vrijdag 17 augustus 2018

Russische strategische bommenwerpers duiken op bij Alaska

16 augustus - In het kader van een oefening van de Russische luchtmacht zijn twee strategische bommenwerpers Tu-160 met nukleaire kapaciteit naar het meest oostelijke puntje van Rusland, het schiereiland Chukotka bij Alaska gevlogen. Dit is een vlucht van 7000 km vanaf hun thuisbasis bij Saratov in het zuidwesten van Rusland. Het was de eerste keer dat bommenwerpers naar Chukotka vlogen. Alaska ligt aan de overkant van de Beringstraat. Aan de oefening namen ook Tu-95 strategische bommenwerpers en tankvliegtuigen deel.
De Tu-95 Bear en de Tu-160 Blackjack zijn verschijningen uit de Koude Oorlog, maar de Tu-160 wordt vervangen door een gemoderniseerde versie. In april en mei werden twee Tu-95s door Amerikaanse F-22s en Canadese CF-18s onderschept bij Alaska.
Bronnen: Associated Press, The Cipher Brief (Kathleen Hicks)

donderdag 16 augustus 2018

Meer VS-mariniers naar Noorwegen (UPDATE)

15 augustus - Het aantal militairen van het Amerikaanse Korps Mariniers (USMC) in Noorwegen zal worden opgevoerd van 330 tot 770, waarbij een aantal dichter bij de Russische grens zal worden gestationeerd. Een eerste kontingent was begin 2017 aangekomen in Noorwegen voor wintertraining gedurende zes maanden. Vorig jaar juni werd het verblijf verlengd. Het zijn de eerste buitenlandse troepen die in Noorwegen worden gestationeerd sinds de Tweede Wereldoorlog.
Bron: Reuters (Terje Sosvik)
AANVULLING: De mariniers trainen momenteel op de basis Vaernes in het midden van Noorwegen. Komende herfst komt daar een tweede lokatie bij in het noorden van het land bij Setermoen, in een rechte lijn 400 km van de Russische grens. De VS hebben ook interesse getoond om op een basis 65 km ten zuiden van Oslo infrastruktuur te bouwen voor vier VS-gevechtsvliegtuigen, dit in het kader van het European Reassurance Initiative (ERI).
Bronnen: Xinhua, Daily Express (Millie Glenister)

woensdag 15 augustus 2018

VS gaan sankties toepassen op een Iraans schip

14 augustus - De regering Trump is volgens niet nader aangeduide officiële bronnen van plan aktie te ondernemen tegen een Iraans vrachtschip dat regelmatig voor anker ligt in de Rode Zee bij de Dahlak archipel voor de kust van Eritrea. De VS beschuldigen het schip - de Saviz - ervan een militaire rol te hebben als 'moederschip' van de Houthi-rebellen in Jemen en doelinformatie door te geven die het de rebellen mogelijk maakt om schepen in de Rode Zee aan te vallen, zoals eind juli zou zijn gebeurd met een Saoedische olietanker.
Het schip stond aanvankelijk op een sanktielijst, maar werd daar volgens de Washington Free Beacon in de periode van Obama vanaf gehaald in het kader van de nukleaire deal met Iran.
De maatregel tegen de Saviz en andere Iraanse schepen is onderdeel van een breed pakket sankties dat op 5 november ingaat. Volgens door de Beacon geraadpleegde experts zouden de VS dan inspekties kunnen gaan uitvoeren op dergelijke schepen. De sankties zullen gericht zijn op operaties in Iraanse havens, scheepvaart en scheepsbouw en andere Iraanse vestigingen.
* Als de sancties leiden tot fysieke militaire maatregelen tegen Iraanse schepen kan dit gemakkelijk uitlopen op een gewapend konflikt. Het Iraanse schip kan heel goed een spionageschip zijn om de oorlog in Jemen te volgen. Actieve betrokkenheid bij acties van Houthi's wordt in het artikel niet aangetoond.
The Washington Free Beacon (Adam Kredo)

dinsdag 14 augustus 2018

VS sluiten Pakistan uit van militaire opleidingen

10 augustus - De regering Trump heeft in alle stilte een groot aantal Pakistaanse officieren uitgesloten van militaire trainingsprogramma's. Het geplande aantal van 66 Pakistaanse officieren die dit jaar zouden deelnemen aan het Internationale Military Education and Training programma (IMET) is ingetrokken (het gaat tot dusver om 2,41 miljoen dollar). De plaatsen zullen vervallen of worden gegeven aan militairen van andere nationaliteiten. De maatregel maakt deel uit van de pressie op Pakistan om harder op te treden tegen islamistische strijders.
Het Pentagon probeert traditioneel IMET buiten dit soort sancties te houden, omdat ze het zien als een investering in kontakten op lange termijn. Zo is het huidige hoofd van de machtige Pakistaanse geheime dienst ISI, generaal Naveed Mukhtar, afgestudeerd aan het Army War College van de VS.
Deelname aan IMET door Pakistaanse militaire studenten werd eerder beëindigd in de jaren negentig door president George H.W. Bush vanwege de nukleaire wapens van het land. Na 2001 werd dit besluit herroepen en tussen 2003 en 2017 was Pakistan de belangrijkste deelnemer aan IMET.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Phil Stewart)

zondag 12 augustus 2018

Pentagon trekt meer geld uit voor operatie op de Filipijnen

9 augustus - Volgens een recent verslag van de inspecteur-generaal voor de Operation Inherent Resolve en Operation Pacific Eagle-Philippines (april-juni 2018) geeft aan dat het Pentagon meer dan drie keer zoveel geld gaat besteden aan de militaire operatie op de Filipijnen. Bijna 5 miljoen dollar daarvan wordt uitgetrokken voor het Korps Mariniers (USMC) om missies uit te voeren ter ondersteuning van de Filipijnse terreurbestrijding. Het grootste deel van de totaalsom wordt besteed aan het in standhouden van een vloot drones om activiteiten van terroristische groepen te volgen en grondpatrouilles in onveilige delen van het land te ondersteunen.
Het totale budget voor de Filipijnse operatie in 2018 was 32,4 miljoen dollar, meest voor inlichtingenoperaties (ISR). Het aktuele begrotingsverzoek van het Pentagon is 108.2 miljoen dollar, waarvan 41,8 miljoen voor ISR.
Rond 250 VS-militairen zijn actief in de operatie, daarvan 102 special forces en 14 militaire contractanten. De uitbreiding is een reactie op de vijf maanden durende gevechten rond de provinciale hoofdstad Marawi die in september vorig jaar werd ingenomen door ISIS.
De jaarlijkse gezamenlijke oefening Balikatan is tevens behoorlijk uitgebreid van 5000 militairen vorig jaar naar 8000 dit jaar waaronder 3000 VS-militairen.
Bron: Marine Corps Times (Todd South)
Lead Inspector General for Operation Inherent Resolve and Operation Pacific Eagle- Philippines - Quarterly Report to the United States Congress - April 1, 2018 - June 30, 2018

Egypte houdt marine-oefeningen met Engeland en Frankrijk

7 augustus - De Egyptische marine houdt samen met de Britse en de Franse twee oefeningen, respektievelijk in de Rode Zee en de Middellandse Zee. De oefeningen begonnen gisteren en omvatten het gebruik van nieuwe methoden voor het ruimen van mijnen en terreurbestrijding op zee.
Op 5 augustus had de Egyptische marine de oefening Eagle Response 2018 afgesloten met troepen van de VS, Saoedi-Arabië en de Verenigde Arabische Emiraten.
In juli had het Britse fregat Argyll (F231) al meerdere dagen samen met de Egyptische marine geoefend.
Bron: Daily News Egypt

vrijdag 10 augustus 2018

Aflossing van de wacht in IJsland

6 augustus - Het 493ste Expeditionary Fighter Squadron van de Amerikaanse luchtmacht is deze week met dertien F-15C/Ds begonnen het luchtruim van IJsland te bewaken. Dit is het elfde VS-detachement sinds 2008 dat deze NAVO-taak - de Icelandic Air Surveillance Mission - uitvoert. De F-15s zijn 24 uur per dag paraat op de basis Keflavik om onverwachte bezoekers op te vangen.
De 250 luchtmachtmilitairen en hun vliegtuigen komen van de basis Lakenheath in Engeland met ondersteuning van personeel van de vliegbasis Aviano in Italië. Vier F-15s zijn belast met de interceptietaak, de andere trainen om zich bekend te maken met de omgeving.
De NAVO-taak wordt tot nu toe beurtelings uitgevoerd door  gevechtsvliegtuigen uit de VS (minstens een maal per jaar), Canada, Tsjechië, Denemarken, Frankrijk, Duitsland, Italië, Noorwegen en Portugal. Drie keer per jaar wisselt de ploeg.
Bron: Defence Blog