zondag 17 juni 2018

Pentagon bekijkt hoe er in Korea geoefend gaat worden

14 juni - Nadat president Trump bij verrassing heeft besloten grootschalige oefeningen in Korea op te schorten, bekijkt het Pentagon wat er nog wel mogelijk is aan gezamenlijke training met Zuid-Korea. Regelmatige trainingen om de paraatheid op peil te houden zullen doorgaan. Maar grote 'oorlogsspelen' zullen er niet meer komen, zolang de onderhandelingen over de Noord-Koreaanse kernwapens, de positie van VS-troepen en uiteindelijk een formele beëindiging van de Korea-oorlog, perspectief blijven bieden.
Het is onwaarschijnlijk dat de grote, maar merendeels computergesimuleerde oefening Ulchi Freedom Guardian komende augustus nog doorgaat. Die in 2017 omvatte 17.500 VS-militairen en Zuid-Koreaanse troepen. Daarna biedt de gebruikelijke oefenkalender pas weer grote oefeningen in het voorjaar van 2019, hetgeen ruimte laat voor diplomatiek overleg.
Foal Eagle (oorlogsscenario's) en Max Thunder (strategische bombardementen) zijn tot nu toe elk jaar het hoogtepunt van de cyclus. In theorie zou er buiten Korea kunnen worden geoefend op Guam of Japan, maar het terrein daar lijkt niet erg op Noord-Korea.
Bron: Reuters (Phil Stewart)

Nieuw NAVO-knooppunt in Italië operationeel in juli

11 juni - Het nieuwe knooppunt van de NAVO in Napels, NATO Strategic Direction South (NSD-S Hub) zal volgende maand volledig operationeel worden. De komst van het nieuwe centrum, gericht op bestrijding van terreur en andere vormen van destabilisatie (migratie, milieu) vanuit het Midden-Oosten en Noord-Afrika, werd begin 2017 aangekondigd en valt onder Allied Joint Force Command, eveneens in Napels (Lago Patria).
Het is een gebaar naar de zuidelijke lidstaten die vinden dat er naast de missies in het oosten meer aandacht moet worden geschonken aan de zuidflank.
De NAVO zal in het kader van het programma Alliance Ground Surveillance (AGS) ook verkenningsdrones, afgeleid van de RQ-4 Global Hawk, stationeren op Sicilië.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

donderdag 14 juni 2018

Frankrijk vergroot militaire aanwezigheid in Azië

8 juni - Frankrijk gaat een detachement gevechtsvliegtuigen inzetten in de Indo-Pacifische regio tijdens een grote luchtmachtoefening in Australië en voor meer samenwerking met Aziatische luchtmachten. Drie Rafale jachtvliegtuigen vertrekken eind juli met tussenlandingen in Al-Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) en Singapore. Ze worden gekombineerd met een Boeing C-135FR Stratotanker, een Airbus A400M strategisch militair transportvliegtuig en een Airbus A310 voor passagierstransport. Vanaf de VAE zal een Airbus KC-30A tank- en transportvliegtuig van de Australische luchtmacht het Franse eskader begeleiden.
In augustus omvat de tweejaarlijkse drie weken durende oefening Pitch Black in Australië 80 vliegtuigen en militairen uit 16 landen.
Na Pitch Black gaan de Fransen tussen 19 augustus en 4 september  naar Indonesië, Maleisië, Singapore en India. De hele onderneming met 90 luchtmachtmilitairen en 40 ton materieel heet PEGASE 2018. Ze is bedoeld om de Franse presentie in Azië te benadrukken, maar ook om exportmogelijkheden voor Rafale en A400M te verkennen.
Gedurende 2017 voeren verder vijf Franse oorlogsschepen door de Stille Oceaan, waar rond Nieuw-Caledonië en Frans Polynesië 9 miljoen vierkante km Franse exklusieve ekonomische zone beschikbaar is.
Bron: Defense News (Mike Yeo)
UPDATE: 12 juni - Eind mei voeren het Franse helikopterdek- en commandoschip Dixmude en een fregat langs de omstreden Spratley-eilanden in de Zuid-Chinese Zee. Verschillende Chinese fregatten en korvetten volgden de Franse schepen daarbij op de voet.
Een Franse maritiem eskader zou deze week samen met Britse helikopters en schepen Singapore bezoeken en verder gaan naar de Zuid-Chinese Zee.
Bron: South China Morning Post (AFP)

Drie Europese NAVO-landen richten Special Operations Command op

7 juni - In de marge van de bijeenkomst van NAVO-ministers van defensie vandaag hebben België, Nederland en Denemarken een Memorandum of Understanding (MOU - M. van Overeenstemming) ondertekend om een Composite Special Operations Component Command (C-SOCC) op te richten. Het trilaterale commando zal deelnemen aan de NATO Response Force (NRF) en operaties van de NAVO en andere multinationale missies ondersteunen. In februari 2017 was hiertoe al een Letter of Intent (Intentieovereenkomst) ondertekend. Initiële operationele status moet worden bereikt in 2019 en in 2021 wordt het commando volledig operationeel. Het Special Operations Headquarters van de NAVO in Bergen (Mons) moet ervoor zorgen dat de NAVO-doktrine en normen gehanteerd worden.
Onlangs werd in de Baltische landen en Polen de door de VS geleide special forces oefening Trojan Footprint van de NAVO gehouden met 2000 special forces uit 13 landen
Bronnen: NATO-News, NATO Watch Briefing Paper No. 63 (Ian Davis)
UPDATE: 11 juni - Jane's Defence Weekly (JDW) voegt toe dat Denemarken in eerste instantie het commando zal voeren over C-SOCC en zes operationele taakgroepen kan inzetten met een speciale luchtmachtgroep.
Bron: JDW (Nicholas Fiorenza)

Oefening Malabar begonnen in Guam

6 juni - De editie 2018 van de trilaterale marine-oefening Malabar (VS, India, Japan) begint morgen vanaf territorium van de VS, in Guam. Van de kant van de VS doet het onlangs herdoopte Indo-Pacific Command (was: Pacific Command) mee met het vliegdekschip Ronald Reagan (CVN-76), de geleide-wapen-kruisers Antietam (CG-54) en Chancellorsville (CG-62) en de geleide-wapen-destroyers Benfold (DDG-65) en Mustin (DDG-89).
India stuurt het stealth multi-purpose fregat Sahyadri (F-49) en het korvet voor onderzeebootbestrijding Kamorta (P-28) met de tanker Shakti (A-57).
De Japanse marine is vertegenwoordigd met het helikoptervliegdekschip Ise (DDH-182) en de destroyers Suzunami (DD-114) en Fuyuzuki (DD-118).
Australië (deed mee in 2007) was graag uitgenodigd, maar dit stuitte op bezwaar van India. Commentatoren verdenken China ervan druk te hebben uitgeoefend op de Indiase regering.
Bron: USNI (Ben Werner)

woensdag 13 juni 2018

NAVO-luchtmacht begint patrouilles boven Montenegro

6 juni - Italiaanse en Griekse gevechtsvliegtuigen (Typhoons) zijn begonnen met oefeningen in het onderscheppen van binnendringende vliegtuigen in het luchtruim van Montenegro bij de hoofdstad Podgorica. De regelingen binnen de NAVO schrijven voor dat elke lidstaat minstens twee jachtvliegtuigen 24/7 op Quick Reaction Alert (QRA) moet hebben. Als het land zelf niet over een dergelijke luchtmacht beschikt wordt bijgesprongen door andere landen.
Bron: Defense News (Andrew C. Jarocki)

Mogelijk minder special forces VS in Afrika

4 juni - Een grootscheepse doorlichting door het Pentagon van de operaties van elitetroepen (special forces) kan leiden tot een aanzienlijke reduktie van het aantal militairen voor Special Operations in Afrika. Minister van defensie Mattis heeft een paar weken geleden opdracht gegeven voor het onderzoek, in eerste instantie naar aanleiding van de hinderlaag in Niger, waarbij vorige herfst vier VS-militairen sneuvelden. Het idee is dat de special forces te dun verspreid optreden om effektief te kunnen zijn. Maar ook wil het Pentagon meer krachten vrijmaken voor inzet tegen Rusland en China. De laatste tijd zijn bijvoorbeeld meer teams naar de Baltische landen gestuurd. Half juni moeten Africa Command en Special Operations Command (SOCOM) een aantal opties hebben uitgewerkt.
Momenteel zijn meer dan 7300 VS-troepen voor special operations wereldwijd aktief in een schemeroorlog tegen guerrilla's in landen als Jemen, Libië en Somalië, in totaal 92 landen. 1200 daarvan zijn bezig in Afrika. Africa Command is gevraagd te bekijken hoe het zijn taken kan uitvoeren met bijna 500 soldaten minder op een termijn van drie jaar. Sinds oktober zou het aantal operaties waarbij special forces van de VS Afrikaanse militairen begeleiden bij riskante missies al geleidelijk zijn verminderd.
Bron: The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)