donderdag 21 juni 2018

Duitsland zet de VS onder druk over nukleaire rol voor Eurofigrter

20 juni -Het Duitse ministerie van defensie heeft in april een brief aan het Pentagon geschreven met de vraag of certificatie van de Eurofighter mogelijk is. Duitsland is bezig met de vervanging van de 89 Tornado's, waarvan een aantal in het kader van de nukleaire participatie binnen de NAVO een kerntaak hebben.
De bedrijven Airbus (Eurofighter), Lockheed Martin (JSF) en Boeing (F-18) houden deze week presentaties op het ministerie.
De Tornado's kunnen tot half jaren twintig blijven vliegen. Volgens Washington kan de certificatie van de Eurofighter wel zeven tot tien jaar in beslag nemen. Onder meer moet worden nagegaan of de Eurofighter bij een nukleaire missie kan overleven zonder stealth kapaciteit. Datzelfde geldt overigens voor het produkt van Boeing. Boeing en Airbus redeneren dat dit met elektronische tegenmaatregelen (jammen) te verhelpen is.
Bron: Reuters (Andrea Shalal)

Zuid-Korea oefent rond door Japan geclaimde eilanden

19 juni - Zuid-Korea heeft vandaag een tweedaagse oefening afgesloten rond de oostelijke eilandengroep Dokdo) Japan: Takeshima) in de Zee van Japan (Korea: Oostelijke Zee). De oefening behelsde de verdediging van de eilanden tegen een niet nader aangeduide "externe macht" (Japan dus). Er deden zes oorlogsschepen, F-15K jachtvliegtuigen, Blackhawk helikopters, mariniers en eenheden van de kustwacht aan mee.
Het eigendom van de eilanden, waar een detachement bewapende Zuid-Koreaanse politie is gedetacheerd, wordt betwist tussen Zuid-Korea en Japan. De oefening wordt gewoonlijk elke twee jaar gehouden.
Bron: Asia Times (Andrew Salmon)

dinsdag 19 juni 2018

Korea's onderhandelen over terugtrekking artillerie

18 juni - Generaals uit Noord- en Zuid-Korea gaan volgens defensiewoordvoerders later deze maand overleggen over mogelijkheden om hun artillerie meer naar achteren te plaatsen als onderdeel van de pogingen om ontspanning rond het extreem gemilitariseerde grensgebied tot stand te brengen.
Noord-Korea zou volgens de laatste Zuid-Koreaanse defensienota uit 2016 rond 14.000 stuks artillerie hebben, waaronder 1500 multipele raketlanceerders (MLRS), de meeste in de buurt van de grens en met bereik tot de Zuid-Koreaanse hoofdstad Seoel.
In Zuid-Korea staan de ATACMS (Army Tactical Missile Systems) van de 210e Brigade Veldartillerie van de Amerikaanse landmacht dicht bij de grens. Deze hebben een bereik van 300 km tot de Noord-Koreaanse hoofdstad Pyongyang. Daarnaast heeft deze brigade M109A6 gemechaniseerde houwitsers Paladin met radar om vijandelijke artillerie te lokaliseren en uit te schakelen.
Het Zuid-Koreaanse leger zelf heeft rond de 1000 stuks K9 gemechaniseerde houwitsers bij de grens. In oktober moet een brigade met grond-grond geleide wapens operationeel worden die de bunkers van de Noord-Koreaanse artillerie kunnen vernietigen. Ook zal deze brigade beschikken over de Chunmoo MLRS die een bereik tot 160 km hebben.
Bron: Defense News (Jeff Jeong)

Turks offensief rond de berg Kandil in Noord-Irak

15 juni - Momenteel proberen 1500 Turkse soldaten van een commandobrigade en een lichte infanteriebrigade voor de grensveiligheid met gendarmerie en bataljons van de special forces een korridor te forceren vanuit het onderdistrikt Sidekan (gouvernement Erbil) in Noord-Irak naar de berg Kandil, het hoofdkwartier van de PKK.
De afgelopen twee weken zijn nog 1500 commando's aangekomen als versterking. Aanvallen met F-16s, gevechtshelikopters en drones bepalen echter het beeld, zodat Al-Monitor liever spreekt over een vanaf de grond ondersteunde luchtkampanje, dan een grondoffensief met luchtsteun.
Aan Turkse kant zijn verliezen gemeld door bermbommen en anti-tankraketten van westerse makelij (Milan en AT4). Het is onduidelijk of deze door de VS direkt zijn geleverd of verkregen op de zwarte markt.
Bergachtig terrein en weersomstandigheden kunnen deze operatie belemmeren. Vanaf oktober zal het in elk geval lastig worden om tien posten die tot nu toe door het Turkse leger zijn ingericht op wegen vanuit het noorden te bevoorraden.
Al-Monitor acht de doelen van de operatie dan ook tot nu toe beperkt tenzij deze veel omvangrijker zou worden. Ook een verband met de verkiezingen die binnenkort in Turkije worden gehouden ligt voor de hand.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

zondag 17 juni 2018

Pentagon bekijkt hoe er in Korea geoefend gaat worden (UPDATE)

14 juni - Nadat president Trump bij verrassing heeft besloten grootschalige oefeningen in Korea op te schorten, bekijkt het Pentagon wat er nog wel mogelijk is aan gezamenlijke training met Zuid-Korea. Regelmatige trainingen om de paraatheid op peil te houden zullen doorgaan. Maar grote 'oorlogsspelen' zullen er niet meer komen, zolang de onderhandelingen over de Noord-Koreaanse kernwapens, de positie van VS-troepen en uiteindelijk een formele beëindiging van de Korea-oorlog, perspectief blijven bieden.
Het is onwaarschijnlijk dat de grote, maar merendeels computergesimuleerde oefening Ulchi Freedom Guardian komende augustus nog doorgaat. Die in 2017 omvatte 17.500 VS-militairen en Zuid-Koreaanse troepen. Daarna biedt de gebruikelijke oefenkalender pas weer grote oefeningen in het voorjaar van 2019, hetgeen ruimte laat voor diplomatiek overleg.
Foal Eagle (oorlogsscenario's) en Max Thunder (strategische bombardementen) zijn tot nu toe elk jaar het hoogtepunt van de cyclus. In theorie zou er buiten Korea kunnen worden geoefend op Guam of Japan, maar het terrein daar lijkt niet erg op Noord-Korea.
Bron: Reuters (Phil Stewart)
UPDATE: 19 juni - Een woordvoerder van het Zuid-Koreaanse ministerie van defensie heeft verklaard dat Zuid-Korea en de VS alle voorbereidingen voor de in augustus geplande oefening Freedom Guardian hebben opgeschort. Een verklaring van het Pentagon heeft dit bevestigd.
De kosten van een dergelijke oefening zouden enkele toientallen miljoenen dollars bedragen.
Bron: ABC (Australie)

Nieuw NAVO-knooppunt in Italië operationeel in juli

11 juni - Het nieuwe knooppunt van de NAVO in Napels, NATO Strategic Direction South (NSD-S Hub) zal volgende maand volledig operationeel worden. De komst van het nieuwe centrum, gericht op bestrijding van terreur en andere vormen van destabilisatie (migratie, milieu) vanuit het Midden-Oosten en Noord-Afrika, werd begin 2017 aangekondigd en valt onder Allied Joint Force Command, eveneens in Napels (Lago Patria).
Het is een gebaar naar de zuidelijke lidstaten die vinden dat er naast de missies in het oosten meer aandacht moet worden geschonken aan de zuidflank.
De NAVO zal in het kader van het programma Alliance Ground Surveillance (AGS) ook verkenningsdrones, afgeleid van de RQ-4 Global Hawk, stationeren op Sicilië.
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

donderdag 14 juni 2018

Frankrijk vergroot militaire aanwezigheid in Azië

8 juni - Frankrijk gaat een detachement gevechtsvliegtuigen inzetten in de Indo-Pacifische regio tijdens een grote luchtmachtoefening in Australië en voor meer samenwerking met Aziatische luchtmachten. Drie Rafale jachtvliegtuigen vertrekken eind juli met tussenlandingen in Al-Dhafra in de Verenigde Arabische Emiraten (VAE) en Singapore. Ze worden gekombineerd met een Boeing C-135FR Stratotanker, een Airbus A400M strategisch militair transportvliegtuig en een Airbus A310 voor passagierstransport. Vanaf de VAE zal een Airbus KC-30A tank- en transportvliegtuig van de Australische luchtmacht het Franse eskader begeleiden.
In augustus omvat de tweejaarlijkse drie weken durende oefening Pitch Black in Australië 80 vliegtuigen en militairen uit 16 landen.
Na Pitch Black gaan de Fransen tussen 19 augustus en 4 september  naar Indonesië, Maleisië, Singapore en India. De hele onderneming met 90 luchtmachtmilitairen en 40 ton materieel heet PEGASE 2018. Ze is bedoeld om de Franse presentie in Azië te benadrukken, maar ook om exportmogelijkheden voor Rafale en A400M te verkennen.
Gedurende 2017 voeren verder vijf Franse oorlogsschepen door de Stille Oceaan, waar rond Nieuw-Caledonië en Frans Polynesië 9 miljoen vierkante km Franse exklusieve ekonomische zone beschikbaar is.
Bron: Defense News (Mike Yeo)
UPDATE: 12 juni - Eind mei voeren het Franse helikopterdek- en commandoschip Dixmude en een fregat langs de omstreden Spratley-eilanden in de Zuid-Chinese Zee. Verschillende Chinese fregatten en korvetten volgden de Franse schepen daarbij op de voet.
Een Franse maritiem eskader zou deze week samen met Britse helikopters en schepen Singapore bezoeken en verder gaan naar de Zuid-Chinese Zee.
Bron: South China Morning Post (AFP)