vrijdag 14 december 2018

Gaan de VS de Aegis-patrouilles rond Japan beëindigen?

12 december - In juni kondigde Chief of Naval Operations admiraal John Richardson (de hoogste marine-officier van de VS) aan, dat de VS-marine de uitsluitende inzet van een aantal oorlogsschepen voor raketverdediging tegen ballistische raketten in Europa en rond Japan zou gaan beëindigen. Dit betreft de zogenaamde Aegis-patrouilles, genoemd naar het wapensysteem dat deze schepen aan boord hebben. Dit zou de schepen vrijmaken voor andersoortige operaties (controle over zeegebieden). De raketverdediging zou net zo goed kunnen gebeuren met op land gestationeerde systemen, zoals Patriot, THAAD en Aegis Ashore.
De Asia Times vraagt zich af wat er sindsdien is gebeurd. Radiostilte heerst. Is Richardson teruggefloten door het Pentagon?
Inmiddels is Japan van plan Aegis Ashore op land te stationeren. Voor de raketverdediging op zee zouden twee extra voorwaarts gestationeerde Aegis-destroyers nodig zijn (2 miljard dollar per stuk). Het verschil is dat Aegis Ashore meer reactietijd biedt tegen inkomende raketten, maar wel in het Japanse luchtruim. De destroyers zijn flexibeler en minder gemakkelijk uit te schakelen dan een vast systeem op land.
Vooralsnog is onduidelijk of en wanneer de VS de taak afstoten en in hoeverre Japan deze gaat overnemen. Asia Times merkt op dat de ontwikkeling in het Japanse geval in elk geval past in het beleid van de regering Trump om militaire lasten te verschuiven naar de bondgenoten.
Bron: Asia Times (Peter J. Brown)

woensdag 12 december 2018

Commando's als exportartikel

9 december - De Wall Street Journal brengt een verhaal over Noord-Koreaanse special forces die ondanks de VN-sancties nog steeds  trainingen verzorgen voor een aantal  Afrikaanse legers (Oeganda, Tanzania, Soedan, Zambia en Mozambique). De militaire relaties spelen zich nu meer in het verborgene uit, aldus het artikel dat is gebaseerd op uitlatingen van anonieme hoge Oegandese officieren.
De elitetroepen van Oeganda zouden door de Noord-Koreaanse divisie speciale operaties getraind worden op een vliegbasis  (Nakasongola). Genoemd worden ook een vliegschool in het oosten van Oeganda en  de basis Magamaga op de oostelijke oever van het Victoriameer.
Het artikel besteedt ook aandacht aan de economische relaties.
Bron: The Wall Street Journal (Joe Parkison)

Rusland stuurt twee strategische bommenwerpers naar Venezuela voor oefeningen (UPDATE)

11 december - Twee Russische strategische bommenwerpers Tupolev Tu-160 en twee begeleidende vliegtuigen (een An-124 transportvliegtuig en een Il-62 passagiersvliegtuig) zijn gisteren geland in Caracas om samen met de Venezolaanse luchtmacht te oefenen. Hoe lang ze blijven is onduidelijk. De Tupolevs hebben nukleaire en conventionele kapaciteit (kruisraketten). Ze kunnen 12.000 km vliegen zonder bijtanken. In 2013 vlogen ook twee Tu-160s naar Venezuela (en naar Nicaragua). En in 2008 stuurde Rusland Tu-160s en een geleide-wapen-kruiser naar Venezuela.
In 2016 kocht Venezuela 24 Sukhoi-30 Russische jachtvliegtuigen van Rusland en sloot een overeenkomst voor de aanschaf van 53 Mi-24 gevechtshelikopters en 100.000 Kalasjnikovs.
Bronnen: AFP (Margioni Bermudez, Alexander Martinez), Defense Update
UPDATE: 12 december - Het Witte Huis heeft meegedeeld dat Russische vertegenwoordigers hebben meegedeeld dat de Tupolevs Venezuela overmorgen zullen verlaten en terug zullen gaan naar Rusland.
Bron: Reuters (Jonathan Landay)

maandag 10 december 2018

Special forces van China en Pakistan oefenen samen

8 december - Een groep special forces van het Chinese volksbevrijdingsleger is vandaag aangekomen in Rawalpindi voor de gezamenlijke oefening Warrior-VI 2018 met de special forces van Pakistan. Deze voor de zesde keer gehouden oefening in terreurbestrijding duurt drie weken.
Bron: The News (Pakistan)

Frankrijk oefent met West-Afrikaanse marines in de Golf van Guinee

6 december - Frankrijk en de marines van veertien Afrikaanse landen hebben in de Golf van Guinee de eerste oefening Grand African NEMO (Navy Exercise for Maritime Operations) gehouden).
De een week lang durende oefening werd geleid door het Franse helikopterdekschip Mistral, voor deze gelegenheid uitgerust met een enkele Alouette 3 helikopter en het fregat Ventose. Verder deden onder meer mee patrouilleboten van Kameroen, Gambia en Benin en een Nigeriaans fregat. In totaal 21 schepen en vijf vliegtuigen. De oefenscenario's varieerden, met nadruk op bestrijding van illegale visserij, wapensmokkel en piraterij.
De VS, Spanje, Brazilië, Portugal en de EU waren ook betrokken, als waarnemers en oefenvijand. Spanje leverde de patrouilleboot Centinela (P-72).
Het is de bedoeling dat deze oefening elk jaar gehouden gaat werden. Kleinere West-Afrikaanse oefeningen heten African NEMO en vinden meerdere keren per jaar plaats.
Bron: Defense News (Christina Mackenzie)

donderdag 6 december 2018

VS in Russisch vaarwater in de Zee van Japan

5 december - De geleide-wapen-destroyer McCampbell (DDG 85) van de Amerikaanse Pacifische Vloot heeft vandaag een Freedom of Navigation Operation (FONOP) uitgevoerd in de buurt van een deel van de Zee van Japan dat geclaimd wordt door Rusland. Dit vond plaats in de buurt van de Baai van Peter de Grote. Rusland claimt hier meer dan 22 km uit de kust.
Een andere geleide-wapen-destroyer, de Chancellorsville, voer vorige week langs omstreden eilanden in de Zuid-Chinese Zee, hetgeen een formeel; protest van Peking uitlokte.
Bron: The Hill (Rebecca Kheel)

Rusland houdt oefening in de Zwarte Zee

5 december - Rusland houdt oefeningen van de marine en de luchtverdediging in de Zwarte Zee. Twee onderzeeërs van de Zwarte Zeevloot, de Rostov na Donu (Rostov aan de Don) B-237 en de Stary Oskol B-262 oefenden doelbepaling en aanval op zee- en kustdoelen met raketvuur.
Een waarschuwing van de Turkse marine aan het scheepsverkeer zei dat schietoefeningen in de regio werden verwacht tussen 3 en 9 december.
Tevens oefenden de Pantsir luchtdoelsystemen voor de middellange afstand aan de oostkant van de Krim doelopsporing en het uitschakelen van luchtdoelen.
Intussen heeft het Pentagon aangekondigd een oorlogsschip naar de Zwarte Zee te sturen. Het State Department is verzocht Turkije hiervan op de hoogte te stellen konform het Verdrag van Montreux uit 1936, dat de passage van marineschepen door de Bosporus regelt. Die notificatie moet minimaal twee weken van te voren gebeuren. De  schepen mogen maximaal drie weken in de Zwarte Zee blijven. Het laatste oorlogsschip van de VS dat daar was, was het snelle transportschip Carson City in oktober. De destroyer Carney verliet de Zwarte Zee eind augustus.
Bronnen: Reuters (Tom Balmforth, Anton Zverev), CNN (Ryan Browne)