donderdag 2 december 2021

VS-basis voor marinedrones aan de Rode Zee

23 november - De VS hebben samen met Jordanië een basis (hub) voor maritieme drone-operaties gevestigd in Aqaba aan de Rode Zee, waar al een marinebasis van Jordanië aanwezig was. De Task Force 59 gaat er werken met onbemande oppervlakteschepen (USVs) van het type Saildrone Explorer dat met een zeil wordt aangedreven door de wind en sensoren die werken op zonne-energie aan boord heeft om de maritieme omgeving in kaart ter brengen. Volgens de fabrikant uit Californië kan de 7 meter lange Saildrone een operatie van 12 maanden uitvoeren op open zee. De drone is uitgerust met GPS, navigeert met een computer en staat onder constant toezicht van getrainde operateurs aan wal. Task Force 59 (TF-59) van US Naval Forces Central Command in Bahrein is in september opgezet om onbemande systemen en kunstmatige intelligentie te integreren bij de operaties van de Vijfde Vloot (Perzische Golf, Rode Zee, Arabische Zee, delen van de Indische oceaan). Deze task forces zijn onderdelen van de genummerde vloten van de VS die zich specialiseren op een bepaalde capaciteit, in dit geval onbemande systemen (lucht, oppervlaktewater en onderwater). Volgens de War Zone heeft de Vijfde Vloot momenteel negen van dit soort taakgroepen met nummers. TF-50 en TF-51 zijn verantwoordelijk voor respectievelijk de vliegdekschepen en de expeditionaire eskaders. TF-52, 53, 54, 55: inzet van mijnen, logistiek, onderzeebootoorlog, operaties met patrouilleboten. TF-56: specialismes zoals explosievenopruiming en mobiele constructieploegen. TF-57: maritieme patrouillevliegtuigen. Daarnaast is er nog een Task Force Shore Battle Space voor de walinstallaties. De naam TF-59 is vroeger wel gebruikt voor incidentele operaties, bijv. in 2006 voor een evacuatie uit Libanon (oorlog Israël-Hezbollah).
Bron: The Defense Post (Inder Singh Bisht). The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

woensdag 1 december 2021

China bouwt grote helikopterbasis in Tibet

16 november - Satellietbeelden laten volgens The War Zone zien dat China bezig is een aantal helikopterhavens aan te leggen op de Tibetaanse hoogvlakte. De helikopters maken snelle troepenverplaatsingen mogelijk. In 2020 introduceerde China de transporthelikopter Z-20 in Tibet. Dit type is speciaal aangepast aan de ijle lucht op grote hoogten en de grillige luchtstromen in bergachtig gebied. Nu is men bezig in Golmud aan de noordkant van de hoogvlakte een grote helikopterhaven aan te leggen, waarvan 63 hangars zichtbaar zijn, legeringsgebouwen en bijgebouwen. Bij de stad Golmud (tegenwoordig administratief vallend onder de provincie Xinjiang) is ook een groot treinstation dat de autonome regio Tibet verbindt met steden in de aangrenzende Chinese provincies. Verderop in Tibet is een keten van kleinere helikopterhavens zichtbaar (rond 18 hangars elk) met eigen brandstofdepots en onderhoudsvoorzieningen. Nieuwe kleine helikopterhavens worden ook ontwikkeld bij Doklam en Aksai Chin, niet ver van het gebied waar regelmatig konfrontaties met India plaatsvinden.
The WarZone meldt ook nog een tweede grote helikopterhaven langs de Straat van Taiwan.
Bron: The Drive - The War Zone (Damien Symon)

dinsdag 30 november 2021

Luchtbrug van Emiraten naar Ethiopië

25 november - Satellietbeelden, waarover Al Jazeera beschikt, laten zien hoe de Verenigde Arabische Emiraten uitgebreide steun verlenen aan het Ethiopische leger bij de strijd tegen de rebellen in de regio Tigray. Er is een luchtbrug geopend voor militaire bevoorrading waarbij tussen september en november meer dan 90 vluchten plaatsvonden. Een Spaanse firma voerde 54 vluchten voor de Emiraten uit in minder dan een maand en een Oekraïense 39 in twee maanden. Ze vliegen van de basis Sweihan in Aboe Dhabi naar de basis Harar Meda ten zuiden van Addis Abeba. Beelden laten een Wing Loong drone van Chinese makelij zien (een primeur voor Ethiopië) en het lossen van militaire vlucht uit een Ilyushin vrachtvliegtuig. Beelden laten ook zien dat de bases Samara en Axum niet meer operationeel zijn na gevechten. De rebellen zeiden deze week dat ze op 200 km van de hoofdstad stonden.
Eerder meldde The War Zone een ongebruikelijk hoog aantal logistieke vluchten (16 maal C-17A Globemaster III en één keer een grotere Galaxy C-5) van de Amerikaanse luchtmacht vanaf diverse vliegbases in de VS naar Djibouti vanaf 19 tot 23 november. De vluchten verlopen onder meer via Ramstein in Duitsland en Moron in Spanje. Djibouti is het belangrijkste steunpunt van de VS in Oost-Afrika. Het laatst werd iets dergelijks geconstateerd in december 2020/januari 2021. Toen ging het om het vertrek van grote delen van het VS-leger uit Somalië. CNN meldde dat delen van het 75ste Regiment Rangers (het 1ste bataljon, speciale troepen) waren aangekomen in Djibouti vanaf één van dezelfde bases in de VS voor een mogelijke evacuatie (van Amerikaans diplomatiek personeel en burgers uit Ethiopië). Het amfibische aanvalsschip Essex (LHD-2) met VS-mariniers van de Parate Amifibische Groep (ARG) is in de buurt voor anker in Bahrein.
Bron: The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)

VS en Japan oefenen in de Zuid-Chinese Zee in onderzeebootoorlog

16 november - Voor het eerst hebben de VS en Japan in de Zuid-Chinese Zee geoefend in onderzeebootbestrijding. Van Japanse kant ging het om het helikoptervliegdekschip Kaga (DDH-184) en de destroyer Murasame (DD101) met hun SH-60J helikopter, een niet geïdentificeerde onderzeeër van de Oyashioklasse en een P-1 maritiem patrouillevliegtuig. De US Navy deed mee met de destroyer Milius (DDG-69) en een P-8A maritiem patrouillevliegtuig. De Kaga en de Murasame horen bij de Indopacifische Taakgroep 2021 (IPD21), die vanaf eind augustus actief is en op 25 november terug moet keren naar Japan. Daar hoort ook nog de destroyer Shiaranui (DD120) bij, die net als de onderzeeër meest alleen opereert.
De VS en Japan hebben verder voor 18 tot 28 november een gezamenlijke oefening in mijnenbestrijding in de Hyuga Nada (Zee) bij het eiland Kyushu aangekondigd met 17 Japanse mijnenvegers, een moederschip (tender) en twee in deze tak van sport gespecialiseerde MC-101 helikopters plus van de VS twee Mine Counter Measure (MCM) schepen met twee MH-53E helikopters. Verder van 21 tot 30 november een oefening in wateren rond Japan met dezelfde twee landen en de Australische en achtereenvolgens de Duitse marine (fregat Bayern F217) en de Canadese.
Bron: USNI News (Dzirhan Mahadzir)

dinsdag 16 november 2021

VS en Israël oefenen met Golfstaten in de Rode Zee

12 november - De marines van de VS (Vijfde Vloot, Central Command), Israël, de Verenigde Arabische Emiraten en Bahrein zijn op 10 november in de Rode Zee begonnen met een vijfdaagse oefening. Dit is de eerste keer dat de Israëlische vloot oefent met de Golfstaten. De oefening bestaat uit het enteren, doorzoeken en bezetten van het oefenobjekt amfibisch transportdok Portland (LPD 27) van de US Navy. De Rode Zee is een belangrijke maritieme verbindingsroute tussen de Middellandse Zee en de Indische Oceaan via het Suezkanaal en de Golf van Aden. De oorlog in Jemen speelt zich hier deels ook af.
Bron: Associated Press (Aya Balrawy)

Special forces VS actief in 33 Europese landen

10 november - In 2021 waren special forces van de VS - SEALS van de marine, Green Berets van de landmacht en anderen - actief in 33 van de 44 Europese landen, waaronder ook Nederland. Rond 11% van het bestand van commando's van de VS die dat jaar overzee werden gestuurd kwamen naar Europa (het hoogste aantal voor een regio na het Midden-Oosten en omgeving en Afrika). Een artikel van Nick Turse in Responsible Statecraft haalt generaal Richard D. Clarke aan, de commandant van Special Operations Command (SOCOM), die vertelt dat zijn special forces samen met Europese bondgenoten al voor 2014 (krisis in de Oekraïne) actief waren met als zwaartepunt "de opbouw van verzetsnetwerken" in de zogenaamde 'Grijze Zone' en dat niet alleen in de Baltische Staten. Dit is een traditionele rol voor de special forces sinds de Tweede Wereldoorlog.
Als voorbeeld noemt Turse oefening Black Swan 21, die in mei plaatsvond in Hongarije met militairen van Naval Special Warfare en Green Berets samen met Oostenrijkse, Kroatische, Hongaarse, Slowaakse en Sloveense troepen. De maand daarna hielden Green Berets van 10th Special Forces Group (verantwoordelijk voor operaties binnen European Command) schietoefeningen met Britse mariniers in de bossen bij Stuttgart. In juni en juli oefenden de Berets met de anti-terreurbrigade van de Servische politie en afgelopen maand was de 19e Special Forces Group (een eenheid van de Nationale Garde van de VS) actief met Letse en Estische elitetroepen.
Turse schrijft dat de activiteiten in de Grijze Zone en de opbouw van verzetsnetwerken wijst op operaties die vallen onder het schimmige 'Sectie 1202 mandaat', een term die in 2018 opdook in de defensiebegroting van de VS. Sectie 1202 heeft betrekking op steun aan ongeregelde troepen, groepen of personen in het buitenland. Het artikel zou gebruikt kunnen worden voor steun aan ongeregelde oorlogsvoering, bijvoorbeeld van milities in de Oekraïne.
Bron: Responsible Statecraft (Nick Turse)

donderdag 11 november 2021

VS activeren raketcommando in Europa

8 november - US Army in Europa heeft officieel het 56ste Artilleriecommando in het Duitse Mainz-Kastel geactiveerd. Dit is een historisch befaamd onderdeel, dat tijdens de Koude Oorlog tussen 1963 en 1991 operationeel was en toen het bevel voerde over bataljons met Pershing en Pershing II nucleaire ballistische raketten.
Deze keer zal het 56ste artillerie-operaties in heel Europa plannen en koördineren, waaronder de inzet van moderne wapensystemen voor de middellange afstand die rond 2023 moeten worden ingevoerd. Bij de laatste gaat het om de de hypersonische Dark Eagle (bereik 2775 km), het wapensysteem Typhon, dat aan het land aangepaste versies van de marineraket SM-6 en de Tomahawk kruisraket moet gaan verschieten en het Precision Strike Missile (PrSM). Al deze wapens kunnen worden ingevoerd, omdat het INF-verdrag, dat landraketten met een bereik van meer dan 500 km verbood, is opgezegd. De komst van het commando ontlast US Army Europe van de taak om grootschalige artilleriebombardementen te plannen, in vredestijd inlichtingen te verzamelen en artillerievuur met bondgenoten af te stemmen.
Op Mainz-Kastel is tevens de Multi-Domain Task Force (MDTF) van de Amerikaanse landmacht gevestigd, een onderdeel dat de introductie van nieuwe wapens moet begeleiden.
Bronnen: Breaking Defense (Andrew Eversden), The Drive - The War Zone (Joseph Trevithick)