dinsdag 25 februari 2020

De Ross weer op weg naar de Zwarte Zee

23 februari - De geleide-wapen-destroyer Ross (DDG 71) van de VS-marine is begonnen aan de doorgang naar de Zwarte Zee. Het is de eerste keer dit jaar dat een Amerikaans oorlogsschip hier komt. De Ross was ook het achtste en laatste VS-schip in de Zwarte Zee in 2019. De Ross voer de laatste tijd samen met het Franse vliegdekschip Charles de Gaulle (R 91) in de Middellandse Zee als onderdeel van Combined Task Force 473 tijdens de Franse marine-operatie Foch. De Ross verzorgde de bescherming van het vliegdekschip. Daar waren achtereenvolgens ook strijdkrachten van Griekenland, België, Duitsland, Nederland en Spanje bij betrokken om de paraatheid te trainen. De operatie in de Zwarte Zee is onderdeel van Atlantic Resolve van de NAVO. De Ross is normaal gestationeerd in het Spaanse Rota en onder bevel van de Zesde Vloot in Napels. Bron: US 6th Fleet (persbericht)

Australië lapt voor 726 miljoen dollar een vliegbasis op

21 februari - Australië trekt tot 2027 726 miljoen dollar uit om de vliegbasis bij Katherine in het Noordelijk Territorium te moderniseren. Dit wordt de thuisbasis voor de nieuwe vloot F-35s (Joint Strike Fighters). De basis zal ook worden gebruikt door VS-troepen, waarvan er 1250 zijn gestationeerd in het noorden van Australië. De investering is gericht tegen China.
Bron: Reuters (Colin Packham)

zondag 23 februari 2020

Nieuwe onderdelen voor nieuwe wapensystemen (UPDATE)

20 februari - Army Times legt uit dat de aanschaf van een nieuwe generatie wapensystemen of moderne strategische concepten ook leiden tot nieuwe bijbehorende legeronderdelen. Het artikel noemt nieuwe eenheden die al ingevoerd worden, zoals de Security Force Assistance Brigades (speciale opleidingsbrigades voor bondgenoten, vijf bij de landmacht en een bij de Nationale Garde) en de Multi-Domain Task Forces (voor elektronische oorlogsvoering, cyberoperaties en precisievuur op grote afstand). In de toekomst komen er mogelijk Hypersonic Artillery onderdelen of Precision Strike Missile batterijen.
Het artikel geeft voorbeelden uit de jaren tachtig toen het nieuwe operationele concept Air Land Battle leidde tot Ranger bataljons, het 160ste Special Operations Aviation Regiment (helikopters), andere special forces eenheden en gevechtstrainingscentra, zoals het Joint Readiness Training Center in Fort Polk (Louisiana) en het National Training Center in Fort Irwin (Californië).
Bron: Army Times (Todd South)
AANVULLING: 21 februari - In Hohenfels in Beieren is een Joint Multinational Readiness Center, het enige trainingscentrum van de US Army en bondgenoten buiten de VS.

800 VS-parachutisten van Koeweit weer terug naar huis

2o februari - 800 parachutisten van de 82ste Airborne Divisie van de VS, die begin januari tijdens de Irancrisis waren ingezet als onderdeel van de Immediate Response Force naar Koeweit (vliegbasis Ali Al Salem), zijn weer teruggehaald naar thuisbasis Fort Bragg. De para's horen bij het 2e bataljon, 504 Para-infanterieregiment (Task Force White Devil), het 3e Squadron, 7ste Cavalerieregiment, het 3e bataljon van 319 Airborne Regiment Veldartillerie en diverse ondersteunende eenheden. De rest van het 3500 sterke 1ste Brigadegevechtsteam blijft bij Central Command in het Midden-Oosten.
Het terugkerende 504 Para-infanterieregiment moet dit voorjaar opnieuw aan de bak voor luchtlandingsoefening Swift Response in Europa. Dit is een oefening die verbonden is met Defender Europe 2020.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

zaterdag 22 februari 2020

Opnieuw uitstel voor Aegis Ashore in Polen

19 februari - De oplevering van het Aegis Ashore raketverdedigingssysteem van het US Missile Defense Agency (MDA) in Polen is opnieuw met twee jaar uitgesteld tot 2022. Oorspronkelijk zou de installatie operationeel zijn in augustus 2018, problemen met de Poolse aannemer leidden tot het uitstel. Ook slecht weer, gebrek aan kundig personeel en andere logistieke problemen speelden een rol.
MDA heeft nu 96 miljoen dollar extra nodig om de installatie af te bouwen. Het wapensysteem is al ter plaatse, opgeslagen in beschermende containers met temperatuurregeling. In december reisde nog een evaluatieteam van MDA naar Polen om de situatie te beoordelen. De overeenkomst van het Army Corps of Engineers met de Poolse bedrijven ging uit van een vaste prijs.
Aegis Ashore Polen is onderdeel van de European Phased Adaptive Approach (EPAA) van het regionale ruimteschild van de VS, formeel gericht tegen Iran (Rusland voelt zich ook aangesproken). Daartoe behoren verder Aegisschepen op de marinebasis Rota in Spanje, een AN/TPY-2 radar in Turkije (sinds 2011) en een Aegis Ashore in Roemenië (sinds 2016).
Bron: Defense News (Jen Judson)

De ontbrekende Patriots in Irak

30 januari - De War Zone vraagt zich af waarom er geen Patriot luchtverdedigingssystemen in Irak waren om de bases van de VS te beschermen tegen de recente vergeldingsaanvallen met Iraanse geleide wapens. Opgemerkt wordt dat de Amerikaanse luchtmacht zich beslist bewust was van de kwetsbaarheid, gezien nog begin januari B-52s werden verplaatst naar het eiland Diego Garcia in de Indische Oceaan, buiten bereik van de Iraanse raketten.
De landmacht van de VS beschikt over 18 Air Defense Artillery Battalions met elk tussen drie en vijf batterijen (een batterij heeft tot acht lanceerders). Twee daarvan zijn opleidingsonderdelen. Vijf andere zijn permanent gestationeerd in Duitsland (2), Zuid-Korea (2) en Japan (1). De rest (11) zijn beschikbaar voor interventies overal ter wereld. Vier daarvan zijn momenteel in Saoedi-Arabië op vliegbasis Prins Sultan (2) en vermoedelijk de olie-installaties van Abqaiq en het olieveld Khurais. Andere rouleren in Qatar (vliegbasis Al Udeid) en de Verenigde Emiraten (Al Dhafra). Een reserve moet er verder altijd zijn en niet alle batterijen zijn steeds paraat.
* De konklusie kan zijn dat er niet genoeg Patriots zijn om wereldwijd de bases van de VS te verdedigen. En dat kennelijk de bescherming van de Saoedische vrienden belangrijker was dan die van de eigen soldaten.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

donderdag 20 februari 2020

Oman oefent met de VS

17 februari - Oman en de VS zijn gisteren begonnen met de gezamenlijke luchtmachtoefening Precision Testing. De luchtmacht van Oman wordt daarbij ondersteund door de marine. De bedoeling is de paraatheid van de luchtmacht van Oman en de operationele coördinatie met bevriende luchtmachten te testen.
Bron: Xinhua