zondag 23 september 2018

Britse en Franse luchtmacht begroeten Russische nucleaire bommenwerpers

21 september - Engeland en Frankrijk hebben jachtvliegtuigen de lucht in gestuurd, omdat twee Russische Tu-160 nucleaire bommenwerpers in de buurt van Schotland kwamen. De Tu-160s gingen het Britse luchtruim niet binnen.
De militaire radarsystemen hadden gisteren een ongebruikelijk groot aantal nucleaire bommenwerpers zien opstijgen vanaf bases in het oosten van Rusland. Die werden gevolgd terwijl ze over Scandinavië naar de Noordzee vlogen. Het ging om drie Tu-160 supersonische bommenwerpers en drie Tu-95 propellervliegtuigen samen met tankvliegtuigen. Uiteindelijk werden alleen twee Tu-160s onderschept, waarna ze hun koers wijzigden. Dat ook Franse vliegtuigen hierbij waren betrokken maakt het incident volgens Business Insider uitzonderlijk.
Reuters meldde onlangs dat op Europese NAVO-vliegvelden rond 60 vliegtuigen gereed staan om het luchtruim van de NAVO-landen te verdedigen (Quick Reaction Alert - QRA).
Bron: Business Insider (Alex Lockie), Reuters (Robin Emmott)

zaterdag 22 september 2018

De Truman is terug in het spel

19 september - Het vliegdekschip Harry S. Truman is terug in het operatiegebied van de Zesde Vloot (Middellandse Zee en delen van de Atlantische Oceaan) samen met de geleide-wapen-kruiser Normandy en de destroyers Arleigh Burke en Forrest Sherman.
De Truman was op 21 juli bij verrassing teruggegaan naar de thuishaven Norfolk na vanaf 11 april in de Middellandse Zee te zijn geweest om doelen van ISIS in Syrië te bombarderen.
Op 28 augustus voer de Truman opnieuw uit voor training en oefeningen met het vliegdekschip Abraham Lincoln. Na ook met de Canadese marine te hebben geoefend wordt de Truman met eskorte nu weer gekombineerd met de geleide-wapen-destroyers Bulkeley en Farragut die waren achtergebleven bij de Zesde Vloot. Het is nog onduidelijk of het hele eskader verder gaat naar het inzetgebied van de Vijfde Vloot (Midden-Oosten).
Bron: Navy Times (Mark D. Faram)

Bundeswehr ondersteunt Franse operatie in Mali

17 september - Die Welt am Sonntag meldt op basis van vertrouwelijke VN-verslagen dat de Bundeswehr in Mali de Franse operatie voor terreurbestrijding in Mali (Operation Barkhane) met een drone heeft ondersteund. Een voorbeeld is de inzet van een Duitse verkenningsdrone Heron I in december 2017, waarbij de beelden van een boerderij in Mali aan het Franse leger werden gestuurd. De Duitse Heron vliegt vrijwel dagelijks. In Mali heeft Duitsland 1100 militairen bij de VN-macht MINUSMA, die officieel streng gescheiden is van de Franse operatie.
Verder zou volgens Welt am Sonntag een Duitse transporthelikopter NH90 in januari Franse soldaten van Kidal in het noorden van het land naar Gao hebben vervoerd. Intern werd de vlucht daarbij aangevraagd onder de noemer "gevaarlijke stoffen", waarbij in het dokument echter  ook de term 'FRA persons' wordt gebruikt. Dit transport wordt overigens door de Bundeswehr ontkend, waarbij verder geweigerd wordt operationele details vrij te geven. Dergelijke inzetten zijn volgens een aantal Duitse parlementsleden in strijd met het mandaat voor Mali.
* Een interessant detail is nog dat vanaf 14 september 1300 soldaten van de gezamenlijke Frans-Duitse brigade, waaronder 500 van de Bundeswehr, voor een half jaar zijn ingezet in Mali. De militairen van hetzelfde onderdeel reisden gezamenlijk naar Mali, maar worden apart ingezet bij Barkhane, MINUSMA en de Europese trainingsmissie EUTM. Een dergelijke gezamenlijke inzet is al eerder voorgekomen.
Bronnen: Welt am Sonntag (Florian Flade, Thorsten Jungholt)

woensdag 19 september 2018

306 Squadron gaat de Nederlandse Reapers vliegen

17 september - De Nederlandse luchtmacht reactiveert 306 Squadron op vliegbasis Leeuwarden om de vier MQ-9 Reaper Block 5 drones te gaan vliegen. Nederland heeft op 17 juli tijdens de internationale luchtshow in Farnburough vier Reapers besteld op basis van een overeenkomst met de regering van de VS. De toestellen moeten half 2020 worden geleverd.
Het is nog niet duidelijk vanaf welke basis de drones gaan vliegen. Bij het squadron zijn al beeldanalisten en inlichtingenspecialisten ingedeeld die sinds december 2016 gewerkt hebben voor Operation Inherent Resolve tegen ISIS, eerst op de Duitse basis Ramstein en later vanuit Leeuwarden.
De Reapers zullen niet worden bewapend - voorlopig althans.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza)

Djibouti zou rol overnemen als draaischijf voor wapensmokkel in Hoorn van Afrika

15 september - Als gevolg van de toenadering tussen Ethiopië en Eritrea zou nu Djibouti de rol van draaischijf voor de illegale wapenhandel in de Hoorn van Afrika overnemen. Dat is althans de konklusie van een onderzoek door het Britse partikuliere inlichtingenbureau EXX Africa. Een deel van de maritieme sektor van het bedrijfsleven in Djibouti zou zich hiermee bezig zijn gaan houden.
Djibouti huisvest ook een aantal militaire bases, bijvoorbeeld van Frankrijk (de grootste in Afrika) en de VS (4000 militairen). Japan, Italië, Duitsland en China zijn ook militair aanwezig. Al deze landen zouden een oogje dichtknijpen voor de handel vanwege de bases.
Volgens de direkteur van EXX Africa, Robert Besseling, zijn de meeste wapens afkomstig uit Jemen en wel het distrikt Khokha van de provincie Hodeidah, onder kontrole van de Houthi's. Hodeidah is een belangrijke havenstad, nu belegerd door legers van de Golfstaten.
Daarnaast zou het kontingent van Djibouti bij de vredesmacht van de Afrikaanse Unie in Somalië (AMISOM) betrokken zijn bij de smokkel van wapens naar gewapende groepen in het noorden van Somalië. Voorheen was Eritrea belangrijker bij deze smokkel, ook naar Soedan en Zuid-Soedan.
NB Op de website van EXX Africa kon ik het rapport niet zo snel vinden, evenmin als de opdrachtgever.
Bron: AllAfrica (Zeenat Hansrod)

Japanse onderzeeër oefent voor het eerst in de Zuid-Chinese Zee

17 september - Voor het eerst heeft een Japanse onderzeeër deelgenomen aan een oefening in de Zuid-Chinese Zee. De Kuroshio voerde op 13 september samen met het helikopterdekschip Kaga en twee andere destroyers een oefening uit in onderzeebootbestrijding. Het is ongebruikelijk dat een oefening met een onderzeeboot wordt bekend gemaakt behalve de langdurige inzet voor oefeningen op plekken als Hawaï.
De onderzeeër was op 27 augustus vertrokken vanaf de marinebasis in Kure in de prefektuur Hiroshima. De drie andere schepen voeren van 26 augustus tot 30 oktober opdrachten uit in de Zuid-Chinese zee en de Indische Oceaan. Vandaag legt de Kuroshio aan in de strategische haven Cam Ranh in Vietnam.
Bron: The Japan Times

Nederland beëindigt bombardementen op ISIS aan het eind van dit jaar

14 september - De F-16s van de Nederlandse luchtmacht zullen tegen het einde van dit jaar de operaties tegen doelen van ISIS in Syrië en Irak beëindigen. De missie begon in oktober 2014 met vier F-16s. Vanaf begin 2016 werd ook tegen doelen in Syrië gevlogen. Het ondersteunend detachement in Jordanië telt rond 150 militairen. Twee F-16s worden in reserve gehouden.
In de loop van de missie zijn de toestellen uitgerust met betere verbindingsapparatuur. Tussen oktober 2014 en juli 2016 voerde Air Task Force Middle East meer dat 2100 operaties uit en 1800 sorties (gevechtsvluchten). Daarna werd de taak tot april 2017 overgenomen door de Belgische luchtmacht, waarna de Nederlanders weer aan de beurt waren.
Maximaal 50 Nederlandse militairen blijven in Noord-Irak als trainers voor de lokale Koerdische troepen en tot een tiental special forces in Bagdad om Iraakse militairen te trainen. Rond 20 civiele en militaire experts blijven deel uitmaken van de NAVO-operatie om de veiligheidssektor in dat land te versterken.
Bron: The Defense Post

Turkije overweegt een permanente marinebasis op Noord-Cyprus

12 september - Oplopende spanningen, toenemende vlootbewegingen en het stijgende ekonomisch belang van het oostelijk deel van de Middellandse Zee (exclusieve ekonomische zone) zijn de aanleiding voor een debat in Turkije over de noodzaak een permanente marinebasis in te richten in het Turkse deel van Cyprus (de Turkse Republiek Noord-Cyprus).
Volgens lekken naar de pers heeft de marine een rapport opgesteld met een aanbeveling in die zin. Sinds 2006 voert de Turkse marine hier zijn nationale Operation Mediterranean Shield uit binnen het ruimere kader van de NAVO-operatie Active Endeavour om terroristische activiteiten te bestrijden (sinds 2016 Operation Sea Guardian). Momenteel voeren een Turkse onderzeeër, een fregat en twee patrouilleboten patrouilles uit in de buurt van Cyprus. Bovendien maakt nog een Turks korvet deel uit van de VN-troepen in Libanon om wapensmokkel tegen te gaan.
Dit Turkse eskader wordt nu ondersteund vanuit de civiele havens Iskenderun en Mersin. De dichtstbijzijnde marinebasis is Aksaz aan de zuidoostelijke kust van de Egeïsche Zee bij Marmaris. Een basis op Cyprus zou de civiele havenactiviteiten niet langer hinderen en de tijd die de oorlogsschepen op zee doorbrengen kunnen verlengen. Guzelyurt en Famagusta op Cyprus zouden geschikte lokaties zijn.
Tevens wordt overwogen een civiel vliegveld in Gecitkale op Cyprus te reactiveren voor militair gebruik.
Bron: Al-Monitor (Metin Gurcan)

dinsdag 18 september 2018

VS-marine oefent met coalitie voor de kust van Djibouti

12 september - De Vijfde Vloot van de VS-marine houdt een reeks oefeningen met bondgenoten. Bij de Theater Amphibious Combat Rehearsal 18 (TACR) zullen patrouilleboten van Task Force 55 voor de kust van Djibouti oefenen met MK-60 Griffin geleide wapens en kanonnen tegen kleine doelen met hoge snelheid [te denken valt aan Iraanse snelboten - TB]. Het gaat om het beveiligen van de zeestraat Bab al Mandeb die de Rode Zee verbindt met de Golf van Aden.
De destroyer Arleigh Burke, het Fleet Anti-Terrorism Security Team, een enterploeg van Task Force 55 (VBSS - Visit, Board, Search and Seizure) en de expeditionaire mijnenbestrijdingscompagnie van Task Force 56 doen mee aan Bright Star 18, de grote oefening samen met Egypte. Hier is het doel het openhouden van het Suezkanaal.
De derde oefening is Mine Countermeasures Exercise 18-3 (MCMEX). Deze wordt door de VS en Engeland vier keer per jaar gehouden.
Intussen is ook de F-35B in  het gebied aangekomen met de Amphibious Ready Group (ARG) van de Essex (LHD 2) om deel te nemen aan de oefeningen. Ze gaan zowel op oefenterreinen in Djibouti als in de internationale wateren voor de kust trainen. De andere schepen van deze ARG zijn de Anchorage (LPD 23) en de Rushmore (LSD-47) .
Momenteel zijn de F-35Bs van het Marine Fighter Attack Squadron (VMFA) 211 op het mariniersschip Essex de enige Amerikaanse gevechtsvliegtuigen op schepen in het Midden-Oosten. Er zijn geen vliegdekschepen in de buurt. De ARG van de Iwo Jima was half juli teruggetrokken uit de Vijfde Vloot.
Bronnen: UPI (Stephen Carlson), USNI (Gidget Fuentes), USNI (Megan Eckstein)

maandag 17 september 2018

VS hebben sinds 9/11 meer dan 1,5 biljoen dollar uitgegeven aan oorlog

10 september - Volgens een rapport van het Pentagon hebben de VS sinds 11 september 2001 meer dan 1,5 biljoen dollar uitgegeven aan de oorlogen in Afghanistan, Syrië en Irak. Daarvan is 185,5 miljard besteed aan de lopende operaties Freedom's Sentinel in Afghanistan (sinds 2015, opvolger van Enduring Freedom), Inherent Resolve in Syrië en Irak (vanaf 2014, eerder Iraqi Freedom en New Dawn) en Noble Eagle voor binnenlandse veiligheid in de VS en Canada.
Bij deze kosten zijn inbegrepen training, uitrusting, onderhoud, voedsel, kleding, medische diensten en salaris voor de troepen.
Van de lopende operaties is Freedom Sentinel de kostbaarste (134,3 miljard), dan Noble Eagle (27,7 miljard) en Inherent Resolve (23,5 miljard).
Bron: CNBC (Amanda Macia)
Rapport Cost of War Through March 31, 2018

Terugkeer van Britse troepen uit Duitsland uitgesteld

9 september - Honderden Britse troepen zullen langer in Duitsland blijven om Rusland af te schrikken en Duitsland onder druk ter zetten om meer voor defensie uit te geven, aldus de Sunday Times. De plannen om alle Britse militairen in 2020 uit Duitsland terug te trekken zijn voorlopig van tafel. In 2019 gaat het om 200 militairen en hun gezinsleden, onder meer een detachement genie voor bruggenbouw voor tanks met M3 amfibische voertuigen. Dit is het belangrijkste onderdeel op dit gebied binnen de NAVO en wordt als regiment gezamenlijk ingezet door de Britse landmacht en de Bundeswehr. Ook het oefenterrein Sennelager bij Paderborn blijft beschikbaar voor de Britten. Hier oefenen tanks en pantservoertuigen en er is een trainingscentrum voor stedelijk gevecht.
Het Britse depot voor maximaal 2000 tanks, pantservoertuigen en trucks bij Monchengladbach zal blijven bestaan.
Bron: The Sunday Times (Tim Shipman, Mark Hookham)

Britse patrouilleboot onderschept Argentijns onderzoeksschip bij de Falklands

6 september - De patrouilleboot Clyde van de Britse marine heeft in de buurt van de Falklandeilanden (Argentinië: Malvinas) het Argentijnse onderzoeksschip Puerto Deseado onderschept. Het marineschip bevond zich aan de rand van de territoriale wateren van dit Britse overzeese gebiedsdeel en had haar satellietsignaal afgezet. De Puerto Deseado, die was uitgerust met apparatuur om de diepte van de zee te onderzoeken, keerde om, zette het signaal weer aan en keerde terug naar de haven.
De verdenking van Britse kant is dat het Argentijnse schip bezig was naar olie te zoeken.
In 1982 voerden Engeland en Argentinië een oorlog om de Falklands die eindigde met een Argentijnse nederlaag.
Bron: Daily Telegraph (Dominic Nichols)

dinsdag 11 september 2018

CIA breidt drone-operaties in Afrika, Pentagon trekt terug

9 september - De CIA verplaatst vliegtuigen en drones naar het noordoosten van Niger, diep in de Sahara, om doelen in het zuiden van Libië te kunnen bestrijken. Vanuit een klein commercieel vliegveld in de oase Dikou voeren drones van de geheime dienst al enkele maanden nachtelijke verkenningsmissies uit. Satellietbeelden laten zien dat het vliegveld sinds januari voorzien is van een nieuwe taxibaan, wallen en wachtposten. Deze basis is dichter bij het zuiden van Libië dan de grote in aanbouw zijnde dronebasis van de luchtmacht bij Agadez. Verwacht wordt dat binnenkort ook luchtaanvallen vanuit Dikou worden uitgevoerd.
De regering Obama had drone-aanvallen juist meer overgeheveld naar de luchtmacht omdat deze beter zou zijn te kontroleren.
De CIA voerde tot nu toe in hoofdzaak nog beperkte covert action uit met drones in het oosten van Afghanistan tegen doelen in Pakistan en in het zuiden van Saoedi-Arabië voor aanvallen in Jemen.
Tegelijkertijd heeft het Pentagon plannen om bijna alle commando's (Green Berets) uit Niger terug te trekken. Ook militaire buitenposten in Tunesië, Kameroen, Libië en Kenya zouden gesloten worden, evenals zeven van de acht contraterrorisme teams die in Afrika opereren. Alleen in Somalië en Nigeria zouden sterke eenheden van de special forces van de VS overblijven. Deze ontwikkeling staat in verband met de grotere nadruk op het bestrijden van de invloed van Rusland en China. Training van Afrikaanse troepen wordt overgenomen door de Nationale Garde van de VS met inzetten van veel kortere duur.
Bronnen: The New York Times (Joe Penney, Eric Schmitt, Rukmini Callimachi and Christoph Koettl), The New York Times (Thomas Gibbons-Neff, Eric Schmitt)
ZIE OOK: Brett Max Kaufman, Trump is unshackling America's drones thanks to Obama's weakness. The Guardian,17 september 2018.

maandag 10 september 2018

VS-luchtmacht bang voor Chinees vliegveld op Groenland

8 september - De Amerikaanse luchtmacht krijgt de bibbers bij het idee dat een Chinees bedrijf zich heeft ingeschreven om eventueel vliegvelden te gaan bouwen op Groenland. Het Chinese bedrijf Communications Construction Company (CCCC) is geselekteerd bij de groep finalisten voor de bouw van drie vliegvelden. Denemarken, dat ook iets te vertellen heeft over de veiligheid van Groenland, heeft al bezwaar aangetekend.
De vliegbasis Thule is gevestigd aan de westkust van Groenland. Daar bedient de 21ste Space Wing van de VS-luchtmacht waarschuwingssystemen voor geleide wapens en observeert en 'kontroleert' de ruimte. Er is een Upgraded Early Warning Radar gevestigd tegen inkomende ballistische raketten.
De basis beschikt over een landingsbaan van 3000 meter en de volgens het Pentagon meest noordelijk gelegen diepzeehaven, van essentieel belang voor arctische militaire operaties.
Bron: Army Times (Aaron Mehta)

Duits marinebataljon oefent met Karel Doorman

7 september - Het marinebataljon van de Bundesmarine heeft begin van de maand grootschalige oefeningen gehouden met het logistieke ondersteuningsschip Karel Doorman (A833), het grootste schip van de Nederlandse marine. Geoefend werd evakuatie van non-combattanten via zee vanwege een terroristische dreiging. In dit kader voerde het marinebataljon een amfibische operatie door. Tot nu toe had deze oefening alleen op land plaatsgevonden met helikopters.
Nederland zal in 2020 bij toerbeurt de leiding op zich nemen van de amfibische taakgroep van de NATO Response Force (NRF). Daarvoor is de samenwerking met Duitsland van belang. Het Duitse marinebataljon (marine-infanterie, te vergelijken met mariniers) is dit jaar geïntegreerd in de Nederlandse marine.
Bron: Jane's Defence Weekly (Nicholas Fiorenza) @martinbroek

VS gaan troepen in Duitsland uitbreiden

7 september - US Army Europe gaat het aantal in Duitsland aanwezige troepen verhogen met 1500 soldaten. Het activeren van de betrokken onderdelen begint dit jaar en rond september 2020 moet de troepenopbouw in het zuiden van Duitsland zijn voltooid.
Er zijn momenteel 33.000 VS-militairen in Duitsland. Bij de nieuwe eenheden hoort een hoofdkwartier veldartillerie en twee MLRS-bataljons (meervoudige raketsystemen) in Grafenwoehr, een bataljon voor luchtverdediging voor de korte afstand in Ansbach en diverse ondersteunende onderdelen in Hohenfels en Baumholder.
Bron: Miami Herald

Read more here: https://www.miamiherald.com/news/nation-world/article217985900.html#storylink=cpy

Brits marineschip zeilt langs eilanden Zuid-Chinese Zee

6 september - Het 22.000 ton metende Britse amfibische oorlogsschip Albion met een kontingent mariniers aan boord is op 31 augustus langs de Paracel-eilanden in de Zuid-Chinese Zee gevaren. Het was na operaties in en rond Japan op weg naar Ho Chi Minh stad in Vietnam, waar het op 3 september heeft aangelegd. China, dat de eilanden waar het Britse schip langs voer claimt, stuurde een fregat en twee helikopters om de Brit af te dreigen. De Britse marine zei dat de Albion het recht op vrije doorvaart uitoefende. Er zijn tegenstrijdige berichten of de 12-mijlszone is binnengegaan. Enige tijd geleden was een Brits marineschip al gepasseerd langs de Spratley-eilanden.
De Albion zet zijn reis voort om te gaan oefenen in het Midden-Oosten.
Engeland heeft de Albion dit jaar in Azië ingezet samen met de fregatten Argyll en de Sutherland. Er wordt geoefend in het kader van het Five Power Defence Arrangement (FPDA), een post-koloniale overeenkomst uit 1971 met Australië, Maleisië, Nieuw Zeeland en Singapore, die werd afgesloten nadat het Britse Rijk zich militair terugtrok uit posities ten oosten van Suez (1967).
Bronnen: Reuters (Tim Kelly), The Telegraph (Chris Graham)
ZIE OOK: Wikipedia, Five Power Defence Arrangements

zaterdag 8 september 2018

VS en India sluiten een overeenkomst over militaire verbindingen

6 september- India en de VS hebben een overeenkomst ondertekend over veilige militaire verbindingen. Het Communications Compatibility and Security Agreement (COMCASA) moet de VS in staat stellen om high-tech uitrusting zoals bewapende verkenningsdrones over te dragen aan India. New Delhi wil die hebben om de Indische Oceaan te observeren en met name de Chinese activiteiten daar.
Door deze overeenkomst kunnen ook wapensystemen die India al heeft, zoals transportvliegtuigen C-130 en C-17, een grotere kapaciteit krijgen [veilige verbindingen met eenheden op de grond, ook achter de vijandelijke linies en met patrouillevliegtuigen bij onderzeebootbestrijding].
Er zullen in 2019 ook trilaterale gezamenlijke oefeningen [met landmacht, luchtmacht en marine] worden gehouden aan de Indiase oostkust.
Dergelijke overeenkomsten hebben de VS met minder dan 30 landen.
De VS zijn de grootste wapenleverancier van India (15 miljard dollar in de laatste tien jaar). De aanschaf van het Russische luchtverdedigingssysteem S-400 door India was niet bij het overleg betrokken.
Bron: Reuters (Idrees Ali, Sanjeev Miglani)
GERELATEERD: 10 augustus - De regering van de Malediven wil dat India twee militaire helikopters en 50 militairen terugtrekt, nadat een overeenkomst in juni is verlopen. De helikopters werden vooral gebruikt voor medische evakuaties, maar volgens de ambassadeur van de Malediven in India zijn daar nu eigen middelen voor beschikbaar. India en de Malediven voeren nog wel elke maand patrouilles uit in de exclusieve ekonomische zone van de eilanden.
In het verleden hebben de Malediven, evenals andere eilandengroepen zoals de Seychellen en Mauritius, veel militaire en ekonomische hulp van India gekregen. De laatste tijd oriënteren de Malediven zich meer op China.
Bron: Reuters (Sanjeef Miglani)
ZIE OOK: M.K. Bhadrakumar, For Modi's India 2+2 =0 as Trump tightens the leash. South China Morning Post, 7 september 2018

Oefening van Saoedi-Arabië met de VS

5 september - Volgende week zal vanaf de vliegbasis Prince Sultan de oefening Prevention Shield 2 worden gehouden door het Saoedische en het VS-leger. Ook de Saoedische civiele verdediging is hierbij betrokken. Een van de doelen is "beheersing van een crisis die het gevolg is van de inzet van massavernietigingswapens", meldt Asharq Al-Awsat.
Bron: Asharq Al-Awsat

VS-coalitie installeert radarsystemen in Syrië

2 september - Een woordvoerder van de door de VS geleide coalitie tegen ISIS heeft tegenover Kurdistan24 bevestigd dat in het noordoosten van Syrië, onder meer bij Kobani, radarsystemen worden geïnstalleerd om de luchtoorlog te ondersteunen. Eerder was dit al bericht door het Syrian Observatory for Human Rights (SOHR), dat ook meldde dat in augustus vanuit Irak meer dan 1600 trucks met uitrusting, apparatuur, bouwmaterialen en logistiek materieel naar Syrië zijn getransporteerd. De VS-bases in Kobani en Hasakah worden uitgebreid.
Het Observatory meldt zeker 18 coalitiebases ten oosten van de Eufraat en bij Manbij, waaronder zes grote, met landingsbanen. De bases zijn in de buurt van Kobani (Ayn al-Arab), Khrab Ishak, Manbij (provincie Aleppo), Ein Issa, al-Raqqah, al-Tabaqa (provincie Raqqa), al-Shaddadi, al-Hool, Tal Tamr, Tal Baidar en Rmaylan (provincie al-Hasakah) en bij het olieveld al-Omar en al-Bahra op het platteland van Deir Ezzor.  .
Volgens de woordvoerder van de coalitie heeft een en ander uitsluitend te maken met de strijd tegen ISIS, die geacht wordt in zijn laatste fase te zijn (Operation Roundup). Volgens Nicholas A. Heras van het Center for a New American Security wijzen ze eerder op de uitbouw voor de lange duur van een VS-zone in het noorden en oosten van Syrië. Het doel is een ruimte te creëren die niet onder kontrole staat van het regime in Damascus en zonder invloed van Iran.
Bronnen: SOHR, Kurdistan24 (Wladimir van Wilgenburg)

donderdag 6 september 2018

VS-mariniers oefenen aan de Zweedse kust

4 september - Rond 170 Zweedse en 75 VS-mariniers oefenen samen in de archipel bij Stockholm aan de Zweedse kust. De oefening Archipelago Endeavour omvat verrassingsaanvallen (raids) en amfibische operaties. Het is een aanloop naar de grote NAVO-oefening Trident Juncture, later deze herfst, die vanuit Noorwegen gaat gehouden worden. Daar doet ook Zweden aan mee.
De mariniers oefenen onder meer met CB-90 snelle aanvalsboten en Carl Gustav terugstootloze granaatwerpers (antitankwapens).
Bron: Marine Corps Times (Shawn Snow)

NAVO-oefening Rapid Trident begonnen in Oekraïne

3 september - Op de landmachtacademie Hetman Petro Sahaidachnyy in de regio Lviv in het westen van de Oekraïne is de NAVO-oefening Rapid Trident 2018 begonnen, waaraan 2200 militairen uit veertien landen (tien NAVO, waaronder de VS) deelnemen. De oefening duurt van 3 tot 15 september. Het Oekraïense leger is vertegenwoordigd met 350 stuks materieel. Voor het eerst doen ook de Grenswacht en de Nationale Garde mee.
Bron: Radio Free Europe (RFE/RL)

woensdag 5 september 2018

VS geïnteresseerd in Griekse bases

4 september - De voorzitter van de chefs van staven van de VS, generaal Dunford, heeft tijdens een bezoek aan Griekenland gezegd te overwegen de militaire aanwezigheid van de VS aldaar uit te breiden, waaronder betere toegang voor schepen en vliegtuigen en meer gezamenlijke oefeningen. Er zijn geen specifieke bases genoemd, maar de NAVO-opperbevelhebber in Europa (SACEUR), generaal Scaparotti, onderzoekt ook opties voor training met vliegtuigen en havenfaciliteiten voor vooruitgeschoven schepen. Dunford zei ook dat gebruik van de Turkse basis Incirlik wel zal doorgaan.
Dit voorjaar zijn de VS begonnen met ongewapende Reaper drones te vliegen vanaf de Griekse basis Larisa. Het transportdok New York is twee keer langs geweest evenals vliegdekschip Truman in mei. De VS-aanwezigheid in Souda Bay (Kreta) draait op volle kapaciteit, vooral vanwege de operaties in Syrië.
* Het is ook een signaal aan Turkije dat de VS alternatieven hebben voor het gebruik van de bases daar.
Bron: Military Times (Tara Copp)

Japanse en VS-marine trainen samen in de Zuid-Chinese Zee

4 september - Het eskader van vliegdekschip Ronald Reagan (US Navy) en het eskorteflottielje 4 van de Japanse marine, dat onder leiding staat van de helikopterdestroyer Kaga, hebben op 31 augustus een gezamenlijke patrouille en training gehouden in de Zuid-Chinese Zee. Beoefend werd varen in formatie, manoeuvreren en bevoorrading op zee. De Reagan werd vergezeld door de geleide-wapen-kruiser Antieman en de geleide-wapen-destroyer Milius, de Kaga door de destroyers Inazuma en Suzutsuki.
De Kaga was vorige maand vertrokken uit Yokosuka en patrouilleert tot en met oktober in deze wateren. De Reagan valt onder het commando van Task Force 70, de gevechtseenheid van de Zevende Vloot.
China, de rivaal in deze regio, is vanaf 2016  begonnen H-6K bommenwerpers naar de Zuid-Chinese Zee te sturen. In mei landde een H-6K voor het eerst op een van de eilanden daar.
Bronnen: Business Insider (Ryan Pickrell), Stars and Stripes (Caitlin Doornbos)

maandag 3 september 2018

Commandanten van Tweede en Zesde vloot komen bijeen in Napels (UPDATE 2)

30 augustus - De commandanten van de Zesde Vloot (Middellandse Zee) en de nieuw opgestarte Tweede Vloot (vanaf oostkust VS tot Noord-Atlantische Oceaan, mogelijk tot aan de Barents Zee) zijn vandaag op het Europese hoofdkwartier van de VS-marine in Napels bijeengekomen. Op de besloten vergadering kwamen de onderlinge taakverdeling en de reactie op de Russische vlootopbouw in de Middellandse Zee aan de orde.
Eveneens vandaag heeft het Russische ministerie van defensie bekend gemaakt dat vanaf 1 tot 8 september september in het oostelijk deel van de Middellandse Zee geoefend gaat worden met 25 oorlogsschepen en ondersteuningsschepen van de Baltische, Noordelijke en Zwarte Zeevloot en het flottielje in de Kaspische Zee en 30 vliegtuigen waaronder Tupolev Tu-160 strategische bommenwerpers, jachtvliegtuigen en maritieme patrouillevliegtuigen voor onderzeebootbestrijding. Een aantal van de schepen hebben Kalibr kruisraketten aan boord die eerder ook tegen Syrische doelen zijn gebruikt. De geleide-wapen-kruiser Maarschalk Ustinov zal de oefening leiden.
Bronnen: Stars and Stripes (Scott Wyland), Reuters (Tom Balmforth, Andrew Osborn)
AANVULLING:  Aan de Russische oefening doen ook Tu-142 en Il-38 vliegtuigen voor onderzeebootbestrijding plus Su-33 en Su-30SM jachtvliegtuigen mee.
UPDATE: 3 september - De VS-aanvalsonderzeeër Newport News (SSN 750) is de haven van Gibraltar binnengegaan voor een geplande logistieke stop. De nucleair aangedreven onderzeeër werd waargenomen in de buurt van de haven, waarbij een Spaanse douaneboot werd onderschept door een schip van de Defensiepolitie van Gibraltar toen ze de Newport News naderde.
Deze onderzeeër is bewapend met Tomahawk kruisraketten en hoort bij de Los Angeles-klasse, de ruggegraat van de Amerikaanse onderzeebootvloot.
Bron: Defence Blog (Dylan Malyasov)
AANVULLING: 29 augustus - Het vliegdekschip Harry S. Truman heeft iets meer een maand na zijn voortijdige terugkeer (in het kader van de 'onvoorspelbaarheid') de thuishaven Norfolk alweer verlaten om te worden opgewerkt in de Atlantische Oceaan. De Truman zal daar samenwerken met het vliegdekschip Abraham Lincoln dat op de Atlantische Oceaan heeft geoefend met de F-35 Joint Strike Fighter. Met de Truman gaan de geleide-wapen-kruiser Normandy en de geleide-wapen- destroyers Forrest Sherman en Arleigh Burke mee.
Bron: The Virginian Pilot (Courtney Mabeus)
UPDATE 2: 5 september - De 13e Marine Expeditionary Unit (MEU) op het amfibische aanvalsschip Essex (LHD 2) is kort geleden het operatiegebied van Central Command (Rode Zee, Perzische Golf, delen van de Indische Oceaan) en de Vijfde Vloot binnengegaan, voor het eerst met de F-35B aan boord. Voorlopig wordt geoefend voor de kust van Djibouti. Eerder was de MEU in Maleisië en Sri Lanka.
In de Golf maken de mariniers deel uit van de amfibische Task Force 51 van de Vijfde Vloot (TF51/5), die moet helpen de Straat van Hormoez open te houden. Bij het eskader van de Essex horen verder het amfibische transportdok Anchorage (LPD 23) en het amfibische doklandingsschip Rushmore (LSD 47). Het geheel vormt een Amphibious Ready Group.
Bronnen: Marine Corps Times (Shawn Snow), Defence Blog

zaterdag 1 september 2018

VS-destroyer onderschept wapentransport bij Jemen

30 augustus - Een enterploeg van de Amerikaanse destroyer Jason Dunham heeft meer dan 1000 AK-47 geweren in beslag genomen op een boot in de Golf van Aden. De boot dreef met motorpech rond. De herkomst van de wapens in deze zee tussen Somalië en Jemen is onduidelijk en het schip voerde volgens de marine geen nationale vlag. De bemanning is overgedragen aan de kustwacht van Jemen.
Bron: Navy Times (Neil Fotre)

Vier B-52 vluchten deze maand boven de Oost- en Zuid-Chinese Zee

30 augustus - Deze maand hebben vier keer maximaal twee strategische bommenwerpers van de US Air Force vluchten uitgevoerd boven de Oost- en Zuid-Chinese Zee. Deze bombardementsvluchten (oefenpatrouilles) vinden plaats in het kader van het Continuous Bomber Presence (CBP) van Indo-Pacific Command.
Op 1 augustus oefenden twee B-52s van het 96ste Expeditionary Bomber Squadron met twee Poseidon P-8 patrouillevliegtuigen van de VS-marine in onderzeebootbestrijding in de Oost-Chinese Zee. Op 22 augustus nam een B-52 van Guam deel aan een oefenmissie in de Oost-Chinese Zee. Nog twee B-52Hs van het 96ste voerden op 27 augustus vluchten uit boven de Zuid-Chinese Zee. Later deze week gebeurde dat nog een keer.
Bron: Business Insider (Ryan Pickrell)

Filipijns fregat loopt aan de grond in de Zuid-Chinese Zee

30 augustus - Het Filipijnse fregat Gregorio del Pilar (FF15) is aan de grond gelopen op een zandbank in de Zuid-Chinese Zee. De bank staat bekend als de Half Moon Shoal (Filipijns: Hasa Hasa) en ligt aan de oostelijke kant van de Spratley-archipel, waarvan een aantal eilanden betwist worden.
Het fregat is een van de drie voormalige schepen van de kustwacht van de VS, die nu de grootste oorlogsschepen van de Filipijnen zijn (meer dan 100 koppen).
Bron: Associated Press