donderdag 30 juli 2020

VS trekken 12.000 militairen terug uit Duitsland

29 juli - De VS willen 12.000 militairen terugtrekken uit Duitsland. 5600 van hen worden overgeplaatst naar andere Europese landen (België, Italië) en 6400 keren terug naar de VS. In Duitsland zullen maximaal 25.000 VS-militairen permanent aanwezig blijven.
De belangrijkste geplande maatregelen:
* Het Europese Commando van de VS-troepen (USEUCOM) en het European Special Operations Command verhuizen van Stuttgart naar Bergen (Mons) in België, waar ook het Europese hoofdkwartier van de NAVO (SHAPE) is gevestigd.
* Het 2e Regiment Cavalerie (een versterkte brigade met Stryker pantserwielvoertuigen en 4500 militairen) keert geheel of gedeeltelijk uit Vielseck in Beieren terug naar de VS. Dergelijke Stryker-eenheden zullen in de toekomst op basis van roulatie naar Oost-Europese landen gaan.
* Het 480ste Fighter Squadron F-16s uit Spangdahlem en delen van de 52ste Fighter Wing (het hogere echelon) worden verplaatst naar Italië.
* Drie brigadehoofdkwartieren, een bataljon luchtdoelartillerie en een geniebataljon gaan naar België, 52nd Civil Engineering Squadron van Spangdahlem naar Italië.
* Africa Command (AFRICOM) van de VS vertrekt uit Stuttgart, maar het is nog onduidelijk waarheen (Afrikaanse landen hebben tot nu toe geweigerd).
* Het hoofdkwartier van V Legerkorps (kan meerdere divisies aansturen) wordt in Polen gevestigd, als een overeenkomst daarover ondertekend is (vereist een financiële bijdrage van Poolse kant).
* Twee bataljons van de 173ste Airborne Brigade kunnen verhuizen van Grafenwöhr naar Vicenza in Italië, waar de rest van de brigade gelegerd is.
* 2500 VS-luchtmachtmilitairen op de Britse vliegbasis Mildenhall (verantwoordelijk voor tankvliegtuigen en speciale operaties) zullen in Engeland blijven en niet zoals eerder gepland naar Duitsland worden overgeplaatst.
De details over de verplaatsingen moeten de komende weken nog worden uitgewerkt.
Het blog Augen Geradeaus merkt op dat een aantal moeilijk te vervangen onderdelen (vliegbasis Ramstein, het gespecialiseerde oorlogshospitaal Landstuhl en het oefenterrein in Grafenwöhr) in Duitsland blijven.
* Formeel is dit plan onderdeel van de doorlichting van alle regionale commando's van het VS-leger om de dislokatie van de troepen in overeenstemming te brengen met de nationale defensiestrategie (nu vooral gericht op de rivaliteit met Rusland en China). Het verplaatsen van de prestigieuze hoofdkwartieren geeft de maatregel echter het karakter van een bestraffing van Duitsland, vanwege te weinig militaire uitgaven, de Nordstream 2 pijpleiding uit Rusland etc. Verder valt op dat hiermee de zuidoostflank van de NAVO wordt versterkt, aanwijzing voor de groeiende betekenis van de Balkan en de regio rond de Zwarte Zee als mogelijk konfliktgebied voor de alliantie.
Bronnen: Augen Geradeaus (T. Wiegold), Stars and Stripes (John Vandiver, Marcus Kloeckner)

woensdag 29 juli 2020

Record aantal verkenningsvluchten VS in de Zuid-Chinese Zee

25 juli - Volgens het Chinese instituut South China Sea Strategic Situation Probing Initiative (SCSPI) hebben de VS in de eerste drie weken van juli een record aantal van 50 sorties (vluchten vanaf naburige VS-bases) uitgevoerd in de Zuid-Chinese Zee. De afgelopen week werden E-8C Joint Stars verkenningsvliegtuigen van de luchtmacht vier keer op minder dan 200 km afstand van de zuidoostelijke kustlijn van de provincie Guandong (Kanton) gesignaleerd.
Het gaat daarnaast om de types P-8A Poseidon en EP-3E Aries van de marine, RC-135W Rivet Joint en KC-135 Stratotanker van de luchtmacht. Volgens SCSPI is het doel onderzeebootbestrijding, het verzamelen van verbindingsinlichtingen en het detekteren van radarfrekwenties.
Bron: South China Morning Post (Liu Zhen)

India investeert versneld in bases Golf van Bengalen

6 juli - Tijdens oplopende spanningen met China versnelt India de modernisering van de infrastruktuur voor het interservice Andaman and Nicobar Command in de Golf van Bengalen. De plannen voor het stationeren van extra militairen, oorlogschepen, gevechts- en verkenningsvliegtuigen, helikopters en batterijen geleide wapens moesten oorspronkelijk in 2027 zijn uitgevoerd - nu veel eerder. Een Indiase vlagofficier vertelde Jane's: "Door het Andaman and Nicobar Command (ANC) te versterken kan India de knelpunten die de Straat van Malakka beheersen domineren, waarlangs het grootste deel van de Chinese olie-import plaatsvindt."
De werkzaamheden betreffen onder meer de uitbreiding van twee startbanen op twee marineluchtvaartbases in de archipel (572 eilanden), Kohassa op Noord-Andaman en Baaz op Groot-Nicobar met uitzicht op de zeestraat. De bases moeten operaties van maritieme patrouillevliegtuigen (Dornier 228) en C-130J-30 transportvliegtuigen van de Indiase luchtmacht gaan ondersteunen.
Bron: Jane's Defence Weekly (Rahul Bedi)

maandag 27 juli 2020

Opbouw van Task Force Takuba in de Sahel

23 juli - Op 15 juli heeft de Task Force Takuba van Europese special forces in de Sahel de status van Initial Operational Capability (IOC) gekregen. Voor het moment bestaat deze uit drie taakgroepen van elk 30 Fransen en 30 andere Europeanen. Er zijn taakgroepen met Esten, Tsjechen en Zweden. De Italianen hebben hun deelname bekend gemaakt, maar het is nog onduidelijk of dit een vierde taakgroep wordt of dat zij een van de andere kontingenten aflossen.
Andere Europese legers zijn met enkele stafofficieren vertegenwoordigd. Dit betreft eerder een vorm van politieke dan militaire steun aan de operatie.
De taakgroepen gaan werken vanuit bases in Gao en Menaka. Ze helpen de nieuw gevormde lichte eenheden van het Malinese leger, de zogenaamde unités légères de reconnaissance et d’investigation (ULRI). Deze hebben een sterkte van 90 militairen met motoren en pick-ups. Samen met een taakgroep van Takuba vormen ze dan een groep ter sterkte van een compagnie (150). Uiteindelijk moet er een ULRI-bataljon worden opgebouwd.
Behalve de special forces zullen ook ondersteunende eenheden zoals medisch personeel en force protection deel uitmaken van Takuba. Er is nog wel een taalprobleem: Skandinaviërs en Oost-Europeanen spreken meestal geen Frans en de Malinese soldaten geen Engels.
Takuba moet eventueel door kunnen lopen als de grotere Franse gevechtsoperatie Barkhane in de Sahel wordt afgesloten.
Bron: Blog Secret Défense (Jean-Dominique Merchet)

NAVO-marine oefent in de Zwarte Zee

23 juli - De Amerikaanse geleide-wapen-destroyer Porter (DDG 78) is op 19 juli de Zwarte Zee binnengegaan in het kader van de NAVO-oefening Sea Breeze 2020. De NAVO-oefening (de 20ste editie) wordt gezamenlijk georganiseerd (co-hosted) door de VS en de Oekraïne. Er nemen tot 26 juli meer dan 2000 militairen aan deel uit Bulgarije, Georgië, Noorwegen, Roemenië, Spanje en Turkije. Een P-8A Poseidon patrouillevliegtuig voor onderzeebootbestrijding van Task Force 67 van de VS-marine is ook actief, verder Amerikaanse F-16s uit Aviano in Italië, tankvliegtuigen en special forces vliegtuigen uit Mildenhall in Engeland en Reaper drones uit Miroslawiec in Polen.
De oefening vindt uitsluitend op zee plaats vanwege Coronagevaar. De op de Spaanse basis Rota gestationeerde Porter is al voor de derde keer dit jaar in de Zwarte Zee.
Tijdens de oefening wordt ook een nieuw operationeel concept van het Pentagon uitgeprobeerd, Joint All Domain Command and Control (JADC2), een concept om activiteiten van krijgsmachtdelen (ook cyber en ruimtevaart) wereldwijd te coördineren.
Intussen is door de Russische Zwarte Zeevloot, gevechtsvliegtuigen en meer dan 3000 militairen vorige week  een paraatheidsoefening uitgevoerd.
Bronnen: Navy Times (Geoff Ziezulewicz), Breaking Defense (Theresa Hitchens)

donderdag 23 juli 2020

In een hoekje van Camp Darby wappert de Italiaanse vlag

17 juli - Ook tijdens de Coronakrisis werd er Camp Darby in Italië, het grootste arsenaal van de VS buiten de VS zelf, doorgewerkt. Een stukje 'beschermd' bos is gekapt voor de aanleg van een raccordement, een plaats waar militaire voertuigen en materieel op het spoor kunnen worden gezet. De 20 meter hoge terminal met vier sporen, die elk plaats bieden voor negen wagons en een nieuwe brug over het Canale dei Navicelli, sluit aan op de lijn Pisa-Livorno. Twee treinen per dag leggen een nieuwe verbinding met de haven van Livorno en het vliegveld van Pisa. Tot nu toe kon het alleen over de weg en via het kanaal.
Op Camp Darby staan 125 bunkers waar meer dan een miljoen artilleriegranaten, vliegtuigbommen en geleide wapens zijn opgeslagen, een voorraad die constant wordt aangevuld.
Sinds 2017 doen nieuwe grote schepen, die elk meer dan 6000 voertuigen kunnen vervoeren, maandelijks de haven van Livorno aan om wapentransporten voor het Midden-Oosten (havens Aqaba, Jeddah e.a.) te halen en te brengen.
Een klein hoekje van de basis (34 van 1000 hectare) is nu aan het Italiaanse leger gegeven om er het Special Forces Command (Comando delle Forze Speciali dell'Esercito - COMFOSE) te vestigen (vroeger in Pisa). Daar waait dan trots de Italiaanse vlag, tevens boven de verblijven van de 'Army Spyops Units'. Een 'groene modelkazerne' - dat dan weer wel.
Bron: Global Research (Manlio Dinucci - Il Manifesto)

woensdag 22 juli 2020

De Eisenhouwer is nu in de Rode Zee

20 juli - Het vliegdekschip Dwight D. Eisenhower (CVN-69) verblijft niet langer in de Perzische Golf en de Arabische Zee, maar is opgestoomd naar de Rode Zee. De Eisenhower was sinds februari in de buurt van de Golf tijdens de krisis over Iran en de VS-troepen in Irak.
Hoewel dit niet officieel is bekend gemaakt, is de aflossing de Nimitz (CVN-68) die nu met de Indiase marine oefent in de Indische Oceaan. De Nimitz is vergezeld van de destroyers  Ralph Johnson (DDG-114) en Sterett (DDG-104) en de kruiser Princeton (CG-59).
Bron: USNI News (Mallory Shelbourne)

dinsdag 21 juli 2020

B-1 strategische bomenwerpers naar Guam gestuurd (UPDATE 2)

17 juli - De US Air Force heeft vandaag twee strategische B-1B Lancer bommenwerpers en 170 militairen naar het eiland Guam in de Stille Oceaan (een overzees gebiedsdeel van de VS) gestuurd. De Lancers van het 37ste Expeditionary Bomb Squadron (28ste Wing) uit Zuid-Dakota gaan trainen met bondgenoten en andere krijgsmachtdelen van de VS, maar dienen ook als afschrikking van tegenstanders (lees: China). De inzet vindt plaats in het kader van de Bomber Task Force (BTF). Op weg naar Guam oefenden de B-1Bs met F-15J onderscheppingsjagers van de Japanse luchtmacht boven de Zee van Japan. De duur van het verblijf op Guam is niet bekend gemaakt.
Intussen varen de vliegdekschepen Nimitz en Ronald Reagan nog steeds in de Zuid-Chinese Zee (sinds begin juli). In het begin werden ze daarbij ook vergezeld door een B-52H strategische bommenwerper van de 2e Bomb Wing uit Louisiana. De laatste keer dat twee carriers samen optraden in de Zuid-Chinese Zee was in 2009 (de George Washington en de Carl Vinson).
Bronnen: Stars and Stripes (Wyatt Olson), Navy Times (Geoff Ziezulewicz)
UPDATE: 20 juli - Vandaag bevestigt de Chinese Global Times dat een brigade luchtstrijdkrachten samen met oorlogsschepen naar twee eilanden in de Paracel-archipel is gestuurd voor schietoefeningen als reactie op de aanwezigheid van de Amerikaanse marine.
Bron: US News & World Report (Paul D. Shinkman)
UPDATE 2: 22 juli - Satellietfoto's laten zien dat de Chinese luchtmacht zeker vier J-11B gevechtsvliegtuigen (vergelijkbaar met de F-15) heeft geplaatst op Woody Island in de Paracel-archipel
Bron: South China Morning Post (Minnie Chan)
UPDATE 3: 21 juli - De Reagan oefent vanaf 19 juli samen met de kruiser Antietam (CG-54) en de geleide-wapen-destroyer Mustin (DDG-89), met een Australische task force onder leiding van één van hun twee amfibische aanvalsschepen en een Japanse destroyer (de Teruzuki - DD 116) in de Filipijnse Zee. In totaal doen negen schepen mee aan de oefening.
De Australische schepen: de Canberra (L02), de Hobart (DDG 39), de Stuart (FFH 153), de Arunta (FFH 151) en de Sirius (O 266).
Het vliegdekschip Nimitz in inmiddels op weg naar de Indische Oceaan en zal naar het aandachtsgebied van de Vijfde Vloot bewegen.
Bron: USNI News (Megan Eckstein)

maandag 20 juli 2020

Russische alarmoefening in twee militaire distrikten

18 juli - Rond 150.000 Russische militairen met 26.000 wapensystemen, 414 stuks vliegend materieel en 106 oorlogsschepen houden een onverwachte paraatheidsoefening in het Zuidelijke en het Westelijke Militaire Distrikt en voor een aantal luchtmobiele onderdelen en de mariniers van de Noordelijke en de Pacifische Vloot.
Voor september is de grote oefening Kavkas-2020 (Kaukasus-2020) aangekondigd. Volgens de officiële bekendmaking is de huidige alarmoefening een voorbereiding hierop en gericht tegen de voortdurende terrorismedreiging vanuit het zuidwesten. Er zou geen verband zijn met het momenteel weer oplaaiende gewapende konflikt tussen Armenië en Azerbeidzjan over de enklave Nagorno-Karabach. Rusland heeft een basis in Armenië en heeft aangeboden te bemiddelen.
Bronnen: Tass, Reuters (Nvard Hovhannisyan, Polina Ivanova)

Grote oefening NAVO-luchtmacht boven de Noordzee

18 juli - Meer dan 60 vliegtuigen van NAVO-landen hebben op 16 juli boven de Noordzee de oefening Point Blank 20-3 uitgevoerd. Deelnamen F-15s van de 48ste Fighter Wing van de VS-luchtmacht uit de Britse vliegbasis Lakenhearst, F-16s en F-35s van de Nederlandse luchtmacht en Typhoons van de Britten. Ondersteuning werd geleverd door KC-135 Stratotankers (tankvliegtuigen), een RC-135 Rivet Joint spionagevliegtuig van de Britse vliegbasis Mildenhall en een AWACS radarvliegtuig van de NAVO. De oefening is bedoeld voor training tegen gelijkwaardige tegenstanders en toont de verschuiving in aandacht van de luchtmacht weg van de contraguerrilla-rol.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

zondag 19 juli 2020

Israëlische luchtmacht creëert nieuwe special forces eenheid

16 juli - De Israëlische luchtmacht bundelt een aantal elite-eenheden in de vorm van een 7e Aerial Special Forces Wing. Daartoe gaan behoren speciale onderdelen op de grond, waaronder de commando-eenheid Shaldag (IJsvogel - Unit 5701) voor operaties over de frontlijn, Unit 669 (Black Hawk en CH--53 Sea Stallion helikopters voor Search- and Rescue), de Forward Landing Unit (FLU - legt geïmproviseerde landingsbanen aan in vijandelijk gebied), een inlichtingeneenheid en een opleidingsinstituut.
De reorganisatie houdt verband met het nieuwe oorlogsplan Momentum (Tnufa) dat de opvolger is van plan Gideon (2015-2020). De thuisbasis van de nieuwe Wing is vliegbasis Palmahim ten zuiden van Tel Aviv.
Bronnen: Defense News (Seth Frantzman), Times of Israel (Judah Ari Gross)

woensdag 15 juli 2020

De brand op de Bonhomme Richard dwarsboomt de planning van de VS-marine

14 juli - De hevige brand op het amfibische aanvalsschip Bonhomme Richard in de haven San Diego  is een tegenvaller voor de Amerikaanse marine bij hun inzet van de F-35B (Joint Strike Fighter) in de Pacific. Het schip is een van de vier amfibische schepen met een groot vliegdek die is gemoderniseerd voor de F-35B, die vertikaal kan landen. Een vijfde (de Boxer) moet deze modernisering nog krijgen. De marine heeft minimaal vier zulke schepen nodig om één daarvan constant in te kunnen zetten. De andere drie moeten paraat zijn om uit te varen, in onderhoud en aan het oefenen. In totaal heeft de marine tien amfibische aanvalsschepen, maar slechts de helft is geschikt voor de F-35B.
De marine gebruikt deze schepen (de Wasp-klasse en de America-klasse) als zogenaamde Lightning Carriers - kleine vliegdekschepen voor tot 20 F-35s. Ze zijn weliswaar per vliegtuig duurder in het gebruik dan de grote carriers.
De brand - hoewel tot nu toe is voorkomen dat de brandstoftanks van het schip gevaar lopen - is zo hevig dat temperaturen worden bereikt die blijvende schade aan de staalkonstrukties kunnen toebrengen.
Bron: Defense News (David B. Larter)

dinsdag 14 juli 2020

US Army gebruikt Franse haven als vertrekpunt

13 juli - Tientallen helikopters van de Combat Aviation Brigade (CAB) van de 101ste Airborne divisie uit Kentuckey kwamen vanaf 7 juli aan in de westelijke Franse haven La Rochelle voor de zesde aflossing van Operatie Atlantic Resolve. Het gaat om rond 60 Chinooks, Black Hawks en Apaches die de komende negen maanden de oostflank van de NAVO komen versterken in Letland, Polen en Duitsland.
Dit is de eerste keer dat een Franse haven wordt gebruikt bij de aanvoer van versterkingen voor Atlantic Resolve. La Rochelle werd in na de Tweede Wereldoorlog en tijdens de Koude Oorlog gebruikt voor de aanvoer van Amerikaanse troepen.
De helikopters gaan deze week door naar voorwaartse lokaties in Illesheim in Duitsland waar 40 ervan worden gestationeerd. De rest gaat naar Powidz ten westen van Warschau (10) en naar Lielvarde in Letland (10).
Bron: Stars and Stripes (John Vandiver)

VS-luchtmacht oefent grootscheeps vanaf Spangdahlem

9 juli - De Amerikaanse luchtmacht in Europa (USAFE) heeft op de Duitse vliegbasis Spangdahlem een grote Europese oefening gehouden. Daarbij waren betrokken F-16s van het 480ste Fighter Squadron van Spangdahlem, F-16s van het 510e Fighter Squadron uit het Italiaanse Aviano, F-15s van het 494ste Fighter Squadron uit het Britse Lakenheath, C-130 transportvliegtuigen van het 37ste Airlift Squadron uit Ramstein en KC-135 tankvliegtuigen van de 100ste Air Refueling Wing uit het Britse Mildenhall. De 52ste Fighter Wing uit Spangdahlem verzorgde de logistiek.
* USAFE laat zien dat ze niet meer gehinderd worden door de coronakrisis bij een grootschalige operatie. Mogelijk wordt hiermee ook het belang van deze basis benadrukt na berichten over mogelijke vermindering van het aantal VS-troepen in Duitsland.
Bron: Air Force Times (Stephen Losey)

US Air Force wil Roemeense vliegbasis uitbreiden

9 juli - De Amerikaanse luchtmacht wil Campia Turzii - een oude sovjetbasis in Roemenië uit de jaren vijftig - uitbouwen tot een belangrijks steunpunt aan de Zwarte Zee. In de defensiebegroting voor 2021 is voor de basis een bedrag van 130,5 miljoen dollar uitgetrokken voor betere landingsbanen, meer parkeerplatforms voor bezoekende squadrons, brandstofdepots en een depot dat een mobiel vliegveldsysteem kan herbergen. Dit is het grootste bouwprojekt onder het European Deterrence Inititative (EDI).
Afgelopen jaar werden tijdelijk MQ-90 Reaper drones op de basis gestationeerd, maar nu gaat het vooral om voorzieningen voor gevechtsvliegtuigen.
De belangrijkste VS-basis in Roemenië is momenteel vliegbasis Mihail Kogalniceanu die ook wordt gebruikt door US Army Europe en roulerende landmachtonderdelen uit de VS. Daar zijn 500 VS-militairen blijvend gestationeerd. Het hoofdkwartier van Joint Task Force-East (JTF-E) van USAREUR is er gevestigd. Tijdens de oorlogen in Afghanistan en Irak was dit een tussenstation voor de VS-troepen.
Roemenië is belangrijk voor de opbouw van troepen om positie van de NAVO in de Zwarte Zee te versterken. In dat kader zijn pogingen om het Verdrag van Montreux (1936), dat de aanwezigheid van oorlogsschepen van buiten de regio beperkt, te omzeilen van belang. Een artikel in Defense One noemt er enkele, waaronder:
- De Conventie over de scheepvaart op de Donau (1948) staat aan Donaulanden toe om marineschepen op de hele rivier te laten varen. Duitsland is een Donaustaat. Oorlogsschepen met een tonnage van 8000 of minder kunnen tot 80 km de rivier opvaren tot de haven Braila. Duitsland zou daar dus een marineschip kunnen stationeren.
- Het Donau-Zwarte Zee kanaal meer zuidelijk naar de haven Constanta - onderdeel van het Europese systeem van kanalen dat de Noordzee met de Zwarte Zee verbindt - is op dezelfde manier te gebruiken voor landen die geen deel uitmaken van het Donauverdrag. Dit kanaal is echter betrekkelijk smal (90 meter) en alleen geschikt voor schepen van minder dan 5000 ton. Het moet daartoe ook gemoderniseerd worden.
Bronnen: Stars and Stripes (John Vandiver), Uwidata.com, Defense One (Luke Coffey), Jane's Defence Weekly (Jim Dorscher), 20 april 2020

vrijdag 10 juli 2020

Turkije versterkt militaire steunpunten in Irak (UPDATE)

6 juli - Het Turkse leger heeft volgens een door de voorlichtingsdienst van de president gepubliceerde kaart 37 militaire steunpunten op Iraaks grondgebied in het grensgebied, maar ook in de steden Erbil, Dohoek, Soran en Zakho. Het Turkse leger heeft ook al heel lang een basis in  Bashiqa in de provincie Niniveh. Volgens een PKK-commandant probeert Turkije een strook van 30 tot 40 km breed in handen te krijgen.
Op 17 juni begon Turkije een grote kampanje van luchtmacht en landmacht tegen posities van de Koerdische militie PKK in Noord-Irak (Iraaks Koerdistan). Twee weken lang werden luchtaanvallen uitgevoerd. De naam van de operatie is Operation Claw-Tiger.
De Iraakse grensbewaking heeft in Zakho (provincie Dohoek)  inmiddels 'strategische posities' ingenomen om een soort buffer te vormen. Volgens de commandant van de Iraakse 1ste Grensbewakingseenheid heeft Turkije gevraagd hun gevraagd samen te werken bij de operatie. De Koerdische regio in Irak is afhankelijk van Turkije voor olie-export via een pijplijn van Kirkoek naar de Turkse haven Ceyhan.
Bronnen: Rudaw (Karwan Faidhi Dri), The New Arab
UPDATE: 8 juli - De Turkse kampanje speelt zich niet alleen af in de regio waar de PKK-kampen zijn gevestigd (Kandil, Zap, Avasin-Basyan, Gara en Hakurk), maar ook Sinjar (waar de Jezidi's wonen) en het Turks-Koerdische  vluchtelingenkamp Makmour bij Kirkoek. De Iraakse grensbewakers zijn volgens Al-Monitor veelal Iraakse Koerden samen met een aantal Arabieren en Turkmenen.
Bron: Al-Monitor (Fehim Tastekin)


donderdag 9 juli 2020

Europese Task Force Takuba komt traag op gang (UPDATE)

30 juni - In een analyse van Instituut Clingendael wordt de opbouw van de Europese special forces Task Force Takuba voor contraguerrilla in de Sahel beschreven. De bedoeling is dat de Task Force, die valt onder de bredere Franse Operatie Barkhane, in de loop van juli operationeel wordt en begin 2021 volledige operationele kapaciteit bereikt. Voorlopig zullen echter alleen Frankrijk (300 militairen) en Estland troepen inzetten. Zweden en Tsjechen zullen daar in 2021 bijkomen. Nederland staat ook nog steeds bij het lijstje deelnemers, zonder dat daarover details bekend zijn.
Takuba zal samen met het leger van Mali vanuit drie bases (Gao, Ansongo en Ménaka) vooral optreden in het grensgebied Liptako tussen Mali, Niger en Burkina Faso.
Het is nog onduidelijk of de hiërarchieke lijn zal lopen via het EU-model (multinationale onderdelen) of het Afghaanse model (elk nationaal kontingent heeft een eigen taak, bijv. meegaan in het gevecht of training).
De analyse van Clingendael bevat enige voorzichtige kritische noten, zoals de constatering dat de internationale prioriteit (terreurbestrijding) slecht spoort met de lokale problemen (voedselveiligheid en werk). En dat de legers van de Sahelstaten voor de plaatselijke bevolking een net zo grote dreiging vormen als de milities en terroristen. In het eerste kwartaal van 2020 pleegde het Malinese leger zelfs meer schendingen van de mensenrechten dan de radikale gewapende groepen.
Bron: Clingendael Spectator (Anna Schmauder, Zoë Gorman, Flore Berger)
AANVULLING - In juli gaat het nog maar om 150 militairen, waarvan de helft Esten. Ze maken gebruik van de bases in Gao en Ménaka. Begin 2012 komen daar 150 Zweden en 60 Tsjechen bij. Het Zweedse parlement heeft inmiddels ingestemd.
Engeland heeft intussen aangegeven zijn helikopterdetachement ter ondersteuning van Barkhane te handhaven. Sinds 2018 hebben drie Britse Chinook C-47 13.000 passagiers en 1100 ton vracht vervoerd tindens 2000 vlieguren.
Bron: Forces Operation Blog (Nathan Gain)
UPDATE: 12 juli - De Franse minister van defensie Parly heeft bekend gemaakt dat Takuba op 15 juli van start gaat in Mali. Het gaat om 100 Franse en Estische militairen. Een tweede kontingent van 60 Tsjechen wordt in oktober ingezet, gevolgd door 150 Zweden in januari 2021.
Bron: AFP

dinsdag 7 juli 2020

Task Force-Iraq wordt Military Advisor Group

4 juli - De Task Force-Iraq (TFI) van Combined Joint Task Force-Operation Inherent Resolve zal voortaan met een kleiner personeelsbestand door het leven gaan als Military Advisory Group (MAG). De MAG bestaat uit adviseurs van 13 leden van de coalitie tegen ISIS en werkt op een centrale lokatie in Bagdad samen met liaisonofficieren van het operationele commando van het Iraakse leger. De groep wordt geleid door een mariniersgeneraal uit de VS. Het nieuwe Enhanced Joint Operations Center adviseert operaties in verschillende provincies.

Oekraïense troepen met Javelins en Turkse drones in het oosten

3 juli - De Oekraïense brigades die naar de opstandige oostelijke gebieden gaan zullen voortaan worden uitgerust met Javelin antitankgeschut van Amerikaanse makelij en Turkse Bayraktar TB2 drones, zo heeft de legerleiding bekend gemaakt. Ze denkt daarmee eventueel in het offensief te kunnen gaan in stedelijk gebied.
Voorjaar 2018 kreeg de Oekraïne 37 Javelin lanceerinrichtingen en 210 geleide wapens van de VS. Een kontrakt voor een nieuwe partij werd in december 2019 afgesloten, een aantal daarvan zijn in juni geleverd.
In het verleden is gemeld dat de VS restrikties voor het gebruik van de wapens had bedongen in het oosten. Het is onduidelijk of deze nog steeds gelden.

maandag 6 juli 2020

Luchtlanding VS-troepen op Guam vanuit Alaska

2 juli - 350 parachutisten van het 4e Brigadegevechtsteam van de 25ste Infanteriedivisie van de VS zijn in het kader van een alarmoefening (waarschuwingstijd van enkele dagen) vanaf Joint Base Elmendorf-Richardson in Alaska naar het eiland Guam in de Stille Oceaan gevlogen. Daar werd op 30 juni een luchtlanding uitgevoerd om een vliegveld veilig te stellen.
Het doel van de oefening was om duidelijk te maken dat US Army ook tijdens een pandemie in staat is om in het Pacifisch gebied een snelle interventie te plegen. De brigade is de enige van de VS-landmacht in de Pacific die wereldwijd dit soort acties uit kan voeren.
Bron: Army Times (Kyle Rempfer)

Eerste transportvliegtuig voor NAVO-vloot komt aan in Eindhoven

30 juni - De eerste Airbus A-330 van acht multifunktionele tanker/transportvliegtuigen voor de NAVO-vloot (MMF) is vandaag vanuit de fabriek in Spanje aangekomen op de thuisbasis Eindhoven. De multinationale vloot kan dienen voor personeels- en materieelvervoer, bijtanken in de lucht en medische evakuatie. Het is een pool van zes NAVO-landen (België, Tsjechië, Duitsland, Luxemburg, Nederland en Noorwegen). Het tweede toestel moet eind juli worden geleverd en de rest tot 2024. Er is nog een optie om later uit te breiden tot elf vliegtuigen. Het beheer ligt in handen van het Support and Procurement Agency van de NAVO.
Eindhoven wordt Main Operating Base, waar vijf toestellen worden gestationeerd met een Forward Operating Base in Keulen-Wahn voor de rest van de vloot.

Amerikaanse helikopterbrigade verplaatst zich door Nederland

2 juli - Tot half augustus verplaatst de 3de Combat Aviation Brigade (3CAB) van de VS zich door Nederland op weg naar huis. De brigade uit Georgia - bestaande uit helikopters van de types UH-60 Black Hawk, CH-47 Chinook en AH-64 Apache - heeft negen maanden deel uitgemaakt van de versterkingen voor de oostflank van de NAVO in Europa.
Van 1 tot uiterlijk 24 juli vliegen 77 helikopters tijdens werkdagen in groepjes van vliegbasis Eindhoven of rechtstreeks vanuit Duitsland naar Rotterdam om daar gereed te worden gemaakt voor zeetransport. In Eindhoven kan worden bijgetankt of onderhoud gepleegd. Daarnaast rijden 1800 voertuigen en containers door Nederland. Rond 100 Nederlandse militairen zijn ingezet voor host nation support. Het Defensie Ondersteuningscommando (DOSCO) regelt die steun en de beveiliging. Het overslagterrein in Rotterdam is aangewezen als 'tijdelijk militair objekt'.
Bronnen: Ministerie van defensie, Rotterdamse haven


zondag 5 juli 2020

Zware bommenwerpers VS blijven naar Europea vliegen

30 juni - De US Air Force blijft in het kader van de Bomber Task Force (BTF) operaties strategische bommenwerpers naar Europa sturen. Deze missies hebben mede tot doel om tegenstanders aan te tonen dat de Amerikaanse luchtmacht ondanks Corona in staat is om ingewikkelde, gelijktijdige bombardementsvluchten uit te voeren.
Na de grote operatie met B-2s en B-52s in Europa en tegelijkertijd in de Indo-Pacifische regio vlogen op 29 mei B-1s van de 28ste Bomb Wing uit Zuid-Dakota naar de Zwarte Zee om samen te oefenen met Oekraïense Su-27s en MiG-29 en Turkse KC-135 tankvliegtuigen, een primeur.  Op 15 juni namen twee B-52s uit Noord-Dakota deel aan de maritieme oefening BALTOPS in de Baltische regio. Er was toen eerst al geoefend met Britse Typhoons en Franse Mirage 2000s met ondersteuning door een KC-135 van de 100ste Air Refueling Wing in het Britse Mildenhall. En op 3 juni hadden vier B-52s van de 5e Bomb Wing uit Noord-Dakota al met de F-16 en F-35s van de Noorse luchtmacht samengewerkt boven de Noordelijke IJszee en de Laptevzee (bij de noordkust van Siberië). Behalve vanuit Mildenhall werden ze toen ook bijgetankt door de 168ste Air Refiueling Wing uit Alaska.
Bronnen: Air Force Magazine (Brian W. Everstine, Amy McCullough), Air Force Times (Diana Stancy Correll)

vrijdag 3 juli 2020

Frankrijk trekt zich terug uit NAVO-operatie in de Middellandse Zee (UPDATE)

1 juli - Frankrijk heeft zich tijdelijk teruggetrokken uit de NAVO-operatie Sea Guardian in de Middellandse Zee, die het wapenembargo rond Libië moet kontroleren. Het land voelt zich onvoldoende gesteund door het bondgenootschap na een incident met de Turkse marine vorige maand.
De Franse ambassadeur bij de NAVO zegt in een brief dat een geheime rapportage van de NAVO over de affaire "de feiten niet vaststelt".
Frankrijk stelt vier eisen aan een eventuele terugkeer in de operatie:
- de bondgenoten moeten hun steun aan het wapenembargo herbevestigen;
- het gebruik van NAVO-identificaties (call signs) moet verboden worden als schepen nationale operaties uitvoeren;
- de coördinatie tussen Sea Guardian en de vergelijkbare EU-operatie IRINI moet worden verbeterd;
- er moet een mechanisme komen voor het omgaan met konflikten en het vermijden van incidenten tussen bondgenoten.
Turkije wordt beschuldigd van het breken van het embargo ten gunste van zijn bondgenoten in de Libische burgeroorlog (de regering in Tripoli) en het gebruik van call signs van de NAVO bij het eskorteren van schepen die wapens naar Libië vervoeren.
Op 10 juni wilde het Franse fregat Le Courbet, varend onder NAVO-commando een schip kontroleren dat op weg was naar Libië en werd daarbij gehinderd door drie Turkse marineschepen. De Turkse schepen richtten drie keer voor korte tijd hun gevechtsradars op het Franse schip, een procedure die vooraf gaat aan het afvuren van wapens. Het Turkse marinepersoneel had gevechtsposities ingenomen.
Turkije bestrijdt deze versie van de gebeurtenissen.
Op 17 en 18 juni probeerde Frankrijk tijdens een NAVO-ministerraad steun te krijgen voor de kritiek op Turkije. Maar slechts acht van de dertig leden [waaronder Duitsland, Italië en Spanje] spraken die steun uit. Daarbij waren niet de VS en Engeland.
Bron: Politico (Rym Momtaz)
AANVULLING: Aan Turkse kant zou het onder meer zijn gegaan om het fregat Oruçreis (F-245).
UPDATE: 7 juli - Frankrijk heeft zijn schepen inmiddels aangeboden aan de Europese operatie Irini, die het embargo ook moet handhaven.

NAVO-marine oefent met Tunesië

24 juni - Schepen van de Standing NATO Maritime Group Two (SNMG2) hebben op 22 juni met de Tunesische marine geoefend in de westelijke Middellandse Zee ten noorden van Bizerte in Tunesië. Het ging om een verbindingsoefening, gevolgd door een serie manoeuvres. Er waren twee NAVO-schepen bij betrokken en de Tunesische patrouilleboten Syphax en Hamilcar.
SNMG2 stond sinds december onder Italiaans commando en bestaat uit het Italiaanse fregat Fasan en het Turkse fregat Salihreis. Volgende week wisselt het commando.
Het eskader is een van de vier permanente bestanddelen die het maritieme deel vormen van de snelle interventiemacht VJTF van NAVO Response Force (NRF).
Bron: NAVO-persbericht

donderdag 2 juli 2020

Turkije trekt veto in over NAVO-plannen voor Oost-Europa

30 juni - De NAVO heeft vandaag de nieuwe defensieplanning voor de Baltische staten en Polen goedgekeurd na een kompromis met Turkije. Turkije had eerder een veto over de plannen uitgebracht, omdat het meer steun wilde in de strijd tegen de Koerdische militie in Syrië. Een diplomatieke NAVO-bron in Brussel en de Litouwse minister van buitenlandse zaken Linas Linkevicius hebben dit bevestigd aan persbureau AFP zonder details over het kompromis te geven.
Het (geheime) plan zou gaan over een sterkere luchtverdediging en snellere aanvoer van versterkingen. De NAVO-plannen voor de Baltische landen en Polen dateren uit 2010 en worden regelmatig aangepast, met name na de Oekraïne-krisis van 2014.
Tegelijkertijd is bekend geworden dat het Pentagon voor belangrijke onderdelen van de F-35 (Joint Strike Fighter) in heel 2022 nog afhankelijk zal blijven van Turkse onderaannemers. Het betekent dat de VS hun houding tegenover Turkije hebben versoepeld met betrekking tot de Turkse aanschaf van een Russisch luchtverdedigingssysteem. Wel zullen er aan Turkije nog steeds geen F-35s worden geleverd.
Bronnen: AFP, Bloomberg (Anthony Capaccio)
AANVULLING: De naam van het NAVO-plan voor de verdediging van Polen en de Baltische landen is Eagle Defender.

NAVO-oefening in bestrijding van onderzeeboten bij IJsland

30 juni - Zes NAVO-landen zijn gisteren voor de kust van IJsland begonnen met de oefening Dynamic Mongoose in onderzeebootbestrijding. De oefening duurt van 29 juni tot 10 juli met als deelnemers de VS, Canada, Frankrijk, Duitsland, Noorwegen en Engeland. IJsland levert als gastland logistieke steun.
De VS leveren de geleide-wapen-destroyer Roosevelt en de aanvalsonderzeeër Indiana. Engeland, Frankrijk, Noorwegen en Duitsland elk een onderzeeër, Engeland, Canada en Noorwegen oppervlakteschepen (totaal vier).
Daarnaast zijn er twee P-8 Poseidon maritieme patrouillevliegtuigen van de US Navy, een Britse P-8 en een Franse ATL II ingezet. De onderzeeërs zijn om de beurt doelwit en aanvaller.
Bron: Navy Times (Diana Stancy Correll)

woensdag 1 juli 2020

Eerste testvluchten voor NAVO-drones

22 juni - De eerste van vijf Global Hawk verkenningsdrones van de NAVO is in juni begonnen met testvluchten boven de Middellandse Zee. De drone vloog vanaf basis Sigonella op Sicilië, waar de drones - kollektief eigendom van vijftien NAVO-leden - worden gestationeerd.
De eerste twee drones voor het Alliance Ground Surveillance programma (AGS) werden eind vorig jaar geleverd door Northrop Grumman. De overige drie komen in de loop van deze zomer. Ze gaan kijken naar gebieden over de grens van het NAVO-verdragsgebied, naar het zuiden, het oosten of het Midden-Oosten. De eerste testvlucht duurde negen uur. Het is nog de vraag of de Italiaanse autoriteiten toestemming geven om over land te vliegen, waar het luchtverkeer intensiever is. Komt deze toestemming, dan mogen de Global Hawks ook in de rest van het Europese luchtruim opereren, althans volgens de NAVO. Voorlopig moeten ze nog toestemming krijgen van nationale autoriteiten om te vliegen binnen een smalle luchtcorridor. De NAVO wil af van deze beperkingen.
Bron: Defense News (Sebastian Springer)