Perzische Golf

19 mei - De War Zone besteedt aandacht aan de Lewis B. Puller (ESB-3), het expeditionaire varende landingsplatform van de VS-marine, dat is gestationeerd in de Perzische Golf. Zeker twee UH-60M Black Hawk en een CH-47F Chinook helikopter van het Special Operations Command van de Verenigde Arabische Emiraten (Air Force Group 18) oefenden landen, opstijgen en bijtanken op het schip bij dag en nacht (Deck Landing Qualification - DLQ). De Black Hawks waren zwaarbewapend.
Dit legeronderdeel van de Emiraten (waarbij ook A-64 Apache gevechtshelikopters horen) is nauw betrokken bij de oorlog in Jemen en werkt daar ook samen met de VS bij operaties tegen al-Qaida. De Puller is (net als zijn voorganger de Ponce) permanent voorwaarts ingezet in het Midden-Oosten met als primaire opdracht mijnenvegen en dient als basis voor de MH-53E Sea Dragon helikopters van de marine. Het grote vliegdek maakt het schip echter zeer geschikt als helikopterbasis voor tal van scenario's. Eerder dit jaar oefenden de AH-64s van de VS-landmacht ook op de Puller en werden ingezet om Iraanse snelboten weg te jagen. Bij de huidige oefeningen werd dus een eventuele coalitie van VS en Emiraten getraind.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

maandag 18 mei 2020

Destroyer VS voor de kust bij Sjanghai (UPDATE)

15 mei - Vanochtend is de geleide-wapen-destroyer Rafael Peralta (DDG-115) van de VS in de Gele Zee 215 km voor de kust bij Sjanghai gesignaleerd. Dit is de tweede keer binnen een maand dat een destroyer van de VS in de Gele Zee opduikt. Het schip kwam vanuit de Oost-Chinese Zee en was sinds 3 mei in de buurt van Chinese wateren.
Een dag eerder was de Chinese marine in de Gele Zee met een grote oefening begonnen, waarbij twee vliegdekschepen betrokken waren. Het oefenen zal elf weken doorgaan tot 31 juli om verloren tijd tijdens de Coronakrisis in te halen.
Op 17 april was de VS-destroyer McCampbell (DDG-85) al binnen 80 km voor de kust van Weihan in de oostelijke Chinese provincie Shandong gezien. Dit soort destroyers kan met kruisraketten of anti-onderzeebootraketten (ASROC) zijn uitgerust. Volgens een Chinese militaire expert in Peking is het sturen van dit soort schepen op dit moment van Chinees-Amerikaanse spanningen en in dit gebied "spelen met vuur".
Sinds het begin van het jaar hebben gevechtsvliegtuigen van de VS 39 vluchten doorgevoerd boven de Zuid-Chinese Zee, de Oost-Chinese Zee, de Gele Zee en de Straat van Taiwan, waaronder twee dichtbij Hong Kong.
Bron: South China Morning Post (Kristin Huang)
UPDATE: 18 mei - De afdeling onderzeeërs van de Amerikaanse Pacific Fleet in Pearl Harbour heeft aangekondigd dat al zijn voorwaarts gestationeerde onderzeeërs contingency response operations uitvoeren in het westelijk deel van de Stille Oceaan. Het zou een reactie zijn op de Chinese vlootopbouw in de Zuid-Chinese Zee.
Vermoedelijk meer dan zeven onderzeeërs, waaronder vier die in Guam zijn gestationeerd, de Alexandria uit San Diego en meerdere uit Hawaï maken deel uit van deze expeditie.
Het betreft hier aanvalsonderzeeërs, bewapend met torpedo's en kruisraketten, die onbemerkt observatietaken kunnen uitvoeren.
* Normaal gesproken maken de VS zelden bijzonderheden bekend over de inzet van onderzeeërs. Het betreft hier een signaal aan de tegenstander.
Bron: The Honolulu Star-Advertiser (William Cole)

zaterdag 16 mei 2020

Pentagon hervat oefeningen in Europa

13 mei - De landmacht van de VS in Europa (USAREUR) zal volgende maand het oefenprogramma hervatten, dat in maart (deels) was stilgelegd door het Coronavirus. Van 5 tot 19 juni zal de grote oefening Allied Spirit worden gehouden op het oefenterrein Drawsko Pomorskie in Polen. Op het programma staan een Poolse luchtlanding en een Pools-Amerikaanse rivieroversteek op divisieniveau. De oefening zou oorspronkelijk deze maand plaatsvinden in het kader van Defender 20 Europe. Er wordt gebruik gemaakt van het materieel dat eerder is opgehaald in depots in diverse Europese landen of verscheept vanuit de VS.
Er nemen 6000 soldaten deel aan de oefening, waarvan 4000 van het VS-leger (vooruitgeschoven hoofdkwartier 1ste Cavaleriedivisie, 2e Pantserbrigadegevechtsteam, 3e Combat Aviation Brigade). De 2000 Poolse militairen komen van de 6e Luchtmobiele Brigade, de 9e Pantsercavaleriebrigade en de 12e Gemechaniseerde Brigade. Nagebootst wordt de versterking van geallieerde troepen in de Baltische regio.
Bruggen bouwen voor tanks en ander zwaar materieel is een zwak punt van de Europese NAVO-legers.
Bron: Defense News (Sebastian Springer)