dinsdag 18 januari 2022

Oekraïne stuurt luchtafweer naar het zuiden (UPDATE)

11 januari - Het Oekraïense leger heeft op 6 januari een eenheid met luchtdoelraketten verplaatst van de oorlogszone in de Donbas naar het zuiden om een eventuele Russische luchtaanval vanuit de Krim op te vangen. Ze zijn bewapend met een S-300PS opgevoerd systeem uit de sovjettijd. Het bataljon dat deze wapens bedient hoort bij de 201ste Brigade Geleide Wapens van de luchtmacht. De raketten hebben een bereik van 75 km en kunnen een hoogte halen van meer dan 2500 meter.
De Oekraïense luchtmacht heeft rond 100 S-300 lanceerinrichtingen, 72 Buk-M1 systemen en een klein aantal S-125 systemen.
Bron: Coffee or Die (Nolan Peterson)

Rusland houdt schietseries in het westen

11 januari - Het Westelijke Militaire Distrikt van het Russische leger houdt met 3000 militairen schietoefeningen in de regio Smolensk (ter hoogte van de grens met Belarus) en de regio's Voronezh, Belgorod en Bryansk (ter hoogte van de Oekraïne). 300 stuks materieel zijn ingezet, waaronder T-72B3 tanks en BMP-2 pantserinfanterievoertuigen.
Bron: Reuters (Tom Balmforth)

UPDATE: Zweden intensiveert patrouilles op Gotland

14 januari - Zweden heeft de zichtbare legerpatrouilles rond de haven en het vliegveld van het strategische eiland Gotland in de Baltische Zee opgevoerd. Het eiland ligt op 330 km van de Russische vesting Kaliningrad, het hoofdkwartier van de Baltische vloot. Aanleiding was het verschijnen van Russische landingsschepen in de Baltische Zee.
Bron: Reuters (Helena Soderpalm, Anna Ringstrom)


Zweden trekt zich terug uit missie in Mali

14 januari - Zweden heeft besloten zijn troepen dit jaar terug te trekken uit de Europese special forces operatie Takuba in de Sahel en zal zijn bijdrage aan de VN-macht Minusma in Mali heroverwegen in het licht van de aankomst van Russische partikuliere militaire contractanten in Mali. Bij Takuba zijn sinds 2020 150 Zweden ingezet en bij Minusma 250.
De militair geleide interimregering, resultaat van een staatsgreep, vindt dat ze door Frankrijk in de steek zijn gelaten en doet daarom een beroep op de Russen, mogelijk afkomstig van de Wagnergroep. De Fransen, die de leiding hebben bij Takuba, zeggen dat het Zweedse mandaat sowieso in maart afloopt en dat een aantal van hun officieren bij de missie blijven (liasons waarschijnlijk). De EU zal sancties tegen Mali treffen vanwege de staatsgreep.
Bron: Reuters (John Irish, Ardee Napolitano)

maandag 17 januari 2022

Frankrijk krijgt het bevel over de parate kopgroep van de NAVO

12 januari - Op 1 januari heeft Frankrijk het commando van de Very High Readiness Joint Task Force (VJTF) van de NAVO overgenomen van Turkije. Deze brigade vormt de parate kopgroep van de NATO Response Force (NRF), de snelle interventiemacht van de NAVO. De Frans-Duitse brigade (hoofdkwartier in Lille) gaat hiervoor 3500 militairen leveren, in hoofdzaak van het Franse 1ste Regiment Infanterie en het 3e Regiment Huzaren. Duitsland neemt de leiding van de VJTF over in 2023. Daarvoor is de 37ste Panzergrenadierbrigade zich aan het voorbereiden. In mei komt er hiervoor een grote multinationale oefening met 5000 militairen op het Duitse oefenterrein Bergen.
Het Joint Force Command (JFC) van de NAVO in Brunssum zal dit jaar het leidende hoofdkwartier van de NRF zijn. De NRF telt in totaal 40.000 militairen en moet inzetbaar zijn tussen twee dagen en een week. De VJTF bestaat uit een bataljon als speerpunt, dat binnen 2-3 dagen inzetbaar is, met versterkingen van drie bataljons binnen een week.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholasv Fiorenza)

Britse marine had kernwapens bij zich tijdens de Falklandoorlog

3 januari - Een dossier in de Britse Nationale Archieven met de classificatie 'Top Secret Atomic', dat nu is vrijgegeven, laat de aanwezigheid zien van kernwapens aan boord van Britse marineschepen tijdens de oorlog om de Falklandeilanden. De oorlog begon, nadat het leger van de Argentijnse junta de eilanden in april 1982 had bezet, omdat ze die als behorend bij Argentinië beschouwden.
Uit het document van 6 april 1982 blijkt dat het ministerie van defensie zich zorgen maakte vanwege de aanwezigheid van nucleaire dieptebommen op een aantal fregatten en destroyers van de marinetaakgroep die in het kader van 'Operation Corporate' de eilanden moesten heroveren. De kernwapens leidden tot een ruzie tussen de marine en het ministerie van buitenlandse zaken dat wilde dat ze werden 'ontscheept' bij een Britse basis op het eiland Ascension in de zuidelijke Atlantische Oceaan. De marine weigerde omdat de nucleaire taak (tegen Russische onderzeeërs) niet mocht worden belemmerd. Uiteindelijk waren de 31 kernbommen half mei overgebracht naar de twee grotere vliegdekschepen Hermes (18) en Invincible (12) in de exklusieve (oorlogs)zone, waar ze beter waren beschermd. Eén wapen was verder nog op het hulpschip Regent. De destroyer Sheffield werd dezelfde maand geraakt met een Argentijnse Exocetraket en zonk.
Uit de vrijgegeven documenten is niet duidelijk of de kernwapens op scherp stonden of (deels?) vervangen waren door 'inerte' dummies van verarmd uranium. Deze werden soms gebruikt om de wapens te testen.
Bron: Declassified UK (Richard Norton-Taylor)

vrijdag 14 januari 2022

Rusland stuurde systeem voor elektronische oorlogsvoering naar Kazachstan

6 januari - De War Zone meldt op basis van beeldmateriaal, dat met de Russische troepen die naar Kazachstan zijn gestuurd ook een systeem voor elektronische oorlogsvoering (EOV) mee is gegaan, dat bestaat uit een grondstation en 2-3 kleine Orlan-10 drones met stoorzenders (jammers). Te zien is hoe materieel geladen wordt in Il-76 en An-124 vrachtvliegtuigen. Een 6x6 Kamak truck heeft een configuratie die overeenkomt met het grondstation van een Leer-3 EOV-systeem. Leer-3 kan mobiel telefoonverkeer storen, hetgeen bruikbaar is voor een autoriteit die grote demonstraties de kop in wil drukken. De drones zijn ook voorzien van videocamera's, het bereik is weliswaar vrij beperkt. Op de beelden was verder een Kamaz truck met een grote schotel te zien, vermoedelijk een mobiele commandopost.
De ingezette eenheden hoorden onder meer bij de 76ste Luchtmobiele Gardedivisie uit Pskov en de 45ste Zelfstandige Gardebrigade Spetsnaz (special forces) uit Kubinka. Dit zijn zeer parate eliteonderdelen voor snelle inzet. Ze waren bijvoorbeeld ook actief op de Krim in 2014.
* De operatie met maximaal 5000 militairen viel onder de Collective Security Treaty Organization (CSTO - een soort NAVO-light met Rusland, Kazachstan, Armenië, Belarus en Tadzjikistan). De taak was enerzijds om overheidsgebouwen en installaties te beveiligen tegen opstandelingen en anderzijds de Kazachse regering te verzekeren van bondgenootschappelijke (vooral Russische) steun. De terugtocht is inmiddels begonnen, nu de situatie lijkt gestabiliseerd.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick), @markomihkelson

dinsdag 11 januari 2022

Een hoofdkwartier voor de Amerikaanse special forces in Albanië

7 januari - US Special Operations Command Europe (SOCEUR) in Stuttgart heeft aangekondigd dat een voorwaarts gelegen hoofdkwartier voor hun speciale operaties zal worden ingericht in Albanië. Dit heeft als voordelen dat nauw kan worden samengewerkt met de Albanese speciale troepen (Special Operations Battalion - BOS) en dat een goede aansluiting bestaat met transport- en andere logistieke netwerken op de Balkan. Het personeel van het hoofdkwartier zal rouleren.
Het Albanese leger heeft deelgenomen aan de Amerikaanse oorlogen in Irak en Afghanistan en heeft ook wapens en munitie geleverd aan de Koerden in Irak. In 2015 werd een verklaring voor een militair partnerschap getekend met de VS. Albanië was in 2009 lid geworden van de NAVO. De VS hebben ook 600 militairen gestationeerd in Kosovo (Camp Bondsteel). Vergelijkbare vooruitgeschoven hoofdkwartieren van SOCEUR zijn er ook in Estland en Oekraïne. Lokale eenheden worden daar getraind.
Bronnen: Balkan Insight (Fjori Sinoruka), The Defense Post (Joe Saballa),

maandag 10 januari 2022

Speciale teams justitie waren aanwezig op '6 januari'

4 januari - In een aflevering van een reeks verhalen in Newsweek over de bestorming van het Capitool op 6 januari vorig jaar meldt Bill Arkin de inzet van enkele speciale teams van het ministerie van justitie op gezag van de tijdelijke (acting) minister Jeffrey A. Rosen. Het gaat daarbij om het Hostage Rescue Team van de FBI, het nationale 'Render Safe' team van de FBI, een speciaal arrestatieteam (SWAT) van het FBI-veldkantoor uit Baltimore, Special Response Teams van het Bureau voor Alcohol, Tabak, Vuurwapens en Explosieven (ATF) en de Special Operations Group van de US Marshalls Service (verantwoordelijk voor o.m gevangenentransporten, het opsporen van ontsnapte gevangenen, beveiliging van de rechterlijke macht en getuigenbescherming).
Al deze eenheden waren al sinds het voorafgaande weekend aanwezig (pre-deployed) en opereerden vanuit de FBI-Academie in Quantico (45 km van het Capitool). Het Hostage Rescue Team (sterkte 350) bestaat sinds 1983 als anti-rerreureenheid en opereert ook met special forces (JSOC) overzee. De snelle interventie-eenheden van de FBI vormen samen met technische eenheden van andere departementen de National Mission Force met een overlappend werkterrein van terreurbestrijding en massavernietigingswapens. De overkoepelende FBI-organisatie heet National Asset Response Unit (NARU).
De vraag van Arkin luidt, waarom justitie 6 januari kennelijk als een gebeurtenis van buitengewoon belang zag, terwijl andere instanties dit niet zagen.
Bron: Newsweek (William M. Arkin)